Читать онлайн Загадочное наследство, автора - Кренц Джейн Энн, Раздел - Глава 25 в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Загадочное наследство - Кренц Джейн Энн бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 8.82 (Голосов: 55)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Загадочное наследство - Кренц Джейн Энн - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Загадочное наследство - Кренц Джейн Энн - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Кренц Джейн Энн

Загадочное наследство

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

Глава 25

Ночь карнавала в Фантом-Пойнт выдалась холодной, но ясной, со звездным небом во всей красе.
Когда дошло до раздачи призов, Кейди незаметно отошла в глубь импровизированной сцены, предоставив Элинор Миддлтон и Сильвии разбираться с нескончаемой вереницей костюмов, каждый из которых, по мнению комитета, заслуживал награды. Довольно было явиться просто в маске, чтобы получить красивую розетку из лент с надписью «Поощрительный приз». Задача Кейди была вовремя подсовывать розетки под руку Элинор – задача по-своему важная, иначе процесс затянулся бы до бесконечности. Сказать по правде, Кейди заскучала уже на шестом костюме.
И не только она. Было заметно, что многие из собравшихся теряют интерес к церемонии. Первоначальное шарканье и перешептывания сменились непринужденной беседой и взрывами смеха, так что скоро авторы по-настоящему интересных костюмов едва могли расслышать свои имена, хотя они и объявлялись через репродуктор. Музыка, доносившаяся из распахнутых дверей всевозможных заведений, тоже не способствовала снижению уровня шума.
Немного поглазев по сторонам и чуть не пропустив момент передачи розетки, Кейди заставила себя сосредоточиться на церемонии.
– Победителем конкурса «Лучший костюм» в возрастной категории от семи до десяти объявляется… – Сильвия сделала эффектную паузу и провозгласила; – Бенджамен Тернер!
У Сильвии, как видно, сел голос, и она уступила микрофон Элинор Миддлтон. Ту ничуть не смущало, что никому уже нет дела до призов.
– Второе место в конкурсе на лучший взрослый костюм мы присуждаем…
Очередная эффектная пауза.
Неожиданно в толпе Кейди заметила знакомый костюм. Маска здорово напоминала ту, из коробки, доставленной Джонатану Ардену.
Но ведь это еще не значит, что под данной конкретной маской скрывается именно Арден. Его костюм просто по определению не может быть уникален – он бы не стал выделяться. Зачем ему это? Кейди овладела паника. Нет, это не может быть Арден. Мак сказал, что он покинул город… Человек, который скрылся с места преступления, как только запахло жареным, вряд ли явится снова ради удовольствия покрасоваться в маскарадном костюме.
С другой стороны, почему бы и нет? Это совсем не то же самое, что прохаживаться по главной улице при свете дня. Это карнавал. Здесь все в масках. Сюда можно явиться инкогнито.
– Что же касается конкурса на лучшее профессиональное исполнение маскарадного костюма, тут мнения разделились…
Кейди не могла устоять на месте.
«Надо разыскать эту маску и посмотреть на нее с близкого расстояния. Может, одного взгляда будет довольно. Может, это и не Арден. А если он? Что ж, нет ничего хуже неопределенности»…
Кейди попробовала прикинуть, как долго еще будет продолжаться раздача призов. Получалось, что минут двадцать. Господи, да за этот срок она изведется от беспокойства!
Убедившись, что и сестра, и Элинор Миддлтон находятся к ней спиной, Кейди отступила за красные с золотом полосы занавеса. Позади сцены готовились к фейерверку.
– Мне нужно ненадолго отлучиться, – сказала Кейди девушке в облегающем комбинезоне, возившейся с каким-то оборудованием. – Не могли бы вы на это время заменить меня на сцене?
– На сцене? – оживилась та. – С удовольствием!
Кейди стала поспешно пробираться через мешанину из кабелей.
Сцена была воздвигнута в конце переулка, сразу за которым начиналась виа Аппиа, и загораживала проход. Можно было еще выйти на параллельную улицу, что Кейди и сделала, намереваясь обойти квартал и так добраться до набережной. Возможно, Арден (если она видела именно его) не успел далеко уйти. Если успел, оставалось лишь проститься с надеждой – шанс разыскать его в толпе был нулевой.
На параллельной улице Кейди с удовлетворением обнаружила, что народу здесь значительно меньше. Несколько парочек брело в ту и другую сторону, группа масок весело гомонила за столиками у ресторана, но помимо этого было, можно сказать, пусто по сравнению с толчеей на набережной.
Кейди прибавила шагу.
За вторым, и последним, углом на пути к цели ее ожидал сюрприз: от набережной приближался Джонатан Арден. Вне всякого сомнения, это был он. Инстинкт самосохранения заставил Кейди без промедления повернуть к ближайшему подъезду. Когда фигура в черном с серебряной маской на лице прошагала мимо, Кейди невольно затаила дыхание. Дождавшись, когда Арден поравняется с компанией у ресторана, она последовала за ним.
Обогнув веселящуюся компанию, Арден повернул в направлении яхт-клуба и словно растворился в тени скудно освещенного ареала. Что ему там нужно? У него же нет яхты!
Или есть?
Ускорив шаг настолько, чтобы не терять Ардена из виду, Кейди некоторое время следовала за ним. Он и не думал оглядываться и, судя по всему, был далек от мыслей о слежке.
Яхт-клуб Фантом-Пойнт представлял собой обширную гавань с рядами пирсов и прилежащей территорией. Все это было обнесено оградой, которая как бы замыкалась на ворота и здание яхт-клуба с рестораном. Арден прошел прямо к воротам, в то время как Кейди затаилась в тени здания.
Нельзя сказать, чтобы ареал не освещался вообще, но фонари были разбросаны редко и не отличались яркостью, так что невозможно было сказать, к какой именно яхте направился Арден.
Кейди надеялась, что он сразу вернется, но время шло, а его все не было.
Когда ожидание сделалось невыносимым, она набрала на своем телефоне номер Мака. Тишина заставляла тьму казаться гуще.
Мак ответил уже на втором гудке. Фоновый шум там, где он находился, был так силен, что едва удавалось расслышать голос.
– Истон слушает.
– Мак, это я! Ты не поверишь, но мне удалось засечь Ардена! Он в костюме и маске, и он…
– Где ты? – перебил Мак.
– Я возле…
Кто-то приблизился сзади так стремительно, что Кейди только услышала шорох, но не имела и шанса повернуться. Она даже не успела закончить фразу, телефон был выхвачен и связь прервана. Мало того, что-то металлическое, холодное уперлось в шею под волосами.
Не обязательно иметь большой опыт подобных переделок, чтобы сообразить, что это дуло пистолета.
– Я догадывался, что именно с тобой будут самые большие неприятности, – сказал Стэнфорд Фелгроув таким приторно-сладким тоном, что Кейди затошнило. – Неугомонная стерва! Один к одному покойница Веста.
– Ты с ума сошел, Стэнфорд! Что ты делаешь?!
– Заручаюсь гарантиями, что все пройдет, как задумано.
Фелгроув подтолкнул Кейди. Ничего не оставалось, как подчиниться.
– Куда? – со вздохом спросила она.
– Для начала в эти ворота, потом к моей яхте. Там у меня назначено свидание.
Подгоняемая Фелгроувом, неуклюжая от нервного напряжения, Кейди боком прошла в ворота.
Вода тихонько поплескивала в темноте, едва заметно качая яхты, – приветливая вода, в любой момент готовая обернуться жадной пастью. Один удар рукояткой в висок – и дело сделано. Тело канет бесследно.
Подумав так, Кейди поняла, что и близко не подошла еще к настоящему страху. Теперь ее охватил ужас. Окаменев на полушаге, она раскрыла рот в тщетной попытке сделать вдох.
– Иди, иди, нечего тянуть время! – Фелгроув в очередной раз подтолкнул ее дулом. – Ты прекрасно знаешь, где пришвартована моя яхта.
Если она немедленно не опомнится, то сама себя приговорит. Приступ паники – он и есть приступ. Это не смертельно. Он как пришел, так и уйдет, если все сделать правильно. Кому и знать, как не ей?
Отчаянным усилием воли Кейди отбросила все мысли о том, что может с ней случиться, и сосредоточилась на дыхании. Почти сразу оно стало ровнее – очевидно, старый добрый автопилот брал свое. Несколько лет занятий по системе йогов не были, судя по всему, пустой тратой времени.
Они с Фелгроувом все дальше углублялись в лабиринт пирсов (его яхта, одна из самых крупных, находилась в дальнем конце).
– О чем вообще речь, Стэнфорд?
– Речь о том, чтобы выйти из этой истории с наименьшими потерями, – ответил он все тем же отвратительно любезным тоном, – Если бы не ты и не этот ублюдок Истон! Вы поставили мне столько палок в колеса, что дальше уж не уедешь, а я был так близко к цели… так близко!
– Я и Истон? Да ведь еще тетя Веста подозревала тебя!
– Знаю, знаю, – отмахнулся Фелгроув. – Когда Джонатан описал старую даму, которая набивалась ему в клиентки, я сразу понял, что это Веста Бриггз. Уж не знаю, как эта пройдоха дозналась, что происходит, но только времени она не теряла – вмиг отложила голосование.
В той части гавани, где швартовались яхты побольше, тьма была хоть глаз выколи. Освещение состояло из встроенных ламп, и густые тени от бортов почти сводили его на нет.
Невзирая на весь свой аутотренинг, Кейди с трепетом приблизилась к последнему пирсу. За оградой стояла уж вовсе кромешная тьма, вода простиралась в бесконечность и сама казалась бесконечной и бездонной.
– Я хочу знать, – начала она, с трудом сглотнув, – убил ли ты…
Раздался оглушительный треск фейерверка. Фантастические цветы, целые гирлянды распустились, казалось, прямо над яхт-клубом. За ними последовала серия разноцветных вспышек и сполохов, четко обрисовывая ряды яхт, катеров и скутеров, паутину мачт. Первый резкий звук заставил вздрогнуть и Кейди, и Фелгроува, и стало ясно, что он не так спокоен, как хочет показать.
Красочное действо продолжалось, и постепенно оба справились с собой.
– Ладно, поговорили, и хватит, – проворчал Фелгроув, раздосадованный тем, что выдал свою нервозность. – Идем, Арден ждет.
– А этот здесь зачем?
– Неужели не ясно? – хмыкнул Фелгроув. – Сукин сын решил, что поможет вашей дружной семейке избавить меня от денег! Написал, предложил встретиться. Он, мол, согласен молчать насчет того, как мы обделывали дела, если я отвалю достаточно большой куш. Сама понимаешь, мне это не по душе. Чтобы такое ничтожество нажилось на Стэнфорде Фелгроуве? Этот номер не пройдет.
– То есть, – медленно уточнила Кейди, – ты хочешь сказать, что отправишь Ардена на тот свет?
– Он сам напросился. Не оставил мне выбора, дурак. От такого, дай ему хоть медный грош, потом вообще не отвяжешься. Знаю я эту породу – пиявки, да и только.
– А что будет со мной?
– С тобой! Глупая курица, ты тоже сама виновата в том, что происходит! Надо было держаться от этой истории подальше, и все было бы в порядке.
Значит, насчет нее у Фелгроува те же планы.
– Думаешь, убийство сойдет тебе с рук?
– А ты думаешь, нет? Завтра в газетах появится убойная статья о двойном убийстве в Фантом-Пойнт во время карнавальной ночи. Подозреваются все – и никто. – У Фелгроува вырвался язвительный смешок. – Воображаю, какие нескромные предположения будут сделаны насчет того, чем занимались ночью в уединенном уголке за яхт-клубом одна из сестер Бриггз и знаменитый парапсихолог. Ну, тут уж ничего не поделаешь.
Кейди лихорадочно раздумывала, что бы такое предпринять.
Тем временем после короткого перерыва фейерверк возобновился так же внезапно. Разноцветная вспышка четко обрисовала на фоне белого борта фигуру в черном плаще и серебристой маске.
– Вот что, Арден… – начал Фелгроув.
В переливчатых вспышках фейерверка Кейди заметила, что пистолет направлен уже не на нее, а на фигуру в плаще. Огненная феерия буйствовала на черном ночном небосклоне: то рассыпала дождь искр, то текла сплошным золотым водопадом, то распадалась на миниатюрные водовороты. Разрывы следовали один за другим. Фелгроув изготовился – это был самый подходящий момент для выстрела.
Кейди стояла, придерживая накидку у шеи. Рывком сдернув ее с плеч, она махнула широким одеянием в сторону Фелгроува, так что оно обвилось вокруг руки с пистолетом. Правда, тут же и соскользнуло, но этого оказалось достаточно.
– Ах ты, стерва!
Крик возмущения был совершенно заглушён треском очередного разноцветного сполоха. По правде сказать, на этот раз он был поистине оглушительным, но Кейди отметила это лишь мимолетно, уже в прыжке к единственному укрытию – темной толще воды. Ей также подумалось, что шлепок накидкой, пусть даже и объемистой, не мог сбить Фелгроува с ног, и тем не менее он начал валиться на бок. Должно быть, в своем немолодом уже возрасте он был не так крепок, как казался.
Запутавшись в накидке, Кейди с громким плеском упала в воду. Шок от погружения был ничтожным по сравнению с охватившей ее паникой.
Одеяние, и без того тяжелое, быстро пропиталось водой и потянуло на дно не хуже, чем «бетонный сапог» из фильма о гангстерах. Как если бы этого не было достаточно, прямо на Кейди всем своим весом рухнул Фелгроув. Все происходило словно в страшном сне.
В кромешной тьме и полной тишине Кейди изо всех сил стала работать руками и ногами, вырываясь на поверхность, в то время как Фелгроув просто шел ко дну, как мертвый груз. Даже когда она как следует пнула его, чтобы сбросить с себя, он не шевельнулся. Отчаянные рывки привели к тому, что уже оба они запутались в накидке. Они были как в коконе, спеленатые в верхней части, с торчащими ногами.
Внезапно что-то коснулось лодыжки. Страх, который Кейди испытывала до этого, просто в счет не шел с тем слепым ужасом, который объял ее при этом прикосновении. Рот сам собой открылся на всю ширь, и в него хлынула соленая морская вода.
Странным образом это был момент озарения. На грани потери сознания Кейди поняла наконец, что Фелгроув мертв – Арден застрелил его.
Теперь мертвый Фелгроув увлекал ее за собой на дно.




Предыдущая страницаСледующая страница

Ваши комментарии
к роману Загадочное наследство - Кренц Джейн Энн



Скучновато.
Загадочное наследство - Кренц Джейн ЭннРегина
30.01.2013, 14.39





Это скорее детектив элементами любви нежели любовный роман.
Загадочное наследство - Кренц Джейн ЭннАнна
14.11.2013, 23.32





дейчтвительно, скучно и затянуто. до конца не осилила.
Загадочное наследство - Кренц Джейн ЭннАнна ІІ
28.12.2015, 13.46





Очень даже ничего.уютный роман.
Загадочное наследство - Кренц Джейн Эннамина
26.09.2016, 8.05





Категорически несогласна с предыдущими комментариями. Роман и динамичный, и интересный по неизбитому сюжету, и присутствует любовная сторона Читается легко и прямо жалко, что он закончился.
Загадочное наследство - Кренц Джейн ЭннЛенванна
9.10.2016, 11.27








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100