Читать онлайн Неожиданное наследство, автора - Кроуф Лора, Раздел - 7 в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Неожиданное наследство - Кроуф Лора бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

загрузка...
Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 8.25 (Голосов: 4)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Неожиданное наследство - Кроуф Лора - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Неожиданное наследство - Кроуф Лора - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Кроуф Лора

Неожиданное наследство

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

7

Утром Сибил быстро оделась, перекусила в баре отеля и села в такси. Сегодня ей хотелось как можно скорее попасть в дом Генри Торнвилла.
Как и вчера, там было полно полицейских, но вид у них был довольно обескураженный. Можно было не задавать вопросов, и так было ясно, что ничего нового им узнать не удалось. Сибил нашла Николь в столовой. Она сидела за столом, уставившись в одну точку. Перед ней стоял нетронутый завтрак. Судя по всему, Роберт Сидфорд так и не появился.
– Доброе утро, Николь, – сказала Сибил.
– Доброе утро, Кейт. Я забыла вас предупредить, что пока не нужно приходить на работу. Видите, что здесь творится…
– Я просто хотела вас поддержать. Мне показалось, что вам одиноко. Если вы, конечно, не возражаете, – объяснила Сибил.
– Спасибо. Конечно, я не возражаю. Мне действительно очень страшно здесь сейчас. Ночью так и не удалось уснуть. Роберт позвонил и сообщил, что на неделю улетел к друзьям в Денвер. Я ему все рассказала, а он ответил, что этому старому дураку так и надо. Вы представляете? Он очень изменился за последнее время. Стал жестоким, злым, а со мной обращается с таким пренебрежением, словно я обуза для него. Что мне делать, Кейт? Я очень его люблю, из-за него поссорилась с дядей Генри, а он так ко мне относится… – тихо сказала она.
Сибил видела, что глаза Николь наполнились слезами, но, не желая демонстрировать свои эмоции посторонним людям, она усилием воли заставила себя не заплакать.
– Николь, это, конечно, не мое дело, но вы не должны терпеть такое отношение. Посмотрите на себя, вы молодая, красивая девушка. У вас такие глаза, что только из-за них, не говоря уже обо всем остальном, мужчины будут терять голову. Зачем вам нужен Роберт? Ведь он не любит вас. Оглянитесь, вокруг вас бурлит жизнь, а вы заточили себя в четырех стенах! – пылко заявила Сибил, но тут же испугалась своих слов. Кто позволил ей давать такие советы, а вдруг Николь обидится?
Но Николь только еще ниже опустила голову.
– Вы правы. Все так и есть. Но я рассчитывала, что мы поженимся и мне будет куда переехать. А если он от меня откажется, я останусь без крыши над головой, – тихо ответила Николь.
– Вы зря отчаиваетесь. У меня нет никаких сомнений, что все уладится. Не нужно заранее опускать руки. Мы обязательно что-нибудь придумаем. Вот увидите.
– Вы очень хороший человек, Кейт. После разговора с вами и мне начинает казаться, что еще не все потеряно. Но меня беспокоит и кое-что другое. Вот-вот появится наследница, а из дому пропало много ценных вещей. Вдруг она решит, что все подстроено и это я потихоньку ворую ее имущество. Почему это случилось именно сейчас? У меня столько проблем, а теперь еще и об этом надо думать.
– Что вы, Николь! Ничего она не подумает. Ведь вы обратились в полицию, они должны все выяснить. Может быть, и ценности найдутся. Кстати, давайте прогуляемся по пляжу и вы мне расскажете о дяде Генри и об этом доме, – предложила Сибил.
Николь, казалось, обрадовалась предложению Сибил.
Девушки вышли в сад и потихоньку побрели по дорожке.
– Я сирота. По крайней мере, своих родителей не знаю. Росла в приютах. Мне там было очень плохо. Я обрадовалась, когда меня определили в приемную семью. Но там оказался настоящий ад. Меня использовали в качестве прислуги. Я с утра до ночи работала. В школу меня не пускали. У моих приемных родителей было две дочери. Я им прислуживала. Стирала их вещи, гладила, убирала, а мне ведь было всего девять лет. Я уже смирилась, все равно пожаловаться было некому. Но однажды, гладя платье одной из хозяйских дочек, я случайно прожгла дыру. Моя приемная мать избила меня так, что на мне живого места не осталось. Я дождалась, когда все легли спать, и сбежала. На улице было очень холодно, а из одежды у меня было только старое пальто одной из дочек приемных родителей да дырявые туфли. Короче, идти было некуда. Я села на ступеньку какого-то дома и долго плакала. К утру я очень замерзла и уснула. А потом вдруг очнулась, передо мной стоял хорошо одетый мужчина и что-то спрашивал. Я уже была в таком состоянии, что ничего не понимала. Мне хотелось, чтобы меня никто не трогал и мне дали спокойно спать. Но мужчина тряс меня за плечо и почему-то требовал, чтобы я ни в коем случае не спала. Потом меня отвезли в больницу. Я долго болела, но этот мужчина каждый день приходил ко мне в больницу и приносил фрукты, вкусную еду – я такой вообще в своей жизни никогда не пробовала. Мы познакомились. Я узнала, что мужчину зовут Генри Торн-вилл. Он предложил мне поехать с ним в Америку. Он был очень добр со мной. Для ребенка, выросшего в приюте, это самое главное. Ну и после того, как меня выписали из больницы, он оформил все необходимые документы и увез меня в Палм-Бич. Только здесь я узнала, что такое настоящая семья. Меня впервые в жизни окружили заботой и вниманием. Никто никогда не повысил на меня голоса. Джералд носился со мной, как с королевой. Каждое мое желание немедленно выполнялось. Я очень стеснялась и все время порывалась где-нибудь вымыть полы или протереть пыль, но у меня тут же отбирали тряпку. Все слуги в доме были озабочены тем, что я очень худая, поэтому каждый из них постоянно предлагал мне что-нибудь вкусненькое. Благодаря такому уходу, теплому солнцу, океану и общей любви я быстро восстановила здоровье. Все эти годы я жила как в раю. Дядя Генри стал для меня больше чем отцом. Он был для меня всем.
Когда я окрепла, он нанял учителей, у меня ведь не было раньше возможности учиться. Я хорошо все усваивала и быстро наверстала упущенное. Мы с ним много путешествовали, но никогда больше не были в Париже. Видимо, он щадил мои чувства и не хотел, чтобы я вспоминала о своем сиротском детстве.
Сначала мы жили в другом доме, но потом дядя Генри купил этот. Говорят, здесь раньше жил какой-то крупный торговец наркотиками, но я толком не знаю, что потом случилось. Его или убили, или посадили, но дом был выставлен на продажу. Вот так мы оказались здесь. Дядю Генри предупреждали, чтобы он не покупал этот дом. Ходили слухи, что вроде где-то здесь есть подземный ход, по которому в можно проникнуть в дом. Я была заинтригована и в детстве пыталась его отыскать, но у меня ничего не получилось. Дядя Генри смеялся и говорил мне, что это все слухи и нет никакого подземного хода. С годами и я поверила в это.
– Это очень интересно. Так и не удалось выяснить, есть на самом деле подземный ход или нет? – поинтересовалась Сибил.
– Да нет, конечно. За столько лет кто-нибудь наверняка уже обнаружил бы его. Мне кажется, я простукала каждый сантиметр этого дома. Кроме того, здесь не раз производился ремонт. Думаю, что это чья-то выдумка, – ответила Николь.
– Вы меня извините, Николь, но как же дядя Генри мог оставить вас без крыши над головой? – спросила Сибил.
Николь помрачнела, и Сибил уже пожалела, что задала этот вопрос. Не хотелось разрушать доверительные отношения, установившиеся между ними. Однако Николь ответила:
– Не знаю, Кейт. До сих пор не могу в это поверить. Он, конечно, рассердился на меня, когда я стала настаивать на замужестве. Но из-за этого выставлять меня на улицу?! Не понимаю. Он очень меня любил и всегда относился ко мне, как к родной дочери. Что произошло, ума не приложу.
– А как вы думаете, почему он так рассердился на вас? – спросила Сибил.
– Ему очень не понравился мой выбор. Он стал меня уговаривать, убеждать, что Роберт мошенник, плохой человек. А я ему доказывала, что он самый лучший. Короче, когда дядя Генри понял, что меня не переубедить, он сказал, что изменит завещание, если я не откажусь от своей затеи. Никто и подумать не мог, что он это сделает. Потом он упал с лестницы. Грустная история, – тихо закончила она.
– Да, очень грустная, – согласилась с ней Сибил.
Девушки погуляли по пляжу и вернулись в дом. Николь выглядела более спокойной, а у Сибил из головы не выходил ее рассказ о подземном ходе. Она решила, что говорить об этом никому не стоит, потому что ее просто поднимут на смех.
У Сибил возник план. Как сказала Николь, завтра полицейских в доме уже не будет. Что, если она сама попробует поискать этот подземный ход? Ведь если он существует, все становится на свои места. Тогда можно объяснить, откуда появились воры и куда исчезли картины и остальные ценные вещи. Сибил настолько увлекла эта идея, что она стала с нетерпением дожидаться ночи. Но было только двенадцать часов дня, а она еще не видела Патрика. Для нее это уже стало жизненно важной необходимостью. Осмотревшись, Сибил обнаружила его среди группы полицейских. Они о чем-то разговаривали, причем ее опять поразило, с какой уверенностью Патрик держится. Полицейские слушали его с уважением, словно он их начальник, а не простой работник, которого попросили помочь упаковать книги. С каждой минутой обстановка становилась все более странной, а люди вели себя все более загадочно. Даже Патрик изменился. Изменился ли? Что, собственно говоря, она о нем знает? Да ничего, кроме того что влюбилась в него без памяти.
Сибил помахала ему рукой. Патрик улыбнулся и подошел к ней.
– Где ты была все утро? Я уже подумал, что тебя сегодня не будет, – сказал он, целуя Сибил в щеку.
– Нет, я пришла как обычно в девять часов, но потом мы немного погуляли с Николь по пляжу. Мне кажется, она постепенно успокаивается. Ты знаешь, что Роберт Сидфорд отправился в Денвер к друзьям. Тебе это не кажется подозрительным? – спросила она.
– Да, Николь говорила об этом с полицейскими. Мне трудно судить, правда это или нет. Но факт остается фактом, его здесь нет и со дня накануне кражи он не появлялся. Честно говоря, мне даже говорить о нем не хочется. Не предупредив Николь, без спроса взял деньги и уехал на неделю, как будто он хозяин и ему решать, на что их тратить. Бедная девочка! Неужели она не понимает, что он просто использует ее? – Патрик покачал головой и с досадой махнул рукой.
– Ты знаешь, мне показалось, что она все понимает, но он был ее последней надеждой. Кроме того, Николь очень его любила и, возможно, любит до сих пор, поэтому Роберт всегда кажется ей лучше, чем другим. Послушай, а ты ничего не слышал о подземном ходе? – вдруг решилась она спросить.
Патрик как-то странно на нее посмотрел и сказал:
– Послушай, Кейт. Это все сплетни. Я надеюсь, тебе не пришло в голову заняться поисками. Хочу тебя предупредить: полиция пока не выяснила, откуда появились воры. Поэтому нужно быть очень осторожной. Я прошу тебя не заниматься самодеятельностью. Это может быть опасным.
– Конечно, я все понимаю, – согласилась Сибил, отводя взгляд. Все ясно, от него помощи ждать нет смысла. Придется действовать самой.
Патрика не убедил ее ответ. Он поймал ее взгляд и сказал:
– Кейт, я не шучу. Любая неосторожность может быть опасной. Прошу тебя, я не хочу, чтобы с тобой случилась беда.
– Не волнуйся, Патрик. Я же не ребенок и все понимаю.
Но по выражению лица Патрика было видно, что он ей не поверил. Сибил вдруг поняла, что он от нее что-то скрывает. Значит, не полностью ей доверяет. Это ее обидело. Тут Патрика окликнули, и она осталась одна.
Решив не терять времени, Сибил направилась в гостиную. Она встала в центре комнаты и осмотрелась. На первый взгляд здесь не было подходящего места, которое могло бы скрывать дверь в подземный вход. Стены были ровные, никаких выступов она не видела. Кроме того, ходом должны были пользоваться, значит, на этом месте не могло стоять тяжелой мебели. Она на всякий случай постучала по стенам в некоторых местах. Отовсюду доносился один и тот же глухой звук. Нет, судя по всему, в гостиной лаза в подземный ход нет.
Далее она решила проверить гостевую комнату, где ночевала несколько ночей. Здесь Сибил уже не боялась, что кто-нибудь спросит, чем она тут занимается. Эту комнату ей позволила занять хозяйка дома. Она осмотрела каждый уголок. Заглянула за все шкафы, проверила на всякий случай, нет ли какого-нибудь люка под кроватью. Потом простучала стены. Совершенно очевидно, что и здесь не было двери в подземный ход. Но это ее не обескуражило, и она еще с большей энергией стала размышлять, где он может быть.
Ей нужно было как-нибудь образом попасть в комнату Роберта Сидфорда. Если кто-то войдет, очень трудно будет объяснить, что она там делает. Сибил решила отложить это до более подходящего момента. На очереди еще было много комнат. Правда, пока в доме полицейские, ей не удастся побывать в большей их части. Но ничего, в конце концов, это можно будет сделать ночью. Сибил уже решила для себя, что останется ночевать. Патрику можно сказать, что ей нужно поддержать Николь. Он, конечно, не станет возражать. А вдруг Николь откажется от ее помощи? Попозже надо подойти к ней и спросить.
Сибил обошла еще несколько комнат, но так ничего и не обнаружила. Потом Николь пригласила ее пообедать с ней. Девушки долго сидели за столом и разговаривали. Сибил пыталась разузнать какие-нибудь подробности о доме. Она расспрашивала Николь о том, есть ли в доме подвальные помещения, замкнуты ли они. Объясняя это интересом к архитектуре прекрасного дома, сказала, что хотела бы осмотреть дом более тщательно. Поглощенная своими проблемами, Николь на все отвечала согласием. Сибил предложила ей приступить к осмотру прямо сейчас.
Николь послушно отправилась к экономке и взяла у нее ключи. Та очень удивилась, но все-таки выполнила просьбу хозяйки. Девушки спустились в подвальные помещения, где царил идеальный порядок. Все находилось на своих местах. Хотя Сибил казалось, что подвал самое подходящее место для подземного хода, она скоро убедилась, что здесь вряд ли удастся найти таинственный лаз. Практически все стены были заняты стеллажами, и было видно, что порядок давно никто не нарушал. Они поднялись наверх. Николь выглядела очень усталой, и Сибил уговорила ее прилечь, вызвавшись проводить до ее комнаты. Та не стала сопротивляться.
Сибил довела Николь до ее комнаты и вошла вместе с ней. Пока Николь укладывалась в постель, Сибил внимательно осмотрела каждый уголок. Похоже, и здесь не могло быть лаза в подземный ход. Комната выглядела очень уютной. Настоящий девичий будуар. Бледно-розовые стены, такого же оттенка портьеры, на полу пушистый ковер вишневого цвета с очень красивым орнаментом. С таким же орнаментом обивка на мягкой мебели и покрывало на изящной кровати. Пожалуй, это была единственная комната, где мебель была не красного дерева с инкрустацией. В комнате Николь стояла белая мебель. В открытое окно доносился шум океана. Легкий ветерок волновал органзу на окне и разносил аромат множества душистых цветов, расставленных в вазах по всей комнате. Сибил показалось, что перед ней кусочек рая, так здесь было хорошо.
– Николь, у вас замечательная комната. Здесь так красиво и уютно, что не хочется уходить, – искренне восхитилась Сибил.
Николь улыбнулась.
– Вы заметили, что здесь не такая мебель, как в других комнатах? Это дядя Генри сделал мне подарок к восемнадцатилетию. Я была в круизе, а когда вернулась, меня ждал такой сюрприз. Он всегда повторял, что ангелам негоже жить среди такой громоздкой темной мебели, но все как-то руки не доходили, а к моему дню рождения он нанял декоратора и заказал в Италии мебель. Вот так я обзавелась этим уютным уголком.
– Действительно, комната замечательная. Ладно, Николь, вы отдохните, а я пойду. Да, вы не будете возражать, если я переночую сегодня в доме? – спросила Сибил.
– Что вы, Кейт, конечно, ночуйте. Я буду только рада. Мне сейчас очень одиноко, а с вами я чувствую себя гораздо лучше. Вы, наверное, устали. Отдохните тоже, – предложила Николь.
Итак, первый шаг был сделан. Она спустилась вниз. Надо было еще с Патриком поговорить. Он как будто ждал ее, сидя на диване в холле.
– Ты была с Николь? – спросил он.
– Да, мы с ней немного поболтали, а сейчас она прилегла. Ты знаешь, она попросила меня остаться сегодня здесь, – соврала Сибил.
– Конечно, останься, если она просит. Хотя я планировал провести сегодняшний вечер с тобой. Но это важнее. Мы должны хоть чем-то ей помочь, – ответил он.
Они попрощались, и Патрик ушел. Через некоторое время дом покинули и полицейские.
Сибил хотела сразу отправиться на поиски, но передумала, решив, что вызовет у слуг подозрение. Лучше она тоже поспит немного, потому что все эти дела и ее утомили, а потом что-нибудь придумает и вместе с Николь осмотрит те комнаты, где ей еще не удалось побывать.
Сибил пошла в гостевую комнату, прилегла на кровать и крепко уснула, успев только подумать, что она опять проявляет инициативу там, куда лучше было бы не совать нос.
Проснулась она через час, чувствуя, что хорошо отдохнула и полна сил для осуществления намеченного плана. Николь тоже уже встала, и Сибил показалось, что та немного лучше выглядит. Они поужинали, потом пошли на пляж и долго сидели там, беседуя под успокаивающий плеск волн. Сибил никак не могла приступить к разговору о поисках подземного хода. Вернее, не о самих поисках, а о том, чтобы осмотреть комнаты под каким-нибудь предлогом. Именно этот предлог и был препятствием. Ей не приходило в голову, как правдоподобнее объяснить свое желание этим заняться. Наконец, промучившись довольно долгое время, она решила сказать правду.
– Николь, вы меня извините, но у меня никак не выходит из головы этот подземный ход. Вы понимаете, его наличие объяснило бы все загадки – как воры проникли в дом и их не заметила охрана, как они незаметно ушли, да еще вынесли картины и другие ценности. Что хотите со мной делайте, но подземный ход должен быть! – решительно заявила она.
Николь с удивлением посмотрела на нее и вдруг сказала:
– Вы знаете, Кейт, я тоже об этом думала. Тогда все нашло бы свое объяснение. Но где он может быть? Понятия не имею. И потом я в детстве все обыскала. Если он и существует, то спрятан очень надежно.
Радости Сибил не было предела. Слава богу, у нее нашелся союзник. Ей хотелось расцеловать Николь. До чего же славная девушка!
– Давайте попробуем поискать. Тогда вы были ребенком и могли что-нибудь упустить.
Николь не стала возражать, и две заговорщицы отправились на поиски таинственного подземного хода. Они трудились до полуночи, исследовав каждый подозрительный выступ или щель, но все было бесполезно.
Девушки обессиленно плюхнулись на диван в холле. Сибил посмотрела на Николь и изумилась переменам, произошедшим с той. Девушка отвлеклась от мрачных мыслей и удивительно похорошела. Щеки порозовели, серые глаза, казалось, стали еще ярче. Сибил, пораженная переменами, воскликнула:
– Николь, вы просто красавица! Я сегодня впервые вижу вас такой.
Николь засмеялась, отчего стала еще привлекательнее.
– Спасибо, Кейт. Вы преувеличиваете.
Но было видно, что ей приятно это слышать. Судя по всему, Роберт Сидфорд давно не баловал невесту комплиментами.
– Слушайте, у меня идея. Я предлагаю завтра сходить в одно место. Пусть это для вас будет сюрпризом. Обещайте, что не станете сопротивляться, – вдруг заявила Сибил.
– А куда вы хотите меня повести? – растерялась Николь.
– Это секрет. Уверяю вас, что ничего неприятного вам не грозит. Договорились?
– Ну хорошо, – согласилась Николь.
Оставалось еще одно дело. Сибил окинула взглядом синее платье Николь и решилась.
– Николь, вы не обижайтесь, но у вас вся такая одежда?
– Какая? – удивилась Николь. – Всю одежду мне покупал дядя Генри. Я знаю, что он заказывал ее во Франции и Италии.
– Не будет это наглостью с моей стороны, если я попрошу вас показать мне свой гардероб? – спросила Сибил.
– Пожалуйста, – все еще недоумевая, ответила Николь.
Они пришли в комнату Николь, и она открыла дверь в гардеробную, по обеим сторонам которой были развешаны десятки костюмов, платьев и много разной другой женской одежды. Нарядов было очень много, прекрасного качества, от известных модельеров. Но фасоны и расцветки больше подходили женщине средних лет, а не молодой девушке. Хотя чему было удивляться, видимо дядя Генри в силу своего возраста не очень разбирался, что нужно Николь, и считал, что если одежда от всемирно известного модельера, значит, она ей подойдет.
– Да, – задумчиво сказала Сибил. – Вам, Николь, нужно полностью поменять гардероб. Все это не подходит молодой девушке.
– Не подходит? – переспросила Николь. – Но я не могу это сделать. Вы, наверное, забыли, что меня вот-вот выселят из дому. У нас и так совсем мало денег. Мисс Элиот может появиться в любой момент и потребовать отчета. Нет, я не могу тратить деньги на одежду.
– Ничего, не обеднеет эта ваша мисс Элиот. Завтра же пойдем и купим несколько новых вещичек. И не спорьте со мной! Где это видано, чтобы красивая молодая девушка одевалась, как престарелая матрона, – возразила Сибил.
Она видела, что Николь очень этого хочется, но страх перед будущим заставлял ее ограничивать себя в каждой мелочи. Хотя для Роберта Сидфорда в этом доме отказа не было ни в чем.
Сибил посмотрела на часы и ахнула. Они показывали два часа ночи.
– Все, Николь, завтра у нас насыщенный день. Ложитесь спать.
Николь кивнула и улыбнулась.
– Вы знаете, я сегодня чувствую себя совсем иначе. Мне хочется вам верить. Может быть, и правда еще не все потеряно. Спасибо, Кейт. Спокойной ночи.
Сибил ушла в гостевую комнату. Немного подумала и решила, что душ примет утром, потому что последние силы были на исходе. Едва прикоснувшись щекой к подушке, она уснула с чувством исполненного долга.




Предыдущая страницаСледующая страница

Читать онлайн любовный роман - Неожиданное наследство - Кроуф Лора

Разделы:
12345678910111213Эпилог

Ваши комментарии
к роману Неожиданное наследство - Кроуф Лора



Роман ни о чем. Кое-как дочитала. Гл. героиня все время спала, при любых стрессах. Завидное здоровье.
Неожиданное наследство - Кроуф ЛораАнна
24.12.2012, 18.30








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100