Читать онлайн Искательница приключений, автора - Кренц Джейн Энн, Раздел - Глава 16 в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Искательница приключений - Кренц Джейн Энн бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

загрузка...
Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 8.31 (Голосов: 13)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Искательница приключений - Кренц Джейн Энн - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Искательница приключений - Кренц Джейн Энн - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Кренц Джейн Энн

Искательница приключений

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

Глава 16

Он проснулся оттого, что на лицо ему упал лунный свет. Открыл глаза и бросил взгляд на высокое окно. Серебристый круг луны неподвижно висел в ночном небе. Ему было тепло и спокойно. А точнее, он был удовлетворен. Да-да, именно это слово как нельзя лучше определяло его состояние.
Элизабет пошевелилась в его объятиях, лениво потянулась. Полосатое шерстяное одеяло, которым они укрывались, сползло. Ухватившись за край, она натянула одеяло до самого подбородка.
— Жестковато на коврике, правда? — спросила она.
— Угу.
Здравый смысл подсказывал ему, что сейчас самое время держать язык за зубами и не задавать лишних вопросов. Задавать вопросы — значит искушать судьбу. А зачем ее искушать? Сегодня ему здорово повезло. Не многим предоставляется возможность попытать счастья во второй раз. Нужно поблагодарить судьбу и не болтать попусту.
Но вместо этого он повернулся к Элизабет, приподнялся на локте и, взглянув на нее сверху вниз, спросил:
— Почему?
Элизабет встретилась с ним взглядом. Комнату освещало лишь пламя камина да лунный свет. Глаза ее, полуприкрытые ресницами, казались почтя черными.
— Почему на коврике жестко?
— Ты же знаешь, я не об этом спрашиваю. Почему сегодня? Что тебя побудило дать мне еще один шанс?
— Я же тебе сказала, что подумаю над твоим предложением. — Элизабет пожала плечами. Одеяло тут же сползло. Она снова поправила его. — Вот я и подумала.
— Это из-за того, что я рассказал тебе о Хайдене и о своем прошлом?
— А это имеет какое-то значение?
Джек пристально взглянул на нее.
— Имеет.
— Почему? — в свою очередь, спросила она.
— Я не хочу, чтобы ты занималась со мной любовью лишь из сострадания.
В глазах Элизабет вспыхнуло изумление.
— Ради Бога, Джек… — начала было она, однако он не дал ей договорить:
— Я не желаю, чтобы ты спала со мной только потому, что считаешь меня этаким благородным рыцарем, который исправляет совершенное его отцом зло и у которого брат-злодей, объятый жаждой мести. Я не хочу, чтобы ты меня жалела, черт побери!
Элизабет сердито прищурилась:
— Если бы я спала с каждым мужчиной, у которого в семье проблемы, у меня бы ни на что другое времени не оставалось.
Ее тон тотчас же привел его в чувство. И что это он на нее набросился? Может, он просто одержим навязчивой идеей?
— Что верно, то верно, — нехотя буркнул он. Элизабет коснулась его голого плеча. Прикосновение ее было легким и нежным.
— Я была с тобой сегодня вовсе не для того, чтобы сделать тебе одолжение. Я не делаю подобного рода одолжений.
— Я это знаю. — Нет, он и в самом деле не в себе. Сейчас самое время прекратить эти дурацкие расспросы, но остановиться он уже не мог. — Тогда почему?
Элизабет обняла его. На лице ее медленно расплылась чувственная, довольная улыбка.
— Я это сделала, потому что целых полгода только и мечтала о тебе. И я была абсолютно уверена, что на сей раз нам с тобой будет хорошо. Я не ошиблась.
— Ты имеешь в виду только постель?
— Не только. — Лукаво улыбнувшись, она прижала указательный палец к губам Джека, призывая его к молчанию. — Хотя и в постели было просто потрясающе.
От этих слов Джека словно обдало жаром.
— С этим я не стану спорить.
— Вот и славно. Мне совершенно не хочется спорить. — И, притянув Джека к себе, Элизабет быстро, призывно его поцеловала, чтобы он больше не задавал глупых вопросов.
Уже знакомая волна желания накатила на Джека. Он забыл обо всем на свете. Только Элизабет, только она одна… Он потянулся губами к ее груди и в этот момент почувствовал, что она, упершись руками ему в плечи, принялась легонько толкать его.
Ухмыльнувшись, Джек послушно перекатился на спину, заинтригованный. Что это она собирается делать? Усевшись на него верхом, Элизабет схватила его за запястья и прижала его руки к коврику. В глазах ее мелькнули шаловливые искорки.
— Это что, новая игра? — спросил Джек.
— Ты провел последние полгода, читая в свободное время журналы для мужчин, а я их провела, читая журналы для женщин.
Не позволяя Джеку высвободить руки, она принялась двигаться взад и вперед. Бедра ее были гладкими и упругими. Джек, уже и так возбужденный до крайности, почувствовал, что долго так не выдержит.
— А маленький бархатный кнут для этой игры не нужен?
— А ты бы не стал против него возражать?
— Если мы поменяемся местами, нет.
— Мне не хочется меняться местами. Мне и так нравится.
— Мне тоже, — признался Джек. — Эти журналы для женщин, похоже, знают свое дело. Материал подбирают очень современный.
— Да уж. — Элизабет коснулась губами его плоского соска. — И стратегически верный.
— Стратегически верный? А, ты имеешь в виду, что женщина должна брать верх? Что ж, если речь идет о постели, то я не против.
Элизабет снова улыбнулась и принялась покусывать его ухо. Джек тихонько рассмеялся, наслаждаясь.
— Теперь моя очередь, — проговорил он некоторое время спустя.
— Еще нет.
Она снова поцеловала его. Джек почувствовал новую волну жара.
— Уже да.
Осторожно перекатив Элизабет на спину, он нагнулся, собираясь ее поцеловать.
— Подожди, — попросила она. — Так как же насчет маленького бархатного кнута?
— До этого мы еще доберемся, — пообещал он тихо.


Только позже, когда в комнату просочился серенький рассвет, он сообразил, что она специально отвлекла его внимание. Молодец, подумал он, правильную избрала тактику. Однако вопрос, который не давал ему покоя, так и остался без ответа. Он по-прежнему не знал, почему она решила прекратить войну, начатую полгода назад.
Он попытался убедить себя, что это не имеет значения. Но в глубине души понимал, что не успокоится.
Он был совершенно уверен, что, если ему представится возможность еще раз оказаться с ней в постели, все будет хорошо.
И вот теперь он был очень благодарен Элизабет за то, что смог реабилитироваться. И в то же время он явственно ощущал, что проблема так и не решена. Чего-то все равно не хватает.
Но чего? Он понятия не имел.


Интерьер ночного клуба «Миррор», по мнению Элизабет, вполне подходил для съемок классического фильма. В зале, битком набитом посетителями, стоял полумрак и царила вялая, томная, какая-то нездоровая атмосфера. На стенах висели старинные зеркала всевозможных форм и размеров, в которых тускло отражалось происходящее.
Не совсем так, как в «Касабланке», однако очень похоже.
На крошечной сцене, освещенная прожектором, стояла знойная рыжеволосая певица и томным низким голосом исполняла довольно популярную песенку про любовь.
Чуть-чуть воображения — и можно представить себе в углу за столиком Богарта. Он сидит, позабыв про свой бокал с вином, погруженный в воспоминания о Париже.
Джек выбрал этот клуб после недолгих расспросов. Впрочем, не сказать, чтобы у них был такой уж богатый выбор. Миррор-Спрингс — городок небольшой, и ночных клубов в нем не так уж много. «Миррор» считался самым популярным.
Джек не сомневался, что самые именитые участники фестиваля отправятся именно туда. И оказался прав, отметила Элизабет, оглядываясь по сторонам. Здесь собрались сегодня все знаменитости. Вики Беллами и Досон Холланд занимали столик у сцены, стоявший на самом видном месте. Неподалеку от них, почти скрытый полумраком, сидел Спенсер Уэст, сценарист, и, не теряя заданного ритма, вливал в себя текилу. Его окружали какие-то серьезные люди в черном, пившие не менее усердно.
Джек решил прийти сюда после просмотра скучнейшего фильма под названием «Незнакомец в переулке», в конце которого все умирали.
Перегнувшись через маленький столик, на котором стояла свеча, Элизабет тихонько проговорила:
— Я, конечно, не сомневаюсь в твоей дальновидности, но ты-то сам уверен в том, что делаешь?
— Не беспокойся, — бросил Джек, не отрывая взгляда от певицы. — Мне по опыту известно: ничто так не помогает делу сдвинуться с мертвой точки, как немного денег.
— Но здесь пахнет большими деньгами.
— Если мы найдем Пейджа до того, как он выставит свой товар на аукцион, это будет стоить того.
— Но, Джек…
Джек перевел взгляд с певички на Элизабет. В свете свечи черты его казались необыкновенно резкими. Он был явно преисполнен решимости довести задуманное до конца.
— Наш выбор невелик, — заметил он. — Время уходит.
— Он просто обязан появиться либо на церемонии награждения, либо на премьере «Фаст-компани». И тогда у нас будет возможность его схватить.
— Если то, что я задумал, сработает, нам не потребуется высматривать его в толпе на церемонии или просмотре. — Джек замолчал и, прищурившись, поглядел Элизабет за спину. — Вон идет Леджер. Похоже, собрался в туалет. Извини, но у меня важная встреча.
Элизабет брезгливо поморщилась.
— Прелестное местечко для деловых переговоров.
— Не издевайся. — Джек встал. — Самые важные сделки я совершал именно там.
Элизабет метнула на Джека яростный взгляд. Понимающе усмехнувшись, Джек направился к выходу из зала, ловко лавируя между столиками. В тусклом мерцании свечей его стройная фигура казалась внушительной. Человек-загадка… Наконец он исчез в глубине темного холла, где над входом багровыми неоновыми буквами светилась вывеска: «Туалетные комнаты».
В тот же миг из мрака вынырнула другая фигура и остановилась у стула, который только что освободил Джек.
— Ненавижу, когда дама сидит одна, — послышался голос Хайдена. — Не возражаете, если я составлю вам компанию?


Джек последовал за Леонардом Леджером в мужской туалет. Быстро оглядевшись по сторонам, заметил, что они одни. На стенах здесь тоже висели многочисленные зеркала. Три старинных, в квадратных рамах, располагались, как обычно, в ряд над раковинами, но остальные были вмонтированы в стену у писсуаров точно на уровне паха. Каждый мужчина, пришедший в туалет справить нужду, мог полюбоваться отражением собственного члена.
Именно этим и занимался сейчас Леонард Леджер. И, похоже, зрелище это доставляло ему истинное удовольствие, поскольку он никак не мог от него оторваться.
Вглядевшись в висевшее у писсуара зеркало повнимательнее, Джек заметил, что оно увеличивало изображение. Наверное, чтобы не внушать посетителям бесплодных надежд, стоило выгравировать на нем предупреждающую надпись: «Внимание! Зеркало — увеличительное».
Джек закрыл дверь на защелку. Услышав слабый щелчок, Леонард обеспокоенно оглянулся через плечо, однако, узнав Джека, тотчас же успокоился, и лицо его вновь приобрело безмятежное выражение.
— А, это вы. Надо же, какое совпадение, — весело проговорил он, — А я собирался завтра с вами встретиться. Раздобыл для вас копию «Восхода темной луны».
— Вот как?
— Но вам повезло. Она у меня сейчас с собой. Можете взять домой почитать. Сценарий вам наверняка понравится.
— Вы и в самом деле так нуждаетесь в деньгах на постановку вашего фильма?
Воздев глаза к потолку, Леонард поспешно застегнул ширинку и повернулся к Джеку.
— Шутите! В кинобизнесе, как и в политике, деньги — это все. И их никогда не бывает много.
— Значит, так…
Решив, что допустил серьезный промах, Леонард принялся поспешно исправлять положение.
— Но это вовсе не означает, что я не умею укладываться в бюджет. Об этом не беспокойтесь. Я вам гарантирую, что поставлю «Восход темной луны» вовремя и не перекрывая сметы. Мне это вовсе не сложно.
— Что ж, придется поверить вам на слово. Я заинтересован в том, чтобы вложить деньги в ваш фильм.
Бритая голова Леонарда даже порозовела от удовольствия.
— Вот и отлично! Вы об этом не пожалеете, Джек! «Восходу темной луны» обеспечен успех. Огромный! Наверняка картину купят за рубежом. Об этом я еще не упоминал. А это открывает безграничные возможности. Поверьте мне.
— Оставим этот разговор на потом. А сейчас мне хотелось бы обсудить условия нашего соглашения.
— Какие такие условия? — Леонард непонимающе заморгал.
— Я финансирую постановку фильма «Восход темной луны», если вы мне поможете отыскать одного человека.
Леонард, открывший было рот, чтобы согласиться, закрыл его и осторожно откашлялся.
— Мужчину? — с деланным равнодушием переспросил он.
— Да.
— Гм… Не поймите меня превратно. — Леонард обескураженно развел руками. — Мне лично нет никакого дела до вашей сексуальной ориентации. Я считаю, что каждый человек вправе решать, с кем ему спать. Вот только я не уверен, что смогу вам помочь в этом вопросе. Видите ли, на роль свахи я не гожусь. Я могу, конечно, познакомить вас кое с какими своими знакомыми, но…
Джек улыбнулся.
— Я и не требую от вас, чтобы вы меня с кем-то знакомили. Я не собираюсь заводить любовника, а просто разыскиваю человека, который кое-что у меня украл.
Взгляд Леонарда стал еще более настороженным.
— Что именно?
— Это не важно. Важно, что я должен найти его как можно скорее.
Теперь лицо Леонарда уже выражало полнейшую обеспокоенность.
— Но речь идет не о наркотиках или о чем-то подобном? Мне бы не хотелось быть замешанным…
— Ни о каких наркотиках и вообще ни о чем незаконном речи не идет. И ни о чем опасном тоже. Он украл один суперсовременный прибор. Другими словами, эта кража связана с профессиональной деятельностью.
— Но с этим вам лучше обратиться в полицию.
— Когда совершаются подобные преступления, никто никогда не обращается в полицию.
— А, да. Я об этом слышал. Плохая реклама, верно?
— Вот именно.
Леонард нахмурился.
— А в местных отелях вы этого парня пробовали искать?
— Да. В Миррор-Спрингсе он нигде не зарегистрирован.
— Но вы уверены, что он здесь?
Джеку вспомнился телефонный звонок неизвестного.
— Да. И мне нужен человек, который ориентировался бы во всем этом.
На лице Леонарда появилось значительное выражение.
— Тот, кто знаком с богемой?
— Что-то в этом роде.
Смешно было слышать, как Леонард называет «богемой» присутствующую на фестивале околокиношную тусовку, но Джек заставил себя сохранить серьезное выражение лица. Ему не хотелось обижать Леонарда.
— Если я назову вам фамилию продюсера фильма «Фаст-компани», как вы думаете, это облегчит вам поиски?
Леонард задумчиво прищурился.
— Может быть. Если он в городе. И это все, что вы от меня хотите?
— Нет, есть еще кое-что.
Леонард обреченно застонал.
— Так я и знал…
— Но это вовсе не сложно, — улыбнулся Джек. — Я не прошу ничего невозможного. Просто хочу, чтобы вы действовали крайне осторожно. Мне нужно, чтобы вы отыскали этого парня, но не напугали его.
Леонард облегченно вздохнул. Лицо его вновь засияло.
— Понял. Не волнуйтесь, я не стану давать объявление о розыске в «Миррор-Спрингс газетт». Так как зовут этого типа?
— Тайлер Пейдж.
— Никогда о таком не слышал. — Леонард пренебрежительно пожал плечами. — Должно быть, не слишком важная фигура в нашем деле.
— Это верно. Однако считает себя таковой.
— Ну, гонора у нас у всех хватает. Ладно, попробую что-нибудь сделать. — Лицо Леонарда приняло озабоченное выражение. — Да, кстати, а как мне с вами связаться?
— Позвоните мне по какому-нибудь из этих двух номеров. — Вытащив из кармана визитку, Джек нацарапал на ней номер телефона того дома, в котором они с Элизабет остановились, и номер своего сотового и протянул ее Леонарду. — Звоните в любое время дня и ночи. Только смотрите не спугните его, иначе он может сбежать. А если это произойдет, я потеряю к вашему сценарию всякий интерес.
Леонард перевел взгляд с визитки на лицо Джека. Энтузиазма у него заметно поубавилось.
— Для вас так важно отыскать этого типа?
— Да. — Джек подошел к двери и отпер ее. — Очень важно.
— Подождите. — Леонард бросился за ним вдогонку. — Я дам вам сценарий.
Джек остановился на пороге.
— Может быть, сначала вымоете руки?


— Думаю, будет лучше, если я сразу же внесу ясность: я не собираюсь принимать участия в вашей локальной войне с Джеком, — заявила Элизабет.
— Даже невинные зрители могут пострадать, если окажутся от него поблизости, — проговорил Хайден, понимающе улыбнувшись. — Но вы это и сами знаете, правда?
— Чего вы хотите, Хайден?
— Хочу поговорить с вами о Мягком фокусе.
— Я не собираюсь снова обсуждать с вами эту тему.
Не обращая внимания на ее слова, он продолжал:
— Вы приехали сюда, чтобы принять участие в аукционе. В качестве спонсора Джека. Без поддержки фонда «Аурора» он не сможет участвовать в торгах.
— Замолчите, Хайден.
— Я еще не закончил вчерашнего разговора. Мы с вами можем извлечь немалую выгоду, если будем держаться вместе.
— Этот разговор начинает мне надоедать.
Хайден наклонился к Элизабет. Глаза его заблестели.
— А напрасно, Элизабет. Перейдите на мою сторону.
— Зачем мне это?
— Потому что Джеку нельзя доверять. Переходите, не пожалеете, я вам это гарантирую.
— Чего конкретно вы от меня хотите?
— Ничего.
— Как это ничего?
Хайден усмехнулся и вдруг стал очень похож на Джека.
— Мне нужно лишь, чтобы вы не были с ним заодно на аукционе. Самому ему против меня не выстоять.
— По-моему, я с самого начала совершенно ясно сказала, что отстаиваю интересы «Экскалибура». И предавать его не собираюсь.
— Вы меня разочаровываете, Элизабет. Я считал вас женщиной страстной и не лишенной воображения.
— Многие делают эту ошибку.
— Если вы опасаетесь потерять деньги, уверяю вас, повода для волнения нет! Моя фирма раз в десять богаче «Экскалибура». Кроме того, у нее есть собственные проекты. Они способны принести баснословную прибыль. Даю слово, если вы мне поможете, фонд Аурора получит свою долю.
Несколько секунд Элизабет молча смотрела на него, а затем произнесла:
— Я знаю, Хайден, что он ваш сводный брат. Он мне все рассказал. Я не желаю встревать в семейную ссору.
Хайден изумленно уставился на нее. Взгляд его постепенно становился все более жестким.
— Вот черт! Что с вами, Элизабет? Он же вас использует. Неужели вы этого не понимаете?
— Я понимаю одно, — ответила она, — жажда мести съедает вас заживо. Помимо давней обиды на Джека, которая до сих пор не дает вам покоя, жизнь вашу осложняет затянувшийся бракоразводный процесс. И все это, без сомнения, не улучшает вашего настроения.
— Не пытайтесь играть роль психолога. Вы ничего обо мне не знаете, за исключением того, что счел нужным рассказать Джек. Да и то, что он рассказал, наверняка сплошное вранье. Что же касается моего развода, вам такое и в страшном сне не приснится. Вы даже представить себе не можете, каково это: сначала жить, а потом разводиться с испорченной девчонкой, возомнившей, что ее богатенький папочка может дать все, что ей заблагорассудится.
В голосе Хайдена послышалась такая злость, что Элизабет даже испугалась.
— Хайден… — начала было она, но он не слышал.
— У Джека хватило ума выскользнуть из петли до того, как Рингстед затянул ее вокруг его шеи. Ничего не скажешь, молодец. А вот я попался.
— О чем, черт побери, вы говорите?
— Разве Джек не сказал вам, что в свое время встречался с моей женой? Джек и Джиллиан… Смешно, правда?
— О Господи!
— Видите ли, она подцепила его, потому что он понравился папочке. Рингстед решил, что у Джека есть все, чтобы в будущем взять бразды правления его компанией в свои руки. А я, идиот этакий, убедил ее, что папочке я понравлюсь еще больше. И знаете что? — Хайден горько усмехнулся. — Так оно и случилось.
— Так вы отбили Джиллиан у Джека? — ужаснулась Элизабет.
— Это оказалось нетрудно. — Хайден сжал кулаки. — И теперь я понимаю почему.
— И почему?
— Просто Джек уже сообразил, что это за семейка. В день, когда я женился, он, должно быть, животик надорвал от смеха. А сейчас смеется еще сильнее, понимая, чего мне стоит вырваться из петли.
— Вы не должны винить Джека в том, что женились на Джиллиан Рингстед. Думаю, в глубине души вы и сами это знаете. — Повинуясь безотчетному порыву, Элизабет коснулась руки Хайдена. — Ваши проблемы не решатся от того, что вы отомстите своему брату.
— Сводному брату, — уточнил Хайден н проворно вскочил. — Но я его уничтожу, Элизабет. Так же, как его отец уничтожил мою мать. И очень надеюсь, что, когда это произойдет, вы не окажетесь поблизости. Верите вы мне или нет, но мне не хочется, чтобы вы пострадали.
И резко повернувшись, Хайден направился к выходу. А на сцене певица затянула очередную унылую песню о любви и опасностях, которые подстерегают влюбленных. Песню эту Элизабет слышала впервые, однако тоскливое чувство, вызванное ею, показалось знакомым.
Лучше да, чем нет,
Лучше принять бой,
Лучше хоть какая-то любовь,
Чем никакой.
Незатейливая мелодия неожиданно проникла прямо в душу. Элизабет изо всех сил сжала ножку бокала, охваченная воспоминаниями о вчерашней ночи.
Воспоминания эти были и сладостными, и мучительными. Неужели она питает к Джеку какие-то чувства? Неужели влюбилась? Не может этого быть. Нужно взять себя в руки, выбросить предательские мысли из головы и думать только о наслаждении, которое она испытывает в объятиях Джека. Но заунывная песня затрагивала в душе какие-то потаенные струны. А стоило ли их касаться? Или лучше оставить в покое?
С трудом заставив себя вернуться в реальность, Элизабет бросила взгляд в сторону туалетных комнат. Куда же запропастился Джек? Почему он так надолго там застрял?
Элизабет взглянула на часы, затем снова подняла глаза. В полумраке холла она заметила эффектную блондинку с высокой, искусно уложенной прической, венчавшей горделиво поднятую голову. Блондинка направлялась в женский туалет. Это была Вики Беллами.
Повинуясь какому-то безотчетному порыву, Элизабет вскочила, перебросила вечернюю сумочку через плечо и, выскочив из зала, устремилась в том же направлении, что и Вики. Как бы между прочим выведать у Вики то, что их интересует? Может быть, так: «Мне очень понравилось то, что вы говорили о роковой женщине во время публичной дискуссии. Кстати, это, случайно, не вы соблазнили Тайлера Пейджа и заставили его выкрасть только что разработанный образец высокотехнологичного материала?» Топорная работа, конечно, но зато откровенно и по существу.
Стены холла были выкрашены темно-багровой краской. В тусклом свете они казались вообще черными. Дальше коридор разветвлялся. Висевшая на стенде табличка извещала, что мужской туалет находится налево. Элизабет взглянула в ту сторону. Дверь была плотно закрыта. Похоже, Джек все еще занят своим деловым разговором. Женский туалет располагался направо.
Элизабет направилась туда. В туалете было три кабинки, двери которых не доходили до пола. Ничьего присутствия в них не наблюдалось. Около раковин тоже не было ни души.
Попятившись, Элизабет вышла и, снова внимательно оглядевшись, заметила еще одну дверь. Подойдя к ней, она нажала на ручку и очутилась на небольшом складе, расположенном под навесом и освещенном одной-единственной лампочкой без абажура.
Порыв холодного ветра заставил Элизабет поежиться. Вглядевшись в темноту, она заметила дорогу, очевидно, предназначенную для грузовых машин, и автостоянку для персонала ночного клуба. Справа стоял большой металлический бак. От него исходил тошнотворный запах гниющего мусора.
Вики Беллами нигде не было, зато Элизабет услышала в темноте приглушенные голоса.
Она закрыла за собой дверь, обхватила плечи руками, пытаясь защититься от холодного ночного воздуха, и спустилась по ступенькам. Надо было взять с собой пальто, запоздало подумала она. Ну и холодище. Но кто бы мог подумать, что актриса выскользнет из клуба через черный ход?
Внезапно Элизабет как громом поразило. Что, если Вики и в самом деле замешана в краже кристалла? Возможно, она как раз сегодня решила сбежать с Тайлером Пейджем, прихватив с собой образец. А Джек сидит себе в туалете и знать ничего не знает.
Нет, этого не может быть. Ведь скоро должен состояться аукцион. Если красавица блондинка и в самом деле имеет отношение ко всей этой истории, она вряд ли уедет, не получив за свой товар денег.
Но вот так стоять здесь и дрожать от холода не имеет никакого смысла, подумала Элизабет. Нужно что-то делать. И она не спеша пошла вдоль стоявших в ряд машин. Если кто-то спросит, как она здесь оказалась, она скажет, что просто вышла подышать свежим воздухом.
Напустив на себя беззаботный вид, Элизабет передвигалась от машины к машине, не забывая заглядывать внутрь. Луна светит ярко, и если Вики сидит в какой-то машине, Элизабет ее наверняка увидит. Дама она довольно крупная, так что не заметить ее трудно.
Однако то, что Элизабет заметила, оказалось не за рулем машины, а на земле. Оно лежало у заднего колеса старенького «форда».
Элизабет с ужасом уставилась на белевшие в лунном свете распростертые руки. Открыла рот, пытаясь закричать, однако не смогла выдавить ни звука.
Подавив желание убежать, броситься к спасительной двери черного хода, заставила себя шагнуть вперед и наклониться, чтобы пощупать пульс.
— С вами все… в порядке? — пролепетала она. Глупый вопрос. Конечно, нет. Наверняка женщина мертва.
Но не успела Элизабет коснуться руки трупа, как ее ослепила яркая вспышка.
— Не трогайте ее! — послышался разгневанный мужской голос. — Я целых полчаса ставил эту сцену!
Нервы Элизабет были и так уже на пределе, и тут она не выдержала. Раздраженного крика оказалось достаточно, чтобы она, испуганно взвизгнув, отпрянула.
— Что… что… — Элизабет с трудом перевела дух. — Какого черта вы здесь делаете?
— Снимаем кино, — послышался суховатый насмешливый голос Вики Беллами.
Элизабет круто обернулась. Перед глазами все еще мелькали красные круги, как всегда бывает, когда тебя внезапно ослепляет яркая вспышка, однако Вики она разглядела. Актриса стояла в темноте между двумя машинами. В лунном свете волосы ее казались серебристыми.
— Мне очень жаль, — сказал мужчина, который только что кричал на Элизабет, однако по его тону она бы этого не сказала. В голосе слышалось раздражение. Он вступил в полосу света, держа в руках что-то, напоминающее кинокамеру. — Не хотел вас пугать. Но вы нам чуть не испортили всю сцену.
Труп, лежавший на земле, пошевелился.
— Может быть, все-таки закончим? Чертовски холодно тут валяться.
— Да-да, конечно. Только не меняй позу. — Мужчина с камерой помчался туда, где стояли софиты.
Кто-то приладил микрофон на длинный штатив.
Вики довольно хихикнула. Похоже, вся разыгравшаяся сцена доставила ей удовольствие.
— Они принимают участие в конкурсе, — сказала она.
— В каком конкурсе? — не поняла Элизабет.
— В конкурсе на лучший фильм «черного» жанра, снятый непосредственно во время фестиваля, — пояснила Вики. — Это такая ежегодная традиция. Участникам дают кинокамеры и прочее оборудование для съемок, и в течение фестивальной недели они должны написать сценарий, отснять материал и смонтировать его.
— Понятно. — Элизабет почувствовала, что дыхание ее приходит в норму. — Но труп был так похож на настоящий.
— Кино и реальная жизнь — это совершенно разные вещи, — тихо заметила Вики. — И было бы очень хорошо, чтобы вы это помнили.
Элизабет замерла. Интересно, пытается актриса ее о чем-то предупредить или ей это только кажется?
— Спасибо. Постараюсь это запомнить.
— Здесь немного прохладно, вам не кажется? — Повернувшись, Вики направилась к складу. — Вам следовало бы взять с собой пальто.
Решив, что здесь больше делать нечего, Элизабет поспешила следом.
— Я не намеревалась долго оставаться на улице.
— А что вы вообще собирались делать? — поинтересовалась Вики.
— Дышать свежим воздухом. — Элизабет ухватилась за первое пришедшее ей в голову правдоподобное объяснение. — Мы сидим в части зала для некурящих, но вы знаете, как это бывает. Когда рядом курят, все равно ощущаешь дым.
— Да, — кивнула Вики. — Я знаю, как это бывает. Но на вашем месте я бы не слишком засиживалась в клубе. Вообще-то преступности в Миррор-Спрингс практически не существует. Но на этой неделе в городе полно приезжих. Никогда не знаешь, что может случиться.
Элизабет почувствовала, как по телу ее пробежала дрожь, и не холодный ночной воздух был тому причиной. Тем не менее ей удалось ничем не выдать охватившего ее страха. Продолжая безмятежно улыбаться, она проговорила:
— Право, у вас сегодня припасено для меня немало добрых советов.
— Надеюсь, вы не оставите их без внимания. Я вообще-то не люблю их раздавать направо и налево, но для вас решила сделать исключение.
— Почему?
— Сама не знаю. — Красавица загадочно улыбнулась. — Может быть, потому, что заметила, как вы смотрите на своего друга, Джека Фэрфакса.
— А какое это имеет значение?
— Да, в сущности, никакого. Просто когда-то, много лет назад, я и сама так смотрела на мужчину.
— Как «так»?
— Так, словно вы прикидываете, стоит позволить себе влюбиться в него или нет. — Вики снова издала гортанный смешок. — Мой вам совет: не стоит.
Споткнувшись в темноте о камешек, Элизабет охнула и чуть не упала.
— А вы, случайно, не пытаетесь меня о чем-то предупредить? — отбросив церемонии, спросила она.
Актриса одарила ее долгим задумчивым взглядом и произнесла:
— Женщине с прошлым терять нечего. Но женщине с будущим излишняя осторожность никогда не помешает.
Элизабет так и застыла на месте. Вики не стала ее дожидаться. Поднявшись по ступенькам, она подошла к двери черного хода, открыла ее и исчезла в темноте, так и не оглянувшись.
А Элизабет осталась стоять, уставившись на закрытую дверь, пока не почувствовала, что вконец продрогла. Тогда она машинально начала подниматься по ступенькам. Итак, все ее попытки выпытать у Вики что-нибудь о Тайлере Пейдже окончились полным крахом.
Внезапно дверь распахнулась, чего она никак не ожидала.
— Элизабет? — донесся из темноты голос Джека. — Что, черт побери, ты здесь делаешь?
— Нечего на меня орать. Меня сегодня и так уже напугали до полусмерти.
— Что тут происходит? — Быстро выйдя на улицу, Джек взял Элизабет за руку. — Какого черта все эти люди здесь делают?
— Снимают кино. Какой-то фестивальный конкурс. Как ты меня нашел?
— Вики Беллами остановила меня в холле и сказала, что ты вышла на улицу. Якобы подышать свежим воздухом.
— Это не совсем так. Сначала вышла она. А я последовала за ней.
— За ней? — Джек обвел скрытую во мраке стоянку быстрым, оценивающим взглядом. — Это еще зачем?
— У меня возникла гениальная идея. Я собиралась заставить ее признаться в том, что она связана с Тайлером Пейджем. Но ничего не вышло.
— А что произошло на самом деле?
— Вместо того чтобы во всем признаться, роковая женщина дала мне массу бесплатных советов, — сухо бросила Элизабет.
— Ну да? — удивился Джек.
— Вот именно. А потом сказала кое-что крайне интересное.
— Что же?
— «Женщине с прошлым терять нечего. Но женщине с будущим излишняя осторожность никогда не помешает».
— Ну и что здесь такого интересного?
— Это цитата из сценария «Фаст-компани», — пояснила Элизабет.
— И что?
— А то, что Вики, одной из немногих, известно, что у меня есть экземпляр этого сценария и что я могу узнать эту цитату. Кстати, именно она и предложила мне его прочитать.
Джек с любопытством взглянул на Элизабет.
— И что ты об этом думаешь?
Элизабет взглянула туда, где шла съемка.
— По-моему, она пыталась меня предупредить.
— За каким чертом ей это делать? — спросил Джек.
«Может быть, потому, что заметила, как вы смотрите на своего друга, Джека Фэрфакса… Когда-то, много лет назад, я и сама так смотрела на мужчину».
— Не знаю, — ответила она Джеку.
— Вот черт! А может, она действительно та самая роковая женщина, пассия Тайлера Пейджа? Если она пытается тебя предупредить, значит, сама увязла в этом деле по самые уши.
— Похоже на то.
— Но зачем ей себя выдавать? И зачем пытаться спровадить тебя из города? Если она в курсе всех дел, ей отлично известно, что компания «Экскалибур» без тебя обойтись не может.
— Да, — согласилась Элизабет. Вопросы… Сколько же вопросов, на которые нет ответов.
— И почему она решила, что этот дурацкий диалог из «Фаст-компани» послужит для тебя достаточным предупреждением?
— Может быть, потому, что мне известно, как складывается судьба наивной, глупенькой девушки, влюбленной в парня, которого уже присмотрела для себя роковая женщина?
— Ну же, не молчи, — поторопил Джек. — Что с ней происходит?
— Ее убивают.




Предыдущая страницаСледующая страница

Ваши комментарии
к роману Искательница приключений - Кренц Джейн Энн



Забавно, но на один раз
Искательница приключений - Кренц Джейн ЭннNemona
26.12.2011, 21.25





наворочено, да))rnно один раз прочитать можно. и нужно.
Искательница приключений - Кренц Джейн ЭннИнна
8.09.2015, 20.13








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100