Читать онлайн Цинния, автора - Кренц Джейн Энн, Раздел - Глава 16 в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Цинния - Кренц Джейн Энн бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 8.31 (Голосов: 29)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Цинния - Кренц Джейн Энн - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Цинния - Кренц Джейн Энн - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Кренц Джейн Энн

Цинния

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

Глава 16

Она слишком остро отреагировала, сказала себе Цинния позже тем же вечером, фокусируя для бухгалтера. Это нормально. Вполне объяснимо. Нет нужды отчитывать себя за вспышку эмоций и слезы. Просто сказалось напряжение последних дней. Так бывает. Не всегда можно управлять своими эмоциями, хотя некоторые из людей, кажется, думают, что способны на это. Важно то, чтобы этого не случилось снова. Сейчас она снова держит себя в руках, и не позволит Нику Частину еще раз так разрушить ее самообладание. Очевидно, что спать с ним было серьезной ошибкой, но она гордилась тем, что извлекала уроки из своих промахов.
Она заставила себя сконцентрироваться на работе. Не то чтобы здесь требовалось большая сосредоточенность. По ее оценке, Мартин Квинтана был талантом-схематиком приблизительно третьего уровня. Он был нанят промышленной корпорацией средней величины, чтобы уличить подозреваемого в растрате. Для этого он весь вечер внимательно изучал кипы компьютерных распечаток различных финансовых сделок в поисках системы.
Он что-то хмыкал себе под нос. Подобно всем схематикам, он был целиком погружен в схему, понять которую до конца мог только он. Цинния мельком улавливала некоторые закономерности, ощущаемые Квинтаной, так как фокусировала для него. Но для нее едва различимые изменения в бесконечном потоке чисел на распечатках были всего лишь любопытными, а не составляли захватывающую головоломку. Только схематик мог найти их захватывающими.
Она бросила взгляд на часы. Было уже довольно поздно. Клементина предупредила ее, что Квинтана хотел уложиться в стоимость трех часов фокусирования. А уже давно шел четвертый час. Тело Циннии одеревенело от долгого неподвижного сидения. И еще ей хотелось есть. Она снова пропустила обед.
Она вежливо кашлянула:
— Мистер Квинтана?
Он, казалось, не слышал ее. Он деловито вносил последовательность цифр в свой компьютер.
— Извините меня, мистер Квинтана, но ваше время закончилось. Я должна буду попросить вас остановиться.
— Что такое? — Он резко повернул голову и посмотрел на нее поверх очков. — О да, мисс Спринг. Три часа, я, кажется, говорил.
— Да. Если вам нужно больше времени, чтобы закончить работу, я уверена, это можно будет уладить с моим боссом.
— Не нужно. Это будет неоправданным увеличением расходов моего клиента. — Он с глубоким вздохом откинулся на спинку своего стула. — У меня есть вся нужная информация, чтобы изобличить виновного в мошенничестве. Я получил ее уже час назад. Боюсь, я просто развлекался.
— Я понимаю. — Цинния адресовала ему благожелательную улыбку. Клементина распекала ее за то, что она часто позволяла клиентам-схематикам забавляться в схеме еще некоторое время сверх оговоренного. Трудно было сказать схематику, который хорошо проводил время, что пора заканчивать. — Я рада, что в этих распечатках вы нашли то, что хотели.
— О, да, все в них. Я получаю много удовольствия от моей работы в таких вот случаях, как этот. — Квинтана пролистал стопку бумаг. — Как видите, деньги всегда оставляют отпечаток. Почти невозможно скрыть следы от того, кто знает, где смотреть.
— Я вижу. Ну, я должна идти. — Цинния поднялась со стула и взяла свою сумку с длинным ремнем. — Компания «Синерджи» пришлет вам счет в течение недели.
— Конечно. Я провожу вас до автомобиля. — Квинтана встал и потянулся. — С вами всегда приятно работать, мисс Спринг. Так мало концентраторов могут фокусировать для схематика должным образом. И еще меньше могут держать фокус длительное время.
— Спасибо. Надеюсь, вы скажете это моему боссу.
— Скажу обязательно.
Он провел ее до входной двери, а затем и дальше — туда, где у тротуара стоял ее автомобиль. Это было единственное транспортное средство, бывшее поблизости на улице. Цинния едва видела его в сгустившемся за последние несколько часов тумане.
Она бросила взгляд на темнеющие окна и двери и непроизвольно сильнее сжала свою сумочку. Это был тихий район небольших фирм и магазинов, где после окончания рабочего дня все замирало.
— Позвольте мне. — Квинтана галантно открыл дверь автомобиля. — Туман сгустился, не так ли? Вы будете ехать осторожнее, мисс Спринг?
— Да. — Она села за руль и улыбнулась ему. — А вы чем займетесь?
— Я собираюсь вернуться назад и написать заключительный отчет. Затем пойду домой. Доброй ночи, мисс Спринг.
— Доброй ночи, мистер Квинтана.
Цинния подождала, пока он закроет дверь, затем удостоверилась, что все замки на дверях машины заперты. Она включила зажигание и отъехала от тротуара.
Она попробовала вспомнить, что есть у нее дома в охладителе. Долгое фокусирование забирало значительное количество энергии. И хоть тратилась она в форме психической энергии, но энергия все равно есть энергия. Ей очень хотелось есть. Она мрачно вспоминала приглашение Ника пообедать, которое, не раздумывая, отклонила сегодня по телефону.
Она была уже в нескольких кварталах от офиса Квинтаны, когда странный, похожий на треск звук в двигателе автомобиля внезапно отвлек ее внимание от мыслей о еде. Очень удивленная, она посмотрела на показания нескольких несложных приборов на приборной панели. Топлива оставалось еще много, и с системой зажигания, кажется, тоже все было в порядке. Двигатели на студне были столь же безотказны, как и солнечный восход. Треск становился все громче. Она почувствовала, как автомобиль начинает двигаться рывками. Она увеличила подачу студня, но это не помогло. Еще раз дернувшись и напоследок кашлянув, двигатель заглох. Она торопливо вывернула руль, чтобы движущийся по инерции автомобиль съехал на обочину пустынной улицы. Наступившая внезапная тишина была более тревожной, чем любой звук. Туман клубился вокруг автомобиля в тихой угрозе.
Она попробовала снова завести двигатель, но безрезультатно. Внимательнее оглядевшись вокруг, она почувствовала холодный озноб страха. Как на зло, она оказалась в той части города, которую собирались перестраивать. Но до настоящего времени мало что было сделано. Те немногие окна, которые она могла разглядеть сквозь туман, были забиты, а несколько уличных фонарей перегорело. И она нигде не видела телефонной будки. Единственным признаком жизни был сияющий в отдалении нереальный синий свет. Она долго и пристально всматривалась в него. В этом специфическом оттенке синего света было что-то смутно знакомое.
Прикинув возможные варианты, она поняла, что у нее есть два выхода: или оставаться в закрытом автомобиле и ждать, пока появится полицейская патрульная машина, что может занять несколько часов, или выйти и поискать телефон-автомат. Ни один из этих вариантов не казался ей достаточно привлекательным.
Она посмотрела на льющееся издали синее сияние, размышляя, почему оно кажется таким знакомым. И вдруг поняла, почему. Сияние имело тот же оттенок голубого, что и свет, которым Дети Земли, один из самых распространенных культов учения Возвращения, обычно освещали свои храмы. Это один из видов деятельности, которые одобряет культ, подумала Цинния. Она читала в деловых газетах, что Дети Земли начали приобретать дешевую недвижимость в не очень престижных районах.
Какое-то время Цинния колебалась, а затем решилась. Она открыла дверь и вышла. Вокруг не было ни души. Застегнув плащ, она заперла автомобиль и положила ключи в карман. Быстрым шагом она направилась через туман к призывно сияющему синему свету. Цинния не слышала отзвука шагов шедшего за ней человека, пока не остановилась на перекрестке. Их глухой звук заставил ее застыть. Шаги смолкли. Она резко обернулась и посмотрела в туманную тьму. Но тусклого света одного из немногих горящих фонарей было недостаточно, чтобы что-то разглядеть. Она крепче сжала ремень своей сумочки и сошла с тротуара на проезжую часть. Шаги возобновились, теперь уже более быстрые, и были явно целенаправленными.
Цинния почувствовала, как в ней волной поднимается страх, и побежала, ориентируясь на гостеприимное синее сияние. Она старалась не думать о том, что будет делать, если оно обернется всего лишь светом рекламного щита. Шаги за ее спиной тоже ускорились. Что-то в глухом звуке от соприкосновения подошв с камнем подсказало Циннии, что ее преследователь — мужчина. К тому же он догонял ее. Если бы она продолжала двигаться по обочине, он, вероятно, уже настиг бы ее.
Она заставила себя подумать. В этом тумане преследователь не мог видеть лучше, чем она. Следуя за ней, он ориентировался на ее звук ее шагов. Цинния свернула с дороги в чей-то заброшенный передний двор. Ее туфли не издавали ни звука на голой земле, увлажненной недавним дождем. Она спряталась в темноте между двумя обветшалыми зданиями. Шаги на тротуаре замерли. Она молилась, чтобы ее хитрость запутала преследователя.
Мгновением позже, выйдя в заросший задний двор, она с облегчением увидела, что синее сияние теперь было намного ближе. Оно освещало шарообразную крышу, которая возвышалась над близлежащими пустыми одноэтажными зданиями. Звуки исполняемой на роговой арфе мелодии достигли ее ушей. Определенно, храм Детей Земли. Конечно же, монахи позволят ей воспользоваться телефоном.
Цинния стала осторожно пробираться через двор. Последнее, чего ей сейчас хотелось бы, это споткнуться о старый забор или упасть в заброшенный пруд. Она напряженно вслушивалась, но звука шагов больше не слышала. Неясно, удалось ли ей запутать преследователя, или же он теперь бесшумно передвигался по влажной земле, как и она. Когда она пересекала второй задний двор, дурное предчувствие коснулась ее затылка ледяными пальцами. Когда она оглянулась, ей показалось, что она видит тень, двигающуюся в тумане. Паника охватила Циннию. Она побежала со всех ног, не разбирая дороги.
Ловя ртом воздух, она обогнула угол другого покинутого дома. Яркий синий свет храма сиял прямо перед ней. Цинния увидела людей, одетых в красочные цветные мантии с капюшонами. Они след в след двигались по кругу. Она в безопасности. Кто бы ее ни преследовал, вряд ли он попытается схватить ее в присутствии такого количества свидетелей. Она замедлила скорость и пробовала отдышаться, пока пересекала улицу. Несколько монахов из числа Детей Земли, одетых в зеленые одежды, повернулись в ее сторону и наблюдали, как она быстрым шагом приближается к ним. Цинния заметила, что каждый (или каждая), кто был одет в зеленые одежды, имел бритую голову. У тех, кто был одет в черное, волосы были собраны в длинные конские хвосты. У немногочисленных облаченных в желтое монахов волосы были заплетены в косу и обвиты вокруг головы. Очевидно, у них есть иерархия, подумала Цинния. Ей стало любопытно, кто выше по рангу.
Один из мужчин, одетых в зеленое, спустился вниз, чтобы приветствовать ее.
— Приветствую тебя, Ищущая. Меня называют Хирамом. — Он сложил руки и поклонился. — Присоединишься ли ты к нам в вечернем Воззвании к Переходу?
Цинния попробовала восстановить сбившееся дыхание и отбросила с лица волосы.
— Нет, то есть не совсем. У моего автомобиля сломался мотор в нескольких кварталах отсюда. Скажите, могу я воспользоваться вашим телефоном?
— Конечно. Дети Земли предлагают помощь всем, кто ищет. Пожалуйста, проходите внутрь. — Хирам сделал жест в сторону широких дверей храма.
— Спасибо, Хирам. Не могу выразить словами, как я вам благодарна.
— Пути Перехода часто неисповедимы. Возможно, вы были призваны. — Хирам взошел по ступеням и ввел ее в слабо освещенный холл.
— Я так не думаю. — Цинния сморщила нос от сильного запаха ладана. Она никогда не бывала внутри храма культа Возвращения. И немногие из людей, не являющихся приверженцами культа, могли этим похвастаться.
Разумные люди старались полностью игнорировать культы, считая их финансовыми аферами. Детей Земли в лучшем случае считали таинственным культом, а в худшем — сатанинским. Но те семьи, чьи дети ушли в храмы, с удовольствием поддержали бы судебный иск с целью запретить деятельность Детей Земли.
Диковинных одеяний членов культа вкупе с используемым ими для пополнения своей казны настырным попрошайничеством было достаточно, чтобы вызвать раздражение у обычного обывателя. Их нелепые, совершенно ненаучные теории об энергетическом Переходе, который когда-то обеспечил проход между Старой Землей и Сент-Хеленс, отвергались учеными и вызывали отвращение в академических кругах. Возмущены были и представители главенствующих религий, потому что видели в их учении даже большее зло, чем в оккультизме. Но этим вечером Цинния обнаружила, что склонна проявить терпимость в обмен на возможность воспользоваться телефоном.
На противоположной от входа стене безмолвного холла она увидела два больших полотна небесно-голубого бархата, которыми был завешен вход в главный зал храма. Бросив взгляд в просвет между складками ткани, Цинния мельком увидела несколько рядов синих сидений. Они размещались полукругом вокруг возвышения. За возвышением находился белый бархатный Переход, на котором была изображена большая картина, где художник изобразил Старую Землю.
Цинния видела много подобных картин в учебниках, когда училась в школе. Никто точно не знал, как выглядела старая планета, потому что все первичные картины и фотографии были утеряны, когда банки данных Первого поколения обратились в прах. Основатели оставили наброски, картины и описания, однако следующие поколения художников дали им собственное толкование. В течение прошедших со дня закрытия Перехода двухсот лет появилось большое количество вариаций на эту тему.
Исходя из виденных ею картин и рисунков, Цинния предполагала, что Земля была достаточно симпатичной планетой, но сомневалась, что она могла быть столь же красивой, как пышный зеленый мир Сент-Хеленс. Как и у большинства людей, у нее не было ни малейшего желания возвращаться на планету предков. Она была почти легендой. Домом была Сент-Хеленс.
Только приверженцев культов Возвращения не оставляла мысль о том, что возможно, когда-нибудь, Переход снова откроется. Они убедили себя, что Старая Земля была утопией, идеальным миром, жить в котором достойны только идеальные люди.
— Вы должны рассмотреть возможность того, что именно на вас пал выбор, и вы были вызваны сюда этим вечером, мисс Спринг. Пути Зова Перехода часто непостижимы. — Одежды Хирама мягко колыхались, пока он шел рядом с Циннией по сплошь устланному коврами коридору. — Ищущих ведут сюда различные пути.
— Я уверена, что так и есть. Меня, например, сюда привела Хай-вью стрит. Плюс крюк в несколько задних дворов.
Хирам терпеливо улыбнулся:
— Возможно, то, что ваш автомобиль сломался неподалеку от нас, можно рассматривать как пример действия Зова Перехода.
— Я полагаю, все может быть. — Цинния не хотела обижать его. — Но в настоящее время я испытываю только одно желание — позвонить кому-то, кто может отвезти меня домой.
— Земля — наш истинный дом, мисс Спринг. — Лицо Хирама озарилось спокойствием внутреннего видения. — Но только те, кто чист сердцем и духом, возвратятся, когда Переход снова поднимется.
— Угу. — Последнее, что ей хотелось бы делать, так это обсуждать богословие с Хирамом. — Где у вас телефон?
— Здесь, мисс Спринг. — Он провел ее через другую дверь в на удивление обычный офис. — Располагайтесь. Я должен оставить вас, чтобы помочь с приготовлениями к вечерней службе.
— Спасибо, Хирам. Вы были очень любезны.
Хирам сложил руки и низко поклонился:
— Пусть Переход откроется для вас, мисс Спринг.
Цинния вежливо кивнула, пока он выходил из комнаты.
Оставшись одна, она тут же схватила трубку и набрала первые две цифры личного номера Ника прежде, чем поняла, что делает.
— Пять кругов ада. — Она нажала на рычаг. У нее вовсе не было намерения звонить Нику. Она собиралась вызвать такси.
Затем она подумала о шагах в тумане. Кто-то определенно следовал за ней, и весьма возможно, он знал, что она искала информацию, связанную со смертью Морриса Фенвика. Это означало, что события этого вечера связаны с журналом Частина.
А все, что касалось журнала, автоматически касалось и Ника.
— Пять кругов ада, — повторила она. С коротким стоном она подняла трубку телефона и набрала номер.
Ник ответил после первого же звонка.
* * *
Опасная комбинация гнева и облегчения бурлила в Нике, когда он вылез из «Синхрона» перед освещенным прожекторами храмом. Помимо этих двух равных по силе эмоций, он ощущал где-то в животе холодный ком. Защита Циннии стала самым важным элементом в схеме, но он плохо об этом позаботился. С другой стороны, она не старалась облегчить ему эту задачу.
Резкие звуки роговой арфы встретили Ника, когда он начал подниматься по широким ступеням, которые вели к массивным входным дверям храма. Он отметил, что снаружи никого не было. Очевидно, началась вечерняя служба. День явно не удался, подумал он, шагая через погруженный в полумрак холл. Сегодня он успел подвергнуть Циннию унижению из-за фотографии на первой полосе в «Синсейшен», сам получил удар кулаком в челюсть, нашел новые свидетельства того, что его дядя вовлечен в заговор, касающийся журнала Частина, и вдобавок трубку Цинния бросила во время телефонного разговора. Теперь это. Схема его жизни была намного менее сложной до того, как Цинния Спринг стала в ней основным фактором, размышлял он.
Глубокий звучный голос донесся сквозь тяжелые синие бархатные Переходи:
— Добро пожаловать, Ищущие. Добро пожаловать всем, кто стремится очистить себя, чтобы стать достойным возвращения в мир, откуда пришли Основатели. Переход зовет, и тем из вас, кто сегодня вечером находится в этом зале, был дан ответ. Земля ждет своих детей.
Звук роговой арфы стал громче. Ник вздрогнул.
— Мистер Частин? — Фигура в зеленой одежде отделилась от теней возле прохода. — Я Хирам. Я полагаю, вы здесь, чтобы помочь мисс Спринг?
— Где она?
— Сюда. — Одежды Хирама мягко всколыхнулись, когда он повернулся и пошел по коридору. — Мы пригласили ее посетить последнее в этот вечер Воззвание к Переходу, но она отказалась.
— Не могу представить, почему.
— Некоторым людям надо больше времени, чем другим, чтобы ответить на Зов. — Хирам открыл дверь. — Мистер Частин здесь, мисс Спринг.
— Ник. — Цинния вскочила со стула и бросилась к нему.
В течение нескольких обнадеживающих секунд он думал, что она бросится в его объятия. Но выражение явного облегчения, промелькнувшее было в ее глазах, когда она увидела его в двери, быстро исчезло. Она резко остановилась на некотором расстоянии от Ника.
Он подавил слабый вздох сожаления. «А чего ты ожидал, — спросил он себя. — То, что Цинния позвонила сегодня вечером, когда была в беде, не означает, что она перестала злиться».
— С тобой все в порядке? — отрывисто спросил он.
— Да, конечно. — Улыбка Циннии была успокаивающей и вежливой. — Хирам был очень любезен.
— Хорошо. Пора убираться отсюда.
— Да. — Она двинулась было к двери, но остановилась. — Мм, Ник?
— Что еще? — Он нахмурился, когда увидел, что Хирам все так же стоит в проходе. В руке монах держал большое металлическое блюдо для пожертвований. — Вероятно, я должен был это предвидеть. — Он достал свой бумажник.
— Мы, кто стремится к Возвращению в мир предков, стараемся быть великодушными, — мягко сказал Хирам. — Но у нас есть некоторые расходы, которых не избежать.
— Ага. — Ник бросил в блюдо пятьдесят долларов. — Проценты от сделок со скупленной по всему городу недвижимостью составят неплохой капитал, не так ли?
Хирам невозмутимо положил в карман купюру.
— Дети Земли должны делать инвестиции на будущее.
— Зачем беспокоиться о вложении капитала здесь, на Сент-Хеленс, если вы все возвратитесь на Землю? — спросил Ник.
Цинния бросила на него укоризненный взгляд.
— Ну же, Ник, Хирам был очень гостеприимен.
— Я был более чем счастлив помочь вам в час нужды, мисс Спринг, — Хирам освободил проход. — Мы всегда радушно примем вас, если вы захотите присоединиться к нам в нашем Возвращении на Землю. Для этого требуется лишь чистое сердце и дух, открытый для истины.
— Я уверена, что посетить Землю было бы чудесно, — вежливо сказала Цинния.
— Ну да, но кто хотел бы там жить? — сказал Ник, беря ее за руку.
Чувствуя спиной пристальный взгляд одетого в зеленое монаха, он быстро тащил Циннию по коридору к выходу.
— А как быть с моим автомобилем? — спросила Цинния.
— Я пошлю Физера позаботиться о нем. — Он бросил на нее быстрый взгляд, когда они прошли через внушительную входную дверь и оказались на лестнице. — А теперь расскажи мне, что, во имя пяти кругов ада, случилось сегодня вечером? Где ты вообще была? И что случилось с автомобилем?
— Я не знаю, что случилось с автомобилем. — Она подняла подбородок. — А что касается того, где я была, то я фокусировала.
— Ты не упоминала, что собираешься работать. Что ты сделала? Позвонила своему боссу в «Синерджи Инкорпорейтед» и сказала ей, что этим вечером неожиданно освободилась?
— Да, именно так я и сделала. А ей как раз только что звонил клиент, которому был нужен концентратор, умеющий работать со схематиками.
— Ну конечно.
— Это правда. — Цинния мрачно улыбнулась. — И я была свободна.
— Только потому, что ты отказалась от свидания со мной.
— У нас не намечалось свидание.
— Тебе чертовски хорошо известно, что я хотел увидеть тебя этим вечером.
— Мне? Как странно. Очевидно, я забыла отметить в своем календаре, что у нас должна состояться встреча. Я не припомню, чтобы ты упоминал о какой-либо встрече за обедом, а только вскользь упомянул что-то сегодня днем после того, как я узнала, что ты тайком от меня ускользнул ловить изготовителя фальшивки.
— Я не ускользал тайком, чтобы встретиться с Вилкесом. Со мной был твой брат. П Послушай, я приехал сюда не для того, чтобы спорить с тобой.
— Давай, обманывай меня дальше. О нет! — Цинния резко остановилась на середине лестницы. — Это он.
— Кто? — Ник посмотрел туда, где заканчивалась лестница, и увидел знакомую фигуру. — Проклятье!
Вспышка камеры озарила темноту.
— Великолепный кадр, — бодро воскликнул Седрик Декстер. Он развернулся и помчался в ночь. Его ботинки громко стучали по тротуару.
— Клянусь, утром этот наглец станет безработным, — воскликнул Ник.
— Ну вот, думаю, это и есть ответ на самый важный вопрос вечера. — Голос Циннии звучал разочарованно.
— О чем это ты?
— Шаги, которые я сегодня слышала в тумане. Должно быть, это Декстер. Он был тем, кто преследовал меня до этого храма. Если бы только я поняла, с кем имею дело! Я бы высказал ему все, что думаю о нем и его паршивой фотографии.
— От этого не было бы никакого толку. Любой, кто работает в «Синсейшен», настолько же чувствителен, как и носорогослон. — Ник крепче сжал ее руку и протащил вниз по нескольким оставшимся ступенькам.
— На самом деле, для меня облегчение — узнать, что это был Декстер. По крайней мере, мы знаем, кто он и где его искать.
— Верно. — Ник открыл дверь «Синхрона» и запихнул Циннию внутрь. — И завтра он собирается искать новую работу.
— Ну же, Ник, он только делает то, за что ему платят. Ты не можешь запугивать всех людей вокруг.
Ник поспешил закрыть дверь прежде, чем она успеет закончить лекцию. Он позаботится об этом наглеце утром. Сегодня вечером он хотел обсудить с Циннией кое-что другое.
Ник сел за руль и завел двигатель. Отъехав от тротуара, он сделал разворот на 180 градусов прямо посреди улицы.
— Этого нельзя делать, Ник.
— Ну так заяви на меня.
Она бросила на него выразительный взгляд. Ник снова задался вопросом, как получилось, что он увяз в этой сумасшедшей непредсказуемой схеме, в которой, кажется, именно Цинния устанавливает большинство правил. Некоторое время в салоне царило молчание.
— Спасибо за то, что заехал за мной сегодня вечером, — наконец сказала Цинния.
Ник ничего не ответил. Он был почти на сто процентов уверен, что любой его ответ сделает ситуацию только хуже.
— Я позвонила, потому что боялась, что все это было связано с журналом. Я не понимала, что тот, кто напугал меня до полусмерти — это всего лишь Декстер.
— Мы все же не можем быть уверены, что это никак не было связано с журналом.
Она посмотрела на него:
— Что ты имеешь в виду?
— У тебя были в последнее время неприятности с автомобилем?
— Нет.
— Он просто заглох сегодня вечером безо всякого предупреждения?
— Именно так. — Она стиснула кулаки. — Сначала я услышала какой-то треск, а затем двигатель полностью заглох. Прямо посередине пустынной окраины.
— Но двигатели на студне надежны, и они не ломаются без предупреждения. Я попрошу механика проверить завтра твой автомобиль.
— Ты хочешь сказать, что думаешь, будто кто-то повредил его?
— Я говорю, что нужно осмотреть автомобиль. Как только мы получим заключение механика, мы все узнаем.
— Даже если кто-то действительно поработал над двигателем, — сказала она, — это вовсе не означает, что этот кто-то не был старым добрым Седриком, который пытался организовать еще одну фотосессию.
— Я знаю. В этом случае он вдобавок к потере работы заплатит за ремонт.
— Ник, лучшее, что ты можешь сделать, — это забыть о Декстере и «Синсейшен». Доверься мне в этом. Мне уже доводилось проходить через скандалы. Единственный способ пережить — это полностью их игнорировать. В конечном счете они забываются. Ты не сможешь купить респектабельность с помощью судебного процесса против папарацци.
— Я разберусь с Декстером позже. Цинния, мы должны поговорить.
— Да. — Она пристально смотрела вперед сквозь ветровое стекло. — Я думаю, должны. Что ты обнаружил сегодня, побывав в доме изготовителя фальшивок?
Он нахмурился:
— Это не то, что я хотел обсудить.
— Ты хочешь, чтобы наше партнерство продолжилось? — спросила Цинния приторно-сладким голосом.
— Черт побери, да, я хочу продолжать наше партнерство. — Он осознал, что изо всех сил старается сохранить самообладание. — Но мы теперь еще и любовники, об этом я и хочу поговорить сегодня вечером.
— Я предпочла бы обойтись без этого, — сказала она чопорно.
Доселе не испытываемый вид паники охватил его.
— Ты была разочарована, не так ли? Долго ждала, пока решилась заняться сексом, и то, что случилось, не соответствовало ожиданиям. Послушай, я сожалею. Я действовал слишком поспешно. В следующий раз…
— Во имя неба, ты прекратишь говорить о сексе? — Она полуобернулась. Ее глаза блестели в полумраке. — Секс тут не при чем.
Он пробовал переварить это.
— Не при чем?
— До твоей твердолобой головы таланта-схематика дойдет когда-нибудь, что я сержусь не потому, что меня разочаровал секс? Меня расстроило то, что случилось позже.
— Позже? — Ник немного расслабился. С этим он мог справиться. — Ну да. Фотография в сегодняшней утренней газете. Я очень сожалею об этом. Я думал, что забрал пленку из камеры Декстера. Очевидно, это была обманка. Я обещаю, что позабочусь о нем завтра.
— Когда дело касается некоторых вещей, для предположительно блестящего схематика ты столь же бестолков, как комок студня. Довожу до твоего сведения, Ник Частин: меня рассердила вовсе не фотография.
Он вздохнул:
— Ты сердишься, потому что я отправился к изготовителю фальшивок с Лео и не взял тебя с собой.
— Поздравляю с ошеломляющей вспышкой проницательности.
— Я же объяснил, как это случилось. Я должен был действовать быстро. У меня не было времени, чтобы вызвать тебя и устроить встречу с Вилкесом.
Она барабанила пальцами по обтянутой джинсами ноге:
— Ты нашел что-нибудь важное?
— Возможно. — Он осторожно посмотрел на нее, не уверенный в ее настроении.
— Рассказывай, Частин.
— Я уже говорил, что Вилкес улизнул до того, как мы появились.
— И кто-то обыскал его мастерскую?
— Да. Там искали финансовые документы, связанные с подделкой журнала Частина.
Она повернула голову и внимательно на него посмотрела:
— Как ты можешь быть в этом уверен?
Он заколебался, затем сунул руку в карман своего пиджака.
— Мы с Лео не нашли никакой полезной финансовой информации, но я обнаружил вот это.
Он положил запонку ей на ладонь. Та слабо поблескивала, в ней отражались огоньки на приборной панели.
— Я не понимаю. — Цинния рассматривала маленькую золотую вещицу. — Думаешь, что это принадлежит Вилкесу или тому человеку, который обыскивал его мастерскую?
— Это принадлежит моему дяде, Оррину Частину.
Цинния сделала глубокий вдох:
— Главе «Частин Инкорпорейтед»?
— Да.
— Как она попала в мастерскую того типа?
— Хороший вопрос, — сказал Ник. — У меня пока не было шанса его задать. Я намереваюсь сделать это завтра. Это не первый раз, когда имя дяди всплывает в связи с этим делом.
Она сжала запонку в руке.
— Ты не упоминал об этом незначительном факте.
Он почувствовал внезапную потребность объяснить, почему умолчал об этом:
— Я не говорил ничего потому, что… черт, я не знаю, почему я не говорил тебе. Но это не потому, что я параноидальный схематик. Я лишь хотел еще некоторое время подумать над ситуацией, вот и все.
Она слегка пожала плечами:
— Ты не говорил мне потому, что это касается семьи. Твоей первой инстинктивной реакцией было защитить дядю, пока ты не разберешься в том, что происходит. Вполне понятно. Я на твоем месте сделала бы то же самое.
Он был поражен. Затем сжал руки на приборной панели.
— Не причисляй меня из-за этого к лику святых. Оррин и я едва выносим друг друга. Между нами нет никакой любви.
— Но вы семья.
— Не с его точки зрения.
— Не имеет значения. Ты сделал то, что должен был сделать. За это я тебя уважаю.
— Правда?
Впервые после того, как он забрал ее из храма, она улыбнулась:
— Я знаю, тебе наверняка было трудно поделиться со мной этой информацией. Но поскольку ты все-таки ею поделился, то предлагаю забыть о наших недоразумениях. Можешь считать, что наше партнерство восстановлено.
Он глубоко вздохнул:
— А как же наша связь?
— Я должна еще подумать об этом. Если быть до конца честной, то я не уверена, будет ли для меня правильным продолжить ее.
Ник почувствовал себя так, будто по нему только что пронесся ледник. Ему вдруг стало трудно дышать. Воздух был так холоден, что замерзал в легких.
— Понятно, — наконец ухитрился выдавить он после длившегося, казалось, целую вечность, молчания. — Дай мне знать, когда примешь решение.
— Обязательно. — Она бросила на него непроницаемый взгляд. — Но прошу принять к сведению — я не была разочарована прошлой ночью.




Предыдущая страницаСледующая страница

Ваши комментарии
к роману Цинния - Кренц Джейн Энн



книга супер 9 из 10
Цинния - Кренц Джейн Эннтанюша
3.01.2012, 21.23





Автор хороший,романы отличные.Книга класс,советую прочитать.
Цинния - Кренц Джейн Эннтая
7.01.2012, 10.49





Чудесный роман для тех, кто любит детективы с любовной историей.Здорово,что есть авторы, которые могут унести тебя в мир красоты человеческих отношений.Спасибо за волнующее и тем не менее безопасное приключение!
Цинния - Кренц Джейн Эннстарушенция
14.08.2012, 10.45





1010
Цинния - Кренц Джейн Эннтая
10.11.2012, 22.18





в целом очень хорошо, но меня в водоворот не захватило. 9 из 10, местами все очень предсказуемо...
Цинния - Кренц Джейн Эннюля
19.07.2014, 0.34








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100