Читать онлайн Золотой шанс, автора - Кренц Джейн Энн, Раздел - Глава 6 в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Золотой шанс - Кренц Джейн Энн бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 8.91 (Голосов: 115)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Золотой шанс - Кренц Джейн Энн - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Золотой шанс - Кренц Джейн Энн - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Кренц Джейн Энн

Золотой шанс

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

Глава 6

— Ник с ней спит. — Виктория воткнула в грейпфрут чайную ложку.
Сидевший во главе стола Дэррен нахмурился и поднял глаза.
— С чего ты взяла? Предполагалось, что Ник переночует в коттедже Лайтфутов. Хилари говорила мне, что горничная подготовила его спальню.
— Я думаю, что Хилари солгала, — произнесла Виктория, получая удовольствие от того, что ее реплика прозвучала так беспечно.
— Вики, право же, дорогая. Так нельзя говорить. — Элеанор, сидевшая на противоположном конце блестящего деревянного обеденного стола, взглянула сначала на свою невестку, затем на сына. — Конечно же, Хилари не солгала. С какой стати ей это делать? Я тоже знаю, что Ник должен был провести ночь в коттедже Лайтфутов.
— Ну, так он этого не сделал. — Виктории не часто удавалось одновременно удивить своего мужа и Элеанор, и сейчас она получала от этого удовлетворение. Каслтонов было невероятно сложно чем-нибудь поразить. Разве только неожиданным появлением незаконной дочери, о которой ничего не было известно. — Мы с Джорданом остановились некоторое время назад у домика Джилмартена, когда возвращались с прогулки по пляжу. Мне хотелось поболтать с Филой, поэтому я решила взглянуть, не встала ли она. Она не встала. Встал Ник. Он открыл дверь на мой стук.
— Понимаю, — с непроницаемым видом произнесла Элеанор. — Дэррен, дорогой, передай мне, пожалуйста, сметану. Спасибо. Может быть, Ник тоже отправился на прогулку сегодня утром и решил пожелать мисс Фокс доброго утра.
— Он был босиком и без рубашки. На нем были только те же самые джинсы, что и вчера во время праздника. Я спросила, проснулась ли Фила, он сказал, что нет, но когда она проснется, он передаст ей, что я заходила. Я вам точно говорю, он провел там ночь.
— Вряд ли это наше дело, — поджав губы, провозгласила Элеанор.
— Вы так думаете? — Виктория посмотрела на нее.
— Да, я так думаю. Право, дорогая, это не совсем подходящий разговор для завтрака.
— Не волнуйтесь, Элеанор, я думаю, мы все достаточно взрослые для подобного разговора, — сказала Вики.
Джордан уже позавтракал на кухне и находился вне пределов слышимости.
Дэррен съел дольку грейпфрута.
— Не знаю, почему ты считаешь это таким важным, Вики. Еще вчера было очевидно, что у Ника с ней какие-то отношения.
— Может быть, он пытается ее соблазнить и выманить эти акции, — предположила Виктория. — Или, может, она таких же свободных нравов, как эта Крисси.
— Вполне возможно, — со вздохом согласилась Элеанор. — Даже очень вероятно. Насколько я понимаю, они одного круга.
— Вы думаете, что она свободных нравов? — Дэррен покачал головой. — Сомневаюсь. Не тот тип.
Виктория почувствовала раздражение.
— Бога ради, Дэррен. Ты же мужчина. Это не делает тебя большим знатоком женщин.
— Вот как? — Дэррен одарил жену ровным взглядом.
Виктория покрылась рассерженным румянцем и снова принялась за грейпфрут.
— Не знаю, по какой причине, но Ник с ней спит, и ручаюсь, что Хилари разгневана.
— С какой стати Хилари беспокоиться по этому поводу? — вежливо поинтересовалась Элеанор.
— Потому что она, вероятно, представляла, как подчинит себе Ника, если он когда-нибудь вернется в семью. Вполне возможно, она предполагала, что будет крутить Ником так же, как крутит тут всеми. Однако Хилари в действительности никогда не понимала Ника. Она его совсем не знает.
— Она полтора года была за ним замужем, — заметила Элеанор. — Я бы сказала, после этого она должна иметь о нем некоторое представление. И мы все знаем, что ей пришлось пережить из-за него.
— Ну, в одном вопросе она явно ошиблась. Она считает, что Ник уехал три года назад, потому что он слаб. Очень глупо было так думать. Он уехал, потому что ему все это до смерти надоело. И разве его можно винить?
— Вики, по-моему, ты уже сказала достаточно, — предупреждающе начал Дэррен.
— Но, — продолжила его жена, — первую же ночь после приезда Ник проводит с другой женщиной. У бедной Хилари даже не было возможности снова вонзить в него свои коготки.
— Я сказал, хватит, Вики. — Мужчина не повысил голос, но тон его стал резким.
Виктория одарила его презрительным взглядом.
— Я просто упоминаю некоторые факты. Хилари привыкла, что мужчины рядом с ней превращаются в идиотов.
— Право, дорогая, — пробормотала Элеанор, промокая губы белой льняной салфеткой. — По-моему, ты действительно сказала достаточно.
— Черт возьми, Вики, заткнись. Ты не понимаешь, что говоришь. — Дэррен взял серебряный кувшин и снова наполнил свою чашку кофе.
Виктория мрачно улыбнулась.
— Ты ошибаешься. Я прекрасно понимаю, что говорю. Я не слепая. Хилари — эксперт в этом вопросе. Она умеет заставить мужчин ходить на цыпочках.
— Как ты можешь так говорить после того, что ей пришлось пережить? — возмутился Каслтон.
— Очень просто: ведь это правда.
— Не хотите ли еще фруктов? — спросила Элеанор, поднимая посеребренный поднос с инкрустациями, на котором лежали свежая клубника и грейпфруты.
Дэррен проигнорировал слова матери.
— Давайте закроем эту тему.
— Не хочу я ее закрывать, — выпалила Виктория. — Ник сбежал от нее три года назад, и, судя по его виду сегодня утром, ему не грозит опасность снова попасться ей в лапы. Но мы все знаем ситуацию с Ридом. Последние три года он последовательно передает принадлежащую Лайтфутам половину компании в руки Хилари. Он уступил. А теперь она принялась за тебя, Дэррен.
— А это еще, черт побери, что значит? — выпалил он.
— Она хочет прибрать к рукам и дела Каслтонов. И собирается добиться этого, предложив тебе то, чего ты больше всего хочешь.
Дэррен отодвинул блюдце с грейпфрутом и положил руки на стол.
— Что же это будет за предложение, которое заставит меня забыть о нашей половине компании?
— Хилари предложит тебе свободу. Возможность посвятить все свое время политической карьере. И деньги «Каслтон и Лайтфут» для твоих политических кампаний. — Виктория перевела взгляд с одного изумленного лица на другое. — Разве вы не видите? Она уже приступила к этому. В этом году она милостиво взяла на себя принятие решений практически по всем текущим вопросам, чтобы Дэррен имел возможность учредить основы своей губернаторской кампании. Шаг за шагом Хилари принимает на себя полную ответственность, а вы оба даже не видите, что происходит.
— В настоящий момент Хилари является исполнительным директором компании. Она не принимает на себя, а уже располагает ответственностью по поводу принятия решений по текущим делам «Каслтон и Лайтфут», — успокаивающе заявила Элеанор. — Мне, например, кажется, что дела фирмы идут успешно под ее управлением. Мы можем на нее полагаться.
— Вы не понимаете, Элеанор. Она ведет себя так, как будто компания принадлежит ей, а не мы ее избрали, чтобы руководить компанией.
— Хилари — член нашей семьи. Она блюдет интересы фирмы, а это важнее всего. — Элеанор помедлила. — Собственно говоря, раз уж ты затронула данную тему, должна сказать, что я думала над этим вопросом. Это было бы превосходной договоренностью, знаете ли.
— Что было бы превосходной договоренностью? — удивилась Виктория. — Позволить ей управлять «Каслтон и Лайтфут», пока Дэррен будет баллотироваться? Поверьте, нам это дорого обойдется. В один прекрасный день мы придем в себя и обнаружим, что оказались просто марионетками, полностью от нее зависящими.
— Дьявол, Вики, ты ведешь себя, как капризная дура, — промолвил Дэррен. — Знаешь, почему ты бесишься? Ты завидуешь. Хилари много работала и очень старалась, чтобы подключиться к делам фирмы, и ты завидуешь ее способностям. Вот в чем все дело. Она взяла себя в руки после того, как Ник бросил ее и у нее случился выкидыш. Она сама сделала себе карьеру, и ты ненавидишь ее за это.
— Может, ты и прав. — Виктория почувствовала, как ее глаза наполняются гневными слезами. — Ведь за последние несколько лет я всего лишь родила тебе сына и играла роль жены будущего политического деятеля. Устраивать обеды для сотни потенциальных банкиров и подавать чай пятидесяти участникам предвыборной кампании вряд ли можно назвать стоящей карьерой, не так ли?
— Успокойся, Вики. Я совсем не это имел в виду, — мягко сказал Дэррен.
— А что ты имел в виду?
Элеанор подняла стоящий на столе серебряный колокольчик и громко позвонила. Когда открылась дверь на кухню, она с улыбкой повернулась к горничной.
— А-а, вот и вы, миссис Эткинс. По-моему, нам требуется еще кофе.
— Сейчас принесу, миссис Каслтон.
— Спасибо. — После ее ухода Элеанор перевела взгляд со своего сына на невестку. На мгновение из ее глаз исчезло их обычное сладкое и неопределенное выражение. — Мне действительно кажется, что нам всем будет лучше, если Хилари останется во главе «Каслтон и Лайтфут». Самым важным для этого основанием является то, что Дэррен приобретет свободу и финансовое обеспечение, чтобы баллотироваться в губернаторы. Мы можем быть уверены в том, что у него будет и то и другое, только если Хилари останется у власти.
Королева сказала свое слово. Виктория знала, что выслушала в свой адрес приказ. Как всегда, она его исполнит. Она сложила салфетку и положила ее рядом с кофейной чашкой. Затем встала из-за стола. Выходя из комнаты при полном молчании, женщина чувствовала на своей спине рассерженный взгляд мужа.


Фила сонно заерзала под одеялом. Ей чего-то не хватало, к чему она уже успела привыкнуть за ночь. Чего-то теплого, успокаивающего, мужественного.
Она медленно просыпалась. Возвращались воспоминания: о том, как ее гладят сильные и нежные руки; о смеющемся хриплом мужском голосе, озорном, настойчивом, возбужденном, который командовал, уговаривал, умолял; воспоминания о том, как она почти испытала невероятное наслаждение, но в последнее мгновение это чувство ускользнуло, хотя она была абсолютно уверена, что сможет поймать его в следующий раз. Ей просто требуется еще одна попытка, вот и все.
По крайней мере теперь она точно знала, ради чего стоит пробовать еще раз. Крисси все-таки оказалась права.
Фила открыла глаза и увидела Ника, сидящего с широко расставленными ногами верхом на стуле. Он держался руками за спинку стула и, наклонившись вперед, внимательно наблюдал за ней. На нем были джинсы и рубашка, которую он даже не потрудился застегнуть. На груди под рубашкой виднелась густая масса волос.
Выражение его лица было таким же, как во время их первой встречи: жестким, отдаленным, непроницаемым. Она почувствовала легкий испуг. Затем только увидела пистолет.
Он лежал на тумбочке, скучно поблескивая в утреннем свете. Фила запоздало вспомнила, что по неосторожности оставила ночью ящик открытым, когда, услышав стук, бросилась к двери. Ник наверняка увидел пистолет в ту же секунду, как открыл глаза.
Она медленно села, переводя взгляд с холодного и неподвижного лица Ника на оружие и обратно. Когда одеяло упало, женщина вспомнила, что совсем голая, и автоматически подтянула простыню к подбородку.
— Ник? В чем дело?
— Это я у тебя хочу спросить.
— Я не понимаю.
— Прекрасно понимаешь.
— Тебя интересует пистолет? — осмелилась она высказать догадку.
— Да. Молодец. Меня интересует пистолет. Ты сказала, что у тебя есть несколько вопросов по поводу того, что случилось с Крисси Мастерс. Ты сказала, что думаешь, будто Каслтоны и Лайтфуты могут нести некоторую «моральную ответственность» за это. Но ты забыла упомянуть, что собираешься разыгрывать из себя леди-мстительницу, если тебе не понравятся ответы на эти вопросы.
Она застыла в шоке от его трактовки событий.
— Ник, ты все не правильно понял.
— Тебе удалось сделать из меня дурака, леди. Должен откровенно признаться в этом. Ты что о себе думаешь? Что очень крутая? Ты прекрасно сыграла свою роль. Я поверил каждому твоему шагу, не правда ли? Сам впустил тебя в ворота. Представил тебя всем Каслтонам и Лайтфутам. Дал тебе свободу передвижения. А что серьезнее всего, я даже позволил тебе соблазнить меня.
— Ты же не думаешь на самом деле, что я приехала сюда, чтобы убить кого-нибудь.
— А что я еще должен думать? — Он кивнул в сторону пистолета. — Это дорогой девятимиллиметровый автоматический пистолет, не какой-нибудь пугач. — Он взирал на нее с морозящим душу равнодушием. — Что ты, черт возьми, задумала? И почему ты решила, что я позволю тебе совершить задуманное?
Фила дернулась назад, продолжая придерживать простыню. Выражение его глаз напугало ее так, как не пугало ничто со времени процесса над Сполдингом.
— Ты не понимаешь, что говоришь. Прошу тебя. Дай мне возможность объяснить.
Он протянул руку и, схватив простыню, вырвал ее из рук Филы.
— Именно это я и собираюсь сделать. Ты объяснишь все про пистолет, про свои планы и про то, что дало тебе право преследовать мою семью.
— Твою семью, — уничтожающе повторила Филадельфия, подавляя очередную вспышку страха. Она чувствовала себя невероятно уязвимой, сидя перед Ником полностью обнаженной, прижавшись спиной к стене. У нее кружилась голова. Однажды в своей жизни она находилась в подобной ситуации, и старые воспоминания начинали смешиваться с реальностью. — Полагаю, что мы говорим о твоих драгоценных Каслтонах и Лайтфутах?
— Да, мы говорим о Каслтонах и Лайтфутах.
— Я тебе сегодня ночью сказала: когда дело дойдет до серьезных вещей, ты примешь их сторону.
— Против психопатки с автоматическим пистолетом? Надо думать.
Она не могла больше выносить этой ситуации. Все внутри у нее сжалось от страха. Казалось, он сбросил маску, и она наконец видит перед собой настоящего Никодемуса Лайтфута. Это был не тот мужчина, С которым этой ночью она чувствовала себя такой раскрепощенной, не тот мужчина, от тела которого она, забыв обо всем, уже научилась получать удовольствие.
Фила начала осторожно двигаться к краю постели. Пока она находится между Ником и стеной, она будет беззащитна, как в ловушке. Первое, что ей следует сделать, это выиграть некоторую дистанцию между собой и этим огромным, угрожающим ей мужчиной. Ник непрерывно следил за ней. Фила не выдержала напряжения. Перестав ползти, она с полной силой бросилась к краю постели, ища спасения.
— Ну нет… — Он выбросил вперед руку, поймав ее за талию.
Казалось, она натолкнулась на железную ограду. Задохнувшись, Фила упала на спину. Перевернувшись на бок, она свернулась в клубок и начала неистово бороться.
Ее ступня ударила Ника в бедро. Он застонал от боли, но не остановился. Мужчина двигался так быстро, что не давал Филе ни малейшего шанса. Он навалился на нее сверху, крепко удерживая ее руки за запястья над головой и используя весь свой вес, чтобы остановить ее лягающиеся ноги.
— Пусти меня, черт побери! — Мотая головой из стороны в сторону, Фила пыталась найти хоть одно уязвимое место, куда она могла бы вонзить зубы. Ее охватила настоящая паника. Она не могла вынести того, что ее удерживают таким образом. В ней перемешались старый ужас и новый страх. Она боролась как сумасшедшая.
— Фила. Перестань.
Ее волосы растрепались по подушке. «Он весит целую тонну», — пронеслась в ее голове неясная мысль, пока она пыталась освободиться. Этой ночью она была сверху и не осознавала, насколько крупным и сильным был Ник. Теперь она была придавлена его телом. Филадельфия с трудом могла дышать. Ее рот открылся для крика.
— Перестань, — снова приказал Ник, положив ладонь ей на губы. — Успокойся, пожалуйста. О Боже, ты совсем с ума сошла. — Он подождал минуту, затем убрал ладонь.
— Успокойся? Ты на меня напал! Отпусти меня, и я успокоюсь.
— Ничего не выйдет. Сначала я получу ответы на некоторые вопросы. Что ты собиралась делать с этим пистолетом?
— У меня есть право на ношение оружия.
— Это зависит от обстоятельств. Только не рассказывай мне, что действительно считаешь, будто Каслтоны и Лайтфуты заслуживают пули, раз не встретили Крисси Мастерс с раскрытыми объятиями.
— Я не обязана тебе ничего объяснять, черт побери. — Фила знала, что вызывающая интонация опасна. Но при ее гневе, страхе и ярости это был попросту голос инстинкта. Она обычно так реагировала на то, что ей угрожало. В этом они с Крисси были очень похожи.
— Не глупи, Фила. Скажи, почему ты держишь пистолет в тумбочке у постели?
Измученная, Фила перестала бороться. Она сделала глубокий вдох, пытаясь собраться с силами и побороть страх, от которого потеряла дар речи. Ее единственным спасением в данный момент были слова. Она знала, как использовать слова себе во благо.
— Я не обязана ничего тебе объяснять, но тем не менее объясню, если ты обещаешь слезть с меня, — с трудом произнесла женщина.
— Я тебя слушаю. Говори быстрее.
— Элайя Сполдинг.
Ник уставился на нее. Его глаза блестели за стеклами очков.
— Кто?
— Элайя Сполдинг. Муж Рут Сполдинг. Помнишь ее? Помнишь, я тебе рассказывала, что несколько недель назад давала на суде показания?
— Помню, ты говорила, что того типа отправили в тюрьму.
— Того типа звали Сполдинг. И его отправили в одно из тех мест, где не особенно заботятся об охране заключенных. Когда он выйдет оттуда, то придет ко мне.
— Почему?
— Потому что он сказал, что придет, — гневно ответила Фила. — Он меня ненавидит. Его посадили благодаря моим показаниям. Этого он никогда не забудет. Он очень опасный человек. Ему нравится обижать маленьких детей и женщин.
Еще некоторое время Ник неумолимым взглядом изучал ее лицо.
— Когда ты купила пистолет?
— Сразу же после суда. Поверь мне, тогда я даже не думала о Каслтонах и Лайтфутах. Крисси была еще жива.
— Это будет очень легко проверить.
— Проверь. Мне совершенно все равно.
Ник долго смотрел на нее в раздумье, явно не осознавая того, как ее обнаженные груди сдавлены его грудной клеткой.
— Мне кажется, — наконец произнес он, — что тебе лучше подробнее рассказать мне о суде.
Фила затаила дыхание, чувствуя, что сейчас Лайтфут ее отпустит. Она сделала над собой усилие.
— Пожалуйста, — прошептала она, ненавидя себя за то, что унизилась до того, чтобы умолять.
— Что пожалуйста? — нахмурился Ник.
— Пожалуйста. Слезь. С меня. Я не могу этого выносить.
Осторожно наблюдая за ней, он медленно поднялся с нее.
— Фила? С тобой все в порядке? Почему ты, черт возьми, так смотришь на меня? Я же не сделал тебе больно.
В ту же секунду, как только смогла двигаться, Фила бросилась к краю кровати и вскочила на ноги. Она схватила свой блестящий пурпурный халат и, держа его перед собой как Щит, начала отступать, пока не уперлась спиной в закрытую дверь ванной комнаты. Пытаясь совладать с собой, женщина быстро сглотнула несколько раз. Пальцы, сжимавшие велюровый халат, побелели.
— Убирайся отсюда, — резко выпалила она.
Ник сел на постель, наблюдая за ней.
— Никуда я не пойду, — спокойно ответил он. — Думаю, что ты достаточно умна, чтобы это понять. Прими душ, причеши волосы, оденься и успокойся. Я приготовлю нам кофе, и мы поговорим.
— Я не желаю с тобой разговаривать.
— У тебя нет особого выбора. — Он встал. Фила вздрогнула, широко раскрыв глаза. Она дергала ручку двери ванной.
— Не трогай меня.
— Я не трогаю тебя. Будь благоразумна.
— Я как раз благоразумна. Это ты сегодня утром поджидал меня с пистолетом в руках.
— Я не целился в тебя из пистолета. — Он в отчаянии взлохматил волосы. — Мне просто нужны были некоторые объяснения. Я имел на это право, после того как нашел этот автоматический пистолет. — Он сделал шаг вперед.
— Нет. Ближе не подходи. — Филе наконец удалось открыть дверь ванной комнаты. Она быстро вошла внутрь.
— Успокойся, черт возьми. Я не собираюсь делать тебе больно.
— Ты уже это сделал. Второй возможности я тебе не предоставлю.
Он бросил взгляд на кровать, где несколько минут назад прижимал ее.
— Я не сделал тебе больно. Я просто удерживал тебя, чтобы ты не убежала и ничего со мной не сделала.
По сути дела, он был прав, но эмоции и воспоминания Филадельфии шли вразрез с логикой. Она подняла подбородок.
— Ты освободишь мою спальню?
— Да. Я освобожу твою спальню. — Он направился к двери. — Кофе будет готов, когда ты выйдешь из ванной. Потом мы поговорим.
Фила с шумом захлопнула дверь ванной комнаты и заперла ее изнутри. Замок был слабой защитой и, вероятно, не выдержал бы решительной атаки, но других средств она не имела.
Прислонившись к закрытой двери, женщина прислушалась, пока не убедилась, что Ник действительно направился по коридору на кухню. Только после этого адреналин в ее крови несколько замедлил свой бег.
Она оставалась в таком положении несколько минут, пока наконец не решила, что может рискнуть принять душ. Впервые после того, как проснулась, она обратила внимание на собственное тело.
Почувствовав посторонний густой запах, она поморщила нос. Запах мужчины. То, что несколько часов назад было влажным и липким, теперь высохло на внутренней стороне ее бедер. Ее охватил новый страх, почти сразу сменившийся невероятной яростью. Как она могла забыть? Как он мог… Она смутно припоминала, их короткий разговор о состоянии здоровья, но они не говорили о способах предохранения. Злость на собственную отвратительную глупость только подогрела ее гнев по отношению к Нику.
Фила распахнула дверь ванной, все еще прижимая халат к груди. Она пролетела по коридору, через гостиную и остановилась у входа на кухню.
— Ты сегодня ночью не предохранялся, мерзавец, — прокричала она.
Ник поднял глаза от стола, где он спокойно отмерял кофе для кофеварки.
— Не предохранялся. Я об этом даже не вспомнил, а потом было слишком поздно. Ты хочешь сказать, что не принимаешь таблеток?
— Нет, я не принимаю таблеток, — гневно выпалила Фила. — Мне не было необходимости их принимать. А ты часто такие вещи делаешь?
— Нет. — Он закончил отмерять кофе и, насыпав его в кофеварку, начал наполнять кофейник водой. — Ты первая. Обычно я осторожен. Очень осторожен. Но сегодня ночью я уже был не в себе, когда ты свалила меня с ног и отправила в спальню. Ты всегда такая импульсивная?
— Нет. Никогда. — Фила была вне себя от ярости. — О Боже мой, я ведь могу забеременеть, ты, негодяй.
— Извини, но, по правде, говоря, ты оказываешь на меня очень странное воздействие, дорогая. Меня еще никто не кидал на кровать и не начинал трахать, прежде чем я мог сообразить, что происходит.
— Это не смешно. — Фила выпрямила спину. — Слушай меня внимательно, сукин ты сын. Ты хотел знать, зачем я храню пистолет в тумбочке у постели? Я скажу тебе зачем. Если я забеременею, я приду к тебе с этим пистолетом. Ты меня слышишь?
— Я тебя слышу. — Ник налил воду в кофеварку и включил ее.
В беспомощной ярости Фила подавила всхлип, повернулась и побежала назад в ванную комнату. С некоторым опозданием она осознала, что держит халат перед собой, а не позади себя. После всего, что случилось, ей уже трудно было вынести мысль о том, что Ник созерцал ее задницу. Она готова была разразиться слезами.
Фокс ворвалась в ванную комнату, захлопнула дверь и включила душ на полную мощность. «Я не заплачу», — пообещала она себе. Сегодня утром она не будет плакать.
Двадцать минут спустя Филадельфия почувствовала себя спокойнее и уже лучше владела собой. Долгий душ, бесспорно, помог. Она тщательно скребла себя, пытаясь избавиться хотя бы от внешних следов секса с Ником. По поводу внутренних оставалось только надеяться, что все будет в порядке. Каждые пять минут она спрашивала себя, как могла быть такой глупой. Похоже, что последнее время вся ее жизнь перепуталась.
Стресс. Должно быть, все это результат слишком сильного стресса. Она просто была не в состоянии трезво мыслить в эти дни. Вероятно, с того момента, как получила известие о смерти Крисси.
Фила натянула зеленые джинсы и футболку в оранжево-зеленую полоску, засунула ноги в мягкие кожаные мокасины и снова направилась на кухню. Аромат свежего кофе был невероятно соблазнительным.
Ник сидел на стуле возле окна, просматривая старый журнал по рыболовству, оставленный предыдущим жильцом. На столе рядом с ним стояли две чашки с овсяными хлопьями, пачка молока и две ложки. Когда Филадельфия показалась в дверях, он поднял глаза.
— Я уже подумал, что ты собираешься весь день провести в душе, — заметил он.
— Это было бы заманчиво, но не хватило бы горячей воды.
Фила подошла к кофеварке и налила себе чашку черного кофе. Собираясь с мыслями, она посмотрела в окно. Над океаном простирался ранний утренний туман. Всматриваясь сквозь деревья, женщина не могла различить границу между водой и густой дымкой. Все сливалось в единую стену серого цвета. Казалось, что мир кончается сразу за деревьями.
— Сядь и поешь, Фила. Тебе станет лучше.
— Откуда ты знаешь?
— Предчувствие. Съешь немного хлопьев, и мы поговорим.
— .Я не голодна, и нам больше не о чем говорить. Я тебе все рассказала.
— Не совсем. Кто такой этот Элайя Сполдинг?
Фила выругалась про себя, понимая, что если всего не расскажет Нику, то не сможет отвязаться от него. Не такой он человек.
— Сполдинг и его жена Рут владеют большой фермой неподалеку от Холлоуэя. Два года назад они начали брать к себе в дом приемных детей. Все казалось просто замечательным. Ответственным лицам Сполдинги показались надежной семьей. Рут была помешана на садоводстве и здоровом питании. Элайя, родившийся в семье фермеров, знал свое дело. Несколько лет до этого он воевал в Юго-Восточной Азии и Латинской Америке.
— В армии?
Фила в отвращении скривила губы.
— Не совсем. Во время суда выяснилось, что когда он был за границей, то не находился на действительной армейской службе. Но вел войну. Независимую, так сказать.
— Наемник, что ли?..
— Да. Обыкновенный наемный убийца. Но никто не знал об этой части его биографии, когда стали направлять к нему детей. Все, что было известно, это то, что они с Рут не могут иметь детей, но очень хотели бы о них заботиться. Их ферма казалась процветающей и здоровой средой для детей. Свежий воздух, подвижные игры, домашние дела. К концу первого года у Сполдингов жило пятеро детей.
— Но возникли проблемы?
Фила подошла к столу и села. Во время своего рассказа она не сводила глаз с серой дымки за деревьями.
— Тельма Андерсон начала их подозревать, потому что во время ее посещений фермы дети слишком хорошо себя вели. Были слишком тихими, слишком вежливыми. Давали правильные ответы на все ее вопросы. Казалось, что эти дети прекрасно приспособились к жизни на ферме Сполдингов.
— Я не особенно знаком с приютами, но знаю, что все, что кажется слишком хорошим, чтобы быть правдой, обычно именно таким не оказывается.
— Так и было. Сполдинг огромный, крепко сбитый мужчина. У него длинная густая борода, и он носит комбинезоны и клетчатые рубашки. Безупречный образ фермера. — Фила сделала глоток кофе. — Но у него странные глаза.
— Странные глаза?
— Как голубой лед. Гипнотизирующие. Проникающие вглубь тебя. Может, чуточку сумасшедшие. Похоже, никто, кроме меня, не обратил внимания на его глаза. Мне он не понравился с первого же взгляда.
— И когда это было?
— Около года назад. Я начала работать в районе, который включал Холлоуэй, и Тельма поручила мне заниматься детьми на ферме Сполдингов. Я знала, что у нее есть против них подозрения. После своей первой поездки на ферму я согласилась с ней. Что-то было не так. Разница между мной и Тельмой заключалась в том, что она всего лишь инстинктивно чувствовала беду. Я же имела достаточно личного опыта, чтобы увериться: что-то не так. Гораздо труднее было это доказать. — Фила вздохнула. — Доказать всегда трудно.
— Дети по-прежнему говорили, что все в порядке?
Фила кивнула.
— Да. Они утверждали, как им нравится жить на ферме. Но я видела страх в их глазах и знала, что мне придется делать вид, будто все нормально. К сожалению, у меня не было ничего конкретного, за что можно было уцепиться. Никаких явных свидетельств, избиения детей. Они не жаловались. Требовалось настоящее доказательство. Но прежде чем я успела его получить, один из самых младших детей попал в отделение неотложной медицинской помощи местной больницы. Малютка Энди. Он был без сознания. Сполдинги сказали, что мальчик не послушался их, полез на гору и упал.
— А что сказал Энди?
— Он так и не пришел в себя. Он умер.
— О Боже.
— У Тельмы уже были серьезные подозрения, а я была просто уверена: ребенка жестоко избили. Говорила с врачами, которые признали, что повреждения могли быть как следствием того, что мальчика побили, так и результатом его падения с горы. Мы с Тельмой направили на ферму шерифа в надежде, что тому удастся что-нибудь выяснить. Ничего.
— И что потом случилось?
— Несколько раз я сама ходила навестить Сполдинга. Хотела, чтобы он понял, что за ним внимательно следят. Я надеялась, он будет осторожен, а я выиграю время и добьюсь чего-нибудь от детей. Но дети вели себя еще лучше, чем раньше. Тогда я принялась за жену Сполдинга, Рут, решив, что она может оказаться слабым звеном в этой цепи. Но Рут гораздо больше боялась своего мужа, чем меня или властей.
Ник подумал над ее словами.
— И что ты сделала?
— В итоге я позвонила Сполдингу и сказала, что хочу поговорить с ним, но не на ферме. Так сказать, на нейтральной территории. Он согласился встретиться со мной в городе в закусочной.
— А чего ты хотела добиться, уведя его с фермы?
Фила играла своей кофейной чашкой.
— Я просто подумала, мне будет легче беседовать с ним вдали от этой обстановки. Но ошиблась. Он приехал на автомобильную стоянку злым и воинственно настроенным. Я вышла из своей машины, когда увидела, что подъехал его грузовик. Элайя подошел ко мне и начал орать. Всячески обзывал меня и обвинял в нарушении неприкосновенности американского дома.
— Как ты ответила?
— Я сказала ему, что выполняю свою работу и очень беспокоюсь о вверенных ему детях. Он буквально вышел из себя.
— Он тебе угрожал.
— Более того. Он сказал мне, что это его дети и он может обращаться с ними, как ему угодно. Он сказал, что научит меня не совать нос не в свое дело. Потом взял и ударил меня.
Пальцы Ника сжали чашку с кофе.
— Он сделал тебе больно?
— О да, он сделал мне больно. — Фила мрачно улыбнулась. — Он привык делать людям больно, и у него это хорошо получалось. — Она потрогала щеку, вспоминая синяк, который держался еще много дней после того случая. Ее адвокат тогда еще сделал фотографии. — Но затем он совершил большую ошибку, попытавшись затащить меня в свой грузовик.
— Кто-нибудь видел, что происходит?
— Сначала нет. Все происходило утром, около четверти одиннадцатого, и на стоянке у закусочной совершенно не было машин. Я, естественно, начала кричать, а он положил свою лапу мне на рот. Она была… такой огромной. — При воспоминании об этой душащей ее ладони у Филы все перевернулось внутри. — Сполдинг дотащил меня до грузовика и открыл дверь. Я боролась, и он, вероятно, решил, что ему нужно как-то заставить меня замолчать. И тогда он полез в отделение для перчаток и достал пистолет.
— Господи, Фила.
— И тут мне сильно повезло. В этой закусочной местные полицейские обычно останавливаются, чтобы выпить утреннюю чашечку кофе. В ту самую минуту, когда Сполдинг пытался затолкнуть меня в грузовик, на стоянку въехала полицейская машина. Полицейские увидели, что происходит, и пришли мне на помощь. Они поймали его с пистолетом в руках, но это было еще не все. Когда они обыскали его, то нашли героин.
— У него были наркотики? — У Ника был изумленный вид.
Фила мрачно кивнула.
— Наркотики, оружие и свидетельства физического нападения на меня. Этого оказалось достаточно, чтобы Элайю на некоторое время посадили за решетку. И более чем достаточно, чтобы лишить его права брать приемных детей.
— Что для тебя было самым важным, — мягко заметил Ник.
Фила впервые за все время их разговора взглянула прямо ему в лицо. Его глаза были холоднее, чем когда-либо. Ей казалось, что в двух метрах от нее находится сам холод. Женщина сделала глубокий вдох.
— Вот и вся история, — сказала она. — Они арестовали Сполдинга за нападение на меня, а не на детей. Мы так и не смогли доказать, что он причинил детям вред. И я свидетельствовала против него на суде. Это меня он собирается наказать, когда выйдет из тюрьмы.




Предыдущая страницаСледующая страница

Ваши комментарии
к роману Золотой шанс - Кренц Джейн Энн



Замечательный роман.rnНе персонажи, а люди. Живые и разные. rnВсем читать обязательно!
Золотой шанс - Кренц Джейн ЭннЕлена
17.06.2013, 11.52





почему рейтинг низкий, роман интересный, с юмором.
Золотой шанс - Кренц Джейн ЭннМарго
18.06.2013, 18.19





Прекрасный роман,читать,читать и еще раз читать!!!!!
Золотой шанс - Кренц Джейн ЭннЭЛИС
19.06.2013, 13.46





классный роман!!!! не зря потратила время.
Золотой шанс - Кренц Джейн ЭннКира Корор
20.06.2013, 8.28





Роман супер! Читается на одном дыхании!
Золотой шанс - Кренц Джейн ЭннН. Т.
23.06.2013, 23.05





Замечательный роман. В нём есть всё: харизматичные герои, юмор, страсть, интрига на протяжении всего романа! Захватил так, что не могла оторваться всю ночь!Читайте!
Золотой шанс - Кренц Джейн ЭннЮлия
13.07.2013, 12.58





Роман мне понравился. Интересное легкое чтиво. Читала его лет 15 назад и с удовольствием перечитала снова.
Золотой шанс - Кренц Джейн ЭннЕлена 31 г.
1.07.2015, 17.31





Отличный роман. У этого автора мой любимый. Хорошо написан, хороший юмор, отличная интрига, прекрасно выписанные персонажи. И очень приличный перевод. Рекомендую!
Золотой шанс - Кренц Джейн ЭннГалина
7.09.2015, 2.13





Шикарный роман!
Золотой шанс - Кренц Джейн Энннаталья
7.09.2015, 15.27





ну наконец то мне что то понравилось!!!! браво!!!! еще и закончился роман так улыбательно! спасибо автору! и ресурсу
Золотой шанс - Кренц Джейн ЭннВера
7.09.2015, 19.36





Очень недурственно!!! - 10 баллов. Единственное, что напрягало необычные имена героев.
Золотой шанс - Кренц Джейн ЭннНюша
8.09.2015, 20.24





Очень недурственно!!! - 10 баллов. Единственное, что напрягало необычные имена героев.
Золотой шанс - Кренц Джейн ЭннНюша
8.09.2015, 20.24





Я тоже когда то читала этот роман и опять прочла его с огромным удовольствием!Добротно,юморно!10\10!
Золотой шанс - Кренц Джейн ЭннЕВА
8.09.2015, 22.14





Отличная история, достойная экранизации
Золотой шанс - Кренц Джейн ЭннСветлана
10.09.2015, 22.13





Понравился диалог между ГГероями.Ах, какой мужчина!Осталось приятное впечатление после чтения.
Золотой шанс - Кренц Джейн ЭннVintik
11.09.2015, 20.24





Прочла в удовольствие, спасибо предыдущим комментариям)
Золотой шанс - Кренц Джейн ЭннАлена
11.09.2015, 22.27





Действительно, роман вполне подходит для экранизации в Голливуде, в результате получится такой же удобоусвояемый продукт, фаст фуд, как и масса других подобных фильмов. В романе есть все, чтобы считать его добротным, кроме изюминки. В трепет не приводит. А если уж по-честному, конечно, хоть и субъективно, то главная героиня - просто завистливая закомплексованная женщина, которая тяжело прожила жизнь, и готова всех вокруг в этом винить. А это нечестно.
Золотой шанс - Кренц Джейн ЭннВечно недовольная (отсутствием ума и логики у авторов)
12.09.2015, 16.59





Очень довольна, буквально смаковала каждую строчку, хотя мешали опечатки.
Золотой шанс - Кренц Джейн ЭннТИС
13.09.2015, 20.28





Роман СУПЕР!!!!!!!!!!! Класс!!!!!!!
Золотой шанс - Кренц Джейн ЭннСветлана
14.09.2015, 6.13





Наконец-то! Среди кучи барахла, мне в руки попалась ОТЛИЧНАЯ книга! Обязательно пополню ей свою библиотеку! Читайте, не пожалеете, обещаю :-)
Золотой шанс - Кренц Джейн ЭннАлександра Ха 27
16.09.2015, 3.48





Супер. Очень понравился роман. Прикольные герои. 10/10
Золотой шанс - Кренц Джейн ЭннВикки
16.09.2015, 22.26





Безусловно, не буду спорить-роман написан легко( но зачем растягивать "этот собачий вальс" на 20 глав:( .)rnВсе можно было написать чётко и быстро.rnТеперь о главных героях:rnНик-то он с семьёй, а то где-то в "пустине"Дебильная интрига с этими акциями.В постеле ведёт женщина.Женщина!!!rnФе.Тюфяк, а не мужик.Имя-типично греческое Ник..ус, фамилия американская.Где, были мысли автора, когда она придумывала имена актерам.rnФила-автор наверное очень любит роллы с сыром Филадельфия, чтобы так назвать ключевую персону романа.
Золотой шанс - Кренц Джейн Эннджу-джу
17.09.2015, 11.13





Интересный роман. Читайте
Золотой шанс - Кренц Джейн ЭннДиана
18.09.2015, 0.41





Сразу " пистон" переводчикам: Элеанор просит передать СМЕТАНУ! Они не едят ее и зачастую не знают что это такое. Нуте- с ! Все хвалят, дай, думаю и я прочитаю. Герой в очках... Редко встречается и вызывает подозрение. Вызывает подозрение его Страсть к героине , т. к. все крутится около акций и весь роман герои чехардой носятся около героини так или иначе пытаясь выманить их. Героиня не вдохновила ВООБЩЕ ! Такая...Арлетт, только помоложе, с маргинальным оттенком, с подразумевающейся бедняцкой гордостью, но сносящяя оскорбления со стоицизмом продавщицы подтяжек ! Автор наделяет ее прозорливостью мисс Марпл и все семейные тайны она щелкает , как орехи. Суетливость продолжается и в постели, где герой, надо признать , с терпением приобщает ее к радостям секса и эти сцены хороши необыкновенно! Ради них стоит читать и терпеть постоянно " смеющиеся глаза" Ника( с именами автор так намудрила, что я до сих пор не могу произнести Касл... Картон..." или как там! ) и вспыхнувшую любовь семьи и даже вынырнувшего, как черт из табакерки злодея. Особо хочу отметить имена собак: Капкейк( это надо же додуматься! ) и Фифи. Вот такое фи- фи!
Золотой шанс - Кренц Джейн ЭннЕлена Ива
18.09.2015, 13.56





Замечательный роман.A люди Живые и разные
Золотой шанс - Кренц Джейн ЭннGohar
18.09.2015, 23.23





А как они оскорбляют друг друга изыскано).в семьях внутри фальш,ложь,а снаружи-лоск,блеск и манеры.
Золотой шанс - Кренц Джейн ЭннКетрин
20.09.2015, 16.15





Кетрин, это Элеанор их пообтесала, они и научились реверансам. А так бы, думаю, кидались друг на друга с топорами из за этих акций! Помните, Рид говорит на эту те му( манер и аристократизма):" Мы- простые люди , зачем нам смотреть в прошлое, нам надо смотреть в будущее. ( да, действительно, зачем думать о спасении мира в очередной " фильме", надо думать , чем бы живот набить и день прожить!) Да и Ник резко переходит от любовных излияний к злобному тону. У у ! Олигархи !
Золотой шанс - Кренц Джейн ЭннЕлена Ива
20.09.2015, 18.36





Замечательный роман!!! Читать. 10/10
Золотой шанс - Кренц Джейн Эннмэри
27.09.2015, 8.51





Замечательный роман!!! Читать. 10/10
Золотой шанс - Кренц Джейн Эннмэри
27.09.2015, 8.51





Роман на любителя. Но то, что г.героиня завистливая, не согласна. Она ведь отдала огромное состояние просто так, даже не за спасибо. А вообще, в социалке работают люди, которые умеют сострадать, завистливые и злобные сами не смогут там работать. И подарила действительно золотой шанс двум семьям!ИМХО
Золотой шанс - Кренц Джейн ЭннЖУРАВЛЕВА, г.Тихорецк
5.10.2015, 10.53








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100