Читать онлайн Ветер и море, автора - Кэнхем Марша, Раздел - Глава 28 в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Ветер и море - Кэнхем Марша бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

загрузка...
Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 9.91 (Голосов: 1840)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Ветер и море - Кэнхем Марша - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Ветер и море - Кэнхем Марша - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Кэнхем Марша

Ветер и море

Читать онлайн


Предыдущая страница

Глава 28

Дункан Фарроу не обладал ростом Адриана или широкими плечами Гаррета Шо, но был не менее представительным мужчиной. Каждое его движение было продуманно и выверено; его походка была плавной, как у пантеры, беззвучной и упругой, в ней чувствовалась скрытая мощь и готовность убивать. У него были бездонные изумрудные глаза, темные золотисто-каштановые волосы, слегка тронутые на висках серебром, а высокий белый воротник не скрывал шрама, уходившего от линии волос вниз по шее. Одежда, которую он носил, не могла изменить его непреклонную, суровую внешность. Безупречно сшитый серый старомодный суконный сюртук не смягчал впечатления, производимого лицом, которое от солнца приобрело цвет красного дерева. Его руки, свободно опущенные вдоль туловища, были широкими в кости и достаточно мощными, чтобы вызвать к жизни мысли о мечах, кинжалах и дымящихся пушках, а на красивом лице читалось, что этот мужчина прожил сорок три года, не расставаясь с горечью давних воспоминаний.
Фарроу неподвижно стоял в полумраке улицы за границей желтоватого круга света, падавшего от одинокого фонаря. Двигались только его глаза, внимательно всматривавшиеся в ниши и темные окна, чтобы уловить малейшие признаки постороннего присутствия, так как он был уверен, что где-то наверняка прячутся наблюдатели. Свидание было назначено на полночь, и оставалось еще пять минут, а он простоял в темноте уже больше двух часов.
Гаррет выбрал хорошее место. Склад был последним строением на улице, и сразу за ним плотно утрамбованная дорога переходила в изрытый колеями проселок. За складом темнели причалы, а кроме него, единственными постройками на пустынной дороге были два полуразвалившихся сарая и заброшенная мельница. Здесь не было ни таверн, ни сдающегося внаем жилья, ни чего-либо такого, что могло бы привлечь случайных прохожих в этот глухой ночной час. Дункана даже веселила дерзость Гаррета. Вывеска над дверью гласила: «У. Лонгфорд. Импорт. Экспорт» – это был собственный склад Дункана!
Во второй половине дня небо заволокли облака, начал моросить дождь, и воздух был пропитан сыростью, а потому особенно резко пахло мокрым деревом, отбросами, скопившимися на берегу, и лесом, который начинался сразу за границей городка. Стояла мертвая тишина, которую нарушал только легкий плеск волн, разбивавшихся о причал.
Дункан отошел от стены, у которой стоял, и по привычке проверил оружие – ножны на месте, а револьвер был заткнут за ремень. Дункан знал, что оружие обнаружат при первом же обыске, но если бы он пришел вообще без оружия, у Гаррета, несомненно, возникли бы подозрения.
Его взгляд в последний раз пробежался по зарослям деревьев слева, и Дункан кивнул, хотя и не думал, что его кто-нибудь сможет увидеть. Донн был на месте, его раненое плечо наверняка причиняло ему невыносимую боль, но ничто в Дэви не вызывало у Дункана удивления. Он был благодарен ему за бесстрашную поддержку – безгранично благодарен за то, что, если ему суждено сегодня умереть, он будет не один.
Дункан медленно прошел по омытой дождем дороге и остановился перед деревянной дверью склада. Света внутри не было видно, но он на него и не рассчитывал. Толчком распахнув дверь, он вошел внутрь и постоял немного, привыкая к обстановке.
Ничего – ни малейшего движения, ни единого осторожного вздоха.
Гаррет был абсолютно уверен, что Дункан придет один, как ему было велено. Они слишком много лет проработали рядом, чтобы им требовались услуги посторонних, и уважали ловкость и мужество друг друга. Здесь не будет вооруженных наемных бандитов, готовых выстрелить тебе в спину, и крепких охранников для страховки, и вопрос жизни и смерти будет решаться непосредственно между ними двумя. Таков закон моря, закон корсаров. Под вопросом был только Англичанин, трусливый и хитрый, жадный и вероломный. Но Дункана он не волновал – это уже забота Баллантайна.
При мысли о своем зяте Дункан улыбнулся. Он мог понять, чем золотоволосый янки завоевал сердце Кортни – он был высокомерен и беспощаден, не боялся потребовать объяснений, а получив их, усомниться в правде. Янки до такой степени был похож на Дункана, что Фарроу был уверен в том, что они станут друзьями – если останутся в живых.
Склад имел три этажа. Первый этаж, огромный, похожий на пещеру, был заполнен сверху донизу, ряд за рядом, тюками с недавно упакованным хлопком, и в нем стоял тяжелый запах. Верхний этаж занимал всего лишь половину длины здания, и там располагалась контора. Средний – был каменным и имел большие поворотные отсеки, открывающиеся на причал; у огромного проема, ведущего на нижний этаж, были сложены лебедки и канаты, а под ними стояли весы.
«Вниз, – решил Дункан. – Там есть выход наружу, и легко исчезнуть. К причалу наверняка привязана лодка».
Лестница располагалась в дальнем конце помещения, и он отдавал себе отчет в том, как громко звучат его шаги по скрипящим доскам ступеней, которые примерно в середине пролета сменились каменными. По мере того как Дункан спускался, ему становился виден круг слабого света, и он замедлил шаги, чтобы не утратить возможность видеть в темноте и даже на короткое время не быть ослепленным светом лампы.
Он медленно досчитал до пятидесяти – считать он начал еще у двери на улицу – и продолжил спуск на нижний этаж. По обе стороны от выхода были нагромождены тюки с хлопком и стояли бочонки со смолой, маслом и дегтем.
Шаркнула подошва, и Дункан осторожно перевел взгляд к кругу света. В центре небольшого свободного пространства, между стенами хлопковых тюков, на шатком столе стоял фонарь, и по обе стороны от него горели свечи. У стола стояло три стула, на одном из них сидел Гаррет Шо. Взгляды Дункана и Гаррета встретились и долго не отпускали друг друга; каждый из мужчин оценивал, насколько далеко может зайти другой, руководствуясь собственными мотивами.
Дункан первым отвел взгляд, чтобы продолжить осмотр. В углу он увидел мужчину и мальчика, связанных спина к спине; их рты были плотно заткнуты кляпами, а кусок веревки, обвивавшейся вокруг их грудных клеток, не позволял им пошевелиться. Мальчик находился в полубессознательном состоянии, его голова свесилась вниз, а сломанную ногу он вытянул перед собой. Встревоженные светло-карие глаза мужчины покраснели от усталости, однако оставались ясными и выразительными и упорно пытались что-то сообщить Дункану Фарроу – или предупредить его?
Дункан проследил за взглядом Мэтта, указывавшим на четвертый стул, наполовину скрытый за тюком хлопка. На стуле сидела Кортни в свободной рубашке, со связанными за спиной руками. Она явно замерзла в холодном сыром воздухе, была бледна и выглядела беззащитной, но крови на ней не было. У нее на глазах была повязка, но Дункан понял, что она почувствовала его появление.
– Корт...
– Отец! О, отец, это и правда вы? – Она проглотила все остальное, что ей хотелось сказать или крикнуть, но вместо этого постаралась определить, откуда исходит его голос.
– Это я, – ответил Дункан и взглянул на Гаррета: – Сними с нее повязку, она совершенно ни к чему.
Взгляд Гаррета метнулся к темной фигуре, стоявшей за кучей тюков и не попадавшей до сих пор в поле зрения Дункана. Согласно кивнув в ответ, Гаррет согнутым пальцем сделал знак Миранде, чтобы она сняла с Кортни черный шелковый шарф. Темноволосой красавице эта просьба вовсе не доставила удовольствия, так как для того, чтобы ее выполнить, ей нужно было выйти из тени и, таким образом, привлечь к себе внимание Дункана.
Кортни напряглась всем телом, почувствовав, как-коротким резким движением с нее сорвали шарф, закрывавший глаза. Сердце бешено стучало, и его стук отдавался в ушах. С момента похищения Кортни пребывала в полной темноте, только час назад ее привели сюда из холодного подвала, и она не знала, чего или кого ей следует ожидать. Пока она не подслушала перебранку Гаррета и Миранды, она не знала, что должен прийти Дункан, и пока не услышала его голос, не верила, что у этой троицы – Гаррета, Миранды и Англичанина – есть шанс преуспеть в своем коварстве.
Шарф соскользнул на шею, и Кортни постаралась удержать мгновенно нахлынувшие слезы, вызванные тусклым светом, который показался ей после темноты ярким, как солнце. Она немедленно отыскала Дункана, и облегчение, мелькнувшее в ее глазах, затуманилось тысячей вопросов.
– Корт, ты в порядке?
– Да. Да, со мной все хорошо.
– Они мучили тебя?
– Мучили? – Можно ли считать мучениями голод, жажду, холод и изоляцию? – Нет, они меня не мучили.
– И не будем, пока вы оба будете вести себя смирно! – прорычал Гаррет и снова поманил к себе Миранду: – Обыщи его, я не хочу никаких сюрпризов.
Миранда двинулась вокруг стола; ее грудь подрагивала под тонкой белой блузкой, бедра соблазнительно покачивались под ярко-синей тафтой, янтарные глаза в упор смотрели на Дункана. И в движении ее рук была откровенная чувственность, когда она проводила ими по его ребрам, потом по спине, по внутренним и внешним сторонам упругих бедер. По окончании обыска кинжалы легли на стол, револьвер отправился за пояс ее юбки, и у Миранды на лице заиграла улыбка.
– Ты пришел один? – подозрительно спросил Гаррет. – Я специально послал приглашения двоим.
– Двоим? – Дункан сделал вид, что не понял. – Ты ожидал, что Дэви, получив такую рану, способен сюда прийти?
– Не затевай со мной игру, Дункан! – прорычал Гаррет. – Где он? Где этот негодяй янки, который сделал со мной это? – Он поднял розовый блестящий обрубок, оставшийся от правой руки, и тихо добавил: – Я хочу вернуть ему долг.
– Значит, ты имеешь в виду Баллантайна, о котором я так много слышал? Почему я должен знать или даже интересоваться тем, где он сейчас? Я ожидал его здесь увидеть – если, конечно, он вообще должен прийти. Сказать по правде, я не удивлюсь, если он испортит представление – какое ему дело, если мы с тобой убьем друг друга?
– Донн передал ему записку? С указанием времени, места... и имени отправителя?
– О да – Англичанин. Означает ли это, что я наконец-то встречусь с твоим личным осведомителем?
– Его больше интересует Баллантайн.
– Тогда ему, быть может, стоило бы организовать другую встречу? – Дункан приукрасил свой голос нотками раздражения. – Откровенно говоря, меня больше интересует, какого черта ты пытаешься доказать, похитив мою дочь и требуя за нее выкуп?
– Я ничего не пытаюсь доказать, – усмехнулся Гаррет, – кроме того, возможно, что преступление не приносит дохода – тебе. Это вполне честная сторона нашей профессии, разве не так? Похищение? Разве не поэтому ты держишь все это, – повел обрубком в воздухе, указывая на склад, – в такой тайне? Ее похитили бы на следующий же день после того, как слух об этом стал достоянием гласности.
– Я могу спросить, как ты узнал об этом?
– Можешь. И я дам тебе весьма простой ответ. Однажды я сопровождал Эверара в Алжир, там он встретился с капитаном торгового судна, и следующее, что я увидел, были свертки, ящики и бочонки, сменившие своего хозяина. Ты принес с собой деньги?
– Что, даже никаких вопросов о моем здоровье? – ухмыльнулся Дункан. – Никакого любопытства по поводу того, как мне удалось уйти живым из Мокнины?
– И как вам это удалось? – растягивая слова, поинтересовалась Миранда. – Гаррет говорил, что вас заманили в ловушку. Он сказал, что «Гусь» горел и спастись было невозможно.
– «Гусь» получил прямой удар в склад боеприпасов, – кивнул Дункан, не сводя глаз с лица Гаррета. – Я помню, как сразу же вслед за этим он взлетел на воздух и меня выбросило за борт. Когда я пришел в себя – должно быть, я приплыл к берегу на какой-то балке, – прошло довольно много времени, и я не смог найти вокруг ни одной живой души, ни одного корабля, дружеского или вражеского. Я отлично понимал, что нужно уходить оттуда, пока не слетелись стервятники, и пошел на восток, надеясь набрести на какую-нибудь деревню или лагерь. Не знаю, сколько я шел – день, два? Помню только, что проклинал мух и солнце и без конца падал, так что мои колени были ободраны до костей. Следующее мое отчетливое воспоминание – это как я вхожу в шатер из овечьих шкур, а полсотни бедуинов снаружи решают мою судьбу.
– Так как же вам удалось спастись? – сухо спросила Миранда.
– Я помог им принять решение, предложив заплатить столько золота, чтобы они смогли пережить зимы в следующие лет десять. И все, что им нужно было сделать, – это доставить меня в Алжир.
– Таким образом, вы смогли сесть на корабль и спокойно уплыть, пока мы томились в плену на борту военного корабля янки, который вез нас в Гибралтар, на виселицу?
– Да, – снова кивнул Дункан, на этот раз задумчиво, – известие о том, что янки захватили Змеиный остров, распространилось по побережью как эпидемия чумы, но я не думаю, что в Гибралтаре вас повесили бы. Больше похоже на то, что они хотели создать видимость судебного разбирательства и приговорить вас к длительному тюремному заключению или выставить условия соглашения. Я подумал, что если бы прибыл туда раньше их кораблей, это послужило бы веским аргументом и повысило оплату нашего соглашения. Но разумеется, ничего этого не потребовалось благодаря вмешательству «Ястреба».
– Вмешательству, которое стоило мне моего корабля и команды! – прорычал Гаррет.
– Твоего корабля?
– Закон моря, Дункан. Ты бросил свой корабль.
– А ты через неделю сдал его кучке голодных безоружных американцев. Что-то подсказывает мне, что ты его не заслужил. – Дункан сжал губы.
– Они были вооружены! – возмутился Гаррет, вскочив на ноги.
– Особенно один – по имени Баллантайн? – Взгляд Дункана скользнул по Кортни. – Я вижу, он многое отнял у тебя, и далеко не все силой. Но я человек великодушный. Отпусти Кортни, и вместо «Ястреба» я куплю тебе целую флотилию.
– Флотилию? Прямо сейчас? – иронически усмехнулся Гаррет. – А вот мне помнится, ты совсем не хотел добровольно отдать мне два своих корабля, которые тебе надоели.
– Я предлагал их тебе за разумную цену.
– Ты прекрасно знал, что я не мог заплатить столько.
– И поэтому ты решил украсть их у меня?
– Закон моря, Дункан! Я ничего не украл! Ты пропал, исчез без следа. И я предположил, что ты погиб.
– Сейчас у тебя есть выбор, – спокойно возразил Дункан. – Отпусти Кортни, дай нам возможность уйти отсюда, и я не обернусь, чтобы взглянуть, в каком направлении ты побежишь.
У Гаррета заблестели глаза, и он нерешительно замер с поднятым кулаком.
– Неужели ты веришь ему? – с издевкой воскликнула Миранда. – Он не позволит тебе так просто уйти, тем более что ты посягнул на его драгоценную дочь. Мы кое-что начали, черт возьми, и теперь должны довести дело до конца. Скажи ему. Скажи ему!
– Твоя преданность производит впечатление, дорогая. – Дункан с изумлением взглянул на нее. – Такое же, как и верность Гаррета.
– Преданность? – крикнула она. – Я отдала вам четыре года своей жизни и что получила взамен? Вы когда-нибудь относились ко мне с уважением? Когда-нибудь обращались со мной иначе, чем с проституткой? Вы хоть раз дотронулись до меня с лаской или с нежностью? Хоть раз подумали о том, чтобы сделать меня частью своей жизни?
Дункан долго смотрел на нее, на слезы негодования, блестевшие на концах ресниц, а потом, подняв руки, медленно и выразительно зааплодировал, и этот звук громом разнесся по комнате.
– Браво! Прекрасное выступление. Оно могло бы достичь цели, если бы я не знал, что ты спишь с любым мужчиной, который помашет перед тобой дешевой безделушкой. Ты приводила их в мой дом, в мою постель. Ты прилагала величайшие старания, чтобы не зачать от меня ребенка. Хотя за это я сам чрезвычайно тебе благодарен. Да, я использовал тебя, Миранда. Но это был честный обмен. Я не помню, чтобы ты когда-нибудь вела себя не как проститутка.
Миранда выпустила когти и устремилась к нему, но Гаррет быстро оттащил ее назад.
– На это у нас нет времени, – сердито проворчал он. – Ты принес деньги? Да или нет?
– Нет. – Взгляд темно-зеленых глаз встретился со взглядом Гаррета. – Но я принес кое-что другое, и оно ничем не хуже.
Рука Дункана двинулась к нагрудному карману, и в кулаке Гаррета Шо мгновенно появился револьвер со взведенным курком, который нацелился Дункану прямо в лоб.
– Документы, – спокойно пояснил Фарроу. – Они у меня в кармане. Без всякого обмана.
Прищурившись, Гаррет внимательно следил за движениями пальцев Дункана, пробиравшихся под куртку.
– Здесь письмо поверенного, дающее тебе доступ ко всем моим капиталам и банковским счетам. Вот документ на мою собственность, купчие, выданные на мой дом и мои предприятия. Они все абсолютно законны и неоспоримы. Требуется только поставить наши две подписи.
– Я совсем не разбираюсь в юридических бумагах. – Гаррет с подозрением посмотрел на него. – И я им не доверяю. Красивые слова, красивые печати... Как я узнаю, что это не ловушка и не ложь? Откуда мне знать, что ты действительно владеешь всем, о чем говоришь, и что это не пустые слова?
– Ты дал мне меньше двадцати четырех часов на все приготовления, и двенадцать из них пришлись на воскресенье – день отдыха в цивилизованном мире. Документы подлинные, даю тебе слово. Но они не имеют силы без моей подписи, а ее ты не получишь, пока не освободишь мою дочь.
Гаррет потер обрубком верхнюю губу, стараясь скрыть растерянность, а затем приказал Миранде:
– Освободи ее.
– Что?!
– Ты слышала. Я сказал – освободи ее!
Упершись руками в бедра, Миранда смотрела на Гаррета горящими от злости глазами, но затем все же направилась к стулу, на котором сидела Кортни, и принялась возиться с окровавленными узлами веревок, связывавших запястья пленницы. Некоторое время Дункан наблюдал за ней, а потом с насмешкой взглянул на Гаррета:
– Странно, что ты так боишься слова «ловушка». По-моему, теперь ты способен унюхать ее даже на расстоянии. Просто из любопытства – скажи, сколько американцы заплатили тебе, чтобы устроить свидание в Мокнине?
– Что? – Гаррет резко повернул голову. – Мне? Заплатили мне? Ты сошел с ума?
– Нет, не сошел. У меня было достаточно времени, чтобы поразмышлять над случайными стечениями обстоятельств, преследовавшими нас в последние восемнадцать месяцев: американцы знают, где перехватить суда с зерном, которые мы проводим через блокаду в Триполи; американцы посылают военный корабль вместо сторожевого шлюпа, чтобы охранять гавань, в которой мы регулярно пополняем запасы; американцы знают, где и как мы должны встретиться с посланниками Караманли, знают порядок работы сигнальных огней, знают достаточно, чтобы послать три канонерки перекрыть выход из залива.
– Будь ты проклят, Дункан Фарроу! Ты обвиняешь меня в том, в чем я не виноват! Разве мог я знать, что эти чертовы янки поджидают нас на берегу?
– Ты провел основательную подготовку.
– Увидев те канонерки, я был так же удивлен, как и ты!
– Правда? Значит, именно поэтому, когда нам удалось вырваться – благодаря Дэви Донну, у которого сейчас в плече сидит твоя пуля, – именно поэтому ты послал «Гуся», чтобы он один встретился с ними?
При этом обвинении у Гаррета от возмущения побелели щеки.
– Бон, – хрипло пошептал он, – я потерял бон. Мои марсели были спущены. Я потерял маневренность. К тому времени, когда мы выправились, «Гусь» был объят пламенем. Три канонерки, словно мухи, суетились вокруг него и поливали его огнем... Я видел, как взлетел склад боеприпасов...
– Да, а я видел, как ветер дул тебе в спину, Гаррет.
– Никогда в своей жизни я не убегал от сражения, Дункан Фарроу! – Культя громко ударила по столу. – Мы вернулись! Мы загнали одну из этих проклятых свиней на землю и разнесли ее в щепки. Мы погнались за двумя другими, но они были слишком быстрыми; они держали ветер в зубах и потому убежали от нас. Мы несколько часов прочесывали чертову гавань в поисках выживших; мы осматривали берег, обследовали холмы; мы даже добрались до деревушки, потому что местные жители ради развлечения забрали трех наших мертвых ребят. Я не хотел верить, что ты мертв, и не хотел уходить, пока мы не убедимся, что это так и есть, но ребята стали чаще оглядываться назад, чем смотреть вперед. Они боялись, что янки вернутся с подкреплением. Мы были вынуждены уйти! Мы не хотели, но нам пришлось уйти! Спроси Донна. Спроси его, не говорил ли я открыто в тот день, что ситуация попахивает дерьмом. Спроси у него, не поставил ли я все паруса и не направился ли к Змеиному острову, заподозрив, что душок предательства может добраться и туда тоже?
– Или, возможно, ты уже знал об этом и вернулся, чтобы покопаться в объедках?
– Дункан... – у Гаррета отвисла челюсть, – ради Бога! Я вор, да. Разбойник и мошенник... но я не иуда! Боже правый, не думаешь же ты, что я тот человек, который нас предавал?
Оставив свои вялые старания развязать узлы, Миранда переводила взгляд янтарных глаз с одного напряженного сурового лица на другое.
Воспользовавшись тем, что Миранда отвлеклась, Кортни продолжала тянуть и крутить веревки, не обращая внимания на то, что они глубоко врезаются в тело. Веревки были уже почти развязаны, и оставалось совсем немного, чтобы освободиться, но следовало быть осторожной – Кортни не забывала о наблюдателе, скрывавшемся в темноте. Она видела блеск мушкетного ствола и старалась поймать взгляд отца, чтобы предупредить его о невидимой опасности, но Дункан был слишком поглощен изобличением во лжи Гаррета.
– Эверар говорил, что близок к тому, чтобы узнать, кто постоянно продавал нас янки, Караманли – по-видимому, все равно кому, но всегда по одной и той же схеме. И это должен был быть кто-то, кто знал о наших планах, о наших маршрутах, о наших деловых встречах. Кто-то, кто знал имя предателя, чтобы вызвать больше •боли, чем все, вместе взятые, измены. Имя из прошлого, которое обеспечит совместные действия французов и британцев, а теперь и американцев. Это ты, Гаррет. У тебя было много возможностей. Ты всегда жаждал власти и денег.
– Нет!
– Ты знал о Франции. Ты знал, что я работал на британцев, чтобы арестовать бандитов и освободить аристократов.
– Нет!
– Ты знал кодовое имя, которое могло воскресить воспоминания прошлого, открыть двери, развязать кошельки...
– Нет, черт побери! Послушай меня...
– Ты знал, что я отхожу от дел. Ты знал, что скоро игра будет кончена и не останется ни нападений, ни захваченных кораблей, ни доходов от работорговли. Ты знал о том, что у меня здесь есть... и хотел получить все.
– Нет! Я знал об этом... – он сделал широкий жест культей, указывая на склад, – и да – я даже признаюсь в некоторой зависти...
– Ты хотел иметь мои корабли, мою дочь, мою любовницу. Я только никогда не предполагал, что в своем желании получить все ты способен зайти так далеко. Я не думал, что ты предашь собственный клан. Закон моря, Гаррет, помнишь его? – тихо спросил Дункан. – Наш закон? Полная преданность собственному клану.
– Это не я, мерзавец! Не я! – У Гаррета вздымалась грудь, а по лбу струился пот.
– И ты совсем не приложил к этому руку? – рассвирепел Дункан. – Похищение, требование выкупа – чья это идея, если не твоя?
– Ты считала, что все пройдет легко. – Гаррет остановил взгляд на Миранде. – Ты уверяла меня, что мы сумеем все сделать так, что никто не пострадает!
– Заткнись, дурак! – разъярилась Миранда. – Неужели ты не понимаешь, что он делает? Он нарочно обвиняет тебя. Он хочет, чтобы ты был слепым и тупым, и тогда он сможет доказать, что умнее тебя. Ради Бога, не слушай его. Мы так близко... так близко к тому, чтобы получить все!
– Я не хочу получать все. Во всяком случае, таким способом! Нет – если за это меня заклеймят иудой!
– Ты не иуда, – решительно объявила она. – Разве ты не слышал, что он сказал? Ты его не слушал? Французы и британцы знают его как Морского Волка. Он тот, кто боится обвинения в том, что продавал нас, и во всем остальном, в чем, как мы знаем, он виноват. Как еще он мог приобрести все это? Посмотри на него, Гаррет, и посмотри на себя; Скажи мне: кому заплатили и кто кого предал?
Гаррет растерянно смотрел на Дункана, но Дункан внезапно вперил взгляд в Миранду, и его лицо превратилось в жуткую каменную маску.
– Откуда ты знаешь? – тихо спросил он. – Откуда ты знаешь о Морском Волке?
– Ч-что? – Миранда взглянула на него, и в ее янтарных кошачьих глазах впервые промелькнул страх. – Вы сказали мне. Вы похвалялись и этим, и своими подвигами во Франции, и сотрудничеством с британцами...
– Нет. – Медленно покачав головой, Дункан сделал шаг вперед. – Я никогда не говорил тебе о Франции. Я никогда никому не рассказывал о Франции.
Не отрывая взгляда от Дункана, Миранда провела языком по губам.
– Дункан, вы так говорите, только чтобы меня напугать. – Дыхание застряло у нее в горле. – Разумеется, вы сами рассказали мне. А как иначе я могла бы об этом узнать?
Дункан сделал глубокий вдох и с проклятием выдохнул.
– Бухгалтерские книги, старые бортовые журналы – однажды я застал тебя за своим письменным столом, когда ты их читала. Эверар сделал несколько записей...
– Что ж, возможно, и так, – с досадой отмахнулась Миранда. – Ну и что из этого? Если я и увидела имя в какой-то старой книге, то что это доказывает?
– Это доказывает, что ты имела доступ к картам и к документам. Это доказывает, что тебе были известны наши планы, наши маршруты и способы связи с Триполи. Ты знала наши сигналы, наши контакты по всему побережью... Проклятие, ты даже знала расположение большинства наших лагерей! За несколько месяцев их один за другим разгромили и снесли с лица земли. Последним нашим оплотом оставался Змеиный остров. Но он был неприступен благодаря мощным военным силам и нашим двум кораблям поддержки...
– Что он говорит? – не понял Гаррет. – Что ты сделала?
– Ничего он не говорит! Я ничего не сделала! Не слушай его, Гаррет! Разве я могла предать вас? Разве я могла предать людей, которые дали мне дом и приняли меня к себе?
– Могла, – уверенно ответил Гаррет. – Если бы цена тебя устроила, ты могла бы продать и родную мать. А теперь выкладывай правду, девочка. Правду, что, я уверен, не так уж трудно для тебя.
Миранда перевела взгляд с одного холодного лица на другое, а затем взглянула на скрывавшегося в темноте наблюдателя – он улыбался, безмерно забавляясь этой сценой. Она поняла, что не может рассчитывать на поддержку этого четвертого участника, несмотря на все, что она сделала для негодяя и что вытерпела.
Миранда выхватила из-за пояса оружие, а свободной рукой схватила Кортни за волосы и, рванув ее назад, приставила ей к шее револьвер.
– Прочь с дороги! Уйдите оба, или я пристрелю ее!
Увидев револьвер, Дункан инстинктивно сделал шаг вперед, но, заметив, как оружие вонзилось в шею Кортни, замер.
– Отпусти ее, Миранда!
– Отпустить ее? Когда я уже зашла так далеко, когда дошла до самой границы огромного удовольствия видеть вас обоих, корчащихся так, как вы корчитесь сейчас? Ради чего, Дункан? Или она напоминает вам вашу храбрую и доблестную Сервенну?
Дункан с рычанием втянул в себя воздух, но вырваться проклятию помешал горький смех Миранды.
– Я не такая безупречная и благородная, как ваша замученная французская жена, но я заставляла вас снова и снова выкрикивать ее имя – вы это знаете? Вы знаете, что ее имя подтолкнуло меня к чтению ваших бухгалтерских книг? Я хотела знать, кто эта добродетельная богиня, которой вы преданы сердцем и душой и которая ничего не оставила мне, кроме презрения. А ты... – горящие янтарные глаза обратились к Гаррету, – ты со своим бахвальством и высокомерием, со своими грандиозными планами заполучить состояние и разделить его со мной... ты вовсе не собирался делиться со мной! Ты только хотел получить то, что не мог получить, а ее ты не смог получить. – Для большей выразительности своих слов она еще крепче прижала револьвер к шее Кортни, и невольный вздох боли заставил и Дункана, и Гаррета сделать движение вперед. – Я сказала – прочь! – закричала Миранда. – Прочь, или я нажму на курок, и вы увидите, как она умирает у вас на глазах! Хвастуны! Самодовольные, самовлюбленные хвастуны! Что ж, я доказала, что так же умна, как и любой из вас. Вы считаете ее такой храброй и сообразительной, потому что она носит мужскую одежду и сражается, как дикий кабан? Вы не замечали, какой храброй и сообразительной была я, когда постоянно очищала побережье от конкурирующей банды грабителей? Словечко в нужное ухо, тайное послание в правильные руки – и янки доделали остальное. Я давала вам власть! Я давала вам контроль над морями! А вы за это обращались со мной как со шлюхой! Зато вы еще больше начали отдавать своей бесценной Кортни – больше любви, больше внимания, больше уважения. Так вот, теперь я хочу больше – я хочу все! Я хочу, чтобы эти бумаги были подписаны – и переданы мне! И я хочу, чтобы это было сделано сейчас, или вы увидите ее труп!
Разорвав пакет, Дункан положил документы на стол, достал из кармана небольшой пузырек с чернилами и заостренный огрызок птичьего пера и быстро поставил свою подпись на всех пяти листах. Выпрямившись, он задержал дыхание, увидев, что дуло револьвера еще глубже вонзилось в горло Кортни.
– Я не дурочка, Дункан, – прошипела Миранда. – Поставь свою печать. Воск от свечи вполне сгодится.
Стиснув зубы, Дункан снова наклонился над документами, коснулся каждого из них расплавленным концом свечи и прижал к воску свой перстень. Снова выпрямившись, он увидел не торжествующую улыбку на лице Миранды, а темную фигуру мужчины, появившегося из-за тюков с хлопком. В руках у нового участника был двуствольный мушкет, и держал он его рядом с оружием Миранды и так же сильно прижимал дуло к шее Кортни.
– Хорошо сработано. Собирайте свои бумаги, моя дорогая, а я прослежу за девчонкой.
Кортни не смогла удержать второго вздоха, когда узнала дородную фигуру, а в углу связанный Мэтью Рутгер, у которого во рту был плотный кляп, так резко повернулся, что хрупкое тело Дики дернулось от боли. Это был Голос, это был человек, которого Гаррет называл Англичанином, и хотя он сменил мундир на плохо подогнанную гражданскую одежду, нельзя было не узнать напыщенных свиноподобных черт Уильяма Лича Дженнингса.
– Давайте, янки. Дункан просил дать ему пятьдесят минут, мы дали ему пятьдесят. Вы выбрали черный ход, так что пора двигаться. – Донн поправил грубую повязку, поддерживавшую раненую руку, и пристроил поудобнее два револьвера.
– Стойте у передней двери, – распорядился Адриан. – Никого не впускайте и не выпускайте.
– Я свое дело знаю, Красавчик Зазнайка, – проворчал корсар. – Лучше вы докажите, что знаете свое, или я заткну вам глотку, как горлышко бутылки.
Адриан ухмыльнулся, похлопал корсара по здоровому плечу, желая удачи, и, пригнувшись, побежал вдоль стены склада к заднему причалу. Широкое длинное здание стояло на склоне холма, так что половина нижнего этажа уходила в землю, как вход в пещеру. Спуск к причалу был крутым, и Адриану приходилось держаться за кусты, тростник и острые скалы, и когда он оказался внизу, на плоской скале, его бриджи и рубашка были испачканы грязью.
Огромные двери для погрузки на задней стороне здания были закрыты, но не заперты, а к столбам было пришвартовано небольшое двухмачтовое судно, и Адриан, заметив появившуюся на носу темную фигуру, быстро спрятался за угол. Шо поставил на причале охрану на случай поспешного бегства вероятно, вооруженную, вероятно, готовую подать сигнал при первом же признаке опасности. Это тоже указывало на то, что встреча проходила на среднем этаже, близком к доступному выходу в открытое море.
Сосчитав про себя до двадцати, Адриан решил, что Данн уже занял свою позицию у передней двери. Сделав глубокий вдох, он снова пригнулся и беззвучно слился с холодным камнем. Достав из ножен кинжал, он зажал его в зубах и начал медленно продвигаться вперед. Как предупредил их Дункан Фарроу, вода в бухте была глубокой. Причал был построен на каменном выступе, и оттуда дно круто обрывалось вниз. Адриан скользил по скале, пока не достиг кромки воды, и беззвучно погрузился в черную глубину.
Делая бесшумные гребки и держа над водой только голову, он проплыл вдоль причала туда, где было пришвартовано судно, и остановился в нескольких ярдах от него, чтобы отдышаться, а потом набрал полные легкие воздуха и скрылся под водой.
Охранник ничего не слышал и не видел до того момента, когда оказалось уже слишком поздно: тихий всплеск, капля воды на рукаве, и железная петля у него на горле. Холодная рука, схватив его за подбородок, зажала ему рот, развернула и перекинула через борт, а нож ровной дугой полоснул его по горлу.
Адриан держал тело под водой, пока на поверхность не поднялся последний пузырек воздуха, потом предоставил ему свободно плыть, а сам выбрался на причал и снова сжал в зубах кинжал. Подбежав к дверям отсека, он медленно приоткрыл одну створку. Хорошо смазанная дверь даже не скрипнула, и Адриан, проскользнув внутрь, осторожно закрыл ее за собой. Со всех сторон его окружали тюки с хлопком и табаком; черный прямоугольник прямо у него над головой был проемом в полу второго этажа, и Адриан разглядел подвешенные там веревки, канаты и крючья. Далеко, в правой части здания, виднелся слабый свет, и именно оттуда до Адриана доносились приглушенные голоса. Он начал пробираться между тюками с хлопком, и чем ближе подходил к свету, тем более отчетливо слышал разговор. Он добрался до последнего ряда тюков как раз вовремя, чтобы услышать выкрикнутые Мирандой обвинения, и так же, как Дункан и Гаррет, был ошеломлен, увидев, что она угрожает Кортни. Он не осмелился появиться, боясь спровоцировать выстрел, и начал обходить собравшихся сзади, но при звуке очень знакомого скрипучего смеха остановился как вкопанный.
– Вы, кажется, удивлены, дорогая? – обратился Дженнингс к Кортни. – Ожидали увидеть кого-то другого?
– Мне сказали, что вы погибли на «Ястребе», – прохрипела она.
– Мне тоже говорили, что вы погибли на «Ястребе». – Дженнингс отвел от нее взгляд и нахмурился: – Миранда, бумаги!.. Еще минуту назад ты была готова на все ради них, так что собирай документы.
Миранда чуть ослабила нажим револьвера на шею Кортни, но не пошевелилась и не убрала оружие.
– Я не желаю подчиняться вашим приказам!
– Нет? Хорошо, тогда позволь мне выразить это в виде просьбы. Пожалуйста, собери документы и, пожалуйста, передай их мне в руки.
– Почему я должна это делать?
– Потому что... – Дженнингс положил палец на курок мушкета, – мне без разницы, умрет эта юная леди от твоей руки или от моей. Однако для тебя это должно иметь значение, потому что если она умрет, ты лишишься рычагов воздействия на этих джентльменов и они разорвут тебя на куски. И кроме того, встреча обещает стать поистине незабываемой, а я знаю, какая ты впечатлительная. Мистер Баллантайн, выходите и присоединяйтесь к нам. – После короткого молчания Дженнингс засмеялся. – Не заставляйте меня сделать что-либо ужасно скучное, например, досчитать до трех и снести ухо вашей любовнице; вряд ли любой из нас отказался бы от удовольствия проделать эту детскую шалость.
Кортни мгновенно обратила взгляд на фигуру в дальнем конце свободного пространства, которая появилась из-за тюков. Адриан. Адриан!
– Святые небеса, ну и вид у вас, лейтенант! Следует ли, судя по вашему виду, сделать вывод, что человека, которого мы поставили на страже, больше с нами нет?
Взгляд ледяных серых глаз оторвался от лица Кортни и уперся в лицо Дженнингса.
– А я уж думал, что не доживу то того момента, когда увижу, как вы лишились дара речи, – сварливо заметил Дженнингс. – Проходите, проходите. Ближе к свету. Пожалуйста, присоединяйтесь к нам. Уверен, вы знакомы со всеми. Для вас я, очевидно, единственный нежданный гость. Боже правый, лейтенант, я так и вижу вопросы, просто рвущиеся из вас наружу...
– Вы знали, что это был «Ястреб», – спокойно сказал Адриан, – и именно поэтому настаивали на капитуляции. Вы знали, что смогли бы выторговать себе свободу.
– Я предполагал, что это «Ястреб». По правде говоря, я надеялся, что это он, поскольку капитан Фарроу и я никогда не были официально представлены друг другу.
– Фолуорт – где он вмешался?
– Выскочка, и ничего больше. Второстепенный актер в пьесе, которая оказалась слишком сложной для его алчной натуры, чтобы он хорошо сыграл свою роль. Он обошелся нам достаточно дешево. С сожалением должен признать, что потом он оказался весьма полезным.
– Алан?
Это тихо произнесенное имя вызвало у Кортни такой всплеск ненависти к Дженнингсу, что она даже зажмурилась. Она увидела Сигрема, избитого и окровавленного, Нильсона... даже Мэтью и его спину, кровоточащую и в рубцах. Она повидала достаточно мертвых тел, чтобы представить себе десятилетнего мальчика, у которого голова разбита рукой Дженнингса, а лицо похоже на лицо Адриана...
– Он увидел то, что ему видеть не следовало, – равнодушно пожал плечами Дженнингс. – Это, конечно, неприятно, но необходимо. Как и нечестивый союз... – он жестом указал на Миранду и Гаррета, – но я и представить себе не мог, что копаю яму прославленному Морскому Волку. – Глазки-бусинки уставились на Миранду. – Это оказалось для меня такой же неожиданностью, как и для нее мое появление на «Ястребе».
– Я упивалась мыслью, что вы умирали в невыносимых муках, – процедила Миранда сквозь зубы. – Мне хотелось, чтобы Гаррет позволил мне первой нанести вам удар раскаленным ножом.
– Очень мило. – Дженнингс помрачнел. – Это совсем не то отношение, которого я ожидал от партнера.
– От партнера? – взвизгнула Миранда. – Если вы полагаете, что теперь я собираюсь вам помогать...
– Я знаю, что ты поможешь. Мы поможем друг другу – если, конечно, ты не хочешь, чтобы сейчас я просто ушел и оставил тебя здесь, наедине с твоими друзьями.
Миранда посмотрела на Дункана, потом на Гаррета и, поняв, что она не проживет и пяти минут, оставшись с любым из них, независимо от того, что она им пообещает, опустила револьвер и расправила плечи.
– Так-то лучше, – бросил Дженнингс. – А теперь не будешь ли ты так добра подать мне бумаги?
Миранда двинулась к столу, и как раз в этот момент Кортни освободила руки от веревок. Дальше все произошло так внезапно и стремительно, что у Кортни не оставалось времени продумать план действий, и она просто вскинула руки и ухватилась за мушкет. Рывком отведя ствол от своей шеи и направив его в воздух, чтобы никому не при– чинить вреда, она увидела, как Дункан рванулся к Миранде с одной стороны, а Гаррет подскочил с другой.
Миранда развернулась и выстрелила в Дункана. Пуля попала ему в плечо. Кортни закричала, и мушкет разрядился у нее в руках, а Миранда, вздрогнув от этого крика, нажала курок и разрядила револьвер прямо в живот Гаррета Шо. Адриан, сделавший шаг еще до того, как раздался звук первого выстрела, в два прыжка пересек помещение, и его руки сомкнулись на горле Дженнингса, пока капитан тщетно пытался взвести второй курок мушкета.
Кортни бросилась к отцу, чтобы поддержать его, когда он начал оседать на пол. Миранда, испуганно прижалась спиной к тюкам с хлопком и с ужасом следила за Шо, который к ней приближался, прожигая ее взглядом и подняв культю, чтобы нанести удар. Но вдруг застонав, он опустился на колени, его собственный вес навалился ему на плечи, и он упал на тюк, возле которого стояла Миранда. От сотрясения весь штабель мешков развалился, и свеча, неустойчиво стоявшая наверху, опрокинулась с подставки, расплескав воск на сухие белые тюки. Языки пламени заиграли на упаковках хлопка и наконец жадно нырнули в полупустой бочонок с маслом. Масло вспыхнуло, и пламя перекинулось на соседний штабель. Через мгновение в воздухе толстыми щупальцами повис дым.
Подняв взгляд от отца, Кортни успела заметить блеск синей тафты, скрывшейся в темноте лестницы. Снова взглянув на сильно побледневшего Дункана, она увидела, что он зажимает ладонями кровоточащую рану на плече.
– Со мной все в порядке, – задыхаясь, заверил он дочь, – все в порядке.
Взгляд изумрудных глаз снова обратился в темноту коридора, а затем остановился на двух кинжалах, которые Миранда отобрала у Дункана при обыске. Вскочив на ноги, Кортни задержалась лишь для того, чтобы разрезать веревки, удерживавшие Мэтью у стены хлопка, и вытащить у него изо рта кляп.
– Огонь! – прохрипел Мэтью, как только его рот стал свободен. – Хлопок горит. Нужно уходить отсюда. Он сейчас вспыхнет как трут.
– Вытащите отсюда моего отца! – крикнула Кортни и бросилась к лестнице.
– Кортни!
Она не стала обращать внимания на оклик Дункана и устремилась в темноту; спотыкаясь, она карабкалась по крутой лестнице, пока не добралась до самого верха. Некоторое время она постояла там, открыв рот, чтобы наполнить легкие воздухом. Где-то впереди раздавались шум, топот бегущих ног, проклятия, когда чье-то колено или плечо натыкалось на твердый край ящика. Позади себя Кортни слышала звуки борьбы – это Адриан сражался с Дженнингсом, деревянные ножки стола затрещали и подломились под весом двух тяжелых мужчин. Она заставила себя сосредоточиться на темноте впереди, чтобы определить, где находится Миранда, прежде чем той удастся найти дверь.
Адриана удивила сила рук Дженнингса – не обеспокоила, а просто удивила. Сила в его собственных руках давала ему гораздо больше поводов для беспокойства. Дженнингс вскинул мушкет и схватил Адриана как раз за то место на предплечье, где недавно была рана, нанесенная кинжалом Миранды. На несколько драгоценных секунд боль ослепила Адриана, и к тому времени как у него перед глазами перестали вращаться яркие огни^ Дженнингс скрылся между штабелями хлопка и со всех ног ринулся к задней двери. Адриан бросился за ним и благодаря длинным ногам смог поймать похожую на луковицу фигуру прежде, чем Дженнингс успел пробежать мимо трех рядов хлопка, и, запутавшись в веревках, они грохнулись на холодный каменный пол. Пара сильных ударов в многоярусный подбородок заставила Дженнингса раскрыть мясистые губы и молить о пощаде.
– Пощады? – рявкнул Адриан. – Можете рассчитывать на такую же пощаду, о какой молили вас люди, запоротые до смерти на ваших кораблях; такую же, о какой просили те, кто погиб на «Орле» из-за вашего предательства!
Схватив обеими руками Дженнингса за рубашку, Адриан поставил его на ноги. Злость и ярость придали его рукам силу, необходимую, чтобы оттащить сопротивляющегося негодяя туда, где Адриан мельком видел весы, веревки и крючья.
– Ч-что вы собираетесь делать?! – завопил Дженнингс. – Вы не имеете права заменять собой закон! Это убийство!
Адриан перекинул веревку через колесо и тянул ее, пока не образовалась петля, а потом набросил ее на шею Дженнингса и дернул, чтобы затянуть.
– Это убийство! Это убийство! О-о-ох!
Адриан с силой натянул веревку, и Дженнингс заплясал на цыпочках, размахивая руками, выпучив от страха глаза, раскрыв рот и брызжа слюной и кровью.
– Вы забываете, что уже мертвы, – невозмутимо произнес Адриан. – Вы погибли на «Ястребе» смертью героя.
Адриан потянул веревку сильнее и почувствовал, как высоко вверху щелкнуло зубчатое колесо. На лице Адриана выступил пот, но он все тянул и тянул, а когда уже больше не мог тянуть, привязал концы веревки к выступающей из стены балке. Дженнингс судорожно дергался; его руки, ноги, трясущийся живот – все конвульсивно дернулось и замерло с последними вздохами жизни.
– За тебя, Алан, – сказал Адриан, глядя на перекошенное бескровное лицо убийцы.
Мерцающий свет отвлек его внимание от раскачивающегося тела. Огонь быстро распространялся, воздух наполнился резким запахом и дымом; гудение стало таким громким, что Адриан не услышал собственного голоса, когда закричал в сторону этого ада.
Миранда остановилась в середине какого-то помещения с отсеками и оглянулась назад. Кто-то был позади нее, кто-то бежал за ней по лестнице, поднимаясь на второй этаж склада. Кортни! Только она! Никто другой не способен двигаться так быстро и так бесшумно.
Бумаги, которые Миранда схватила со стола в последнем стремительном броске, были спрятаны за пазухой. Сейчас, прижавшись к стене тюков, она задрала повыше юбку, чтобы дотянуться до закрепленного на бедре ножа, а потом осторожно начала красться обратно вдоль тюков, стараясь слиться с темнотой и настороженно прислушиваясь к малейшему шороху.
Кортни остановилась и затаила дыхание. Она ощущала в горле жгучий вкус дыма, становившийся все острее. Над прямоугольным погрузочным проемом быстро распространялось тусклое красное свечение, и Кортни определила, что огонь находится прямо под ней. Доски у нее под ногами уже были теплыми, и казалось, выдыхаемый ею воздух уходит вниз для поддержания силы огня.
Кортни присела, чтобы потоки дыма проходили над ее головой. Свет становился ярче, и если она могла видеть, то и ее могли видеть, а она теперь знала, что представляет собой Миранда. Морской Волк! Да разве только он? Их всех предала Миранда – и ради чего? Ради нескольких слитков серебра? В порыве неконтролируемой зависти?
Миранда тихо выругалась, в двадцатый раз потирая ушибленную ногу, и помахала рукой, чтобы разогнать дым, но его было слишком много. Ее пульс бешено стучал, она видела, как огонь прорывается к тюкам, находившимся у погрузочного отсека. Если она сможет вовремя добраться до дверей на улицу и как-нибудь заблокировать их, зеленоглазая сука окажется в ловушке. Гаррет мертв, Дункан мертв или умирает, и последней преградой между ее прошлым и блистательным будущим остается одна Кортни.
Где же, черт побери, дверь? Ряды хлопка, казалось, никогда не кончатся, а жара и дым мешали Миранде ориентироваться.
Туда! Поток свежего воздуха, и...
Дэви Донн преградил ей дверь – единственный выход из склада. Увидев его, Миранда задержалась, чтобы спрятать нож в складках тафты, а потом побежала к нему, широко раскрыв полные ужаса глаза.
– Дэви! Дэви! Ты должен мне помочь – скорее! Гаррет... Он сошел с ума! Он застрелил Дункана, он застрелил Кортни, а теперь гонится за мной!
– Гонится?.. Да? – Донн оттолкнул ее с дороги и направил револьвер в сторону приближающихся шагов. Боль в раздробленной руке и густой дым отвлекли его, и он слишком поздно вспомнил, что в него стреляла именно Миранда. Ему не нужно было слышать предостерегающий крик Кортни, чтобы понять, что он совершил смертельную ошибку.
Схватив кинжал обеими руками, Миранда нанесла удар между мускулистыми плечами, вонзив лезвие так глубоко, что Дэви умер, не успев опуститься на пол. Бросившись к двери, она изо всех сил потянула засов, однако дверь была заблокирована ногами Донна. Миранда начала отталкивать их в сторону, но потрясенный вздох заставил ее обернуться и прижаться спиной к двери.
В облаке дыма стояла Кортни, а позади нее светилось и полыхало пламя. Она смотрела на тело, лежавшее у ее ног, сжимая в руке нож, но лезвие было опущено вниз, к полу, как будто у нее не было сил поднять его.
Взгляд Миранды метнулся к темному проему в стене рядом с Кортни. Там была вторая лестница, ведущая на верхний этаж, где размещалась контора, и на чердак. Оглянувшись на Кортни, она увидела, что девушка стоит неподвижно, замерев как изваяние.
Миранда передвинула ногу на несколько дюймов в сторону и осталась незамеченной... йотом еще немного... потом стрелой бросилась к лестнице. Она услышала свист стали, но, казалось, прошла целая вечность, прежде чем Миранда почувствовала, как клинок вонзился ей в шею. Этот одиночный удар разорвался на миллионы уколов боли, разлившейся по телу и лишившей Миранду сил. Зашатавшись, она прислонилась к стене и, задыхаясь, прошептала имя. У нее открылся рот, а глаза смотрели вверх в холодный чистый воздух, лившийся сверху в помещение. Цепляясь руками за стену, она попыталась подтащить себя вперед, но ноги отказались ей повиноваться. Ее голова свесилась вперед, увлекаемая вниз весом волос – весом, который внезапно стал слишком тяжелым, и Миранда в изнеможении опустилась на ступеньку. Что-то белое рассыпалось перед ней на полу – документы. Они были в темно-красных брызгах, размазываемые прядями волос, они постепенно превращались в полосы. Миранда устала, ужасно устала. Она слышала голоса, слышала крики, ощущала дуновение прохладного воздуха... а потом ничего.
* * *
Адриан пробивался к наполненной дымом лестнице на второй этаж, вслепую прокладывая себе дорогу сквозь лабиринт горящих тюков. Он услышал крик наверху и узнал голос Рори, но ничего не видел сквозь облака горячего, едкого дыма. Воздух был таким сухим, что обжигал легкие; Адриан почувствовал, как языки пламени лижут ему руки, ноги, волосы, и ясно вспомнил сцену из ночного кошмара – тело отделяется от костей и падает в лужу огненно-красной крови.
– Кортни! – Вместо крика у него из горла вырвался лишь слабый вздох.
– Адриан! Адриан! – Это был Рори. – Боже мой, быстрее! Крыша вот-вот обрушится!
– Не-е-ет! Кортни! – Повернувшись, Адриан бросился в самое пекло.
– Она спасена, Адриан! – Рори схватил его и снова закричал ему прямо в лицо: – С Кортни все в порядке! Она спасена! А теперь идем! Идем!
Сильные руки потащили Адриана и вытолкнули в дверь за секунду до того, как верхний этаж провалился внутрь горящего склада. Горячий, все сметающий на своем пути вихрь бросил братьев на землю, и в следующее мгновение с него – с них обоих – чьи-то руки принялись срывать горящие лоскуты одежды.
– Кто-нибудь еще был внутри? – спросил Рори, сложив руки у рта, чтобы направить звук в ухо Адриана.
– Все погибли, – с трудом произнес Адриан.
– Обернись. Мы погрузили их в лодку. Мэтта и мальчика... Дункана...
Взгляд серых глаз прекратил свой безумный поиск, остановившись на краю дороги, где маленькая тонкая фигурка съежилась в грязи возле Дэви Донна.
Оттолкнув заботливые руки, Адриан поднялся на ноги и, пошатываясь, направился к Кортни. Подойдя ближе, он увидел, что Донн мертв и бесформенная белая рубашка, которая была на Кортни, испачкана его кровью – во всяком случае, Адриан бессовестно молился, чтобы это не была кровь Кортни. Взглянув на руки Кортни и увидев содранную веревками кожу на ее запястьях, Адриан сразу вспомнил, что, когда он в первый раз увидел ее в своей каюте на «Орле», на ней были такие же отметины. Потом он пообещал себе, что будет заботиться о ней, любить, уважать, защищать и оберегать от опасностей.
– Кортни?
Зеленые глаза были полны слез, слезы текли у нее по щекам и капали на рубашку. Она смотрела на бушующий огонь, и Адриану пришлось трижды повторить ее имя, чтобы Кортни взглянула на него.
– Ты знаешь, она убила их всех, – глухо, без всякого выражения произнесла она. – Эверара, Сигрема, Дэви, Гаррета, Дункана... Мэтью, Дики...
– Нет! – Адриан опустился перед ней на колени. – Нет, Кортни! – Нежно взяв в ладони ее лицо, он поднял его к себе и повернул так, чтобы ей не был виден пожар. – Твой отец жив. Мэтт жив. Мальчик жив.
– Они... живы?
– Да! – Адриан ласково поцеловал ее. – Да, они живы. Да, моя дорогая. И ты жива... – Он целовал ее глаза, ее щеки, ее волосы.
– Мэтью?
– Да! Да, он жив.
– Ты знаешь, – изумрудные глаза серьезно посмотрели на Адриана, – она тебя не любит. Она любит его. Она любит Мэтью.
Адриан мгновение смотрел на Кортни, а потом, поняв, нежно улыбнулся:
– Я это знаю. И я знаю, что Мэтт тоже любит Дебору, поэтому мы остаемся...
– Вместе? – решилась шепнуть Кортни.
Адриан погрузил пальцы в золотисто-каштановые локоны и притянул Кортни к себе, так что ее дыхание коснулось его губ.
– Означает ли это, что ты больше не будешь от меня убегать?
Потянувшись к нему, Кортни без слов дала ему ответ.




Предыдущая страница

Ваши комментарии
к роману Ветер и море - Кэнхем Марша



Роман хороший, но не хватает продолжения
Ветер и море - Кэнхем МаршаАнна
9.11.2010, 8.31





роман великолепный и интрига, и приключения, и любовь. прочитала за одну ночь. но действительно хотелось бы продолжения.
Ветер и море - Кэнхем МаршаНастя
27.12.2012, 3.21





роман великолепный и интрига, и приключения, и любовь. прочитала за одну ночь. но действительно хотелось бы продолжения.
Ветер и море - Кэнхем МаршаНастя
27.12.2012, 3.21





Автор нас лишила эпилога.Много и не нужно было-всего пару абзацов, но...Ггерои даже ни разу не признались друг другу в любви.В романе полно интриг, предательства, верности, героизма, страсти, обмана, приключений и т. д. и т. п. Даже не знаю как оценить этот роман. 5050. Героиня храбрая пиратка, а герой храбрый офицер. Смотрите сами-читать или не читать.Я затрудняюсь в рекомендациях.
Ветер и море - Кэнхем МаршаЛюбовь
13.03.2013, 18.48





Интересный роман. Великолепная концовка, он должен заканчиваться именно так и никак иначе!!! Герои поженились и ждут ребенка! И только глупцам необходимо подтверждение их любви в виде определенных слов (ну или девочкам лет до 16). Автору - браво!!!
Ветер и море - Кэнхем МаршаИнна
29.04.2013, 13.58





Отличный роман, буря чувств,эмоции читается на одном дыхании,единственное что мне не хватило это эпилог или продолжение романа...9из10
Ветер и море - Кэнхем Маршазара
8.06.2013, 18.35





Как же давно я искала нормальный роман! Все великолепно!!! Главный герой настоящий "герой". Люблю романы с сильными, решительными и немного высокомерными мужчинами. Героиня молодец, пыталась бороться со врагами, а самое главное с чувствами. Без эпилога, но и так все понятно: "хэппи энд" !!! Зачем такой шедевр делать обычным " мылом"? Любовь, сомнения и недоверие, приключения все в этом романе!!!
Ветер и море - Кэнхем МаршаОлеся
4.07.2013, 18.28





После прочтения этого романа не могу читать другие, все сравниваю с этим. Не нашла достойной замены. Много приключений, любовная линия классная. Главный герой затмил всех доселе известных. Когда читаешь, то хорошо возникает в воображении, как буд-то сторонний наблюдатель. Правда, не читала другие романы этого автора, буду пробовать!!!
Ветер и море - Кэнхем МаршаТатьяна
28.07.2013, 22.32





Терпеть не могу романы про пиратов,а особенно пираток! Но этот роман меня захватил настолько, что как дура читала всю ночь!Хороший язык, достаточно интриг,чувств-сс,в общем, всего что положено в ЛР.)
Ветер и море - Кэнхем МаршаДуся
29.07.2013, 3.30





После таких рецензий захотелось прочитать этот роман, обычно все наоборот, а тут и впрямь шедевр!!! Инна, согласна с вами " Автор, браво!" Девушки, не проходите мимо!
Ветер и море - Кэнхем МаршаСветлана
3.08.2013, 16.39





Отличный роман. Очень понравился.10 баллов.
Ветер и море - Кэнхем МаршаНаталья 66
5.08.2013, 21.19





Сумасшедший роман! Так захватила интрига- что забыла про сон, читала всю ночь! Герой не плотоядно - похотливый чувак, а мужчина, делающий выбор. Героиня тоже классная. Только последние три главы меня разочаровали. Все злодеи в одном месте... Мне кажется, что потому что до этого любовная история дошла до хеппи энда и концовка не так увлекала. Я так роману ставлю 9.
Ветер и море - Кэнхем МаршаTasha
6.08.2013, 0.54





роман на троечку,слишком много пиратских приключений.Любви на мой взгляд мало и она на заднем плане....Перечитывать не стану и советовать тоже.
Ветер и море - Кэнхем Маршаинна
7.08.2013, 13.35





Оооооооочень понравилось!!! Приключений море, и " о, боже, какой мужчина"!!!!! Супер!
Ветер и море - Кэнхем МаршаКатрин
9.08.2013, 11.00





Отличный полноценный роман, а не сопливые фантазии скучающей домохозяйки. Читала до утра, не могла остановится))) Полноценные персонажи, логично выстроенный сюжет, без лишних слов и сцен. Очень понравился!
Ветер и море - Кэнхем МаршаМарго
14.08.2013, 11.12





О как я согласна со всеми восторженными комментами! Когда начала читать, не верила, что зацепит, мне казалось странным сочетание "она - пиратка, он - офицер". Но какой же этот герой крышесносный!!!! Он для меня теперь просто затмил всех. После этого романа все романы про пиратов покажутся пресными.
Ветер и море - Кэнхем МаршаДжо
14.08.2013, 11.22





Согласна с Джо, боялась время тратить. Пиратка-офицер, но все оказалось супер! Еще, никогда не доверяю комментариям, но не в этом случае. Девочки, спасибо за помощь!!! Очень понравилось!
Ветер и море - Кэнхем МаршаМили
18.08.2013, 0.40





Вау!!!
Ветер и море - Кэнхем МаршаЛола
27.08.2013, 18.02





Очень рекомендую! Под впечатлением, здорово!!!
Ветер и море - Кэнхем МаршаЮлька
1.09.2013, 15.38





Отличный роман.
Ветер и море - Кэнхем МаршаЛика
3.09.2013, 15.01





Тысячу раз "Да"!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!
Ветер и море - Кэнхем МаршаВакса
3.09.2013, 16.37





Действительно, классный роман, что удивительно, оглядываясь на другие "произведения" этого автора))
Ветер и море - Кэнхем МаршаGrenilde
28.09.2013, 23.06





Интересная и захватывающая история, немного детективная. Главным героям приходится выбирать между чувством долга и любовью. Концовка только оборвана. 9 из 10
Ветер и море - Кэнхем МаршаLess
6.10.2013, 17.10





роман замечательный, потрясающие герои, оба совершенно адекватные в своих поступках, давно ничего подобного не встречала, читала с удовольствием!
Ветер и море - Кэнхем МаршаВиктория
15.10.2013, 6.58





Читала на одном дыхании...
Ветер и море - Кэнхем МаршаНаталья
15.10.2013, 19.03





Вау! Необычный роман. Под впечатлением, супер!
Ветер и море - Кэнхем МаршаСоня
20.11.2013, 20.49





очень здорово. Читайте, не пожалеете.
Ветер и море - Кэнхем Маршанастя
3.12.2013, 22.37





Я багато прочитала книг про піратів. Но ніщо не зрівняється з цією книгою. Цікаво. Читається на одному дихані. Супер, і ще раз СУПЕР)
Ветер и море - Кэнхем МаршаНікв
23.12.2013, 15.30





Роман безумно интересный!!!rnГг не зациклены на друг друге и нет перебора в постельных сценах! Приключение, тайна и соперничество...то что доктор прописал:-)
Ветер и море - Кэнхем Маршаюлия
26.12.2013, 22.25





Невозможно оторватся.Меня этот роман просто поглотил. Героиня очень понравилась своей стойкостью и честностью. Ну а герой просто душка.
Ветер и море - Кэнхем Маршаyasmin
28.12.2013, 17.28





Очень интересный и захватывающий роман,всем советую!:-)
Ветер и море - Кэнхем МаршаSemi
10.01.2014, 2.40





Очень-очень советую!!!!!!!
Ветер и море - Кэнхем МаршаТаша
13.01.2014, 13.12





Мужчинка, что надо!!!!
Ветер и море - Кэнхем МаршаЛенка
21.01.2014, 23.43





Шикарный роман!!! Читается легко. Много описаний морских сражений, но это не напрягает. Очень захватывающий сюжет. Браво автору. Десятка! И концовка тоже нормальная - без размазни.
Ветер и море - Кэнхем МаршаНатали
24.01.2014, 20.55





Девочки, а откровенные сцены есть? Если только приключения, то это не моё:))Напишите поконкретнее, плиз!
Ветер и море - Кэнхем МаршаНефер
11.02.2014, 12.49





Книга просто потрясная!!!я думала будет скучно. Пираты,солдаты,долгое разглагольствование какое море глубокое и небо синее и т.д. и т.п. Но, книга великолепная. Г.г. в первую очередь личности. Со своими недостатками конечно, каждый со своими тараканами в голове. Интересно читать как они находят выход из казалось бы безвыходных ситуаций. В коментах кто то спрашивал есть ли постельные сцены. Да есть. Они не пошлые. Хотя все достаточно откровенно. А тем кому не хватает предлагаю изменить в поисковике слова исторический роман на эротический. В общем, советую прочитать всем. Твердая 10.
Ветер и море - Кэнхем Маршаmiraj107
23.02.2014, 10.47





Мне понравился и даже очень! А что остальные романы этого автора не фонтан?
Ветер и море - Кэнхем МаршаВиктория
23.03.2014, 13.39





Роман неплохой,только ггероиня постоянно заливается слезами.Не похоже на пиратку.
Ветер и море - Кэнхем МаршаЕлена
8.06.2014, 6.53





Понравился,но действительно кажется каким-то не законченным.
Ветер и море - Кэнхем МаршаАльбишка
11.06.2014, 11.57





ЗАМЕЧАТЕЛЬНЫЙ РОМАН. САМЫЙ РЕАЛИСТИЧНЫЙ ИЗ ВСЕХ, ЧТО ЧИТАЛА. НЕТ НИЧЕГО ЛИШНЕГО. ВСЕ АБСОЛЮТНО ГАРМОНИЧНО. САМЫЙ ЗАПОМИНАЮЩИЙСЯ МОМЕНТ- ОПИСАНИЕ МОРСКОГО БОЯ (НЕ ГОВОРЮ КАКОГО, ЧТОБЫ ЧИТАТЕЛЬ САМ СДЕЛАЛ СВОЙ ВЫВОД).
Ветер и море - Кэнхем МаршаБелла
15.06.2014, 6.01





oceni interessno
Ветер и море - Кэнхем Маршаtati
16.06.2014, 23.11





роман неплохой,но в некоторых моментах утомлял,часто пропускала некоторые моменты,перелистывала.прочитав до конца,остается чувство незаконченности.
Ветер и море - Кэнхем Маршаверона
23.11.2014, 16.11





Роман классный но в концовку можно было бы чуть продолжить!!!!
Ветер и море - Кэнхем МаршаВиктория
18.04.2015, 17.40





Роман классный но концовку можно было бы чуть продолжить!!!! 10 из 10
Ветер и море - Кэнхем МаршаВиктория
18.04.2015, 17.40





Девочики, помогите найти роман. В нем ГГню мал. девочкой отпр. с корабля, а ее отец от имени ГГ делает ей подарки (скрипку, чтобы она научилась играть). И когда они поженились, ГГ отталкивает ее из-а своей репутации. Спасибо11
Ветер и море - Кэнхем МаршаМария
18.04.2015, 18.15





Это самая лучшая книга про пиратов и самый лучший любовный роман из всех существующих. 10/10
Ветер и море - Кэнхем МаршаJuliet
19.05.2015, 20.26





Очень интересно было читать!!! В последнее время всякая хрень попадалась, а тут реально чтиво что надо: и гг не идиоты, и динамика сюжета... А признание в любви и ни к чему, они поступками и отношением друг к другу доказали ее!
Ветер и море - Кэнхем МаршаЛена
13.07.2015, 8.48





не понравилось.7б
Ветер и море - Кэнхем Маршаларик
14.07.2015, 10.41





По свежему впечатлению от просмотра пиратского телесериала сподобилась на пиратский роман. Главная героиня борется за сохранение пиратства когда эра его закатывается. Да и сколько можно их было терпеть. Так, что кто не успел, тот опоздал. 750 стр. чистых приключений и кровавых схваток. А главным злодеем оказалась проститутка, которая всех пиратов, и не пиратов провела.
Ветер и море - Кэнхем МаршаВ.З.,67л.
7.08.2015, 18.18





Фууухх, еле дочитала. В целом, роман неплохой, особенно для любительниц пиратов, капитанов и лейтенантов. Но я больше читать похожее не буду. Устала от интриг , уже начала путаться в них, и героиня вечно плачет, хотя и отважная, вся из себя)) 7!
Ветер и море - Кэнхем МаршаВера
9.08.2015, 0.05





Браво! Мне очень понравилось! Очень интересный сюжет, держит в напряжении до самого конца. Очень цельные образы получились. В описании сражений чувствовала себя просто в самой гуще событий, напоминало сюжет какого-то фильма. Рекомендую!
Ветер и море - Кэнхем МаршаЕка
19.09.2015, 17.39





Роман хорош! Немного напрягала гг-ня, когда слегка подтупливала, а в остальном довольно таки неплохо! Пираты, каперы, море.. 9/10!
Ветер и море - Кэнхем МаршаG
22.12.2015, 1.03





Роман обалденный. Такие страсти кипят, что дух захватывает. Девочки,пожалуйста, посоветуйте похожие ао накалу страстей романы.
Ветер и море - Кэнхем МаршаИрина
7.01.2016, 16.14





Мне очень понравился роман, действительно, много интриг и приключений, как будто фильм посмотрела. Главные и второстепенные герои тоже порадовали, хотя если придираться, то гл.героиня много слёз "пускала", НО все равно 10 с + !
Ветер и море - Кэнхем МаршаАлександра Ха 27
10.01.2016, 10.24





Я в восторге, но это не любовный роман, а приключенческий, тем еще более интереснее! Г. герой храбрый офицер за которым пойдешь и в огонь и в воду, г. героиня пират которая становится леди.Здесь любовная линия на втором плане, на первом интриги, сражения, кровь, боль и слезы!Согласна, что автор мог бы написать эпилог, хотя и так понятно что все будет хорошо!10/10
Ветер и море - Кэнхем МаршаКатерина
12.01.2016, 6.25





Я в восторге, но это не любовный роман, а приключенческий, тем еще более интереснее! Г. герой храбрый офицер за которым пойдешь и в огонь и в воду, г. героиня пират которая становится леди.Здесь любовная линия на втором плане, на первом интриги, сражения, кровь, боль и слезы!Согласна, что автор мог бы написать эпилог, хотя и так понятно что все будет хорошо!10/10
Ветер и море - Кэнхем МаршаКатерина
12.01.2016, 6.25





Восхитительный роман! 10 баллов! Столько эмоций, чувств, переживаний, прочитала на одном дыхании. Сюжет очень интересный, закрученный. ГГ адекватные люди, Люблю романы про пиратов, но этот самый лучший и адекватный!
Ветер и море - Кэнхем МаршаДиана
13.02.2016, 22.24





Как жаль, что не переведен первый в этой серии роман про приратов. Он о родителях Кортни. Его название "Через ночное море" (Across a Moonlit Sea).
Ветер и море - Кэнхем МаршаК.
21.02.2016, 14.06





Одна из лучших книг среди тех, что я читала на этом сайте. Хотя я не люблю исторические романы. В книге описаны приключения, где имеет место и любовная история. Сюжет разноообразен и обилует событиями. Персонажи поступают так, как чувствуют, иногда спонтанно и часто даже сами не могут обьяснить себе причину своих поступков (здесь нет фраз типа: "Он/она любил(а) ее и поэтому.." или "Он/она хотел(а) ее и потому.." и т.д. и т.п.). От этого история кажется более реалистичной. Развитие любовной линии плавное, хорошо прописаное. Нету такого, что они переспали и сразу любовь до гроба. ГГероиня много плачет, но в этом нет ничего странного так как ей 19, убили всех кого она знала и любила, ее дом уничтожили и она ожидает суда, а дальше происходят другие вещи.. в общем выглядело бы странно и фальшиво, если бы она вела себя другим образом. Тем более силу своего характера и храбрость она демонстрирует довольно хорошо в разных ситуациях. ГГерой тоже написан хорошо со своими минусами и плюсами. Рада что персонажи этого произведения пьют и курят, и делают много других вещей, а то ужасно надоело читать про идеальных людей без вредных привычек, влюбляющихся друг в дружку с первого взгляда. Конечно есть и свои минусы, например слишком много счастливых совпадений. В целом 10 балов.
Ветер и море - Кэнхем МаршаСоля
10.03.2016, 15.30





Просто прекрасный роман, я в восторге! Но согласна со всеми - не хватает эпилога.
Ветер и море - Кэнхем МаршаNasta
12.03.2016, 16.43





Пожалуйста, помогите вспомнить название и автора романа! Ггероиня - дочь капитана пиратского корабля. Вместе с отцом участвует в нападении на другие корабли. Однажды пираты берут в плен ггероя. Они привязывают его и бросают в него ножами. Это у них такое развлечение. Героиня каким-то образом спасает ггероя. Помню, потом его раненого держат в трюме без еды и воды, герой на грани смерти, и опять героиня спасает ггероя выхаживая его. Роман, конечно,не такой шикарный как "Ветер и море", но очень хочется еще раз прочесть. Надеюсь на вашу помощь. Отзыв буду ждать здесь. Спасибо.
Ветер и море - Кэнхем МаршаШанель.
2.04.2016, 15.57





Уррра! Все-таки нашла этот роман. Кому интересно - это "Дочь дьявола" Крамер Кэтлин.
Ветер и море - Кэнхем МаршаШанель.
10.04.2016, 10.57





Не могу найти роман подобный этому. Скучаю по эмоциям, кторые испытала читая "Ветер и море".
Ветер и море - Кэнхем МаршаТамила.
1.06.2016, 17.38





Захватывает! Но не включу его в свои любимые и перечитывать не захочется.
Ветер и море - Кэнхем МаршаСофи-Мари
2.06.2016, 12.02





Обалдеть! Море эмоций!Захватывающе!Читайте!
Ветер и море - Кэнхем МаршаНаталюша
4.10.2016, 20.38








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100