Читать онлайн Запоздалая свадьба, автора - Кренц Джейн Энн, Раздел - Глава 16 в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Запоздалая свадьба - Кренц Джейн Энн бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 8.08 (Голосов: 12)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Запоздалая свадьба - Кренц Джейн Энн - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Запоздалая свадьба - Кренц Джейн Энн - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Кренц Джейн Энн

Запоздалая свадьба

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

Глава 16



Энтони наконец пришел в хорошее настроение — впервые, с той минуты, когда они вышли из лаборатории Худа. С ошущением нетерпеливого предвкушения он последовал за Эмелин в кабинет миссис Лейк. Но первый, кого он увидел, был Тобиас, бесцеремонно развалившийся в его любимом кресле. Ноги вытянуты, в руке стакан с шерри.
— Мистер Марч! — тепло приветствовала Эмелин. — Миссис Чилтон сказала, что вы здесь. — И, оглядев маленькую комнату, спросила. — Что вы сделали с моей тетей?
— С сожалением должен сказать, что, кажется, сманил ее на преступную дорожку, — признался Тобиас, глотнув шерри. — Но представьте себе, у нее оказался истинный талант к этой профессии.
— Я здесь, — откликнулась Лавиния, высунувшись из-за письменного стола и потрясая отмычкой. — Практикуюсь в тонкостях своей профессии. Мы с мистером Марчем собираемся сегодня вечером вломиться в лавку, где торгуют париками.
Энтони неожиданно сообразил, что до сих пор никогда не видел даму, сидевшую на полу.
— До чего же волнующе! — ахнула Эмелин, подбегая к столу. — А мне можно пойти с вами?
— Ни в коем случае, — отрезал Тобиас. — Одной чересчур старательной ученицы мне хватит с лихвой. Не могу же я уследить за всеми сразу! — Он пожал плечами и, глядя на Энтони поверх края стакана, хмуро проворчал:
— Ты выглядишь крайне довольным собой. Раздобыл что-то полезное?
Энтони принял хладнокровно-уверенный вид, который был неизменно присущ Тобиасу в подобных случаях. Поэтому он не торопясь облокотился о стол.
— Похоже, мы нашли источник поступления колец «мементо мори».
Лавиния снова вскинула голову. Глаза восторженно блестели.
— Правда? Какие чудесные новости!
— Очень хорошая работа, — спокойно добавил Тобиас.
Энтони почувствовал, как маска хладнокровия несколько сползла, обнажив его гордую, радостную физиономию. Что поделать, похвала Тобиаса неизменно производила на него такое действие. Этот человек был для него образцом для подражания, истинным мужчиной, во всех делах, исключая, разумеется, манеру одеваться, чем неизменно вызывал беззлобные насмешки Энтони. Упорное желание наставника и второго отца носить одежду, скроенную для удобства движений, и ничего общего не имеющую с модой, а также отсутствие интереса к затейливо завязанным галстукам неизменно мешали Тобиасу стать образцом совершенства.
— В основном благодаря Эмелин, — продолжал Энтони, кивая на девушку. — Она очаровала владельца музея, заставив его признаться в пропаже колец.
— Но именно Энтони предложил пойти в этот странный маленький музей после того, как мы потерпели неудачу с антикварами, — поспешно вмешалась Эмелин. — Гениальный ход!
— Скорее жест отчаяния, — поправил Энтони, сделав гримасу.
— Так что с этим музеем? — спросила Лавиния.
— У нас ничего не получилось с антикварами, — пояснил Энтони, — но один из них упомянул, что большая коллекция колец «мементо мори» находится в небольшом музее на Пег-стрит. Я подумал, что терять нам все равно нечего, и решил справиться там.
— Хозяин настаивал, чтобы мы взяли билеты, прежде чем он согласится поговорить с вами, — вставила Эмелин. — А когда мы сказали, что особенно интересуемся кольцами, он пришел в ужасное волнение.
— Но Эмелин успокоила его улыбкой и нежными речами, — перехватил инициативу Энтони, — так что в конце концов он открыл нам, что коллекцию украли.
Тобиас даже не шевельнулся.
— Когда?
Энтони мгновенно распознал смертельно разящий клинок этого единственного слова. Хорошо еще, что его зять одержим справедливостью и желанием наказать зло. Подобное умение в человеке, не связанном столь строгим личным кодексом чести, было бы поистине роковым, — Владелец музея сказал, что заметил пропажу колец два месяца назад.
Энтони вынул блокнот и откинул крышку.
— Я спросил, не припоминает ли он кого-нибудь проявившего к кольцам особый интерес еще до кражи.
— Превосходный вопрос, — кивнул Тобиас. — И что же?
Энтони посмотрел на Эмелин и наклонил голову. Девушка, разумеется, не выдержала и взволнованно затараторила:
— За день-два до исчезновения колец владелец заметил женщину с желтыми волосами, пристально изучавшую коллекцию.
Лавиния, кряхтя, поднялась на ноги.
— Блондинка? В самом деле?
— Совершенно верно, — подтвердил Энтони, захлопывая блокнот. — К сожалению, владелец не сумел как следует разглядеть незнакомку, поскольку на ней была большая шляпа с густой вуалью.
— Возраст? — рявкнул Тобиас все тем же нетерпеливым тоном. — Комплекция?
— Говорю же, он не запомнил никаких деталей. Кроме того, прошло больше двух месяцев. Единственное, что отпечаталось в памяти, — желтые волосы.
Тобиас вскинул брови:
— А это он запомнил?
— И очень живо, — кивнул Энтони.
— Замаскированная дама? — спросила Эмелин.
— Скорее мужчина, переодетый дамой, — поправил Тобиас.
Энтони насмешливо фыркнул.
— Знаешь, вся эта теория насчет того, что мы гоняемся за мужчиной в женской одежде, не выдерживает никакой критики.
— Но такое бывает гораздо чаще, чем можно представить.
— Вы шутите, сэр, — хмыкнул Энтони.
— А почему это так вас смущает? — удивилась Лавиния. — Дамы нередко заимствуют детали мужских костюмов. Помните те оригинальные шляпки и жакеты, напоминавшие военные мундиры? Клянусь, каждая модная дама имеет в своем гардеробе что-то в этом роде.
— Да, но эти жакеты надевали с юбками, а не с брюками, — возразил Энтони.
— Знаете, я не раз думала, что бывают случаи, когда носить брюки куда удобнее, чем юбку, — задумчиво протянула Лавиния.
— Конечно! — с энтузиазмом поддержала Эмелин. — Куда удобнее и практичнее.
Энтони потрясенно уставился на нее.
— Вот хотя бы сегодня, — продолжала Лавиния. — Надень я брюки для экспедиции в магазинчик париков, могла бы двигаться свободнее.
— Хорошенько подумав, — поддержала Эмелин, — сразу поймешь, что в нашей профессии бывает немало моментов, когда без брюк просто не обойтись. Интересно, сумеем мы убедить мадам Франческу сшить нам брюки?
Лавиния восхищенно посмотрела на племянницу.
— Что за блестящая мысль!
Энтони наконец обрел дар речи и пронзил Эмелин негодующим взором.
— Да что это вы несете?! Можно подумать, ты понятия не имеешь, что дамы не бегают по городу в брюках!
— Но почему же нет, сэр? — мило улыбнулась Эмелин.
— Э… — заикнулся Энтони, но тут же замолчал, поскольку на ум не приходило ничего дельного. Пришлось взглядом умолять Тобиаса о поддержке.
— Ад и проклятие! — Тобиас осушил стакан, встал и направился к двери. — Пойдем, Тони. Лучше вовремя отступить. Не думаю, что нам стоит дальше продолжать этот разговор.
Энтони достаточно было увидеть решительное лицо Эмелин, чтобы полностью понять правоту зятя. Он явно не готов к этой битве.
Наскоро попрощавшись, он последовал за Тобиасом в переднюю.
— Как по-твоему, они это серьезно? — спросил он, спускаясь с крыльца. — Я имею в виду брюки.
— Когда речь идет о миссис Лейк, я привык принимать всерьез все, что она изволит сказать, и советую точно так же относиться к мисс Эмелин, иначе рискуешь тем, что тебя захватят врасплох, а это в нашей профессии недопустимо.
— Но они наверняка подшучивали над нами.
— На твоем месте я не утешал бы себя.
Энтони поколебался, но решил оставить тему.
— Кстати, о нашей профессии. Я хочу кое о чем спросить тебя. Речь идет о методике.
— Какой именно?
— Как следует наводить справки о некоем джентльмене?
Тобиас ответил жестким, испытующим взглядом.
— С чрезвычайной осторожностью. А почему ты спрашиваешь?
— Меня беспокоит Худ.
— Хочешь сказать, что ревнуешь, так? — тихо осведомился Тобиас. — Уверяю, в этом нет нужды.
Энтони упрямо сжал губы:
— Мне не нравится, как он следит за Эмелин.
— Успокойся, Тони. Мисс Эмелин не видит никого, кроме тебя. Послушай моего совета и не лезь в дела Худа. Джентльмены, как правило, не слишком хорошо воспринимают вмешательство в их личную жизнь, а некоторые даже считают подобные расследования величайшим оскорблением. Один неверный шаг, и тебя пригласят встретиться в каком-нибудь уединенном уголке, на рассвете и в присутствии секундантов.
— Я всего лишь хочу убедиться, что мисс Эмелин ничто не грозит.
Тобиас немного помолчал.
— Так и быть, попрошу Крекенберна посмотреть, что можно обнаружить о прошлом Худа, — согласился он наконец. — Положение Крекенберна позволяет без лишнего шума навести справки, не возбуждая интереса или подозрений.
— Спасибо.
— А пока дай мне слово, что не наделаешь глупостей, — приказал Тобиас. — Я серьезно, Тони. Люди погибали на дуэлях по гораздо более пустяковым причинам.
— Знаю, — вздохнул Энтони, с ненужной тщательностью поправляя шляпу так, чтобы летнее солнце не било в глаза. — Взять хотя бы моего отца.


Тобиас загородил ладонью огонек свечи, наблюдая за Лавинией, возившейся с замком задней двери лавчонки, где продавались парики. Она скорчилась на крыльце, раскинув складки темного плаща, старательно орудуя отмычкой.
Сегодня на небе сияла полная луна и не было ни одного облачка. Серебристый свет окутывал весь город потусторонним сиянием, проникая даже в самые узкие улочки и переулки, отчасти облегчая задачу взломщикам, но одновременно увеличивая опасность разоблачения.
Послышался тихий щелчок.
— Готово, — прошептала она, поражаясь собственной ловкости.
— Ш-ш… — прошипел Тобиас, оглядываясь, не идет ли кто. Кажется, вокруг ни души. В дальнем конце улицы в окне над лавочкой горела лампа, но все остальные здания были погружены во тьму. Тобиас немного послушал тишину и удовлетворенно кивнул. — Все в порядке. Заходим внутрь.
Лавиния поднялась и повернула ручку. Дверь с простуженным скрипом отворилась. В ноздри ударил застоявшийся, зловонный воздух с примесью хорошо знакомого смрада.
— Господи Боже! — ахнула Лавиния, закрывая краем плаща нос и рот и в ужасе глядя на Тобиаса. Очевидно, она тоже поняла источник запаха. Не впервые они натыкались по ночам на мертвецов.
— Я пойду первым, — решил он. Лавиния не возражала.
Он поднял свечу и обозрел внутренность задней комнаты, забитой принадлежностями и инструментами для изготовления париков. Лысые бюсты-манекены громоздились в большой корзине, как никогда напоминая ужасные плоды, срезанные гильотиной.
На столе валялось несколько париков различных цветов и форм. Тобиасу они казались шкурами дохлых животных. Рядом со стопкой накладок были аккуратно разложены ножницы и расчески. Маленький станок для завивки париков занимал ближайшую скамью. С него свисала прядь темно-каштановых волос.
Тобиас поднял свечу повыше и увидел узкую лестницу, ведущую к комнатам наверху. Там царил непроглядный мрак.
У подножия стоял большой ящик, из-за которого высовывались клочок смятой белой ткани и нога в чулке.
— Похоже, мы только что нашли Суэйна, — сообщил Тобиас, подходя ближе. Лавиния поплелась за ним. Тобиас снова поднял свечу. Перед ними лежало тело лысеющего пожилого человека, облаченного в ночную сорочку. Бедняга свалился лицом вниз, неестественно широко раскинув руки. Под головой темнела лужа застывшей крови.
Лавиния остановилась немного поодаль и, кутаясь в плащ, грустно смотрела на мертвеца.
— Как по-твоему, не мог он встать за чем-то ночью, споткнуться и упасть с лестницы? — без особой надежды прошептала она.
— Нет, — покачал головой Тобиас, осматривая рану, — Подозреваю, что его ударили по затылку чем-то тяжелым и столкнули вниз, чтобы инсценировать несчастный случай. Я бы сказал, что убийство совершено сравнительно недавно, день или два назад.
— А если он спугнул грабителя?
Тобиас выпрямился и, задрав голову, снова вгляделся в темноту.
— Возможно… — Но интуиция подсказывала, что убийца несчастного хозяина вовсе не был простым взломщиком. — Поднимусь наверх. Нужно осмотреться.
Лавиния повернулась, увидела подсвечник и, подняв его, зажгла свечу от свечи Тобиаса.
— Пойду обыщу переднюю комнату.
Тобиас осторожно переступил через тело и шагнул на первую ступеньку.
— Ищи книги записей и последние счета. — И, помедлив, добавил:
— Кольцо тоже.
— Думаешь, это работа Мементо Мори?
— Ты сама знаешь, как я отношусь к совпадениям.
Наверху оказалась уютная комната, где стояли секретер, стул и стол. На полу лежал небольшой ковер. Качество обстановки говорило о зажиточности, но не о большом богатстве. Еще одна дверь вела в крохотную спальню. В холодном очаге лежала кочерга. Тобиас взял ее и стал изучать в свете свечи. К железному пруту прилипли крошечные частички запекшейся крови и седые волосы. Очевидно, хозяин упал с лестницы не случайно.
Тобиас обыскал соседнюю комнату, методически обшарив маленький гардероб и ящики комода. На колышках висели различные парики: вероятно, покойный мистер Суэйн сам не гнушался собственных изделий.
Просмотрев все, что можно, он вернулся в другую комнату и стал рыться в секретере. Внизу слышался приглушенный шум, свидетельствующий о том, что Лавиния взялась за шкафы.
Наконец Тобиас нашел книги записей и наскоро пролистал, надеясь, что удача ему улыбнется. С первого взгляда было заметно, что Суэйн — большой аккуратист и держал документы в порядке. Каждый заказ был подробно описан и датирован. Тобиас выбрал самую недавнюю по времени и сунул под мышку. Может, им все-таки повезло?
Он в последний раз обошел комнаты, задержавшись, чтобы осмотреть тумбочку и умывальник. И даже пошарил под кроватью. Кольца не было.
Тобиас задумчиво постоял в гостиной, но, не дождавшись внезапного озарения и ничего не решив, спустился вниз, во второй раз осторожно переступив через труп.
Лавиния уже стояла в задней комнате.
— Что нам делать с телом хозяина? Нельзя же просто оставить его здесь? Совершенно неясно, когда кто-то поймет, что дело неладно.
— Я извещу власти. Нужно действовать осмотрительно. Не хочу, чтобы кому-то еще стало известно о нашем пребывании здесь.
— Но почему?
— Чем меньше убийца знает о наших успехах, тем лучше. — Он задул свечу и повел Лавинию к задней двери. — Правда, пока особенных успехов не заметно. Но может, ты нашла что-нибудь полезное?
— Нет. Зато согласна, что это не дело рук грабителя. В шкафах ничего не тронуто. Кстати, что это у тебя под мышкой?
— Книга записей за последние полгода.
— Думаешь, именно здесь убийца приобрел светлый парик?
— Вполне вероятно. Но Суэйн убит только-только. Подозреваю, убийца узнал о том, как мы расспрашиваем изготовителей париков, и решил, что неплохо бы заставить замолчать того, кто сможет его описать.
— Господи, но это означает, что мы…
— Отчасти виноваты в гибели Суэйна, — кивнул он, покрепче стиснув книгу. — Боюсь, это именно так и есть.
— Мне нехорошо, — прошептала она.
— Мы должны схватить его, Лавиния. Это единственный способ остановить убийства.
— Возможно, в книге мы найдем то, что ищем?
— Не знаю. Нам остается только надеяться. Кстати, кольца я не нашел.
Они направились к выходу из переулка. Лавиния смотрела на него, но он не смог разглядеть ее лица, полускрытого капюшоном.
— И что это означает?
— По-видимому, убийца не считает это преступление предметом профессиональной гордости. Ему никто за это не платил. Просто было необходимо избавиться от свидетеля. — Он в последний раз оглянулся на дверь лавки. — Издержки профессии, ничего не поделаешь.




Предыдущая страницаСледующая страница

Ваши комментарии
к роману Запоздалая свадьба - Кренц Джейн Энн



ух ты. интересно
Запоздалая свадьба - Кренц Джейн Эннекатерина
14.11.2015, 7.29








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100