Читать онлайн Дым без огня, автора - Лаймфорд Нора, Раздел - Глава 10 в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Дым без огня - Лаймфорд Нора бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

загрузка...
Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 9.09 (Голосов: 22)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Дым без огня - Лаймфорд Нора - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Дым без огня - Лаймфорд Нора - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Лаймфорд Нора

Дым без огня

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

Глава 10

Липтонам было лет по тридцать пять. Майклу принадлежала брокерская фирма, а Дора не работала: ей нравилась роль домашней хозяйки.
— Я обожаю готовить, — щебетала хрупкая блондинка, показывая Джессике кухню, — но только иногда. — Поэтому у нее была кухарка-«в помощь».
Дора и садом обожала заниматься. Правда, тоже не каждый день; для этого имелся садовник. По той же причине приходила женщина помогать с уборкой дома, а теперь вот и Джессика будет помогать возиться с детьми.
Джессика поняла, что Дора не была самой прилежной хозяйкой на свете, но так ли уж непростителен этот грех? Она знала людей с куда более серьезными недостатками. Зато Дора любила болтать и смеяться, и никто не осмелился бы назвать ее занудой. Прожив у Липтонов неделю, Джессика совершенно искренне призналась себе, что эта женщина ей нравится.
И детей она полюбила всем сердцем, хотя с ними было немало забот. Малышка Пегги совершенно не хотела спать днем, хотя ей всего тринадцать месяцев. Поэтому половину дня она была очаровательным младенцем, но зато после обеда становилась маленьким капризным чудовищем. А четырехлетний Артур днями напролет занимался тем, что изображал суперменов из любимых боевиков: для этого у него имелся целый арсенал соответствующих игрушек.
И все же они были только детьми, причем пока еще очень маленькими, и Джессика окружила их такой любовью и заботой, о которых Дора говорила, как о чем-то сверхъестественном.
Джессика быстро поняла что к чему. Если у детей возникали какие-то проблемы, то только от перевозбуждения. Жизнь в доме била ключом. Слишком много людей, слишком много игрушек, слишком энергичная мама… А им нужны были спокойные игры и тот, кто, уютно устроившись на диване, рассказывал бы им сказки о Братце Кролике. С ними нужно ходить на задний двор, где так интересно наблюдать за муравьями, червяками и другими таинственными существами, выползающими погреться на весеннем солнышке. На ночь им надо давать теплое молоко вместо содовой воды, а иногда спеть колыбельную песенку или просто погладить по головке…
Неделя кончилась тем, что Пегги впервые за несколько месяцев уснула днем, а в конце второй недели Артуру стало интересней построить игрушечную крепость для своих солдатиков, чем разбомбить ее. Для Джессики не могло быть ничего приятнее. Дети были прелестны. Она прекрасно ладила с их родителями. В ее распоряжении оказались три чудесные комнаты, два выходных в неделю (по средам и воскресеньям) и очень приличное жалованье. Это именно то, к чему девушка всегда стремилась, а ведь она еще не получила диплома…
Но почему же я так несчастна? — размышляла Джессика, когда к концу подошла третья неделя.
— Совершенно абсурдная мысль, — говорила Джессика, когда «мерседес» Липтонов парковался у ночного заведения под названием «Золотая звезда», — нанимать студентку сидеть с детьми, чтобы развлечь их няню.
— Только не тогда, когда у этой няни день рождения, — парировал Майкл. — Кроме того, вы нигде не были с тех самых пор, как поступили к нам. Работа без отдыха…
— …Превращает няню в шикарно одетую леди, — закончила фразу Джессика, снимая с себя жакет от брючного костюма, который она купила совсем недавно, решив сменить гардероб.
Зал был переполнен, и им пришлось немного подождать в вестибюле. Когда они сидели в мягких креслах, Джессика наконец заметила, что к ним присоединились Кристофер и Эмили. Она не заметила этого раньше, увлеченная музыкой.
Джессика медленно поднялась с кресла, застигнутая врасплох, не способная сразу разобраться 'в нахлынувших на нее чувствах. Кристофер навестил ее за это время только два раза. И оба визита были деловыми и очень короткими. Во время первого он сообщил, что Глэдис вышла замуж, а во второй раз привез вещи Джессики, прибывшие из Нью-Йорка. У девушки складывалось впечатление, что они все больше отдаляются друг от друга.
— Как поживаешь, Джессика? — бесстрастно спросил Синглтон.
От девушки не ускользнула холодность его тона.
— Хорошо, — нарочито равнодушно ответила она. — Привет, Эмили.
Эмили вцепилась в руку Кристофера и самодовольно улыбнулась. Очевидно, это должно было значить, что она чувствует себя победительницей. Наверно, так оно и есть, уныло думала Джессика.
— Мы пригласили Кристофера присоединиться к нам, потому что в следующий вторник у него тоже день рождения, — объяснил Майкл. — Мы подумали, что будет чудесно устроить двойной праздник.
— Как здорово… — Джессика улыбнулась, думая о том, хватит ли у нее сил не показаться всем присутствующим влюбленной идиоткой.
В этот момент швейцар пригласил их в зал. Они уселись за столик. Майкл и Дора, Кристофер и Эмили. И Джессика.
Опустившись в кресло, Джессика напомнила себе, что за много лет привыкла к одиночеству. Сегодня ее день рождения, и, несмотря на то что она по-прежнему одна, нужно постараться развеселиться. Забыть о том, что она несчастна. Забыть о том, что человек, с которым ей так хотелось увидеться, сидит здесь с другой.
К счастью, Липтоны очень удачно выбрали место. «Золотая звезда» была чем-то средним между ирландским «пабом»-то есть пивной, средневековой таверной и старым добрым салуном Дикого Запада, и вскоре Джессика весело распевала вместе со всеми, размахивая кружкой чудесного эля.
Но ее веселье было наигранным. Временами ей становилось совсем плохо. И единственной причиной ее страданий был Кристофер Синглтон. Он не заговаривал с ней, избегал ее взгляда, сосредоточив все внимание на Эмили. Видно, ему удалось вычеркнуть Джессику из своей жизни и не хочется ворошить прошлое.
Но дважды она все же ловила на себе его взгляд.
Кристофер быстро отворачивался, но Джессика все же успевала заметить странное, какое-то задумчивое выражение его глаз.
А вечер между тем продолжался. Они ели вкусную еду, пели, смеялись над теми, кто заказал эль. в длинных, узких кубках и теперь не мог его выпить. А в конце вечера был сюрприз: официант принес большой торт с двумя свечами, и под аккомпанемент пианино все запели «Счастливого дня рождения». Джессика улыбалась и закатывала глаза, веселя всех притворно смущенным видом.
Но все это время у нее в горле стоял ком. Она не могла понять, почему чувствует себя такой несчастной среди всеобщего веселья.
Подняв глаза, она встретила взгляд Кристофера. В спокойной лазурной глубине его глаз отражалось пламя свечей, напоминая ей о похожей сцене в горах, когда между ними так же горели свечи, и было это всего три недели назад. Воспоминание болью отозвалось в ее душе. Теперь она твердо знала, что не найдет счастья ни в жизни, ни в работе. Прозрение осенило ее, словно удар молнии.
— Итак, виновники торжества, — сказала Дора, когда смолкли аплодисменты, — а теперь загадывайте желание и задувайте ваши свечи.
С разных концов стола Кристофер и Джессика склонились над тортом, не отрывая глаз друг от друга. Нет, это было невыносимо! Джессика хорошо знала, чего хотела бы больше всего на свете, но еще лучше понимала то, что никогда этого не получит…
Дым все еще висел над столом, когда она извинилась и вышла, боясь, что не сможет сдержать слез.
— Джессика…
Она застыла на полпути к дамской комнате.
— Джессика, что-нибудь случилось? Девушка медленно обернулась, выдавливая из себя еще одну улыбку.
— Нет. А что могло случиться? Кристофер сложил на груди руки и недоверчиво оглядел девушку.
— Ну, я бы не сказал, чтобы ты сияла от счастья.
— А вам-то что до этого? — Но вызывающий тон ей не удался. Наоборот, голос звучал печально.
Кристофер повернул девушку спиной к стене, уперся в эту стену обеими руками и загородил Джессику от всего мира, создав ощущение близости. Она никак не ожидала этого. Особенно после страданий, которые вынесла за этот вечер.
— Рассказывай: что у тебя не так?
Все, подумала Джессика, каждой клеточкой ощущая тепло, исходившее от Кристофера.
— Ничего, — сказала она. — Послушайте, Кристофер, наши пути разошлись. И вам совсем не нужно ни о чем беспокоиться. — Она сделала попытку освободиться, но Кристофер не уступал.
— Я не беспокоюсь. Просто хочу знать, что происходит. Тебе не нравится у Липтонов?
Его проницательность обезоружила Джессику.
— Да все в порядке! Очень нравится! — Господи, хоть бы он не смотрел так пристально…
— Если тебе там плохо, только скажи. Ведь именно я тебя к ним устроил. Я чувствую себя в ответе за это.
Джессика хотела возразить, но поняла, что спорить с Кристофером бесполезно. Можно подумать, 'то он читает ее мысли. И она сдалась.
— Понятия не имею, что со мной происходит. Ведь я мечтала стать няней с пятнадцати лет. — Она немного подумала. — Нет, не так. Я поняла. Я уже не пятнадцатилетняя девочка. Тогда те девушки на Пятой авеню казались мне принцессами. У меня было так мало жизненного опыта, а сейчас я понимаю, что это не то. Этого… недостаточно.
— Так… — Кристофер продолжал пристально вглядываться в нее.
Надо отдать ему должное. Нелегко смотреть в глаза тому, кто признается в том, что наконец достиг цели, но остался несчастным. Кому захочется связываться с неудачницей?
— Ну что ж… Просто ты переросла свою мечту. Что в этом странного? — У него приподнялся уголок рта.
Девушка вглядывалась в его красивое лицо. Кристофер вел себя поразительно. Вычеркнул Джессику из своей жизни, но все еще делал вид, будто ее судьба ему небезразлична.
— Кристофер, но я понятия не имею, что делать дальше. Весь мой мир рухнул.
— Ничего подобного. — Он улыбнулся, уперся локтем в стену и положил голову на ладонь. Хотя Кристофер и отпустил ее, Джессика все еще чувствовала себя в кольце его рук. — Может быть, он только сейчас раскрывается перед тобой, Джессика.
Девушка недоверчиво смотрела на него.
— Что вы хотите этим сказать?
— Ты никогда не думала о педагогическом колледже?
Джессика резко вскинула голову и стукнулась о стену. — Нет!
— А следовало бы. Хотя, пожалуй, тебе будет там скучновато. Ведь ты уже прочла массу литературы.
— Кристофер, не надо шутить…
— Котенок, если услышишь, что я стал серьезным, это будет означать, что меня нет в живых.
У Джессики подогнулись колени. Она никак не ожидала, что услышит сегодня это ласковое прозвище. Весь вечер ей не хватало тепла и нежности.
На минутку у Джессики разыгралось воображение, но она очень быстро спустилась на землю с небес. Разве она могла позволить себе учиться в колледже? Кроме того, по возрасту она уже должна была бы заканчивать его.
— Нет. Давайте забудем об этом. Мне хорошо на своем месте. Это правда. Я не вру.
И она действительно не врала. Сейчас ей уже было все равно где работать, потому что, пока Джессика смотрела на горевшие между ними свечи, она поняла, что ее зависть к молодым няням в тот далекий день была вызвана тоской по собственной семье. И все эти годы, когда она мечтала стать няней, на самом деле ей хотелось обрести место, где ее будут любить, где она найдет человека, которому будет принадлежать ее сердце. Встреча с Кристофером, жизнь в его доме, любовь к нему перевернули ее мир. Теперь девушка понимала, что семья, которую она мечтала найти, была ее собственной семьей. И создать ее она хотела только с Кристофером. Без Кристофера жизнь была пустой, и все остальное — школы, колледжи, университеты — теряло всякий смысл…
Джессика увидела, что его лицо потемнело.
— Тебя беспокоит что-то другое? — спросил Кристофер, наклоняясь к Джессике так близко, что она могла пересчитать его ресницы.
— Нет, нет, — поспешно ответила Джессика. Кристофер вздохнул и отошел от стены.
— Прежде чем мы вернемся за стол… — Он поднял руку и легонько провел пальцем по ее подбородку. Джессика вздрогнула, проклиная власть, которую имел над ней этот человек. Разве он не понимал, как больно ранит ее такая мимолетная близость? — Я хочу пожелать тебе счастливого двадцатитрехлетия, котенок.
Пальцы Джессики вцепились в мягкую шерсть его свитера. Она испугалась, что не справится с желанием прильнуть к его губам.
— А тебе — счастливого тридцатитрехлетия…
— Жаль, что я не принес тебе никакого подарка. О, Джессика… — В его голосе слышалась искренняя боль.
— Кристофер!
Джессика вздрогнула, услышав голос Эмили. Кристофер тоже обернулся, и очарование близости исчезло.
— Что это вы тут делаете? — Ни один из них не произнес ни слова. Красивое лицо Эмили словно окаменело. — Торт ждет вас.
Джессика чуть не застонала, представив, как они с Кристофером выглядят со стороны. Еще раз она навлекла на него неприятности.
— Пойдем, Эмили. Мы с Джессикой обсуждали наши семейные дела.
Джессика следила за тем, как Кристофер отошел от нее и взял Эмили за руку.
— Пошли, Джессика? — спросил он. Тон его был почти равнодушным.
У Джессики защемило сердце. Когда же она наконец поймет, что нет на свете никакого тепла и никакой заботы и все это не больше чем иллюзия?
Кристофер сунул в микроволновую печь свежезамороженный обед и включил таймер. .Затем с кофейной чашкой в руке он уселся за кухонный стол,
Чтобы просмотреть дневную почту. Увидев почерк Джессики, он затаил дыхание. Сегодня был день его рождения, и она не забыла этого.
Кристофер вскрыл конверт и вынул оттуда открытку. Обычную детскую открытку. Паучок Банни. Он вспомнил смешную ночную рубашку Джессики и улыбнулся печальной улыбкой одинокого человека.
Конечно, в этот день многие поздравили его. Секретарша принесла в офис торт, а Питер Магерс Пригласил его на ленч. Затем пришла Эмили и предложила пообедать вместе. От этого приглашения он отказался, причем, кажется, довольно неуклюже.
Но эта детская открытка неожиданно растрогала его. Кристофер еще некоторое время с улыбкой смотрел на нее. Ему не хватало этой девочки. Он думал, что со временем выбросит ее из головы, что Эмили и работа помогут ему забыть ее, но ничего не помогало. Ему было пусто без нее, дом казался мертвым, а когда Кристофер навещал ее у Липтонов. И видел с детьми, то чувствовал себя еще хуже.
Усилием воли он заставил себя вернуться к почте. Кристофер с раздражением отодвинул от себя ворох конвертов. Открытки от Глэдис всегда запаздывали — если приходили вообще.
В последние недели он старался не думать о Глэдис и о состоянии, которое она получила после смерти мужа. Особенно же он старался не думать, как это отразилось на Джессике. Но когда он вспоминал, что речь шла о ста с лишним тысячах долларов, то чувствовал угрызения совести.
Кристофер напомнил себе, что завещание было абсолютно законным. Кроме того, Джессика уже совершеннолетняя и могла сама позаботиться о себе. В ее возрасте Глэдис испытывала те же трудности и прекрасно справилась с ними. Но все же…
Кристофер поставил на стол свой скороспелый обед и опустился в кресло. Даже если по закону Глэдис ничего не должна Джессике, то — Боже милостивый! — неужели она не имела никаких моральных обязательств перед дочерью покойного мужа?
Но Джессика ни разу не просила у него юридического совета, несмотря на то что Кристофер готов был помочь ей. Наверное, и мысли не допускала о том, чтобы заставить его пойти на сделку с совестью.
Кристофер потыкал еду вилкой, а затем отправил кусочек в рот и обжег себе язык. Проклятье! Он тосковал по блюдам, приготовленным Джессикой.
Неожиданно он вспомнил субботний вечер в «Золотой звезде» и героические попытки Джессики выглядеть веселой. Он был не прав, когда упрямо лез к ней в душу. Может, ей действительно неплохо живется у Липтонов. Она работает, получает неплохие деньги, так зачем ей нужен этот колледж? Все понятно. Либо работать в хорошем месте, либо учиться. Даже если она получит стипендию и финансовую помощь, этого будет слишком мало: придется подрабатывать. А это несправедливо. Она могла бы позволить себе учиться нормально, если бы…
Ладно, допустим, он позвонит Глэдис. Станет сестра его слушать? Дойдут ли до нее его слова? Кого ов пытался обмануть? Глэдис собрала и поспешно отправила Джессику за тридевять земель, лишь бы избежать дележа так неожиданно свалившихся на нее денег. Наивно рассчитывать, что сестра изменит намерения только потому, что он попросит ее об этом.
Кристофер взглянул на телефон, висевший на стене над холодильником. Он не пытался связаться с Глэдис, с тех пор как узнал, что она во Флориде. Не знал, что ей сказать. Или знал, но боялся. Все-таки она его сестра, и при мысли потерять ее навсегда у него начинало сосать под ложечкой.
Тут телефон зазвонил сам, выведя Синглтона из состояния задумчивости.
— Алло…
— Кристофер? Это Билл. Ты сидишь или стоишь? Лучше сядь.
Из необъяснимого упрямства Кристофер остался стоять.
— А в чем дело?
— Три недели я искал женщину, о которой ты говорил.
— Да. Ты ее нашел? — Пульс Синглтона участился.
— О да! В Куинсе.
— Как? Она в Нью-Йорке?
— Угу. Ты можешь этому поверить? Она жила в нескольких милях от своего ребенка и не нашла времени, чтобы взглянуть на дочь.
Кристофер сжал трубку. Ему хотелось швырнуть — телефон в стену.
— Как ты думаешь, есть смысл связаться с ней?
— Исключено, Кристофер. Она умерла. Два года назад.
— Ох… — Синглтон прислонился лбом к стене и закрыл глаза. Ему придется сообщить об этом Джессике, и, хотя девушку ничто не связывало с матерью, у него были основания полагать, что Джессика примет это известие очень близко к сердцу.
— Что ж, спасибо. Думаю, тебе пришлось нелегко.
— Ты узнаешь об этом, когда получишь счет, — усмехнулся Билл, но тут же сменил легкомысленный тон на серьезный. — Есть еще кое-что. Когда я начал поиски Лауры — так ее звали, — то подумал, что она могла взять девичью фамилию или выйти замуж повторно. Поэтому мне пришлось просмотреть множество всяких документов. Не буду утомлять тебя подробностями, но я нашел почти все бумаги за исключением одной. Я везде искал, узнавал и в конце концов выяснил, что этого документа просто не существует в природе.
При этих словах во рту у Кристофера пересохло, и ему пришлось проглотить остаток гущи из кофейной чашки.
— Что это за документ, Билл?
Молчание в трубке длилось целую вечность.
— Я нигде не нашел записи о том, что Лаура и отец малышки были разведены.
Кристофер закрыл глаза и больно ущипнул себя за нос. Нет, это, конечно, ночной кошмар. Сейчас он проснется.
— Они не побеспокоились о разводе, Кристофер. И это значит, что когда он женился на твоей сестре…
— Я знаю, что это значит. — Синглтон подвинул стул и рухнул на него. Брак Глэдис с Остином недействителен, законная жена Остина умерла; следовательно, львиная доля, если не все состояние Остина, по закону принадлежит Джессике.
— Это грязная история, Кристофер, но я хочу, чтобы ты знал: я не намерен давать ей ход, если ты этого не захочешь. Она твоя сестра. — Билл помолчал. Пауза была напряженной. — Все зависит от тебя.
Этого Кристофер боялся больше всего.




Предыдущая страницаСледующая страница

Читать онлайн любовный роман - Дым без огня - Лаймфорд Нора

Разделы:
Глава 1Глава 2Глава 3Глава 4Глава 5Глава 6Глава 7Глава 8Глава 9Глава 10Глава 11Глава 12

Ваши комментарии
к роману Дым без огня - Лаймфорд Нора



Рекомендую - всего в меру
Дым без огня - Лаймфорд Нораелена:-)
8.04.2014, 20.44





А мне не хватило всепоглощающей страсти))
Дым без огня - Лаймфорд Нораleka
9.04.2014, 17.11





Неплохо. Гг-и нормальные люди. Интересная ситуация. Советую.
Дым без огня - Лаймфорд Нораиришка
13.10.2014, 9.17





Роман не шедевр,почитать один раз можно.Молодец ГГ-ня,девушка с характером.И ГГ-ой не подкачал, сумел оценить ее,не упустил сокровище.
Дым без огня - Лаймфорд НораТесса
30.03.2015, 15.25





10 баллов!!!!суппеp!!!
Дым без огня - Лаймфорд НораВ.Ост.
22.07.2015, 1.32





Наивно и сопливо, одним словом "ерунда" :-(
Дым без огня - Лаймфорд НораАлександра
23.07.2015, 7.20








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100