Читать онлайн Рядом с тобой, автора - Кэссиди Карла, Раздел - ГЛАВА 4 в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Рядом с тобой - Кэссиди Карла бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 8.67 (Голосов: 9)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Рядом с тобой - Кэссиди Карла - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Рядом с тобой - Кэссиди Карла - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Кэссиди Карла

Рядом с тобой

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

ГЛАВА 4

Агентство недвижимости «Уоллас риелти» находилось в пятнадцати минутах езды от дома Ванессы. Близость к дому была одной из тех причин, по которым она устроилась на работу именно в это агентство. Ванессу привлекло и то обстоятельство, что в «Уоллас риелти» отдавалось предпочтение прежде всего личным контактам и непосредственному общению с клиентами. В век Интернета и компьютерной переписки подобные методы работы уже были редкостью, хотя для многих людей прямой контакт куда важнее шаблонного, безликого обмена информацией по электронной почте.
Все восемь риелторов, работающих в агентстве, встречались со своими клиентами вне офиса. Застать их на рабочих местах всех и сразу можно было только в десять часов утра, когда Дейв Уоллас проводил совещание со своим персоналом.
В девять тридцать Ванесса вошла в агентство. Ее поприветствовала секретарь Алисия Ричардс, которая должна была принимать все телефонные звонки, поступающие в агентство. Эта функция входила в круг ее обязанностей.
– Как все вчера прошло? – спросила Алисия.
Если бы она сказала, что выставка провалилась, то это, безусловно, обрадовало бы Алисию. Она была из тех, кто с восторгом встречает сообщения о всяких несчастьях и черпает из чужих бед энергию.
– Хорошо, – ответила Ванесса и усмехнулась.
Но теперь можно с уверенностью сказать, что с этого момента Алисия будет пребывать в мрачном настроении и станет срывать зло на всех, кто подвернется под руку. Пухлые красные губы миловидной блондинки сложились в зловещую улыбку, серо-голубые тени на веках утяжеляли взгляд.
Ванесса всегда могла догадаться о том, в каком настроении пребывает Алисия, уже по цвету ее нарядов. Если та появлялась в голубом, то день обещал пройти спокойно, без осложнений. Также о хорошем расположении духа свидетельствовал зеленый и светло-фиолетовый цвета. А вот если Алисия появлялась в сером, то следовало ждать неприятностей.
Ванесса сняла пальто.
– Мне казалось, что вы тоже собирались прийти на открытие…
Ноздри Алисии слегка задрожали.
– У некоторых людей жизнь складывается непросто, и им не так легко найти время на посещение художественной галереи.
Ванесса вздохнула. Сегодняшним утром Алисия, похоже, пребывала в одном из своих худших настроений. Но даже тогда, когда у нее неплохое настроение, она все равно с удовольствием жалила Ванессу. Алисия вообще относилась к ней с особым пристрастием.
– Полагаю, вы продали все картины и получили тонну денег, – продолжала Алисия.
– Я еще не знаю, что было продано, а что нет. Андре обещал позвонить мне утром, но пока не звонил. – Она повесила пальто на вешалку и села за стол, который она делила с еще одним риелтором.
– Наверное, вы так и не заключили договор с Уэртами, – заметила Алисия ехидно.
Она вдруг сделалась похожей на довольного жизнью пуделя в ошейнике с бриллиантами.
– Я снова еду с ними сегодня. Они обязательно купят дом. Это вопрос времени, я уверена.
Ванесса включила компьютер, чтобы просмотреть последние заявки на покупку недвижимости.
После смерти Джима его мать и братья, конечно, помогали Ванессе, но с каждым месяцем эта помощь становилась все более скромной. Ванесса понимала, что должна рассчитывать только на себя. И в какой-то степени на своих коллег. Дейв Уоллас сам предложил ей оставить должность секретаря, работающего на телефоне, и стать риелтором. А другие риелторы обучили ее премудростям профессии. Они охотно делились с ней теми маленькими секретами, которые очень важно знать при заключении сделок. Коллеги Ванессы поддерживали ее не только в делах. Они вообще ей сочувствовали и всячески поддерживали.
Ванесса бросила быстрый взгляд на Алисию. Та что-то набирала на компьютере. Ее длинные, покрашенные ярким лаком ногти отбивали сердитую дробь. Алисия была единственным человеком в агентстве, чье сочувствие и помощь никак нельзя было назвать искренними, идущими от сердца. Говорила она все правильно, да и делала то, что следовало, но почему-то впечатление от всего этого оставалось очень странное – наверное, потому, что такое поведение было ей несвойственно.
Когда Алисия говорила о своей семье или о мужчинах, с которыми встречалась, ее голос становился каким-то вялым и скучным, без всякой эмоциональной окраски. Казалось, единственное, что заставляло ее оживать, так это несчастья других. Именно это ее бодрило и подзаряжало, еще ей нравилось соревноваться с теми людьми, которых она считала своими конкурентами.
Ее вьющиеся светлые волосы и большие голубые глаза делали ее похожей на фарфоровую куклу. Многим мужчинам нравится такой тип женщин. Но слишком часто в этих глазах появлялись злые огоньки, а ее фарфоровое личико то и дело искажала презрительная ухмылка.
Через пять минут в офисе начали появляться и другие риелторы. Комната наполнилась шумом, смехом и той особой дружественной атмосферой, которая объединяет людей с общими интересами.
Ежедневное совещание, как обычно, прошло в небольшом зале, расположенном рядом с основным офисом агентства. Целый час Дейв Уоллас, владелец агентства, с энтузиазмом говорил о том, что в последнее время на рынке недвижимости наметились благоприятные тенденции, которые в самое ближайшее время должны привести к увеличению объемов продаж. А следовательно, риелторам необходимо проявлять больше инициативы и ставить перед собой конкретные цели.
Он так увлеченно и страстно рассказывал о полчищах потенциальных клиентов, жаждущих приобрести недвижимость в Канзас-Сити, и просто сказочных перспективах увеличения доходов риелторов, что возбудился и его лицо приобрело цвет сваренной свеклы.
Но Ванесса твердо знала, что она никогда не разбогатеет на продаже домов. Это занятие не приносило много денег. Вопреки предсказаниям Дейва Уолласа, поток клиентов в последнее время вырос незначительно, что никак не предвещало «сказочного увеличения доходов». Кроме того. Ванесса никогда не работала по вечерам и в выходные. Все уик-энды она проводила с Джонни.
Заработанных в агентстве денег хватало лишь на решение насущных проблем и на незатейливые развлечения типа похода в кино или обеда в ресторане. Время от времени Ванессе, правда, удавалось кое-что отложить на черный день, но эта сумма была более чем скромной.
– Ему бы народ на баррикады поднимать, – прошептал на ухо Ванессе Базз Брэкстон. – Мертвого разбудит.
Ванесса усмехнулась и снова перевела взгляд на Дейва. Он был неплохим парнем. Его недавно бросила жена, и теперь он подыскивал себе новую женщину. Ванесса, по всей видимости, стояла в списке подходящих кандидатур под номером один. Но она не проявляла никакой заинтересованности в том, чтобы развивать с ним отношения.
Базз был очень прозаичен и скучен. А ей хотелось возвышенности и утонченности. Без романтики, без волшебства она не могла вступать ни в какие отношения.
Когда она познакомилась с Джимом, между ними сразу сложились именно такие отношения, в которых была красота, возвышенность и романтика. Впервые увидев его, Ванесса сразу почувствовала, как у нее внутри закружились бабочки, а сердце учащенно забилось. Они еще двух слов не сказали, а она уже поняла, что именно за этого мужчину она хочет выйти замуж и рядом с ним она готова провести всю оставшуюся жизнь.
Но, к сожалению, романтическая дымка очень быстро рассеялась. У Джима обнаружились серьезные проблемы с психикой, но было уже поздно. Ванесса забеременела и ничего не смогла изменить. Постепенно образовались трещины, которые со временем превратились в настоящие пропасти, поглотившие все волшебство и красоту их отношений.
Собрание, наконец, закончилось, но никто не торопился расходиться. Все ждали обещанных Дейвом булочек и кофе.
– Извини, я не смогла вчера прийти, – сказала Ванессе Хелен Беркшир и впилась зубами в хрустящий бублик. Белые крошки веером осели на ее черном свитере. – Как все прошло?
– Хорошо. – Ванесса взяла покрытую глазурью булочку и наклонилась к подруге. – Андре постарался. Хотя это, конечно, очень огорчит Алисию, но все прошло как нельзя лучше.
Хелен стряхнула крошки с груди.
– Алисия просто сука. Она работает здесь только для того, чтобы выскочить замуж за какого-нибудь миллионера, который в один прекрасный день вдруг решит обратиться в наше агентство.
Ванесса улыбнулась:
– Этого миллионера можно только пожалеть.
Хелен засмеялась:
– Да уж, думаю, ее привычку жалить не искоренят даже деньги. А как твой замечательный сын? Как он все это перенес?
– Отлично. Ему тоже очень понравилась выставка. – Ванесса откусила кусок булочки и с задумчивым видом стала жевать. – Иногда он меня по-настоящему беспокоит. Джонни кажется таким невозмутимым, таким спокойным, что я вынуждена насторожиться. Боюсь, рано или поздно в его психике проявится нечто такое, чего я раньше не замечала.
Хелен накрыла руку Ванессы своей ладонью.
– Прекрати немедленно. Не надо, а то накличешь беду. Все плохое уже позади.
– Ты права, – пробормотала Ванесса, почувствовав, как по ее спине побежал холодок.
Она снова вспомнила свой кошмарный сон.
Ванесса доела булочку, еще немного поболтала с Хелен и другими риелторами, а потом вместе со всеми отправилась в центральный зал.
Увидев, с кем разговаривает Алисия, Ванесса на мгновение застыла у дверей. Перед ней стоял тот самый мужчина, с которым она познакомилась вчера вечером. Сейчас вместо темного костюма на нем были потертые джинсы и трикотажная рубашка, подчеркивающая красоту его мускулистой фигуры. У Ванессы сразу же учащенно забилось сердце.
Кристиан Коннор. Ванесса сделала еще шаг, и в этот момент он повернул голову в ее сторону. Улыбнулся. В это мгновение она поняла, что этот человек «украл ее сердце».
Алисия тоже заметила Ванессу, и ее обольстительная улыбка, предназначавшаяся для Кристиана Коннора, мгновенно растаяла.
– Ванесса, этот джентльмен хочет тебя видеть, – сказала она.
– Доброе утро, мистер Коннор, – поприветствовала его Ванесса, подходя к столу Алисии.
– Я думал, мы вчера договорились перейти на Кристиана и Ванессу, – напомнил он. Его баритон был каким-то бархатным, на удивление приятным. – Я проезжал мимо и решил заскочить. Может, покажете мне, что у вас есть в наличии?
– Да, конечно, – сказала она и бросила взгляд на свое рабочее место. С облегчением вздохнула – риелтора Майка Скэлона, с которым она делила стол, сейчас на месте не было. Ванесса жестом пригласила Кристиана присесть. – Присаживайтесь поудобнее, а я сейчас подыщу для вас дома, которые, возможно, могли бы вас заинтересовать.
Ванесса была несколько смущена. Пока она шла к столу, самые разные мысли вихрем проносились в ее голове. Она порадовалась тому, что сегодня надела черные слаксы, которые так выгодно подчеркивали форму ее длинных ног. Кофточку она тоже выбрала удачную. Голубовато-серый цвет с серебряной искоркой придавал ее глазам особую выразительность. Но Ванесса тут же упрекнула себя в том, что придает большое значение мелочам.
Он здесь для того, чтобы купить дом. И ее работа – найти ему подходящий вариант. То, что на ней надето, никого не интересует и не имеет отношения к делу. От нее требуется только одно – хорошее знание рынка недвижимости и умение подобрать именно такой дом, какой устроит покупателя.
Ванесса села за стол, Кристиан устроился в кресле напротив нее. Она сразу же уловила исходящий от него запах – смесь солнечного тепла, морозного воздуха и специй.
– Вам нужно сначала заполнить анкету, которую мы предлагаем всем потенциальным клиентам, – объяснила она, открывая верхний ящик стола.
– Я должен подробно все изложить, включая свои тайные фантазии? – Одна его бровь лукаво приподнялась, а губы сложились в добродушную усмешку. «Господи, какие у него восхитительные губы», – мелькнула мысль в голове Ванессы.
Она снова почувствовала порхание бабочек внутри. Сколько же времени прошло с тех пор, когда ее волновали красивые мужчины? Ванесса не могла точно ответить на этот вопрос. Она просто не помнила этого.
– Именно так, – с улыбкой ответила Ванесса, стараясь придать своему тону непринужденность. – Для начала риелтор должен знать, сколько ванных комнат вы хотите иметь, ищете ли вы ранчо или двухэтажный особняк? Какой район города вы предпочитаете? Чем больше информации, тем проще будет подобрать вам дом.
– Вот, значит, как… Настоящий экскурс в мое подсознание. – Он взял анкету и начал ее заполнять.
Пока Кристиан думал над ответами, Ванесса делала вид, что работает на компьютере. Но на самом деле она незаметно наблюдала за сидевшим напротив нее мужчиной.
Кристиан Коннор ничем не напоминал Джима. В его внешности и манере держаться не ощущалось ни мрачности, ни сосредоточенности на собственных мыслях, ни холодной отчужденности.
Можно было даже сказать, что на первый взгляд Кристиан был полной противоположностью ее мужу. Приветливый, открытый, с озорными искорками в глазах, без сомнения, необыкновенно привлекательный для женщин.
Краем глаза Ванесса наблюдала и за Алисией, которая теперь стояла и тщательно разглаживала свою облегающую черную юбку. Мгновение, и Алисия уже оказалась около Кристиана.
– Не хотите кофе, мистер Коннор? – спросила она, пытаясь заглянуть ему в глаза. – Мы только что сварили ирландский ликер. Давайте, я принесу вам чашечку. – Алисия бросила на Кристиана недвусмысленный взгляд, который свидетельствовал о том, что она с радостью сделала бы для него и нечто большее.
– Нет, благодарю вас. – Он посмотрел на Алисию без всякой заинтересованности и снова углубился в чтение анкеты.
Алисия обиженно поджала губы, крылья ее носа снова сделались тонкими. Она выпрямилась, кашлянула и, покачиваясь на высоких каблуках, поплыла к своему столу.
Кристиан закончил заполнять анкету и передал ее Ванессе.
– Что теперь?
Ванесса быстро просмотрела ответы и снова взглянула на Кристиана.
– А теперь я постараюсь подобрать для вас дом, соответствующий вашим запросам. Когда вы сможете проехать со мной по конкретным адресам?
– Да прямо сейчас, если вы не возражаете.
– Что ж, отлично, у меня есть что показать, – сказала Ванесса и выключила компьютер.
Она уже знала, куда повезти Кристиана. Он хотел купить очень дорогой дом. Если ей удастся заключить сделку, то она получит такие большие комиссионные, какие еще ни разу не получала за два года работы в агентстве. Ванесса надела пальто и взяла сумочку. – Я собираюсь показать мистеру Коннору дома Уодделлов и Симмонсов, – сказала она, подходя к Алисии. Затем обратилась к Кристиану: – Вы готовы?
В их агентстве существовало правило: женщины-риелторы обязательно должны были сообщать секретарю, куда они везут своих клиентов. Это правило из соображений безопасности ввел Дейв. Когда Ванесса выезжала показывать дома, она была обязана обо всех своих перемещениях сообщать Алисии.
Кроме этой меры безопасности, принимались еще и некоторые другие. Например, риелторов обязывали всегда брать с собой сотовый телефон и газовый баллончик, заправленный перцовой смесью. Ванессе, правда, еще ни разу не приходилось пускать в ход баллончик, но сознание того, что он у нее есть, придавало ей уверенность в своей защищенности.
Хотя минивэн Ванессы был довольно вместительным, нехватка пространства начала мгновенно ощущаться, как только в машину на пассажирское место забрался Кристиан. Ванесса сразу почувствовала себя как-то не очень уютно.
– Расскажите мне, откуда вы знаете Андре, – попросила она, выезжая с парковочной площадки.
Этот вопрос Ванесса задала не из любопытства, а чтобы как-то начать разговор и заполнить неловкую паузу.
– Мы познакомились с Андре пять лет назад в Чикаго. Я тогда строил там большой торговый павильон, а Андре покупал какие-то картины. Мы случайно разговорились в холле гостиницы, где оба остановились. Мы выпили, а на следующий день отправились играть в гольф. К концу игры мы уже стали приятелями.
– Андре замечательный человек, – заметила она.
– Да, он классный. Когда я сообщил ему, что собираюсь перебраться из Денвера в Канзас-Сити, Андре пригласил меня в гости, показал город и постарался сделать все для того, чтобы облегчить мне переезд и скрасить одиночество.
– И давно вы в Канзас-Сити? – Ванесса уже оправилась от шока, который она испытала, увидев Кристиана Коннора возле стола Алисии.
Хотя сейчас она уже могла вести себя естественно и внешне выглядела вполне спокойной, в ее душе бушевала буря. Ванесса вдруг начала смотреть на себя глазами другого, постороннего человека и стала невольно контролировать каждое свое слово и движение.
– Я здесь уже три года. И надо сказать, я рад тому, что решился на переезд. В конечном счете я выиграл и в профессиональных делах и в личном плане.
– Надеюсь, вы учли пожелания миссис Коннор при выборе дома? – спросила Ванесса. – Думаю, ее мнение играет не последнюю роль…
– Пока, к сожалению, у меня еще нет жены и нет никакой женщины, которая могла бы претендовать на эту роль. Но я не оставляю надежды. Мне бы очень хотелось, чтобы в моей жизни появилась такая женщина. – Кристиан посмотрел на Ванессу. – А как с этим у вас? У вас есть мужчина, который занимает особое место в вашей жизни?
– Разумеется. Вы видели его вчера на открытии выставки вечером. Это мой сын Джонни.
– Симпатичный паренек.
– Да, он замечательный.
– Вероятно, очень тяжело в его возрасте потерять отца, да еще при таких обстоятельствах. Думаю, ему пришлось нелегко. Да и вам тоже.
– Да, разумеется. Но сейчас наша жизнь налаживается.
Ванессе всегда было трудно говорить о смерти Джима.
Отзвуки трагедии время от времени все еще напоминали о себе, и ей не хотелось ни с кем делиться своими переживаниями. Кое-какие вещи она не хотела вспоминать даже сама.
Ванесса вышла из машины, радуясь тому, что какое-то время не будет испытывать неловкость от близкого присутствия Кристиана Коннора. Чувствуя на своей спине его взгляд, она сразу направилась к почтовому ящику, который находился около гаража.
– Пришел ежегодный счет на пятьсот долларов, – сказала она. – Надо оплатить вывоз снега и благоустройство территории перед домом.
– Что ж, это вполне понятно, – сказал он.
Ванесса открыла дверь, и они вошли в большой холл. Стук ее каблуков по выложенному плиткой полу эхом разнесся по пустому дому. Они быстро осмотрели все комнаты. В отличие от многих покупателей Кристиан интересовался в первую очередь не размером спален и расположением окон в гостиной, а особенностями конструкции дома и материалами, из которых были сделаны стены, полы и крыша.
Идя по дому, Ванесса почувствовала, что успокоилась и уже почти перестала волноваться в присутствии Кристиана. Сейчас ее охватил азарт продавца, стремящегося заключить выгодную сделку для себя. А продавать дома она умела. Это у нее получалось лучше, чем что бы то ни было.
Нервное напряжение снова дало о себе знать, когда Ванесса подошла к шкафу-купе, расположенному в главной спальне, и пригласила заглянуть в него Кристиана. Он остановился у нее за спиной. В висках Ванессы с шумом пульсировала кровь, сердце учащенно билось.
Разум говорил Ванессе, что Кристиан не может ей сделать ничего плохого. Ведь этот человек – друг Андре, а Андре не многим дарил свою дружбу. И, тем не менее, она чувствовала, что от Кристиана Коннора исходит какая-то опасность. Возможно, эти ее ощущения были просто защитной реакцией на его красоту и волнующую близость. Когда он оказывался рядом, Ванесса немного пугалась, но в то же время чувствовала приятное возбуждение.
– Как видите, шкаф очень удобный: здесь множество полок, есть место для обуви, вешалки для брюк. А наверху тоже полки и шкафчики, которые можно использовать для чего угодно.
Она улыбнулась, и по ее робкой улыбке, легкому дрожанию голоса Кристиан без труда мог догадаться о ее состоянии. Да, она была взволнована, и ей никак не удавалось скрыть это. Сегодня Ванесса пришла на работу с распущенными волосами, и теперь они блестящими каштановыми локонами рассыпались по ее плечам.
Кристиан смотрел на нее и с трудом подавлял в себе желание погладить ее волосы. Вчера она показалась ему очень красивой, но сегодня от одного взгляда на нее перехватывало дыхание. Надетая на ней голубая кофточка выгодно подчеркивала форму ее большой груди и оттеняла насыщенный темно-синий цвет глаз.
Кристиан уже давно не встречался с женщинами. Последние три года он активно занимался бизнесом, и ничто другое его не интересовало. С тех пор как он перебрался из Денвера в Канзас-Сити, его дела пошли в гору, и Кристиан, который всегда много работал, превратился просто в патологического трудоголика.
Правда, в последнее время он вдруг снова начал обращать внимание на женщин и даже поймал себя на том, что у него появилось желание познакомиться с кем-нибудь.
Поняв, что он просто испепеляет Ванессу взглядом, Кристиан немного смутился и с преувеличенным вниманием стал разглядывать шкаф.
– Отличный шкаф. И хороший дом, но, боюсь, это не совсем то, что мне нужно.
– В таком случае скажите мне, что вам понравилось, а что нет. Я приму к сведению ваши пожелания и постараюсь найти такой дом, который вас устроит.
Ванесса направилась к дверям, Кристиан последовал за ней. Он старался не смотреть на ее слегка покачивающиеся бедра и тугие ягодицы, но никак не мог с собой справиться и оторвать взгляд от этого захватывающего зрелища. «А у нее потрясающая попка», – не без удовольствия отметил он про себя.
Она вдруг неожиданно обернулась. И разумеется, поймала на себе его взгляд. Да, нетрудно понять, что он разглядывал, пока шел за ней по коридору. Ее щеки покрылись легким румянцем.
– Я вот о чем подумал… Может быть, мы могли бы продолжить обсуждение деталей за обедом? Вы сегодня вечером заняты? – спросил он Ванессу.
Приглашение было неожиданным не только для нее, но и для самого Кристиана. Эти слова как-то сами собой сорвались с его губ, и он вдруг понял, что действительно хочет пообедать с этой женщиной.
Ее глаза слегка расширились. Кристиан не мог понять, рассердило ли ее это предложение или обрадовало.
– Прошу прощения, но я не смогу сегодня составить вам компанию. Я никогда не оставляю по вечерам Джонни одного. Если мне нужно куда-то пойти, то я заранее договариваюсь с кем-то из знакомых, чтобы они приехали к нам и посидели с сыном.
«Ах да, у нее же сын», – вспомнил Кристиан. Он совсем забыл об этом. Дети никогда его особо не интересовали. Более того, они вызывали у Кристиана раздражение. Он старался не иметь дела с женщинами, обремененными детьми. Не стоило приглашать ее на обед, решил он.
– А как насчет ленча? – вырвалось у Кристиана.
И он тут же придумал оправдание своей поспешности. Как-никак он уже пригласил Ванессу на обед, и теперь было бы невежливо так легко отказываться от встречи с ней. А ленч – это более легкий вариант свидания в дневное время. Необременительно и ни к чему не обязывает. Если ему не захочется продолжения знакомства, он сможет спокойно избежать этого.
Она бросила торопливый взгляд на свои часы. Затем снова посмотрела на Кристиана. Он заметил усталость в ее глазах.
– Это будет очень короткий ленч. У меня на час дня назначена еще одна встреча с клиентами.
– Что ж, мы будем есть очень быстро, – заметил он с улыбкой.
– Ваши родственники тоже живут в этом городе? – спросил Кристиан через минуту, когда они уже сидели в машине и ехали в ресторан, находившийся неподалеку от агентства недвижимости.
– Мои родители умерли, когда я была еще девочкой. Меня вырастил дед. Но он тоже умер, когда я училась в колледже. Здесь, в Канзас-Сити, живут родственники Джима.
– И у вас нет ни сестры, ни брата? – спросил он, вдыхая аромат ее терпких духов, распространившийся уже по всему салону машины.
Как бы ему хотелось найти то местечко на ее теле, куда она брызнула духами. Где бы это могло быть? За ухом или в ямочке под шеей? А может быть, в ложбинке между грудей? Или на внутренней поверхности бедра?
– Нет, у меня никого нет. А у вас?
– Я тоже был единственным ребенком в семье. Мои родители живут в Денвере.
Ванесса бросила на Кристиана быстрый взгляд, потом отвернулась к окну.
– Наверное, это непросто оставить родителей и переехать в другой город.
– Да нет, все гораздо проще, чем кажется. Денвер не так и далеко, и я в любой момент могу съездить к ним. А кроме того, они люди очень занятые и ведут довольно активную жизнь. – Кристиан с задумчивым видом смотрел прямо перед собой.
За те три года, что он прожил в Канзас-Сити, он так ни разу и не удосужился побывать в Денвере. Кристиан звонил матери раз в неделю, а положив трубку, тут же забывал о существовании родителей. Но проходила неделя, и он снова звонил им.
Наконец они въехали на парковочную площадку перед рестораном и вышли из машины.
– Мне бы хотелось самой оплатить ленч, – сказала Ванесса. – Будем считать это частью нашей деловой встречи.
– Я не привык к тому, чтобы женщины платили за меня, – возразил Кристиан. – А кроме того, мне не слишком хочется проходить по статье «деловые расходы».
На лице Ванессы вдруг появилось испуганное выражение. Она решила, что своим предложением обидела Кристиана.
– Не переживайте, Ванесса, я просто пошутил, – мягко заметил он.
Хмурое, озадаченное выражение ее лица мгновенно сменилось ослепительной улыбкой, в глазах заиграли озорные огоньки. И от этой улыбки потеплело на душе.
– Я, наверное, уже разучилась понимать юмор, – с усмешкой заметила она, когда Кристиан распахнул передней дверь ресторана «Эпплби».
Эту женщину стоит время от времени поддразнивать, чтобы в ее глазах появлялся этот изумительный свет, подумал Кристиан, ведя Ванессу к столу. В ее облике таилась какая-то грусть, а взгляд часто был обращен внутрь себя. Впрочем, разве это удивительно? Ее родители умерли, когда она была еще девочкой. А потом муж покончил жизнь самоубийством. В общем, ей, Ванессе Эббот, совсем непросто в этой жизни.
Официантка приняла у них заказ и удалилась. Ванесса достала маленький блокнотик и ручку.
– А теперь скажите мне, что вам понравилось, а что нет в том доме, который я вам уже показала. Я должна иметь в виду все ваши замечания, чтобы подыскать для вас именно то, что вам захочется назвать своим домом.
Дом. У Кристиана никогда не было чувства дома, если так можно выразиться. Тот красивый особняк, в котором он вырос, был всего лишь местом его проживания. И когда пришло время, Кристиан покинул его без всякого сожаления.
– Мне бы хотелось, чтобы около дома был небольшой участок земли, акров пять, и росли деревья. Чтобы моя спальня находилась на первом этаже, а спальни для гостей – на втором.
Она наклонилась к своему блокноту, и на ее лоб упала прядь волос. Кристиану снова захотелось протянуть руку и дотянуться до этой шелковистой темной волны.
Он выпрямился на стуле. Нахмурился. И что это, черт возьми, с ним случилось? Кажется, он вспомнил о существовании женщин. И ему захотелось любви, секса, ему захотелось снова вдыхать сладкий аромат женских духов.
– Что еще? – спросила Ванесса, и ее карандаш замер над блокнотом.
– Чем вы занимаетесь в свободное от продажи недвижимости время?
Она положила ручку и откинулась на спинку стула.
– Когда я не работаю, я занимаюсь сыном.
Снова появилась официантка и поставила на стол заказанные блюда. Когда Ванесса и Кристиан начали есть, их разговор стал более непринужденным. Они поговорили о Канзас-Сити, Кристиан добавил еще несколько деталей к описанию своего будущего дома и поделился с Ванессой своими планами на День благодарения.
– А мы с Джонни День благодарения проводим с родственниками Джима, – сказала Ванесса. – И хотя празднование превращается в настоящий хаос, мне это нравится.
– Для вас очень важна семья, как я понимаю, – заметил он.
– Она важна для всех, – продолжила Ванесса и взглянула на часы. – Прошу прощения, но мне пора возвращаться в агентство.
Кристиан взял принесенный официанткой счет.
– Я оплачу это. И не возражайте, доставьте мне удовольствие. Поверьте, мне правда не хочется проходить по статье «деловые расходы».
Он снова был вознагражден ослепительной улыбкой. На этот раз Ванесса даже не пыталась с ним спорить.
– Спасибо, – просто сказала она. – Сегодня вечером я еще раз просмотрю всю базу и постараюсь найти что-нибудь более соответствующее вашему вкусу, – заметила Ванесса, когда они уже снова сидели в машине.
– Когда мы приедем в офис, я оставлю вам номера своих телефонов – мобильного и домашнего, чтобы вы могли связаться со мной в любое время, – сказал Кристиан.
– Теперь вы можете идти в банк и оформлять документы на получение кредита. Когда мы с вами что-нибудь подыщем, бумаги уже будут готовы, и это ускорит дело.
Кристиан кивнул. Он был немного огорчен тем, что ленч так быстро закончился. Хотя с Ванессой было легко и приятно разговаривать и она уже кое-что рассказала о себе, Кристиану казалось, что он знает о ней ровно столько, сколько знал час назад, до похода в ресторан.
А он хотел знать о ней все. С тех пор как он встретил Ванессу на открытии выставки, его мысли постоянно возвращались к ней. В этой женщине была загадка, не дававшая ему покоя.
Ванесса была совсем не той женщиной, с которой он хотел бы вступить в длительные отношения. Ее образ жизни, мир, в котором она существовала, являли собой некую диаметральную противоположность всему тому, к чему привык он. Кристиан сразу почувствовал, что Ванесса с легкостью может разрушить его холостяцкий мир, отнять то спокойствие, которое давало ему опору в жизни.
Кроме того, что они вращались совсем на разных орбитах, имелся еще один момент, который смущал Кристиана. У Ванессы был сын. А Кристиан не собирался брать на себя роль отца. Это не входило в его планы. У Кристиана не было никакого опыта в области воспитания детей. А его собственный отец, с которого по идее можно было бы брать пример, совсем не годился в качестве образца для подражания.
В общем, нужно найти себе дом, а потом распрощаться с Ванессой Эббот. Наверное, это было бы правильно. Ну почему он всегда делал совсем не то, что было для него правильным и разумным?




Предыдущая страницаСледующая страница

Ваши комментарии
к роману Рядом с тобой - Кэссиди Карла



Помогите вспомнить название книги по сюжету.ГГ внебрачный сын судии.ГГ дочь банкира которую хотят выдать замуж за сводного брата ГГ.ГГ-ня убегая от жениха попадает в полицейский участок за превышение скорости.Там она встречает ГГ в которого была когда-то влюблена.После долгих лет разлуки ГГ оказавшись в соседних камерах придвинув койки засыпают.Утром в камеру приходят её родственники...Далее не известно что с ними произошло так-как я не помню название и седьмой раз обращаюсь с просьбой вспомнить название к вам милые читательницы.Увы безрезультатно.Сжальтесь и подскажите название..ЗАРАНИЕ СПАСИБО...
Рядом с тобой - Кэссиди КарлаМАША
1.08.2015, 19.37





Маша, книга называется "Взаимное притяжение" Браун Лайза
Рядом с тобой - Кэссиди КарлаОксана
1.08.2015, 20.18





ОКСАНА.СПАСИБО.ОГРОМНОЕ.Почти год поисков и просьб о помощи.Не поверите писала в очередной раз и уже не верила что кто-нибудь поможет с поиском.До сих пор под впечатлением.Сижу и улыбаюсь смотря в монитор.СПАСИБО.СПАСИБО.
Рядом с тобой - Кэссиди КарлаМАША
1.08.2015, 23.05








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100