Читать онлайн Чайная роза, автора - Кэнхем Марша, Раздел - Глава 16 в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Чайная роза - Кэнхем Марша бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 8.75 (Голосов: 20)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Чайная роза - Кэнхем Марша - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Чайная роза - Кэнхем Марша - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Кэнхем Марша

Чайная роза

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

Глава 16

Притаившись за небольшой рощицей, Джастин Кросс ждал, пока отряд всадников промчится мимо. Когда они скрылись, он оглянулся и увидел в голубоватом свете луны Бартоломью Иста, поднявшего вверх большие пальцы. Это был сигнал. Тронув лошадь, Джастин выехал на дорогу и остановился, задумчиво глядя вслед оседающему облает пыли.
– Я насчитал десятерых, – сообщил Тед Бейтс, подъехав к нему. – Куда, по-вашему, они рванули в такой спешке?
– Если их послал Рейн, то это не к добру, можешь быть уверен.
– Думаете, он уже в курсе?
– Я бы не удивился, – мрачно отозвался Джастин, глядя на трех всадников, присоединившихся к ним. Лохматая голова Иста возвышалась над остальными; в седле он выглядел как медведь верхом на пони. – Как твой бок, Ист?
– Нужно что-то посущественнее, чем шпажонка стражника, чтобы вывести меня из строя, сэр, – последовал ворчливый ответ, – Я в порядке.
Джастин повернулся к двум другим членам команды:
– Нужно выставить караул на вершине холма, чтобы прикрыть наши спины. Ты, Доббинс, расположишься за теми деревьями, а ты, Тербин, – с другой стороны холма. И ради Бога, думайте, прежде чем пускать в ход оружие. Здесь болтается полно народу. Мне бы не хотелось, чтобы вы подстрелили парочку влюбленных.
– Тогда им лучше не попадаться под горячую руку, – буркнул один из матросов, коснувшись дулом пистолета полей потрепанной треуголки. – Лично я намерен кое с кем посчитаться сегодня.
Джастин кивнул и, проводив их взглядом, повернулся к темной линии дубов, за которой, как драгоценность на черном бархате неба, сверкал огнями Брейдон-Холл.
– Что ж, вполне понятное желание, – промолвил он. Семеро его людей были ранены или убиты при нападении на тюрьму, и тот факт, что столько же королевских солдат заплатили за это, служил слабым утешением. И уж совсем скверно, что им приходится прятаться за кустами, как каким-то воришкам.
Он взялся за поводья, пустив лошадь неторопливой рысью. Дорога была запружена каретами и повозками, и потребовалось около получаса, чтобы обогнуть пологие лужайки и приблизиться к дому с задней стороны. Остановившись на краю вымощенного булыжником двора, они помедлили, вглядываясь в окружающие тени в поисках угрозы, воображаемой или реальной.
Вокруг было спокойно. Задний двор сиял огнями. На каждой постройке горел фонарь, еще несколько фонарей висели на веревках, натянутых между главным зданием и конюшней.
– Можно подумать, что здесь вечеринка, – заметил Бейтс.
Джастин помолчал, прислушиваясь к музыке и смеху, доносившимся изнутри.
– Отправляйся на конюшню, Ист, – сказал он. – Нам понадобятся свежие лошади. Если увидишь что-нибудь подозрительное, пальни по одному из верхних окон, чтобы мы услышали.
– Будет сделано. – Боцман спешился и глухо застонал, преодолевая приступ боли.
– Ист… – начал Джастин, бросив взгляд на его ребра, пострадавшие в схватке.
– Занимайтесь тем, зачем пришли, сэр, – отозвался верзила-боцман и неожиданно усмехнулся: – И не стойте перед окнами.
Джастин коротко улыбнулся.
– Постараюсь не забыть. Пойдем, Тед. Чем скорее мы начнем, тем раньше закончим.
Они направились к задним дверям. Джастин быстро шагал, поглядывая на окна спален на втором этаже. В каждом из них горел свет, и его рот угрюмо сжался при мысли о том, что может происходить за одним из этих окон.
Он вошел в служебный холл и, остановившись у дверей кухни, прислушался. Изнутри доносились голоса, мужские и женские. Основные обязанности слуг закончились с завершением праздничной трапезы. Оставалось только проследить, чтобы ни один из них не поднял тревоги. Джастин открыл дверь и шагнул внутрь.
Там было шесть человек – пять женщин и один молодой лакей, – занятых оживленной беседой. Разговор прекратился, по мере того как изумленные лица одно задругам поворачивались к нему. Джастин знал, что являет собой впечатляющее зрелище. Рубашка была порвана и испачкана, куртка, позаимствованная у одного из стражников, плохо сидела. Лицо пестрело синяками и ссадинами, полученными в схватке на «Реюнионе» и во время побега из тюрьмы. Левая рука безжизненно висела, рукав задубел от засохшей крови.
– Мистер Джастин! – вскричала Тина, узнав его. Она уронила серебряный поднос и изумленно раскрыла рот, когда из холла выступила вторая фигура. – И… О!
– Тина, – поприветствовал ее Джастин с ироничной улыбкой. – Прошу простить мой внешний вид. Я и не подозревал, что у вас здесь вечеринка.
– О, сэр… не вечеринка. – Тина оторвала взгляд от Теда Бейтса. – Свадьба! Нам сказали, что вы в тюрьме.
– Увы, это правда… Мистер Бейтс!
Тед вытащил из-за спины руку и направил пистолет на молодого человека, скользнувшего под шумок к двери. Этого оказалось достаточно, чтобы тот прижался к стене, заворожено уставившись на блестящее дуло, нацеленное ему в живот. Остальные слуги, как истинные представительницы слабого пола, взвизгнули и вцепились друг в друга. Только Тина осталась бесстрашно стоять перед Джастином.
Он глубоко вздохнул.
– Тина, ты, случайно, не знаешь, где я мог бы найти моего брата… или мисс Чайну?
– Мисс Чайна у себя комнате, сэр, – прошептала она и, увидев, что Джастин повернулся к двери, выпалила: – Он избил ее, сэр. Надавал пощечин, а затем приказал миссис Биггз запереть ее в спальне наверху.
Джастин замер, потрясенно уставившись на горничную.
– Миссис Биггз сказала, что… сэр Рейналф не разрешил ее беспокоить. Я поднялась наверх и постучала, но дверь была заперта, и никто не ответил. Миссис Биггз говорит…
– Где миссис Биггз?
– Я… не знаю, сэр. Я не видела ее весь вечер.
Джастин ничего не сказал, но в комнате повисло ощутимое напряжение. Сжав челюсти, он взглянул через плечо Тины на Теда Бейтса:
– Если кто-нибудь двинется, стреляй.
– С удовольствием, сэр.
– Позвольте мне пойти с вами, – попросила Тина, коснувшись рукава Джастина. – Я хотела бы помочь хозяйке, если смогу.
– Мисс Фодерингейл! – воскликнула одна из девушек, явно шокированная.
– О, заткнись, Эгги Пим! Я сыта по горло теми гадостями, которые ты рассказываешь про мисс Чайну. – Она обратила на Джастина умоляющий взгляд, – сэр, позвольте мне помочь. Если ей больно…
– Ладно, – кивнул он, придержав дверь. Тина проскользнула в служебный холл, стараясь не думать о пистолете, заткнутом за пояс его брюк. Она повела его более коротким путем, по задней лестнице, то и дело останавливаясь и прислушиваясь. Им никто не встретился, кроме горничной, нанятой только на этот вечер, слишком усталой и забегавшейся, чтобы заметить что-то необычное в облике или поведении Джастина.
– Повезло, – шепнула Тина, когда они проникли на второй этаж и быстро зашагали по застеленному ковром коридору.
– Это точно. Постой. – Он взял ее за руку и бесцеремонно втолкнул в глубокую дверную нишу. – Тебе лучше подождать здесь.
Она кивнула, судорожно сглотнув:
– Да, сэр.
Джастин неожиданно усмехнулся:
– Ты когда-нибудь была в море, Тина?
– Я? – Ее глаза расширились.
– Нет, сэр.
– А хотелось бы?
– С мисс Чайной, сэр? О да, очень.
– Тогда крикни погромче, если кто-нибудь появится.
Джастин оставил дрожащую девушку в нише и бесшумно зашагал дальше по коридору. Остановившись перед дверью Чайны, он тихо постучал и затаил дыхание в ожидании ответа.
Изнутри не доносилось ни звука. Он повернул ручку, но дверь оказалось запертой изнутри.
– Чайна? Ты меня слышишь? Это Джастин.
Ответа по-прежнему не было. Джастин размышлял о том, что предпринять дальше, когда заметил, что полоска света, пробивавшаяся из-под двери, на мгновение померкла, словно кто-то на секунду заслонил источник света.
– Чайна? – Он снова постучал, более нетерпеливо. – Открой дверь. Скорее, любовь моя, у нас мало времени.
Джастин подождал, затем подергал дверную ручку. Нахмурившись, он отступил на шаг, чтобы высадить дверь, когда услышал, Как в замке повернулся ключ.
– Слава Иисусу, детка…
На пороге стоял Юджин, спокойный и невозмутимый. Вид у него был вполне обычный, не считая рубашки, явно натянутой в спешке и не до конца заправленной в брюки, и кровавых пятен на плече и рукаве.
Джастин заглянул через его плечо в спальню:
– Что ты здесь делаешь? Где Чайна?
Юджин распахнул дверь шире:
– Увы, ее здесь нет. Рейналф уволок куда-то бедняжку, несмотря на крики и сопротивление. Я услышал шум, примчался на помощь, и посмотри, – он поморщился, указав на свое плечо, – чего мне это стоило.
– Это сделал Рейналф? – спросил Джастин, потянувшись к плечу Юджина.
Тот отпрянул.
– Можешь также пощупать шишку у меня на голове. Не представляю, что на него нашло.
– Куда он ее утащил? – Мысли Джастина уже устремились вперед. Всадники, которых они встретили на дороге! Среди них мог быть Рейналф и Чайна! Куда они направились? И зачем Рейналф оставил вооруженную охрану в Брейдон-Холле?
Юджин принял удивленный вид:
– Откуда мне знать? До нас дошли вести, что ты сбежал из тюрьмы. Может, он решил, что первым делом ты бросишься сюда. В любом случае они рассорились в пух и прах. Возможно, он хотел получить от нее то, чего она не желала ему давать… если ты понимаешь, что я имею в виду. Словом, они подняли ужасный шум. Я был у себя в комнате какая-то корова облила пуншем мои штаны – и оказался невольным свидетелем. За что и поплатился. Лицо Джастина потемнело.
– Ну и как ты, в порядке?
– Жить буду, – сухо отозвался Юджин. – У тебя самого такой вид, будто тебе не помешают носилки.
– Внизу ждут мои люди. Если хочешь, можешь присоединиться к нам.
– И что я буду делать в вашей компании? Нет уж, спасибо. Я не силен в кулачных боях. У тебя есть какие-нибудь мысли, где искать Рейналфа?
– Он не уйдет далеко, – процедил Джастин и зашагал прочь. Он не сделал и нескольких шагов, как его поразила некая странность. Возможно, у Юджина были основания оказаться в комнате Чайны, но зачем ему понадобилось запирать дверь? И где миссис Биггз? Тина сказала, что домоправительнице было приказано держать Чайну под замком. Она должна оставаться поблизости, чтобы следить за выполнением этого указания.
Мурашки пробежали по его шее даже раньше, чем Тина высунулась из тени и вскрикнула, предупреждая об опасности. Инстинктивно нырнув влево, он избежал удара кочерги, разрезавшей воздух в том месте, где только что находилась его голова. У него не было времени размышлять о том, почему Юджин напал на него. Он увидел занесенную кочергу и выхватил из-за пояса пистолет, однако в последнюю секунду заколебался, не решаясь нажать на курок. Этого оказалось достаточно, чтобы Юджин изменил направление удара и выбил оружие из его руки.
Джастин содрогнулся от острой боли, пронзившей раненое предплечье. Удар был достаточно мощным, чтобы оставить вмятину на деревянной обшивке стены и чтобы кочерга, двигаясь в обратном направлении, смахнула со стоявшего поблизости столика фарфоровые вазы, разбившиеся вдребезги.
Изловчившись, он ухватился за кочергу и оттолкнул ее, отбросив Юджина назад. Хотя этот маневр застал Юджина врасплох, он не замедлил движений и не остановил своей яростной атаки. Напротив, усилия его удвоились, и он набросился на младшего брата более стремительно и свирепо, чем можно было ожидать. Джастин всегда считал Юджина ленивым и неповоротливым – заблуждение, которое дорого обошлось ему теперь. Прижатый к стене, он пригибался и шарахался в стороны, уклоняясь от убийственного крюка на конце кочерги, но его силы быстро таяли. Рана Юджина, казалось, совсем не беспокоила его. Он наносил удар за ударом, упиваясь каждым новым свидетельством своего превосходства, приближавшим его к победе.
Джастин понимал, что спасти его может только ловкость. Сделав ложный выпад, он резко выпрямился, сцепив пальцы обеих рук в замок, и нанес сокрушительный удар в незащищенный живот Юджина, вложив в него вес своего тела. Юджин хрюкнул, кочерга скользнула по стене и застряла в гобелене.
На этот раз Джастин не колебался. Используя кулаки, колени и локти, он обрушил град безжалостных ударов на живот и челюсть Юджина. Все его тело мучительно ныло, истекая потом и кровью, но он не позволял себе расслабиться, пока его противник не рухнул на пол. А затем нанес последний, завершающий удар ребром ладони по шее Юджина, положив конец схватке.
Покачиваясь от изнеможения, Джастин стоял над бесчувственным телом брата. Его руки все еще были сцеплены вместе, красивое лицо искажала гримаса боли, гнева и недоверия. Убедившись, что Юджин находится без сознания, он смахнул пот с глаз и, нетвердо ступая, вошел в комнату Чайны.
– Чайна!
Он огляделся. Неприбранная постель была смята, на полу валялась одежда, на туалетном столике царил беспорядок. В воздухе висел дурманящий аромат духов – тот самый запах, который ударил ему в нос, когда Юджин открыл дверь. Но никаких признаков Чайны. Ничего, что подсказало бы ему, где ее искать и что случилось в этих четырех стенах.
Ну конечно! В стенах!
Джастин круто повернулся и уставился на книжный шкаф. Неужели она сбежала через тайный ход?
– Тина! – заорал он, выскочив в коридор. К тому времени, когда перепуганная горничная подбежала к нему, он уже нашел то, что искал. – Знаешь, как пользоваться этой штуковиной?
Тина уставилась на пистолет в его руке:
– О нет, я…
– Просто держи его под прицелом. – Он вложил оружие в дрожащие руки девушки, взвел курок, прижав к нему ее указательный палец, и направил дуло на Юджина. – Если он хотя бы шелохнется, нажмешь вот здесь, понятно?
– Сэр, я не смогу! – ужаснулась горничная. – Только не в мистера Юджина…
– Сможешь, или, клянусь Богом, тебе придется отвечать передо мной!
Тина испуганно кивнула, но Джастин уже бежал к комнате Чайны. Ворвавшись внутрь, он бросился к настенному светильнику и повернул его. Ему не нужно было гадать, что произошло в этой спальне. Запертая дверь, состояние комнаты, рана на руке Юджина говорили сами за себя.
Джастин отодвинул книжный шкаф и заглянул в проход. Там было темно и пусто. Он провел кровоточащей рукой по лбу и выругался, досадуя, что придется тратить время на то, чтобы найти и зажечь свечу.
С горящей свечой в руке он вошел в потайной коридор.
– Чайна?
Его голос прозвучал глухо и нереально даже для его собственных ушей. Он сделал несколько глубоких вздохов, чтобы взять себя в руки, и двинулся дальше. Поднявшись по ступенькам, он остановился и вгляделся в окружающий сумрак.
Куда она могла пойти? Насколько хорошо она изучила потайные ходы в тот день, когда обнаружила их? Чайна говорила, что нашла его спальню. Остановилась ли она на этом или продолжила свои исследования в поисках других коридоров? Потребуются часы, чтобы обследовать весь этот лабиринт туннелей, – часы, которых у него нет. Зато у него есть обязательства перед его командой и кораблем, не менее важные, чем обязательства перед Чайной.
– Чайна, ты здесь? Тебе больше незачем прятаться. Юджин не сможет причинить тебе вреда… Чайна, Чайна, ради Бога, отзовись, если ты здесь!
Джастин прислушался, но ничто не нарушало тишины, кроме его тяжелого дыхания. Близкий к отчаянию, он снова позвал:
– Чайна, где ты?
Пригнув голову, чтобы не удариться о низкий потолок, он пересек пустое пространство и остановился на верхней ступеньке лестницы, которая вела к его комнате. Желтоватое сияние свечи коснулось каменных стен в дальнем конце, блеснув на металлических рычагах и блоках. Ничто не указывало на то, что недавно здесь кто-то побывал…
Джастин поднял свечу выше и прислушался, пытаясь определить, откуда исходит звук, который он уловил. Это мог быть шум вечеринки, продолжавшейся внизу, или любой другой звук, доносившийся из-за стен. Это могло быть его собственное воображение, игравшее с ним жестокие шутки, или эхо, томившееся в каменных туннелях на протяжении двух столетий.
Он осторожно спустился по ступенькам и помедлил у люка, ведущего вниз. Огонек свечи выхватил из темноты дамскую туфельку и подол бархатного платья. Джастин опустил свечу, и дыхание с шумом вырвалось из его груди.
Чайна, очевидно, оступилась и покатилась по лестнице, пока крутой изгиб стены не остановил ее падение. Руки ее безвольно свисали над черной бездной, голова запрокинулась, шея была изогнута под немыслимым углом.
– Чайна, – прошептал Джастин, опустившись на колени рядом с ней. Накапав воска на каменную ступеньку, он поставил свечу, а затем тщательно прошелся пальцами по ее ногам, рукам, ребрам и наконец ощупал шею. Одна из лодыжек распухла, но больше ничего не пострадало, не считая целого набора синяков, ссадин и царапин. Облегченно вздохнув, Джастин поднял девушку с крутых ступенек и прижал к груди. – Чайна! – Он коснулся ее губ в легком поцелуе, стараясь не задеть ранку на губе. – Ты слышишь меня?
Он снова поцеловал ее и почувствовал, как дрогнуло его сердце, когда голубые глаза открылись и тихий голос произнес:
– Джастин? Джастин, неужели это ты?
– А кто же еще? – улыбнулся он. – Я чуть с ума не сошел, разыскивая тебя. Надеюсь, в следующий раз ты оставишь дорожку из хлебных крошек, чтобы я мог следовать по ним?
– 0, Джастин! – Чайна широко распахнула глаза, вцепившись в его плечи. – Я не знала, что делать, куда бежать! Здесь было так темно, у меня не было света, а он гнался за мной, чтобы… чтобы…
Джастин крепче обнял ее.
– Ну-ну, успокойся. Все кончилось. Никто больше не обидит и не испугает тебя.
– Джастин, о, Джастин! – всхлипывала она, прижимаясь к нему. – Рейналф… заставил меня выйти за него замуж! Он сказал, что тебя убьют, если я откажусь, а потом я подслушала его разговор с Чамберсом и поняла, что все это обман. Он с самого начала собирался использовать тебя в качестве приманки, чтобы поймать Джейсона Сэвиджа. И тогда… я сказала ему. О, Джастин, я сказала ему! Я была так сердита и расстроена, что… сказала ему.
– И избавила меня от необходимости делать это самому, – успокаивающе произнес он. – Давно пора. Староват я для игр в кошки-мышки.
– Но он намерен убить тебя! Он отправил на поиски своих людей, тебя ищут солдаты…
Джастин поцелуем заставил ее замолчать.
– Меня не так-то просто убить. А теперь пойдем отсюда, расскажешь обо всем в более приятной обстановке. Внизу ждет Бейтс, боюсь, как бы у него не лопнуло терпение. Держись крепче.
Подхватив Чайну на руки, Джастин направился к потайной двери, которая вела в комнату для гостей, которую он занимал ранее. Боль в руке была настолько мучительной, что отразилась на его лице.
– Ты же ранен! – испуганно вскрикнула Чайна.
– Да, мы с тобой славная парочка, – криво усмехнулся Джастин.
– Я могу идти. Если ты поставишь меня на ноги, я пойду сама.
– Хорошо, но чуть позже, – отозвался Джастин, отодвинув плечом тяжелую панель, ведущую в комнату. Он проследовал прямиком к двери, даже не потрудившись закрыть проход в стене, и замедлил шаг только в коридоре при виде пустого места на ковре, там, где следовало лежать бесчувственному телу его брата.
Юджин исчез. Тина тоже пропала. Вместе с пистолетом. Сзади послышались тихие шаги и отчетливый звук взведенного курка.
– Отпустите ее.
Чайна застыла, Джастин нахмурился и медленно повернулся лицом к обладателю голоса.
Это была миссис Биггз. Прическа ее растрепалась, строгое черное платье было порвано, неизменный белый фартук отсутствовал. В руках она держала дуэльный пистолет из вишневого дерева с бронзовыми накладками, обычно хранившийся в библиотеке сэра Рейналфа.
– Миссис Биггз? Что случилось?
– Где он?
– Юджин?
– Где он? – прошипела она, угрожающе качнув пистолетом.
Джастин покачал головой:
– Не знаю, Марта. Я оставил его здесь минут десять назад в бессознательном состоянии. Но видимо, не настолько, как мне казалось. Тина сторожила его…
– Тина! Вы оставили ее наедине с этим животным!
– У меня не было выхода, – сухо отозвался Джастин. – Я должен был найти Чайну.
Остекленевший взгляд миссис Биггз прошелся по нему, задержавшись на ссадине на щеке и разбитых в кровь костяшках пальцев, обнимавших руки и колени девушки. Затем она взглянула на Чайну, и ее глаза жестко сверкнули.
– Он причинил вам вред? – хрипло спросила она.
Чайна с трудом отвела взгляд от пистолета.
– Н-нет. Не успел.
Пистолет дрогнул, затем медленно опустился, скрывшись в складках юбки домоправительницы. Джастин шумно перевел дыхание и бережно поставил Чайну на ноги. Миссис Биггз не смотрела на него и даже не вздрогнула, когда он осторожно коснулся ее поникшего плеча.
– Оно сломано, – тихо сказал он. – Вам нужен доктор.
– Не раньше, чем я повидаюсь с ним.
– С ним? Вы имеете в виду Юджина? Что он вам сделал?
Ее глаза сверкнули.
– Он не вернул мне ключ. Мне было приказано держать мисс Чайну в ее комнате. Он помог отнести ее наверх и казался искренне озабоченным, но когда я хотела забрать ключ и попросила его уйти, он… отказался. Я понимала, что у него на уме. Мне следовало остановить его раньше. Он погубил мою Эгги, – прошептала она. – Погубил мою дочь и посмеялся надо мной, когда я пригрозила рассказать все хозяину. Впрочем, сэр Рейналф немногим лучше. Мне давно следовало оставить это пристанище греха и порока.
– Марта, позвольте мне позвать доктора.
– Нет! – Она поспешно отступила назад и снова подняла пистолет. – Я знаю, что нужно делать. Его необходимо остановить, пока он не причинил зло кому-нибудь еще.
– Его остановят, – пообещал Джастин.
– Нет! – взвизгнула она. – Это сделаю я! То, что он творил… – Губы миссис Биггз задрожали, и она нетерпеливо тряхнула головой. – Забирайте девушку и уходите отсюда. Покиньте этот дом, Джастин Кросс, пока у вас еще есть такая возможность. Прежде чем он изуродует вас.
Она резко замолчала, бросив взгляд в дальний конец коридора.
– Слышите? Вы слышали? Это он!
– Марта! – Джастин схватил ее за запястье. – Марта, вы не в том состоянии, чтобы гоняться за Юджином. Оставьте его, он не так уж опасен.
Чайна колебалась. Ей хотелось крикнуть: «Он опасен! Он убил Бесси! Он подставил тебя! Его нужно найти и наказать!» Но она видела раны Джастина и знала, что время работает против него.
Ее размышления прервало появление Юджина в глубине коридора. Вскрикнув, Чайна невольно шагнула вперед, наступив на поврежденную ногу, и упала на колени. Джастин выхватил пистолет у миссис Биггз, оттолкнул ее в сторону и прицелился в приближающегося брата.
Юджин ухмылялся, ведя перед собой Тину, которую он использовал в качестве щита. Дуло его пистолета упиралось в шею девушке, и той ничего не оставалось, кроме как двигаться вместе с ним.
– Так-так. Какая очаровательная семейная сцена! – глумливо произнес он. – Мне не терпится увидеть, чем она кончится. Что же ты не стреляешь, Джастин? Боишься попасть в девчонку?
Он заставил Тину пройти еще несколько шагов.
Джастин сморгнул пот, стекавший на глаза. Поверх дула пистолета он видел ухмыляющееся лицо брата и лицо Тины с округлившимися от ужаса глазами.
– Отпусти девушку. – Он пытался сохранять спокойствие. – Это наше с тобой дело. Пусть она уйдет, и мы разберемся на равных.
Юджин продолжал ухмыляться:
– Я предпочитаю разобраться сейчас. Вижу, ты нашел леди Кросс.
Ладонь Джастина увлажнилась, тяжелый дуэльный пистолет оттягивал руку, мешая целиться.
– Но не благодаря тебе.
– И не Рейналфу. – Юджин рассмеялся. – Теперь она принадлежит ему. Очаровательная была церемония, должен заметить. И вполне законная. Как я понял, фантастическое приданое мисс Грант существенно пополнит наши семейные закрома. Рейналфу крупно повезло.
– Это мы еще посмотрим.
Юджин снова рассмеялся:
– Вот как? И как ты предполагаешь остановить его? У него твой корабль. У него достаточно людей и оружия, чтобы держать тебя на безопасном расстоянии. Даже портовое начальство у него в кармане. У тебя ничего не получится, как не получилось у меня. – Он кивнул в сторону Чайны: – Она не пожелала сотрудничать со мной. Я говорил ей, что это единственный способ остановить Рейналфа.
Джастин слушал вполуха, сознавая, что жизнь Тины висит на волоске. Юджин явно устал, вынужденный прижимать пистолет к горлу служанки. Малейший толчок мог привести к выстрелу, и Джастин знал, что в заряде достаточно пороха, чтобы разнести ей череп. Мышцы его собственной руки изнемогали от напряжения, пистолет с каждым мгновением становился все тяжелее. Уголком глаза он заметил, чтомиссис Биггз сделала движение к Юджину.
Тот отреагировал мгновенно. Он отвел пистолет от шеи Тины и выстрелил в миссис Биггз. Пуля поразила женщину в грудь, отбросив ее назад. Из раны хлынула кровь, и она рухнула на пол, так и не выпустив из рук кочерги.
Палец Джастина нажал на курок, как только Тине перестала угрожать непосредственная опасность. Он не промахнулся. Пуля вошла Юджину точно в лоб, оставив крохотное отверстие и почти не вызвав кровотечения. На его лице отразилось скорее удивление, чем боль, словно он по-настоящему не верил, что Джастин станет стрелять.
Тина обхватила лицо ладонями и закричала. Она продолжала вопить, пока пальцы Юджина, оседавшего на пол, поочередно цеплялись за ее плечи, руки, талию и наконец за подол юбки.
Джастин медленно опустил руку. Гнев и жажда мести покинули его, оставив в душе пустоту. Он смотрел на тело Юджина и думал, что его брат предпочел бы умереть в нарядном платье, а не в мятой рубашке и заляпанных бриджах, надетых на нем сейчас.
Чайна не издала ни звука с того момента, как вскрикнула, предупреждая Джастина. С трудом поднявшись на ноги, чтобы не повредить распухшую лодыжку, она доковыляла до Джастина и положила ладонь ему на локоть.
– Ты не мог ничего сделать, – тихо сказала она. Джастин глубоко вздохнул.
– Наверное, то же самое говорили Каину, после того как он убил Авеля.
– О, Джастин, это не одно и то же. У тебя не было выбора, и потом… это он убил Бесси. Он пошел к ней после того, как встретился на мосту с Рейналфом, пытаясь шантажировать его. Все это было делом рук Юджина. Все… включая ночные визиты в мою комнату.
Джастин продолжал смотреть на нее ничего не выражающим взглядом.
– Давай уйдем отсюда, – прошептала Чайна. – Прошу тебя, Джастин, забери меня отсюда.
Он опустил глаза, уставившись на пистолет в своей руке, затем медленно разжал пальцы, позволив ему упасть на пол. Обняв Чайну за плечи, он притянул ее к себе и повернулся к Тине:
– Ты все еще хочешь отправиться с нами?
Руки Тины были прижаты к губам. Она больше не кричала, но в покрасневших глазах застыло выражение ужаса. Она перевела взгляд с мертвого Юджина на миссис Биггз, лежавшую в луже собственной крови, затем подняла глаза на Джастина и кивнула.
– Тогда пошли. Ты очень обяжешь меня, если снова пойдешь впереди.
Тина опасливо перешагнула через вытянутую руку Юджина и торопливо зашагала по коридору. Джастин поднял Чайну на руки, не обращая внимания на ее протесты, и решительно последовал за горничной. Когда они появились в кухне, Тед Бейтс поднялся из-за стола, уронив жирный кусок баранины, которую с аппетитом жевал.
– Какого дьявола?.. – Джастин озадаченно уставился на полтора десятка слуг, набившихся в тесную кладовку. – Кто-нибудь остался, чтобы прислуживать гостям?
– Понятия не имею, – отозвался Бейтс, проглотив наполовину прожеванное мясо. – Они все идут и идут. – Увидев окровавленную руку Джастина, он посерьезнел. – Ист уже дважды заходил, он рвет и мечет. Лошади давно оседланы, дело за нами.
– В таком случае не будем испытывать его терпение, – сказал Джастин, направившись к двери.
Бейтс выгнул бровь, когда Тина последовала за ним, затем повернулся к своим безмолвным заложникам:
– Спасибо за гостеприимство, ребята. Баранина была чуток жестковата, зато перепелка – просто объедение. Рекомендую. Желаю вам хорошо повеселиться.
Он плотно закрыл за собой дверь и побежал за лошадьми. Джастин вверил Чайну заботам могучего Бартоломью Иста, его собственных сил хватило только на то, чтобы забраться в седло. Тед Бейтс подсадил Тину на спину лошади и уселся сзади, обхватив девушку руками. Спустя считанные минуты кавалькада уже неслась во весь опор через залитые лунным светом лужайки, направляясь к тракту, ведущему в Портсмут.




Предыдущая страницаСледующая страница

Ваши комментарии
к роману Чайная роза - Кэнхем Марша



Типичная история про простушку из деревни(сиротинушку) с характером и мачо-боем..
Чайная роза - Кэнхем МаршаGrenilde
26.09.2013, 8.31





Не трогает, роман средней паршивости, просто набор штампов... детективная линия притянута да уши, а любовная линия какбы между прочим- не стоить тратить время на чтение этого романа, лучше почитайте "железную розу" этого автора.
Чайная роза - Кэнхем МаршаМая
27.09.2013, 0.53





Ужасно...
Чайная роза - Кэнхем МаршаНіка
30.12.2013, 23.05





Очень понравилось
Чайная роза - Кэнхем МаршаИрина
22.03.2014, 23.43





Аннотация не совсем верна: вовсе героиня не влюбилась в героя с "первого же взгляда" - об этом и слова нет. Как нет и "исступленной страсти". Да в принципе... вообще страсти нет. Где-то проскальзывают поцелуи, постельные сцены... но так, мимоходом, пока все крутится вокруг детективной линии, которая составляет бОльшую часть в романе и которая закручена неплохо (по крайней мере, я не разобралась, кто есть кто до конца). Сюжет довольно интересен, но чего-то не хватило.
Чайная роза - Кэнхем МаршаНаталия
30.09.2016, 6.12








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100