Читать онлайн Чайная роза, автора - Кэнхем Марша, Раздел - Глава 15 в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Чайная роза - Кэнхем Марша бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 8.75 (Голосов: 20)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Чайная роза - Кэнхем Марша - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Чайная роза - Кэнхем Марша - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Кэнхем Марша

Чайная роза

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

Глава 15

Чайна пришла в себя, когда матрас пружинисто выпрямился, будто кто-то тяжелый поднялся с края постели. Застонав, она осторожно потрогала болезненно пульсирующий висок и испуганно уставилась на кровь на кончиках пальцев. Ее подташнивало, рот казался набитым мокрой ватой. Подняв глаза, она узнала знакомые очертания своей спальни, погруженной в полутьму и пропитанной запахом дыма от разведенного в спешке огня.
Она повернула голову и всхлипнула от боли, сжимавшей виски.
– Пришли в себя? – улыбнулся Юджин Кросс, подавшись вперед на стуле, стоявшем у кровати. – Вы доставили нам несколько тревожных минут, юная леди.
Чайна попыталась приподняться, вглядываясь в полумрак.
– Вам лучше не двигаться, – предостерег ее Юджин. – Лежите спокойно, у вас нет никаких срочных дел.
– С-сколько… – она облизнула губы, поражаясь, что язык все еще слушается ее, – сколько прошло времени?
– Сколько времени вы пролежали здесь? Минут двадцать. По-видимому, вы сильно ударились головой, когда упали.
– Упала?
– Так мне сказали.
Чайна напрягла память. Упала? Она была в библиотеке с сэром Рейналфом, и он… он…
– О! – прошептала она и замолкла.
– Вы запачкали кровью мой новый фрак, – сообщил Юджин с мягкой иронией, – и свое свадебное платье. И, что самое ужасное, поколебали представление миссис Биггз о приличиях.
– Миссис Биггз?
Ах да… она была в холле.
Поморщившись, Чайна села на постели, опираясь спиной на подушки. Комната поплыла у нее перед глазами, но вскоре остановилась. Она заметила, что все еще одета в свадебное платье. Лиф был распущен, жемчужные пуговицы на запястьях расстегнуты.
– Как я понял, у вас с Рейналфом возникли разногласия, – походя заметил Юджин.
– В некотором роде.
– Из-за Джастина?
– К-кого?
– Джастина. Ведь это из-за него весь переполох, не так ли? Что он натворил на сей раз – или я должен спросить, что натворили вы оба? При всем его буйном нраве я ни на минуту не поверил, что Джастин похитил вас и отвез на корабль. Моему младшему брату не приходилось принуждать женщин к чему бы то ни было с четырнадцатилетнего возраста.
Чайна устало закрыла глаза.
– Юджин, пожалуйста…
– Вы не произвели на меня впечатление практичной особы, мисс Грант, – продолжил он, – для которой собственность и титул важнее, чем лихой и упорный бродяга. Собственно, вы и сами оказались весьма упрямой особой. Вот почему я не могу понять, что заставило вас согласиться на брак с Рейналфом.
– Мне не хотелось бы говорить об этом, – прошептала она.
– Могу себе представить. Но иногда полезно выслушать мнение со стороны. Непредвзятое, так сказать. Честно говоря, я всегда поддерживал Джастина. Всегда надеялся, что он победит в схватках с Рейналфом. Видите ли, Рейн – семейный тиран и к тому же педант. Больше всего он ценит порядок – чтобы все шло по правилам, которые он сам же установил. Порой это становится невыносимо скучным. Все мы время от времени нуждаемся в небольших встрясках, вы согласны? В некоем поощрении извне, чтобы всколыхнуть жизненные соки.
– Джастин сказал, что вам нравится стравливать их, – устало вздохнула Чайна. – Вы это подразумеваете, говоря о поощрении извне?
– Стравливать? Он так и сказал? В таком случае он более проницателен, чем мне казалось. Похоже, он унаследовал от нашего отца не только мускулы и дерзость. – Юджин улыбнулся и подался вперед на стуле. – Почему бы вам не рассказать вашему деверю, что все это значит? Запертые комнаты, следы побоев? – Он поднял руку, останавливая ее протесты. – Я не смогу помочь вам, не зная фактов.
– П-помочь мне?
Он заговорщически кивнул:
– Миссис Биггз – масло в моих руках. Она вбила себе в голову, что я неравнодушен к ее чопорной дочке. Только представьте! Я и горничная. О, я не прочь развлечься с прислугой, но чтобы питать к ней чувства? Как бы то ни было, несмотря на приказ держать вас под замком, она оставила мне ключ. – Он поднял руку, продемонстрировав небольшой, поблескивающий в полумраке предмет.
Она может выбраться отсюда! Может оказаться далеко от Брейдон-Холла, прежде чем вернется сэр Рейналф!
– Торопиться некуда, – сказал Юджин, заметив, что на щеки Чайны вернулись краски. – Вы же не хотите снова упасть в обморок? Небольшой отдых способен сотворить чудо.
– Я… Наверное, вы правы.
– Конечно, прав. А как лучше скоротать время, чем в рассказах о том, что случилось? Можете начать со вчерашнего дня, – усмехнулся он. – Они перевернули вверх дном эту комнату и спальню Джастина, разыскивая неведомо что.
– Конверт, – сказала Чайна, потирая виски в надежде прояснить мозги. – С деньгами. Миссис Биггз нашла его в моем комоде.
– Конверт?
Вопрос следовал за вопросом, и постепенно Чайна выложила все, что знала. Про то, что Джастин и Тед Бейтс переоделись разбойниками и ограбили сэра Рейналфа на портсмутской дороге, и про участие Бесси Тун в этом деле. Упоминание Бесси потребовало дальнейших объяснений, и Чайна рассказала, что именно Бесси явилась причиной ее бегства из модной лавки и последующего столкновения с пирожником. Коснувшись ранения Джастина и сцены, разыгравшейся между ним и сэром Рейналфом на следующее утро, она вынуждена была рассказать, что побудило ее отправиться на поиски Джастина в «Кабанью голову» и как в конце концов она попала на «Реюнион».
– А где же пребывал все это время неуловимый капитан Сэвидж? – поинтересовался Юджин, переварив ее историю. – Как я понял, скверное настроение Рейна сегодня утром отчасти связано с тем, что капитана не оказалось на борту, когда ловушка захлопнулась.
– Он был там, – возразила Чайна. – Просто Рейналф не знал об этом. Но теперь знает. Знает, что Джастин и есть Джейсон Сэвидж.
Секунду Юджин молчал, продолжая изучать лицо Чайны, порванное свадебное платье и туфли, выглядывающие из-под бархатного подола.
– Джастин, – медленно повторил он, – и есть Джейсон Сэвидж?
Чайна кивнула.
– Невероятно, – произнес он. – И никто не знал об этом?
– Кто-то знал, – горько поправила она. – Кто бы ни убил Бесси Тун, он знал, что обвинят Джастина.
– Почему? Ах да…понятно. Он знал, что девушка никогда не встречалась с настоящим Джастином Кроссом. А команда? Наверняка матросы знали, кто их капитан, а значит, попадают в число подозреваемых.
– Нет. Только два члена команды знали настоящего Джейсона Сэвиджа. Один из них – Тед Бейтс. Я почти уверена, что именно он шантажировал сэра Рейналфа.
При упоминании о шантаже выдержка Юджина дала трещину. Он утратил всю свою снисходительность, и в его в голосе зазвучали жесткие нотки.
– Что вам известно об этом?
Чайна взглянула на него:
– О шантаже?
– Да, что вам известно об этом? – резко повторил он.
Чайна поразилась этой вспышке.
– Н-немного. Только то, что сэр Рейналф был вынужден оплачивать чье-то молчание.
– Бог мой! – пробормотал он. – Вам известно об «Орионе»? – Это был не столько вопрос, сколько обвинение. – Кто рассказал вам? Джастин? Или Рейналф… хвастался?
– Хвастался? Чем здесь хвастаться?
Юджин встал, медленно подошел к углу кровати и схватился за столбик, подпиравший балдахин. Его крепкая фигура четко вырисовывалась на фоне пылающего камина, но лицо оставалось в тени.
– Полагаю, теперь весь мир в курсе наших пошлых секретов, – процедил он. – Секретов, которые не должны были выйти за стены этого дома.
– Вы знали, что сэра Рейналфа шантажировали?
– Что? Конечно, знал. Я веду дела Рейналфа – точнее, то, что от них осталось. Один за другим кредиторы перестали отпускать товары. Клубы оказались нетерпеливы. Портные, владельцы магазинов стали предъявлять счета к оплате. Даже слуги начали роптать. Я думал, что с Рейналфом покончено. – Костяшки его пальцев, сжимавших столбик, побелели. – И тут он сообщает, что женится на наследнице. «Не беспокойся, – заявил он, – там такая прорва денег, что все мои заботы позади». Его заботы! А с чем остался я? Снова в дураках! Был и остался шутом при дворе великолепного сэра Рейналфа Кросса.
Юджин отошел от угла кровати и повернулся. Он стоял в изножье постели, глядя на Чайну. Его белая рубашка явственно виднелась в полумраке, живо напомнив Чайне ночь, когда она проснулась и увидела в своей спальне незнакомца.
– Это были вы, – прошептала она, уставившись на него расширившимися глазами. – Это вы появлялись в моей комнате по ночам, а не Джастин и не слуги. Вы!
Юджин не спешил с ответом. Он посмотрел на свои руки и несколько раз сжал их, затем начал расстегивать кружевные манжеты своей рубашки.
– Я всего лишь хотел слегка напугать вас. – Он тихо рассмеялся. – Чтобы позлить Рейналфа и раззадорить мятежный дух Джастина. И это сработало, не так ли?
– Но почему? Почему вы хотели, чтобы Джастин и Рейналф вцепились друг другу в глотку из-за меня?
– Из-за денег, моя дорогая. Я не мог допустить, чтобы вы преподнесли Рейналфу на блюдце целое состояние, после того как я потратил столько времени и сил, чтобы привести его на грань катастрофы. Один небольшой толчок, одно легкое движение, и он полетел бы в пропасть. Все! С ним было бы покончено!
Чайна заморгала и провела рукой по глазам, словно это могло прояснить ее мозги. Юджин тем временем принялся развязывать галстук.
– Ч-что вы делаете?
– Что я делаю? – Он выгнул бровь. – По-моему, это довольно очевидно. Вы не оставили мне выбора, дорогая. Хотя Джастин соблазнил вас, Рейналф все же обвенчался с вами. Впрочем, здесь нет особой проблемы – брак не был осуществлен. Все это дело несложно аннулировать, особенно если рассказать судьям, что он принудил вас к браку угрозами. И когда вы расскажете об отношениях между нами.
– Между нами? Между нами нет никаких отношений! – выкрикнула она, вжавшись в подушки. Широкий пояс, перехватывавший его талию, упал на пол. – Убирайтесь отсюда! Сейчас же покиньте мою комнату! Как вы смеете так разговаривать со мной?!
Юджин только улыбнулся. Вытащив рубашку из-за пояса брюк, он стянул ее через голову. Слова замерли у Чайны на устах, когда она увидела белую повязку у него на руке, чуть ниже плеча.
– Ах да, – произнес он, заметив, куда устремлен ее взгляд. – Небольшой недосмотр с моей стороны. Я не ожидал нападения в ту ночь на Мейберри-Бридж. Рейналф нечасто берет на себя грязную работу.
– Рейналф стрелял в вас! – изумилась Чайна. – Он обвинил Джастина в шантаже, тогда как это были вы!
– Кто еще обладал знаниями и средствами, необходимыми для этого? Простой матрос? Ради Бога, Чайна! Рейналф – всего лишь алчный деспот. Он заправляет этим домом и его обитателями, словно они являются его личной собственностью. Он указывает им, что можно есть, а чего нельзя. Он выбирает нашу одежду и обувь, даже вино и бренди, которые нам позволено пить, – он сложил руки в молитвенном жесте, – под его божественной крышей. Но я перехитрил его. Я был в курсе маленьких секретов нашего отца. Мне было известно, где он держал свои бумаги, прежде чем переправить их на «Орион», и кое-что я позаимствовал. Дневник, несколько документов. Достаточно, чтобы поведать всю грязную историю, если кто-нибудь пожелает взглянуть. Я начал с Джастина, поскольку он был моложе и отличался более вспыльчивым нравом. Я подложил документы туда, где он мог наткнуться на них. А после суда намекнул ему, где искать остальные. О, я был чертовски умен. – Он выпрямился. – Хотя он тоже неглуп, учитывая, что ему удалось изображать Джейсона Сэвиджа все эти годы. Признаться, я этого не ожидал. Право же, он не лишен вкуса! Жаль, что я не знал этого раньше, нуда не важно. Все и так прекрасно сработало. Видите ли, я написал несколько писем Рейналфу, включив в них кое-какие документы, и потребовал деньги за свое молчание. Разумеется, я не подписывал письма, просто их поступление совпадало с прибытием в порт «Реюниона». Еще одна гениальная находка, я бы сказал. Рейналф был убежден, что требования поступают от Сэвиджа.
– Как вы могли? – недоверчиво выговорила она. – Шантажировать собственного брата!
– Ну-ну. «Шантаж» – такое грубое слово. Я предпочел бы назвать это заслуженной наградой или рентой за годы, прожитые в тени Рейналфа. – Он помолчал, мрачно нахмурившись. – Что же касается брата, он никогда им не был. Хозяин, повелитель, надзиратель, возможно. Но брат?
– Юджин, пожалуйста… Вы пугаете меня.
– Пугаю вас? – Его глаза странно блестели. – Ради Бога, Чайна, вам незачем бояться меня. Я никогда не собирался причинять вам зло. И не причиню, если вы пойдете мне навстречу.
– Я не понимаю, чего вы х-хотите от меня, – проговорила она запинаясь.
– Просто лежите здесь и будьте мне женой. Обнимайте меня, любите, – его взгляд скользнул по ее телу, – и позвольте мне выразить мои истинные чувства. Если же вы будете, – он взглянул в ее наполненные ужасом глаза, – сопротивляться или звать на помощь, тогда, конечно, мне придется вас наказать. Совсем чуть-чуть. Но я искренне надеюсь, что до этого не дойдет. Мне бы не хотелось прибегать к крутым мерам, чтобы преподать вам урок… как той, другой женщине.
– Другой… – Чайна вскрикнула. – Бесси! Боже мой, Бесси!
Он коротко ухмыльнулся.
– С ее стороны глупо было сопротивляться. Она была вполне довольна тем, как мы проводили время. Смеялась, называла меня Джастином, а потом… – Он уставился на свои руки, поворачивая их ладонями вверх и вниз, словно никогда раньше не видел. – Мне вдруг пришло в голову, что я мог бы воспользоваться ситуацией к своей выгоде. Если Джастина обвинят в том, что он избил эту девку, и если Рейналф рассвирепеет настолько, чтобы пожелать разобраться с ним раз и навсегда, что ж… у Рейналфа не будет ни единого шанса. Джастин ему не по зубам. Ну а потом, естественно, Брейдон-Холл станет моим. Это казалось чертовски простым делом. Я не собирался убивать ее. В конце концов, она доставила мне редкое наслаждение… Я действительно не собирался убивать ее. Веди она себя поспокойнее…
Чайна дрожала от страха, сознавая, что бежать некуда. Даже если бы ей удалось добраться до двери, ключ у Юджина. Снизу доносился приглушенный шум празднества. Сколько бы она ни кричала и ни колотила в дверь, ее никто не услышит.
Юджин Кросс – убийца. Шантажист. Он забил Бесси Тун до смерти и хладнокровно повесил это преступление на Джастина. Он шантажировал Рейналфа из-за прегрешений их родного отца и сделал все, чтобы два его брата подозревали друг друга в немыслимых преступлениях.
И она находится в его полной власти!
Чайна облизнула губы.
– Это произошло непреднамеренно. Никто не обвинит вас в убийстве.
– Что? – Юджину не сразу удалось сосредоточить на ней внимание. Увидев, что Чайна забилась в дальний угол кровати, он вспыхнул сердитым румянцем. – Что вы знаете об этом? Вы хоть представляете себе, каково это всю жизнь довольствоваться их объедками? Я не собирался убивать девчонку, но теперь рад, что это сделал. – Его мускулистая грудь приподнялась в глубоком вдохе. – Они способны прикончить друг друга из-за шлюхи. Разве это не наилучшее решение всех проблем?
Он шумно вздохнул и так стремительно шагнул к кровати, что схватил ее за плечи раньше, чем она успела привести в движение свое измученное тело. Чайна рванулась к другому краю постели, слыша, как рвется и лопается по швам ткань платья.
Подбежав к двери, она принялась колотить в нее кулаками и звать на помощь, сознавая всю тщетность своих усилий, если не случится чудо и кто-нибудь не окажется поблизости. Смех Юджина отозвался мурашками у нее на спине, и она резко повернулась к нему лицом.
– Не вздумай сражаться со мной, Чайна, – предупредил он, облизнув губы. – Тебе все равно не победить, так что постарайся облегчить дело. Просто расслабься и иди сюда. Обещаю, ты не пожалеешь.
Чайна попятилась и уперлась спиной во что-то твердое. Туалетный столик! Она пошарила среди флаконов и баночек в поисках предмета, который можно было бы использовать в качестве оружия. Напротив нее, за спиной Юджина, горел камин, возле которого стояла подставка с тяжелыми чугунными кочергами.
– Тебе будет хорошо, Чайна, – вкрадчиво произнес он, медленно приближаясь. Девушка не двигалась, и он усмехнулся, вообразив, что она готова подчиниться. Разорванный лиф платья открывал бледные полукружия ее грудей. Он почти ощущал их под своими ладонями, теплые и трепещущие, с твердыми сосками, жаждущими его прикосновений. Застонав, Юджин схватился за пуговицы бриджей. – Иди сюда, Чайна. Мы будем иметь все: титул, дом, деньги… друг друга. Иди ко мне.
Дождавшись, когда он оказался в пределах досягаемости, Чайна набрала полную грудь воздуха и выбросила вперед руки, выплеснув ему в лицо содержимое двух флаконов.
Юджин взревел от ярости, когда духи обожгли его глаза и попали в рот. Задохнувшись от дурманящего запаха и отплевываясь, он тер глаза костяшками пальцев, пытаясь очистить их от жгучей жидкости. Вопль еще не замер у него на губах, когда сквозь пелену слез он увидел, как Чайна проскочила мимо него к камину. Он услышал отчетливый скрежет металла и снова взревел, уклонившись от предмета, со свистом разрезавшего воздух в нескольких дюймах от его головы.
Чайна вскрикнула и замахнулась чугунной кочергой во второй раз, метя в его висок. Кочерга достигла цели, но соскользнула, чуть не вывернув суставы ее рук. Юджин сделал несколько неуверенных шагов назад, тряся головой, еще более ослепленный, когда к слезам, застилавшим его глаза, добавилась кровь, струившаяся из раны на лбу.
Чайна снова подняла кочергу и, размахнувшись, опустила ее на повязку, белевшую у него на плече. Юджин закричал, и она увидела, что крюк на конце кочерги разорвал бинты и распорол едва зажившую рану, из которой хлынула кровь.
Уронив кочергу, Чайна бросилась к книжному шкафу и повернула настенный светильник, не дожидаясь, пока он придет в себя.
Юджин рассмеялся, полагая, что она бессмысленно мечется в поисках спасения. Торжествующий смех замер у него на губах, когда он увидел, что стена повернулась и Чайна скользнула за нее, исчезнув из виду. Он лихорадочно тер слезящиеся глаза, пытаясь прояснить зрение, окликая Чайну, приказывая ей остановиться, но было слишком поздно. Стена снова повернулась, и книжный шкаф с тихим щелчком встал на место.
Чайна стояла в полной темноте, прижавшись спиной к задней стенке книжного шкафа. Поборов искушение упасть на колени и расплакаться, она заставила свои ноги сделать несколько шагов по узкому проходу. Если она успеет добраться до лестницы, прежде чем Юджин обнаружит рычаг, приводящий в действие дверь, у нее будет шанс пересечь пространство под чердаком и проскользнуть в комнату Джастина. Но ей нужен свет. Перед ее ослепленным взором все еще пылал камин, на который она взглянула, прежде чем оказаться в полном мраке. Ей нужен свет или время, чтобы привыкнуть к темноте.
Чайна вытянула руки в обе стороны, коснувшись каменных стен. Это был единственный способ ориентироваться в кромешной тьме. Если она лишится даже этой опоры, то сойдет с ума от страха.
Было слышно, как за стеной беснуется Юджин, колотя по книжному шкафу и выкрикивая проклятия в тщетных попытках найти запорный механизм.
Собравшись с духом, Чайна осторожно двинулась вперед. Через несколько шагов ее ноги уперлись в лестницу. Помня о крутизне ступенек, она подняла юбки и начала осторожно подниматься. По лицу ее струились слезы, она дрожала от страха, уверенная, что Юджин не отступится от своих намерений. Держась одной рукой за шероховатую стену, она одолела одну за другой все шесть ступенек и, шагнув вперед, замерла от ужаса.
Если при тусклом сиянии свечи пустое помещение под чердаком напоминало огромную затхлую пещеру, то теперь, в абсолютной темноте, Чайна ощутила себя так, будто находится на краю бездны. Словно реальность исчезла и ей только кажется, что у нее под ногами твердый каменный пол.
Она попыталась нащупать каменные стены и не обнаружила ничего. Круто развернувшись, Чайна лихорадочно замахала руками, хватаясь за пустоту.
Ничего!
Она повернулась в другую сторону в ужасе от сознания, что малейший неверный шаг – и она, сорвавшись с верхней ступеньки, скатится вниз по лестнице, переломав себе кости.
– О нет, – простонала она, а затем вскрикнула, когда ее рука ударилась о стену, ободрав костяшки пальцев. Прошла целая минута, прежде чем боль несколько притупилась. И тут Чайна услышала характерный щелчок механизма, приводящего в движение книжный шкаф. – О Боже… – прошептала она и сделала несколько осторожных шажков в пустоту. – О Боже, Боже мой…
Пригнув голову, чтобы не удариться о низкий, как ей запомнилось, потолок с поперечными, заросшими паутиной балками, Чайна двинулась дальше, стараясь придерживаться прямой линии. Она помнила о темных проемах в противоположной стене, отмечавших входы в потайные коридоры, ведущие в комнаты второго этажа. И об отверстии в полу недалеко от комнаты Джастина, где начиналась винтовая лестница, уходившая вниз, в недра дома.
– О Боже…
Вокруг не было ничего, что могло бы служить ориентиром. Ни лучика света под дверью, ни дуновения сквозняка. Медленными шаркающими шажками Чайна продолжала двигаться вперед, выставив перед собой руки с растопыренными пальцами. Она запрещала себе думать о том, что случится, если она пропустит нужный проход, если оступится и упадет…
Наконец ее руки уперлись в стену. Всхлипнув от облегчения, Чайна рванулась вперед и прижалась израненной щекой к шероховатой поверхности, не обращая внимания на боль. Затем выпрямилась и раскинула руки в стороны, нащупывая проход, но ничего не обнаружила, кроме холодного камня. Где же он: правее или левее? Она прикусила губу, стараясь сохранить остатки самообладания. Ее страх панически возрастал при мысли, что в любой момент за ее спиной может появиться сияние свечи.
И оно не заставило себя ждать. Призрачное и размытое, оно расцвело сзади и распространилось вокруг, как луч солнца, пробившийся сквозь облака. Чайна широко раскрыла глаза, вглядываясь в темноту в надежде обнаружить проем в стене, ведущий к комнате Джастина, пока не стало слишком поздно.
– Чайна? – раздался голос Юджина.
Чайна зажала рот ладонями, чтобы заглушить рвущиеся из груди рыдания. Голос прозвучал так близко! В ее распоряжении секунды, чтобы найти проход и спуститься по лестнице, прежде чем голова Юджина поднимется выше уровня пола. Ее белое платье будет выделяться в темноте как сигнальный маяк.
– Чайна? Это глупо. Иди сюда, и все будет забыто. Обещаю, что не трону тебя…
Проход! Вот он!
Чайна подхватила юбки и мысленно поблагодарила Тину, настоявшую на том, чтобы она сменила туфли на каблуках на мягкие лодочки. Бесшумно ступая, она преодолела несколько шагов, отделявших ее от проема в стене, скользнула внутрь и быстро сбежала по ступенькам. Оказавшись в низу, она выпрямилась во весь рост и затаила дыхание, прислушиваясь.
Продолжит ли Юджин поиски, увидев столько возможностей для побега? И если да, то с чего он начнет: с соседнего прохода или с того, что напротив? Может быть, он уже пересек пространство под чердаком и направляется к тому месту, где она стоит сейчас, приросшая к полу?
– Чайна!
Вздрогнув, она оглянулась назад. Слабый свет, сочившийся сверху, указывал, что Юджин не сдвинулся с верхней ступеньки противоположного коридора.
– Чайна? – почти пропел он, заставив ее тревожно дернуться. – Я найду тебя, Чайна. Ты не сможешь долго прятаться. Рано или поздно тебе придется выйти, и, когда ты это сделаешь, я буду ждать. Здесь нет никого, кто помог бы тебе, особенно когда я покажу, как ты отблагодарила меня за мою доброту.
Чайна закрыла глаза, отгоняя образ кочерги, воткнувшейся в его раненую руку.
– Джастин будет пойман и повешен за убийство. Рейналф тоже погибнет – если не от руки Джастина, то от его матросов, когда те узнают, что их капитана подставили.
Чайну била дрожь. Прижав обе ладони к губам, она ощущала вкус крови и слез.
– Как тебе понравится компания крыс, Чайна? Я часто гадал, что это за звуки доносятся из-за стен. Теперь я знаю. Говорят, они достигают размеров средней собаки, если не мешать им расти и развиваться. – Он рассмеялся, и она сжалась от лютой злобы, прозвучавшей в его смехе. – Лично я предпочел бы быть запертым с бешеным псом, чем с крысами. Подумай об этом, Чайна. Но не слишком долго.
В следующее мгновение свет исчез, и Чайна осталась одна в кромешном мраке. Она всхлипнула, издав жалобный звук, отразившийся эхом от каменных стен. Как она теперь найдет рычаги, открывающие доступ в комнату Джастина? Она не представляла, где они находятся и на какой высоте. В прошлый раз она даже не пыталась что-либо запомнить.
Впрочем, она хорошо помнила паутину, густую и клейкую, которая липла к ее лицу и рукам, пока она пробиралась по узким коридорам, держась за стены. Какие-то черные существа шуршали кругом. Черные существа, которые двигались навстречу ее вытянутым рукам.
– Нет, – прошептала Чайна, невольно отступив назад. У нее было достаточно времени, чтобы понять, что она находится недалеко от люка, ведущего на нижний этаж, и что нет ни стен, ни перил, за которые можно ухватиться. И тут ее нога ступила в пустоту. Она почувствовала, что падает, затем последовал глухой удар о каменные ступеньки, и последнее, что она слышала, был ее собственный крик.




Предыдущая страницаСледующая страница

Ваши комментарии
к роману Чайная роза - Кэнхем Марша



Типичная история про простушку из деревни(сиротинушку) с характером и мачо-боем..
Чайная роза - Кэнхем МаршаGrenilde
26.09.2013, 8.31





Не трогает, роман средней паршивости, просто набор штампов... детективная линия притянута да уши, а любовная линия какбы между прочим- не стоить тратить время на чтение этого романа, лучше почитайте "железную розу" этого автора.
Чайная роза - Кэнхем МаршаМая
27.09.2013, 0.53





Ужасно...
Чайная роза - Кэнхем МаршаНіка
30.12.2013, 23.05





Очень понравилось
Чайная роза - Кэнхем МаршаИрина
22.03.2014, 23.43





Аннотация не совсем верна: вовсе героиня не влюбилась в героя с "первого же взгляда" - об этом и слова нет. Как нет и "исступленной страсти". Да в принципе... вообще страсти нет. Где-то проскальзывают поцелуи, постельные сцены... но так, мимоходом, пока все крутится вокруг детективной линии, которая составляет бОльшую часть в романе и которая закручена неплохо (по крайней мере, я не разобралась, кто есть кто до конца). Сюжет довольно интересен, но чего-то не хватило.
Чайная роза - Кэнхем МаршаНаталия
30.09.2016, 6.12








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100