Читать онлайн Свидание по контракту, автора - Кренц Джейн Энн, Раздел - Глава 5 в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Свидание по контракту - Кренц Джейн Энн бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

загрузка...
Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 8.68 (Голосов: 37)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Свидание по контракту - Кренц Джейн Энн - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Свидание по контракту - Кренц Джейн Энн - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Кренц Джейн Энн

Свидание по контракту

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

Глава 5

Буря началась вечером и не прекращалась всю ночь. Утро же выдалось солнечным и теплым для этого времени года. Температура держалась на уровне десяти градусов.
Гейб остановился на вершине утеса и взглянул на простиравшуюся внизу бухту Дэд-Хэнд-Коув. Сейчас, во время отлива, пять скал в форме пальцев, подаривших бухте это жутковатое название, выступали из воды. В основании скал имелось множество отверстий и пустот, служивших входами в небольшие пещеры естественного происхождения.
Гейб увидел Лилиан, сидящую на валуне у самой кромки воды. Зимнее солнце играло в ее темных волосах. Гейб замер в напряженном ожидании чего-то неведомого, все чувства его мгновенно обострились. В нижней части тела он ощутил непривычную скованность.
На Лилиан были черные облегающие брюки, подчеркивающие изящную форму икр и узких лодыжек. Ворот свитера золотисто-оранжевого цвета выступал из воротника алой куртки. Волосы ее были забраны в свободный узел на затылке.
Она склонилась над открытым альбомом, лежащим у нее на коленях.
Вчера вечером у Рейфа с Ханной Гейб узнал ужасную правду. Лилиан была не просто женщиной «эстетского типа». Она собиралась стать профессиональной художницей.
Он наблюдал за быстрыми, уверенными движениями ее руки, порхавшей над альбомным листом. Его восхищала четкость ее движений и то изящество, с которым она водила карандашом по бумаге. Волшебница, колдующая над магическими рунами.
Над головой Гейба с печальным криком пронеслась чайка и вывела его из транса.
Он поднял воротник черной с бежевым куртки и стал спускаться вниз по тропинке. Он шел быстро, подгоняемый противоестественным желанием приблизить роковой конец. Откуда у него это гибельное стремление? Вероятно, все дело в генах. Генах, ставших проклятием всех мужчин из рода Мэдисонов, не умеющих противиться страсти, какие бы беды им эта страсть ни сулила.
Лилиан заметила его лишь тогда, когда он ступил на узкую каменистую тропку, идущую по самой кромке залива. Она оторвала взгляд от альбома и повернула голову в его сторону. Гейбу показалось, что она вздрогнула от неожиданности. Волшебница, захваченная врасплох во время магического таинства. Он чувствовал ее прохладную настороженность.
Может, она правильно делала, что опасалась его. Нормальный человек с опаской относится к тому, чему не может найти рационального объяснения. Он и сам ни черта не понимал из того, что происходило. Гейб заставил себя замедлить шаг, приближаясь к камню, на котором сидела Лилиан, и стараясь придать своему лицу выражение непринужденной приветливости.
– И сколько же времени вы там стояли, шпионя за мной? – спросила она.
– Однако вы знаете, как сделать человеку приятное.
– Я думала, что одна здесь. Вы меня напугали.
– Извините. Я привык разминаться по утрам. Здесь, в округе, нет тренажерного зала, так что я решил заменить разминку долгой прогулкой.
– Вы хотите сказать, что совершенно случайно выбрали именно это направление?
Гейб улыбнулся:
– Это я своим присутствием поднял вам настроение или вы всегда просыпаетесь в столь добром расположении духа?
После некоторой внутренней борьбы Лилиан все же решила улыбнуться:
– Теперь пришла моя очередь извиняться. Не стоило мне на вас набрасываться. В последнее время у меня что-то нервы на взводе.
– Какое совпадение. И у меня тоже.
– Неудивительно. – Лилиан строго и с некоторым сочувствием, словно доктор на нерадивого пациента, смотрела на Гейба. – Вероятно, это из-за переутомления.
– Осмотр проведен, и диагноз поставлен, верно, док? – Гейб присел на соседний камень. – У вас нервы на взводе, потому что я приехал в Эклипс-Бей?
– Нет, – сказала она.
– Вы не умеете лгать, Лилиан.
Лилиан бросила на него раздраженный взгляд:
– Вы напрасно обвиняете меня во лжи. Да, нервы у меня расшатались, но на то есть немало причин, которые к вам не имеют никакого отношения.
– Например?
– Желаете, чтобы я огласила весь список? Или вам представить объяснительную в письменном виде?
– Зачем же сразу в письменном виде? Меня вполне устроит устная форма ответа.
Лилиан поджала губы.
– Ну хорошо. Во-первых, я сейчас безработная. Любой человек в таком положении чувствует себя несколько не в своей тарелке, вы не находите?
– Вы сами виноваты. Позвольте напомнить, вас никто не увольнял. Вы сами решили закрыть бизнес.
– Спасибо за напоминание. И еще я нервничаю, потому что не знаю, как будут приняты мои работы, когда их выставят в галерее.
Гейб не придумал, что на это сказать, поэтому оставил ее реплику без комментариев.
– К тому же перед отъездом из Портленда со мной произошел целый ряд неприятных инцидентов, и я далеко не уверена в том, что повела себя в этих ситуациях правильно.
– И что это были за ситуации?
Лилиан смотрела мимо него в сторону каменной пятерни.
– В понедельник, когда я пришла в офис, Андерсен уже ждал меня у дверей. Нельзя сказать, чтобы он обрадовался, когда я сообщила ему, что не буду работать над его книгой.
– Трудно было ожидать от него иной реакции. Вы не упоминали о том, что видели его в нижнем белье?
– Разумеется, нет.
– Ну что ж, я тоже не стал бы продолжать с ним сотрудничество после того, чему мы с вами стали свидетелями. Но я не вижу в этом эпизоде ничего такого, из-за чего бы вам стоило переживать. Еще что?
– Тем же утром, когда я шла в офис, некий тип по имени Кемпбелл Уитли остановил меня на улице, чтобы сообщить мне, что я не имею права вмешиваться в судьбы людей.
Что-то в ее тоне заставило Гейба вглядеться в нее внимательнее.
– Этот Уитли вас напугал?
Лилиан не торопилась с ответом.
– Возможно. Немного.
– Кто он?
– Бывший бойфренд одной из моих клиенток. Ему не понравилось, что я познакомила его подружку с другим мужчиной. И это несмотря на то, что Уитли и Хизер явно друг другу не подходят.
Гейб пристально смотрел на Лилиан.
– Он угрожал вам?
– Нет.
– Я прокачаю его по своим каналам. – Гейб полез в карман куртки за сотовым телефоном. – У «Мэдисон коммершл» есть договор с агентством по расследованиям.
– Спасибо, но в этом нет необходимости. Я уже поручила «Таунсенд инвестигейшнз» проверить Кемпбелла Уитли. И получила отчет. За Кемпбеллом не водится ничего криминального. В склонности к насилию тоже не замечен.
– Вы уверены, что проверка проведена на совесть?
– Да, уверена. На него действительно ничего нет. Нелли Таунсенд – профессионал высокого класса. Этот Кемпбелл Уитли просто здорово на меня обозлился, вот и решил высказать мне в глаза все, что думает обо мне и моем бизнесе. Не скажу, чтобы мне было приятно все это выслушивать, но я не стала бы особенно переживать, если бы не одно обстоятельство. Я думаю, что тот парень по большому счету был прав.
– Извините, но вы несете чушь.
– Нет, вы не понимаете. Он обвинил меня в том, что я лезу в чужую жизнь. Но разве не в этом состояла моя работа? Менять судьбы совершенно незнакомых мне людей, подбирая для них новых партнеров… Люди мне верили, полагаясь на мою компетентность. Я взваливала на себя ответственность, меру которой даже не всегда могла осознать. Что, если бы я допустила ошибку? Ценой ее могла стать чья-то загубленная жизнь.
– Прекратите посыпать голову пеплом. Вы работали консультантом. Люди платили вам за совет. Вы давали им советы, Лилиан. Советы, а не приказы. Ваши клиенты сами принимали решения. Бизнес и только бизнес. У вас нет абсолютно никаких причин, чтобы терзаться чувством вины.
Лилиан немного помолчала, обдумывая сказанное Гейбом. Когда она заговорила, голос ее зазвучал куда бодрее и жизнерадостнее.
– Знаете, Гейб, у вас действительно есть редкий талант, даже дар, я бы сказала. Дар удалять из слов все лишнее, оставляя лишь квинтэссенцию смысла. Вы настоящий алхимик, Мэдисон.
– Да, и это тоже у меня хорошо получается. – Гейб немного наклонился вперед, чтобы разглядеть рисунок в альбоме, лежащем у нее на коленях. – Можно мне посмотреть, над чем вы работаете?
Лилиан молча передала ему альбом.
Гейб посмотрел на рисунок, и чем дольше он смотрел, тем труднее ему было оторвать от него взгляд.
Лилиан сделала зарисовку бухты Дэд-Хэнд-Коув, но бухта была не такой, какой он привык ее видеть. Этот эскиз был словно заряжен энергией. И эта невидимая, скрытая в нем сила притягивала к себе, не давая отвести взгляд. Рисунок завораживал, не отпускал от себя. Этот карандашный набросок взывал к чему-то такому, что было глубоко скрыто в душе; рисунок заставлял почувствовать, что на клеточном уровне он, Гейб, связан с этими невесть каким чудом проникшими сюда, в этот альбомный лист, непостижимыми и необузданными силами природы.
Черт! Столько всего в одном маленьком наброске! Дела обстояли еще хуже, чем он предполагал. Лилиан не просто собиралась стать профессиональной художницей, она уже состоялась как художница. Она была художницей. Очень-очень хорошей художницей.
– Одно я могу сказать определенно, – произнес наконец Гейб. – Вы зря теряли время в своем бюро знакомств. Вы художница, и в этом ваше призвание.
– Но это не значит, что мои работы будут продаваться, – вздохнула Лилиан.
– Вы правы, не значит. – Гейб вернул ей альбом. – Но это уже ничего не меняет. Я хочу сказать, что, независимо от того, будут продаваться ваши работы или нет, факт остается фактом – вы родились, чтобы рисовать.
Лилиан молча смотрела на него, словно пыталась понять, можно ли верить в его искренность.
– Могу я задать вам вопрос? – спросил Гейб.
– Какой вопрос?
– Вы могли бы перестать рисовать?
– Перестать? Вы хотите сказать, взять и бросить?
– Скажем, кто-нибудь вдруг предложит вам миллион баксов за то, что вы пообещаете никогда больше не брать в руки ни карандаша, ни кисти. Вы могли бы взять деньги и сдержать слово?
– Нет, не смогла бы. – Лилиан опустила взгляд на рисунок. – Рано или поздно я бы все равно вернулась к искусству. Это сильнее меня.
– Это то, что я хотел узнать. – Гейб удовлетворенно кивнул. – Значит, вам придется заниматься этим, даже если вы будете вынуждены зарабатывать чем-то другим.
– Да, это так.
– Вы художница.
– Да. – повторила она. – Именно так я думаю.
Голос ее звучал несколько встревоженно. Растерянно. Казалось, Гейб удивил ее.
Гейб слушал, как море билось о скалы. Начинался прилив. Скоро над поверхностью воды будут торчать лишь кончики каменных пальцев.
– Должно быть, компания «Мэдисон коммершл» была для вас все эти годы примерно тем же, чем для меня всегда было искусство, – медленно проговорила Лилиан. – Непреодолимым влечением. Чем-то, от чего вы никак не могли отойти.
– Может быть.
– Как вы можете это объяснить?
– Не знаю. – Гейб взял плоский камешек и зашвырнул его в пенистые гребни вод. – Возможно, я просто хотел доказать, что Мэдисонам доступно то, что так хорошо получается у Хартов.
– Что именно?
– Не садиться в лужу.
Лилиан смотрела туда, где исчез в воде камешек.
– Вы хотите сказать, что во всех ваших достижениях вами двигало чувство соперничества с моей семьей?
Гейб пожал плечами:
– Отчасти. По крайней мере так было вначале. Я рос, зная, что вы, Харты, достаточно сообразительны, чтобы не наступать на грабли, на которые постоянно наступаем мы, Мэдисоны. Ваш бизнес процветает. Ваши семьи крепки. Черт, ваши родители официально женаты друг на друге. Только подумать!
Лилиан не стала отвечать. В этом не было смысла. Они оба прекрасно знали историю обоих семейств. У каждого за плечами была своя жизненная история. Отец Гейба, Синклер, был скульптором. Он целиком отдавался своему искусству и питал страсть к своей модели Натали. Гейб и Рейф были плодами этого союза.
Отношения между родителями Гейба вполне соответствовали тому представлению о Мэдисонах, которое сложилось у всех, кто их знал. Длительный роман протекал буйно и бурно. Синклер не видел причин отягощать себя дурацкими узами брака. Гейб был уверен в том, что его родители любили друг друга на свой бурный лад, но их семейную жизнь никто не назвал бы стабильной и устойчивой.
Гейб и Рейф каждый по-своему научились уживаться под одной крышей со своим эксцентричным, ни в чем не знавшим удержу отцом и со своей красивой темпераментной матерью. Рейф предпочел притвориться перед собой и перед всеми, что ему решительно наплевать на собственное будущее. Девиз «Живи одним днем» стал его жизненным кредо. И так продолжалось до тех пор, пока наплевательское отношение к себе не стало причиной того, что его чуть было не арестовали за убийство, которого он не совершал.
Гейб понимал, что он, вероятно, впал в другую крайность. Самоконтроль и самодисциплина стали для него тем щитом, который должен был защитить его от ударов судьбы и того бурного и беспощадного моря эмоций, что стало проклятием его детства и отрочества. Возводя по кирпичику мощную крепость под названием «Мэдисон коммершл», он делал все, что мог, чтобы построить будущее, надежное и крепкое, как гранит.
– А что еще? – спросила Лилиан.
– Еще?
– Не поверю, что вы столь многого достигли лишь из-за одержимости желанием быть не хуже нас, Хартов.
Гейб повел плечами, стряхивая с себя задумчивость.
– Я не из тех, кто занимается самоанализом.
– О да, верно. Как я могла забыть? Вы же сообщили об этом в опросном листе, который заполняли для «Прайвит эрейнджмент».
– Вероятно.
– И еще я помню, – продолжала Лилиан, – что в разделе «Прочее» вы написали, что считаете себя убежденным прагматиком и реалистом. Вы особо указали, чтобы я не тратила ваше драгоценное время, предлагая вам познакомиться с заумными, излишне начитанными барышнями или свихнувшимися на идеях «Нового века»
type="note" l:href="#n_3">[3]
девицами.
– Совершенно верно.
Лилиан закрыла альбом.
– Вы также отметили, что не хотите, чтобы вас знакомили с женщинами богемного плана.
Да, черт побери!
– Поправьте меня, если я ошибаюсь, – сказала Лилиан. – Но у меня сложилось впечатление, что раздел «Прочее» в опросном листе оказался в числе тех немногих разделов, где вы дали более или менее правдивые ответы. Или вы и там, так сказать, отклонялись от истины?
Определенно пришло время сменить тему.
– У вас в коттедже найдется что-нибудь поесть? – спросил Гейб.
Лилиан беспомощно заморгала.
– Вы голодны?
– Я не просто голоден, а голоден как волк. Проснувшись утром, я обнаружил, что у меня даже кофе нет. Не говоря уже о еде. Вчера я забыл заскочить за продуктами.
– Вы хотите, чтобы я накормила вас завтраком?
– А что тут такого? Между соседями принято выручать друг друга. Будь у меня в доме кофе, немного хлеба и, может быть, арахисового масла, я бы вас непременно пригласил к себе.
– Арахисового масла?
– Вы не представляете, какие кулинарные шедевры можно сотворить с помощью свежего хлеба и арахисового масла!
– Понимаю. Ну что ж, мне неприятно вас разочаровывать, но я тоже забыла вчера заехать за продуктами, а потому собираюсь сейчас съездить в город и взять что-нибудь в булочной, о которой Рейф вчера так восторженно отзывался.
– «Летающая тарелка»? – Гейб встал с камня. – Хорошая мысль. Мой брат разбирается в еде.
Лилиан и сама не знала, почему она позволила Гейбу уговорить себя поехать с ним в город. Впрочем, ничего удивительного. С ней явно творилось что-то неладное. Она сама себя не узнавала. Необычное состояние духа заставляло ее совершать странные поступки. Однако, когда несколькими минутами позже она вошла в булочную-кондитерскую, густой аромат свежевыпеченной сдобы ударил ей в ноздри и быстро смел все сомнения относительно правильности принятого решения. Лилиан вдруг поняла, что тоже голодна как волк.
Никто в городе не знал ничего конкретного о людях из очередной секты «Новый век», обосновавшихся в городе около года назад и открывших булочную-кондитерскую под названием «Летающая тарелка» на набережной. Все эти люди были одеты в длинные цветастые робы, носили много бижутерии, похоже, навеянной мотивами артефактов, сохранившихся от древних египтян и римлян. Они казались слишком безмятежными, чтобы можно было воспринимать их как живых, реальных людей. Называли эти люди себя Предвестниками Будущего.
Сначала местные жители встретили пришельцев откровенно неприязненно, с изрядной толикой презрения. И, если верить Рейфу и Ханне, в некоторых кварталах города появление Предвестников вызвало немалую тревогу. Городской совет выражал опасения, не пригревает ли Эклипс-Бей на своей груди каких-то сумасшедших сектантов. Местная газета «Эклипс-Бей джорнал» в колонке редактора давала горожанам настоятельный совет держать с новыми поселенцами ухо востро. Однако в городе, где единственная пекарня закрылась три года назад, Предвестники Будущего были обречены на успех. И вскоре они доказали всем скептикам, что будущее у них действительно есть. Они пекли как боги.
Когда Лилиан и Гейб прибыли на место, уже пробило десять. За столиками сидело довольно много народу. Среди посетителей были несколько местных жителей, парочка туристов, редких в здешних местах зимой, и несколько молодых людей в защитного цвета хлопчатобумажных костюмах, похоже, студентов Колледжа Чемберлена.
Головы присутствующих немедленно повернулись в сторону Гейба и Лилиан. Нетрудно догадаться об их мыслях, усмехнувшись про себя, подумала Лилиан. Свадьба Ханны и Рейфа, состоявшаяся несколько месяцев назад, потрясла город. Неужели чудеса продолжаются?
– Может, мы зря сюда приехали? – шепнула Лилиан Гейбу.
– Не смешите народ. – Гейб подошел к прилавку и внимательно осмотрел выпечку, искусно разложенную за стеклянной витриной. – Единственное место, где еще можно в это время перекусить, – «Тотал Эклипс». Но там вы точно завтракать не захотите, поверьте мне.
– Да уж. Ресторан под такой вывеской не самое лучшее место для завтрака.
– Вы правы. Кстати, вон те булочки из кукурузной муки выглядят потрясающе. Лично я возьму две. А вы что будете?
– На нас смотрят.
– Да? – Гейб с любопытством огляделся, вежливо кивнул знакомым и вернулся к созерцанию витрины с выпечкой. – И что с того? Вы Харт. Я Мэдисон. Если двое с такими фамилиями оказываются рядом, поверьте мне, взглядов не избежать.
– Вас это не беспокоит?
– Ничуть.
– Разумеется, как вас может побеспокоить пара косых взглядов? Вы же Мэдисон.
– Это вы правильно заметили.
Гейб приблизился к стоявшей за прилавком женщине средних лет, одетой в длинную неяркую робу. Седеющие волосы покрывал белый платок. Поверх робы на ней был снежно-белый фартук, а на шее висел амулет в форме полумесяца.
– Да пребудет с вами свет будущего, – вежливо сказала она.
– Спасибо, – ответил Гейб. – И вам того же. Я возьму парочку булочек из кукурузной муки и чашку кофе. – Гейб взглянул через плечо на Лилиан: – Решили, что будете брать?
Лилиан пришлось срочно принимать решение.
– Круассан, пожалуйста. И чашку зеленого чаю.
– Здесь или с собой? – спросила женшина.
– Здесь, – ответил Гейб.
– Сдается мне, что я узнаю этот голос, – раздался прокуренный бас из-за портьеры, висевшей в дверном проеме.
Лилиан чуть не застонала, но сдержалась и изобразила улыбку, когда из-за портьеры выглянула грубоватого вида крепкая женщина. Аризона Сноу давно перешагнула ту возрастную черту, за которой людей начинают величать пожилыми, но энергии у нее не меньше, чем у молодой. И еше у нее было дело ее жизни.
– Ну что ж, я сказала бы, что вы появились тут как раз вовремя, – с очевидным удовлетворением заявила Аризона Сноу.
– Доброе утро, Аризона, – кивнул ей Гейб. – Как нынче идут дела с секретными операциями?
– Эти ублюдки из института затихли на какое-то время после того, как ваш брат и Ханна сунули им палки в колеса, но сейчас ситуация опять накаляется. – Аризона приветливо улыбнулась Лилиан. – Рада видеть вас снова у нас в городе.
– И я тоже рада. – Лилиан махнула рукой, жестом предлагая пройти в зал. – Что вы тут делаете?
– Провожу очередной брифинг с Герольдами. – Аризона понизила голос, словно собиралась сообщить нечто конфиденциальное. – Я стала проводить эти еженедельные брифинги после того, как лучше их узнала и поняла, что они не наивные глупцы, которым агентство заморочило голову, как многим из здешних. Они-то понимают, что тут происходит.
– Хорошо, что хоть кто-то понимает, – сказал Гейб.
Аризона высунула голову из проема двери, осмотрела зал и лишь затем направилась к Лилиан и Гейбу.
– Идемте со мной. Я введу вас в курс дела.
– Извини, Аризона, – быстро заговорила Лилиан, – но у нас сейчас много дел. Правда, Гейб?
– Не знаю насчет Лилиан, – Гейб положил деньги на прилавок, – но я лично никуда не тороплюсь.
– Разве вы никуда не торопитесь? – Даже в самых буйных фантазиях Лилиан не могла предположить, что Гейб по своей воле полезет в кроличью нору, которая ведет в Зазеркалье – мир, в котором существовала Аризона Сноу.
Гейб смотрел на нее, приподняв брови.
– Что вы сказали? – спросил он с плохо скрываемыми насмешливыми нотками.
– Разве вам не надо… э… связаться с фирмой? – вяло предположила Лилиан.
– Это подождет.
Аризона, которая слегка косила, выразительно посмотрела на Лилиан.
– Ханна и Рейф тоже особенно не интересовались тем что происходит в институте. Пока чуть было не стало слишком поздно.
Лилиан поняла, что деваться некуда. Она попыталась было найти отговорку, но ничего не пришло ей на ум. Беда в том, что и Харты, и Мэдисоны были перед Аризоной Сноу в долгу. Последнее время Аризона вела себя весьма эксцентрично, если не сказать больше, но несколько месяцев назад именно ее тщательно хранимые дневники помогли напасть на след убийцы и опознать его, сняв тем самым подозрения с Рейфа.
– Ну, на пару минут мы могли бы задержаться, – согласилась Лилиан.
– Кто предупрежден, тот вооружен, – сказала Аризона и отодвинула портьеру.
– С этим не поспоришь, – сказал Гейб. Он взял свой кофе и булочки и обогнул прилавок.
Лилиан, забрав круассан и чай, неохотно направилась следом.
Аризона опустила портьеру за Гейбом и Лилиан. Лилиан остановилась, увидев троих мужчин и двух женщин, собравшихся вокруг большого рабочего стола со следами муки. Все были одеты, как полагалось Предвестникам, – в бесформенных робах и псевдодревних украшениях. Возраста все были разного. Самым молодым казался мужчина с длинными волосами, убранными под белый колпак. Лилиан решила, что ему двадцать с небольшим. Самой пожилой была женщина с седыми волосами и осанкой матроны. Высокий статный мужчина с бритой головой скорее всего был тут главным.
Предвестники взирали на Лилиан и Гейба с выражением безмятежной вежливости.
Аризона встала во главе стола и обвела всех строим взглядом.
– Гейб, Лилиан, познакомьтесь с Фотоном, Радугой, Рассветом, Восходом и Маяком. – Аризона многозначительно взглянула на Предвестников. – Гейб и Лилиан – наши друзья. Это я вам говорю. Им можно доверять. Вообще-то знайте что в этом городе вы можете доверять всякому, кто носит фамилию Харт или Мэдисон.
Лилиан кивнула, решив оставаться вежливой до конца.
Гейб непринужденно поклонился. Он поставил кружку с кофе на стол и откусил кусок булочки.
– Отличное кукурузное тесто, – сказал он.
Фотон, мужчина с бритой головой, который, похоже, был тут главным, сказал:
– Спасибо. Мы делаем все возможное, чтобы зарядить светом будущего все наши продукты. Но мы всего лишь люди. Иногда наши негативные мысли попадают в тесто, несмотря на все наши усилия.
– Свет – это, как я понимаю, ваш тайный ингредиент? – Гейб снова взял с тарелки свою булочку. – По мне, так он отлично работает. – И откусил еще кусочек.
Аризона схватила скалку и постучала ею по столу, чтобы привлечь внимание слушателей.
– Хватит болтать, – пробасила она. – У нас здесь совещание. И времени у нас мало. Будущее этого города и даже будущее всей страны висит на волоске.
Все послушно придвинулись к столу. Аризона громко прочистила горло.
– Я уже сказала вам перед тем, как, услышав голоса Лилиан и Гейба, вышла к ним, что соединила вместе все улики, и тогда мне стало ясно, зачем они пристраивают к институту новое крыло. Официально, разумеется, это крыло строится под дополнительные кабинеты и конференц-зал. – Аризона замолчала и окинула аудиторию внимательным взглядом. – Думаю, не все здесь знают, что это – их очередная ложь.
Лилиан рассматривала карту, разложенную на столе. На карте был изображен склон холма, возвышавшегося над городом, – то место, где располагался Институт политических исследований. По столу были разбросаны фотографии, снятые, очевидно, с помощью длиннофокусного объектива. То были снимки строительной площадки. Лилиан разглядела на одном из снимков грузовик и нечто похожее на электрооборудование.
Гейб склонился над фотографиями.
– Отличные снимки, Аризона. Достойные профессионального разведчика.
– Спасибо. – Аризона сияла гордостью. – Я сделала их с помощью новой камеры. Настоящий ВПЭ-5000. Последняя модель. Заменила старую серию 4000. Эта камера имеет вид снайперского ружья и снабжена специальным механизмом спуска затвора. К ней прилагается с полдюжины фильтров для дневной и ночной съемки. И отличный кожаный футляр.
– Боюсь показаться вам наивной, – сказала Лилиан, – но что заставляет вас думать, будто в достраиваемом крыле и на самом деле не будут размещены кабинеты и конференц-зал?
– Многое. – Аризона ткнула в карту скалкой. – Хотя бы уже то, что последние полгода движение значительно усилилось.
– Имеется в виду транспортный поток из города? – поинтересовался Гейб.
– Вот именно, – кивнула Аризона.
– Да, – задумчиво протянул Гейб и откусил еще кусочек булочки. – Это и в самом деле подозрительно.
– Ради Бога, перестаньте, – вмешалась Лилиан. – Все знают, что институт бурно развивается. Там устраиваются семинары, конференции, приемы, причем довольно часто. Кроме того, институт поддерживал кампанию Тревора Торнли. Вполне естественно, что им понадобились новые помещения. Строительные материалы и оборудование необходимо откуда-то привозить. Вот вам и объяснение, почему увеличился поток транспорта.
Аризона скривилась:
– Это лишь прикрытие. Все их политические игры и семинары не способны замаскировать то, что на самом деле здесь происходит. Кроме того, движение не уменьшилось и после того, как Торнли прекратил кампанию. Нет, господа. В конце ноября, правда, наступало некоторое загишье, но сейчас машин еще больше, чем раньше. И эти грузовики мотаются туда и обратно.
– Действительно, серьезный аргумент, – поддержал Аризону Гейб. – А какие еще факторы, кроме оживленного трафика, говорят в пользу секретной операции?
– Господи! – простонала Лилиан, но никто не обратил на нее внимания.
– Большая часть строительных работ в новом крыле проводится сторонними организациями, – зловещим шепотом сообщила Аризона.
– Я кое-что об этом слышал, – заметил Гейб, разглядывая очередной снимок. – Мой брат Рейф сказал, что с братьями Уиллис не стали заключать контракт.
– Не стали, и это уже о многом говорит, верно? – подхватила Аризона.
– И о чем же именно это говорит? – осторожно спросила Лилиан.
– Они не хотят, чтобы кто-то из местных жителей знал, что там происходит на самом деле, – заявила Аризона. – Вот о чем это нам говорит.
– Возможно, они знают, что братья Уиллис не станут молчать, если заметят что-нибудь подозрительное, – предположил Гейб. – Всем известно, что Уолтер и Торранс не умеют держать язык за зубами.
Лилиан с трудом подавила желание больно наступить Гейбу на ногу.
– Если подумать, нет ничего удивительного, что они пригласили рабочих со стороны, – поспешила сказать Лилиан. – Рейф и Ханна загрузили братьев Уиллис работой, и у них просто не осталось бы времени, чтобы работать в новом крыле института.
Никакой реакции на ее слова не последовало.
«Кто прислушивается к голосу разума?» – вздохнула про себя Лилиан.
– Объем поставок грузов морем тоже сильно увеличился в последнее время, – продолжала сообщать Аризона. – Я пару дней дежурила в порту с камерой. Поразительно, сколько материалов и оборудования доставляется в институт.
– Научное оборудование? – уточнил Гейб.
– Да. Буквально тоннами.
Гейб оторвался от фотографий.
– А как насчет систем отопления, вентиляции и кондиционирования воздуха?
Лилиан сердито уставилась на него. Гейб не обратил на это ровно никакого внимания. Он на самом деле увлекся этой чушью, с ужасом поняла она. И получал явное удовольствие.
Аризона одобрительно на него посмотрела.
– На прошлой неделе они разгружали вентиляционные камеры. Я сняла это на пленку.
Гейб покачал головой:
– Плохой знак.
Предвестники шепотом обменивались мнениями. Очевидно, они пришли к такому же выводу.
– Что вы имеете в виду, утверждая, что это плохой знак? – Лилиан знала, что говорит на повышенных тонах, но ничего не могла с собой поделать. Она была близка к отчаянию. – Любое современное учреждение нуждается в большом количестве компьютеров, системах отопления и кондиционирования воздуха.
На нее по-прежнему не обращали ровным счетом никакого внимания.
– По моим оценкам, они присвоили сооружению третью категорию секретности, – сказала Аризона. – По периметру строительной площадки ставят ограждение.
Очень спокойным тоном Лилиан заметила:
– Уж чего институту абсолютно не надо, так это судебных исков от тех, кто забредет на стройплощадку и свернет там себе шею.
– Стройплощадка охраняется? – спросил Гейб.
– Угу. Хотя вневедомственная охрана замаскирована под обычную. Не видела, чтобы у кого-нибудь из них было оружие на виду. Вероятно, они понимают, что не стоит привлекать к себе слишком много внимания в таком маленьком городке. Но я уверена, что скоро сооружению присвоят вторую категорию, вот тогда все и начнется по-настояшему. Тогда там построят вышки с автоматчиками.
Лилиан сжала в руке круассан, который так и не успела попробовать.
– О чем мы вообще говорим? Что должно начаться?
– Мы все знаем, что тут на самом деле происходит, – сказала Аризона. – Проблема в том, что мы еще не собрали достаточного количества неопровержимых улик. Хотя я веду расследование. Я пытаюсь сделать такие снимки, которые можно будет отправить в средства массовой информации.
– Вы настоящая героиня, Аризона. – Фотон смотрел на Аризону с нескрываемым восхищением. – Если бы не вы, кто знает, как долго проект трансфера оставался бы нераскрытым.
Лилиан с изумлением смотрела на смущенно покрасневшую Аризону.
– Я просто выполняю свой долг.
– Такие люди, как вы, являются единственными гарантами демократии в нашей стране, – сказал Гейб.
– Извините, – сказала Лилиан, – я, как единственный в этой компании представитель наивного одурманенного большинства жителей Эклипс-Бей, хотела бы задать вопрос.
– Спрашивайте, – разрешила Аризона.
– Что именно, по вашему мнению, происходит в институте, Аризона? И что это за проект трансфера?
Аризона прищелкнула языком…
Предвестники печально покачали головами, дивясь неспособности Лилиан понять очевидное.
Боковым зрением Лилиан поймала улыбку Гейба, когда он попытался скрыть ее, поднеся к губам кружку.
– Я думала, это ясно как день, – сказала Аризона. – Секретное правительственное агентство, отвечающее за расследование того, что произошло в Розуэлле, решило, что и так привлекло к себе слишком много внимания. Думаю, что Интернет оказал им медвежью услугу. После того как все эти изображения летающей тарелки попали в сеть, они поняли, что у них серьезные проблемы. И стали продумывать новые планы.
Гейб понимающе кивнул:
– У меня такое чувство, что все эти таинственные пожары в Нью-Мексико не были случайными.
– Вы совершенно правы, – сказала Аризона. – В таком деле случайностей не бывает.
– О чем все-таки идет речь? – взмолилась Лилиан.
Аризона покачалась на носках армейских ботинок. Вид у нее был мрачный.
– Совершенно ясно, что предполагается перевезти тела инопланетян с Участка 51, где они хранятся в глубокой заморозке вместе с остатками космического корабля и всей этой технологией, заимствованной у пришельцев, сюда, в Эклипс-Бей.




Предыдущая страницаСледующая страница

Ваши комментарии
к роману Свидание по контракту - Кренц Джейн Энн



Очень неплохой роман. С юмором. Можно разочек почитать.
Свидание по контракту - Кренц Джейн ЭннАнна
17.11.2012, 21.14





...Впечетляющий!
Свидание по контракту - Кренц Джейн Эннтори
3.07.2013, 19.04





Какая-то странная вражда между двумя семьями: много лет назад глав семей "кинула" хитроумная девица, а они таят обиды.Это как минимум глупо, но без этого не было б романа
Свидание по контракту - Кренц Джейн ЭннItis
15.07.2013, 14.48





Незря мужчины читают романы Кренц!Во всех романах мужчины идеальны,ни одного плохого или дурного поступка(я имею ввиду главного героя).А женщины и ошибаются,и ,иногда поступают глуповато.А еще Уинстон очень симпатичен! Роман хорош!
Свидание по контракту - Кренц Джейн ЭннВалентина
4.11.2013, 13.16





Вот жаль, что мужчины не читают книг таких авторов, ну очень правильными мыслями бы прониклись..
Свидание по контракту - Кренц Джейн ЭннОльга
14.09.2014, 1.11





Прикольные герои. Понравилось. Не хватило интимных сцен и страсти. 9/10
Свидание по контракту - Кренц Джейн ЭннВикки
18.09.2015, 13.29





Класный роман! Рекомендую.
Свидание по контракту - Кренц Джейн Эннмэри
19.09.2015, 13.21





Средненький роман, читать интересно, но ничего выдающегося - 7 баллов.
Свидание по контракту - Кренц Джейн ЭннНюша
26.09.2015, 23.45








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100