Читать онлайн Сомнительная репутация, автора - Кренц Джейн Энн, Раздел - Глава 5 в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Сомнительная репутация - Кренц Джейн Энн бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

загрузка...
Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 9.18 (Голосов: 11)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Сомнительная репутация - Кренц Джейн Энн - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Сомнительная репутация - Кренц Джейн Энн - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Кренц Джейн Энн

Сомнительная репутация

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

Глава 5

Лавиния остановилась под пышной кроной дерева и сверилась с адресом на обрывке бумаги. Дом номер четырнадцать на Хэзелтон-сквер располагался среди прекрасных особняков, стоявших в роскошном зеленом парке. Элегантные колонны и новые газовые фонари украшали вход в каждый из особняков.
Ее охватило беспокойство, когда у дома она увидела две сверкающие лаком кареты, запряженные холеными лошадьми. На грумах, державших поводья, были дорогие ливреи. Пока Лавиния рассматривала их, из дома номер шестнадцать вышла дама и спустилась по ступенькам. Ее платье из бледно-розового шелка и накидка такого же оттенка явно были сшиты портнихой, обслуживающей богатых и модных клиентов.
Лавиния подумала, что сегодня утром, отправляясь в путь, совершенно не рассчитывала оказаться в таком районе. Едва верилось в то, что Холтон Феликс водил знакомство с человеком, жившим в таком фешенебельном районе. Казалось еще менее вероятным, что он посмел шантажировать такую персону.
Она осмотрела великолепные особняки. Будет непросто попасть хотя бы в прихожую одного из них. Тем не менее Лавинии оставалось лишь попытаться сделать это. Адрес, который она держала в руках, был ее единственной ниточкой. С чего-то все равно придется начать.
Собравшись с духом, Лавиния пересекла улицу, поднялась по мраморным ступеням дома номер четырнадцать и громко постучала тяжелым медным молотком.
Приглушенные шага послышались в холле, и спустя мгновение дверь открылась. Надменный дворецкий свысока взирал на нее. По выражению его глаз Лавиния видела, что он уже собирается захлопнуть дверь у нее перед носом. Она торопливо протянула ему одну из новых визитных карточек, заказанных ею в прошлом месяце.
— Прошу передать это вашей хозяйке. Дело чрезвычайной срочности. Мое имя Лавиния Лейк.
Дворецкий с презрением посмотрел на карточку. Он явно сомневался, стоит ли вообще прикасаться к ней.
— Уверена, меня примут, — холодно заявила Лавиния. Она солгала, потому что ничего не могла придумать.
— Хорошо, мадам. — Дворецкий отступил, Пропустив ее в холл. — Подождите здесь.
Торопливо переступив через порог, Лавиния глубоко вздохнула и подумала, что первое препятствие преодолено. Она попала в дом.
Дворецкий исчез в глубине холла, и Лавиния осмотрелась. Черная и белая плитка под ногами вкупе с зеркалами в затейливых позолоченных рамах свидетельствовали о приверженности хозяина моде и больших деньгах.
Услышав шаги возвращающегося дворецкого, она затаила дыхание. Когда он появился, Лавиния поняла, что ее карточка сработала.
— Миссис Доув примет вас. Прошу вас сюда, мадам.
Лавиния с облегчением вздохнула. На этом легкая часть дела заканчивалась. Теперь предстояла гораздо более сложная задача — убедить незнакомую даму рассказать ей о шантаже и убийстве.
Лавинию проводили в большую гостиную, отделанную в желто-зеленых тонах с позолотой. Мебель была обита полосатым шелком. Тяжелые зеленые бархатные портьеры с золотым шнуром обрамляли окна, откуда открывался вид на парк. Ее шаги заглушал дорогой ковер.
Элегантная женщина расположилась на одном из диванов. На ней было изящное платье из бледного серебристо-серого шелка с черной отделкой. Красиво уложенные на затылке волосы подчеркивали грациозную линию шеи. На первый взгляд казалось, что даме чуть за тридцать, но, подойдя ближе, Лавиния заметила сеть тонких морщин в уголках умных глаз, явно намечавшуюся дряблость кожи на шее и подбородке. В волосах медового цвета уже пробивалась седина. Даме скорее было лет сорок пять.
— Миссис Лейк, мадам. — Дворецкий поклонился.
— Входите же, миссис Лейк. Прошу вас, садитесь.
Миссис Доув произнесла это сдержанным, хорошо поставленным голосом, но Лавиния уловила в нем нервозность. Эта женщина, несомненно, испытывала огромное напряжение.
Лавиния опустилась в полосатое кресло и постаралась скрыть, что не привыкла вести беседу в такой роскошной обстановке. Она опасалась, что ее выдаст простое муслиновое платье, когда-то ярко-бордовое, но теперь заметно выцветшее. Попытка перекрасить платье и вернуть ему прежний оттенок не увенчалась успехом.
— Спасибо, что приняли меня, миссис Доув, — сказала Лавиния.
— Как я могла отказать даме с такой интригующей визитной карточкой! — Джоан Доув приподняла изящно изогнутые брови. — Скажите, откуда вам известно мое имя? Я уверена, что мы никогда не встречались.
— В этом нет секрета, Я просто спросила одну из нянь, гулявшую в парке с детьми, и выяснила, что вы вдова и живете с дочерью.
— Вот как, — пробормотала Джоан. — Люди любят посудачить.
— В своей новой профессии я часто полагаюсь именно на эту человеческую черту.
Джоан рассеянно постучала маленькой карточкой по ручке дивана.
— А чем вы занимаетесь, миссис Лейк?
— Я объясню позже, если вам это еще будет интересно. Но прежде позвольте мне сказать, что привело меня сюда. Я полагаю, у нас есть, вернее, был общий знакомый, миссис Доув.
— И кто же это?
— Его звали Холтон Феликс.
Брови Джоан сошлись на переносице, и она недоуменно покачала головой:
— У меня нет знакомого с таким именем.
— Правда? А я нашла ваш адрес в книге, которая лежала возле его постели.
Лавиния увидела, что полностью завладела вниманием миссис Доув, но не была уверена, хорошо ли это. Однако она подумала, что теперь уже поздно отступать. Женщина ее профессии должна быть готова к решительным действиям.
— В книге рядом с его постелью? — Джоан застыла на диване, взгляд ее был неподвижен. — Как странно!
— Вообще-то еще более странной была его профессия. Он промышлял шантажом.
Последовала многозначительная пауза.
— Была? — повторила миссис Доув с легким нажимом.
— Когда я увидела мистера Феликса прошлой ночью, он был мертв. Точнее, убит.
Услышав это, Джоан напряглась, невольно вздохнула и слегка прищурилась, но Лавиния поняла, что она потрясена.
Однако Джоан так быстро овладела собой, что Лавиния даже усомнилась, правильно ли расценила ее реакцию на новость о смерти Феликса.
— Убит… — Голос Джоан звучал так, словно Лавиния упомянула о погоде.
— Да.
— Вы уверены?
— Абсолютно. Покойника не спутаешь с живым. — Лавиния сложила на коленях руки в перчатках. — Миссис Доув, я буду откровенна. Мне очень мало известно о Холтоне Феликсе, но то, что я знаю о нем, не делает ему чести. Он пытался шантажировать меня, Я пришла сюда спросить, не были ли и вы одной из его жертв?
— Какой нелепый вопрос! Разве я стала бы давать деньги шантажисту?
Лавиния кивнула:
— Я была столь же возмущена попыткой вымогательства. И именно гнев побудил меня выяснить адрес мистера Феликса. Вот почему я отправилась к нему домой вчера вечером. Я выбрала такое время, когда он обычно отсутствовал.
Джоан смотрела на гостью как зачарованная.
— Зачем же вы это сделали? Лавиния слегка пожала плечами:
— Я пошла туда, намереваясь забрать некий дневник, который, по слухам, был у Феликса. Оказалось, что Феликс в тот вечер никуда не ушел. Но до меня ему нанес визит кто-то другой.
— Убийца?
— Да.
Вновь последовало короткое, напряженное молчание. Джоан обдумывала новость.
— Как вы смелы, миссис Лейк!
— Я решила, что у меня нет выбора, поэтому нужно что-то делать.
— Ну что ж, похоже, ваша проблема разрешилась сама собой. Ваш шантажист мертв.
— Напротив, миссис Доув, — холодно улыбнулась Лавиния. — Дело еще больше осложнилось. Видите ли, дневника, которым я надеялась завладеть, там не оказалось. Напрашивается вывод, что дневником завладел убийца, кто бы он… — тут Лавиния деликатно помолчала, — или она, ни был.
Очень сообразительная, как отметила Лавиния, Джоан тотчас поняла намек, и он, похоже, позабавил ее.
— Вы ведь не думаете, что это я убила мистера Феликса и взяла дневник? — спросила она.
— Я надеялась, что вы. Видите ли, это значительно упростило бы дело.
Странное выражение промелькнуло в глазах Джоан.
— Вы удивительная женщина, миссис Лейк. Ваша карьера, о которой вы упомянули, случайно не связана с игрой на сцене «Друри-Лейн» или «Ковент-Гарден»?
— Нет, миссис Доув, хотя время от времени мне приходится пользоваться актерскими данными.
— Что ж, все это очень интересно, но уверяю вас: мне ничего не известно об убийстве и шантаже. — Джоан выразительно взглянула на часы. — Боже, уже довольно поздно! Боюсь, мне пора на встречу с моей портнихой.
Все шло не так, как хотелось Лавинии. Она подалась вперед:
— Миссис Доув, если вас шантажировал Холтон Феликс и если не вы убили его, то вам теперь грозит опасность. Я могу оказаться вам полезной.
Джоан с недоумением посмотрела на Лавинию:
— Что вы имеете в виду?
— Не исключено, что человек, убивший Холтона Феликса и укравший дневник, попытается заняться шантажом.
— Вы ожидаете новых угроз?
— Даже если не будет новых записок от шантажиста, факт то, что кто-то завладел этим проклятым дневником. Меня такая возможность очень тревожит. А вас?
Джоан моргнула, но больше не выказала никаких признаков того, что слова Лавинии испугали ее.
— Не хочу обидеть вас, миссис Лейк, но вы говорите как будущая пациентка Бедлама
type="note" l:href="#FbAutId_2">2
.
Лавиния сжала руки.
— Холтон Феликс, вероятно, что-то знал о вас, мадам. Иначе не объяснишь, почему он держал ваш адрес в ужасном романе о растлении невинной молодой женщины.
Ярость сверкнула в глазах Джоан.
— Как вы смеете намекать на то, что я водила знакомство с подобным типом! Прошу вас немедленно уйти, миссис Лейк, или же я прикажу одному из лакеев выпроводить вас.
— Миссис Доув, пожалуйста, выслушайте меня. Если вы были одной из жертв шантажа Холтона Феликса, то, возможно, обладаете информацией, которая вкупе с тем, что мне уже удалось узнать, поможет установить личность человека, завладевшего дневником. Вы ведь не менее меня заинтересованы в том, чтобы найти его.
— Вы уже и так слишком задержали меня.
— За небольшую плату, компенсирующую мое время и расходы, я с радостью все разузнаю.
— Хватит! Вы безумны! — Глаза Джоан выражали холодность и решительность. — Я настаиваю, чтобы вы ушли, или же вас вышвырнут на улицу.
«Вот тебе и прямой подход, — подумала Лавиния. — Оказывается, в моей новой профессии не всегда легко найти клиентов».
Со вздохом безысходности она встала:
— Я сама уйду, миссис Доув. У вас есть моя карточка. Если вы передумаете, прошу вас обратиться ко мне. Только советую не откладывать визит надолго. Время на исходе.
Лавиния вышла из гостиной. В холле дворецкий холодно взглянул на нее и открыл парадную дверь.
Завязав ленты шляпки, она спустилась по ступеням. Небо было свинцовым. Сегодня ей так не везет, что дождь, несомненно, начнется до того, как она доберется домой.
Перейдя улицу, Лавиния быстро пошла через парк. Ей страшно не хотелось признавать, что Эмелин оказалась права. Да, племянница предупреждала ее: человек, живущий на Хэзелтон-сквер, вряд ли признается в том, что стал жертвой шантажа. Еще менее вероятно, что он наймет на работу незнакомку для деликатного расследования.
Придется придумать другой план. Лавиния свернула за угол и пошла вдоль узкой дороги между двумя рядами домов. Необходимо найти способ убедить Джоан Доув довериться ей. Она не сомневалась, что эта леди знает то, о чем не пожелала упомянуть во время короткой беседы.
Тени в узком проходе вдруг резко сгустились. Холодок, не имеющий никакого отношения к надвигающемуся дождю, пробежал по спине Лавинии. Она почувствовала, что кто-то следует за ней.
Наверное, не стоило возвращаться короткой дорогой. Но Лавиния воспользовалась ею по пути на Хэзелтон-сквер и тогда не заметила ничего подозрительного. Лавиния остановилась и быстро оглянулась.
Большая, грозная фигура мужчины в тяжелой накидке загораживала и без того неяркий свет в узком проходе.
— Какая удивительная встреча, миссис Лейк! — Тобиас Марч подошел к ней. — Я повсюду искал вас.


Лавиния все еще негодовала, когда вошла в небольшую прихожую дома на Клермонт-лейн. Тобиас Марч шел за ней по пятам.
Миссис Чилтон появилась, вытирая руки о фартук.
— А вот и вы, мэм. Я уж переживала, что вы не успеете домой до дождя. — Она рассматривала Тобиаса с нескрываемым любопытством.
— К счастью, я добралась, не успев промокнуть до нитки. — Лавиния сняла шляпку и перчатки. — Но это, увы, единственное счастливое обстоятельство за весь сегодняшний день. Как видите, у нас незваный гость, миссис Чилтон. Думаю, вам следует приготовить чай и подать его в кабинет.
— Да, мэм. — Бросив последний взгляд на Тобиаса, миссис Чилтон отправилась на кухню.
— И не тратьте свежий китайский чай, что я купила на прошлой неделе! — крикнула ей вдогонку Лавиния. — Уверена, что у нас в буфете остался старый дешевый.
— Ваше радушие ошеломляет меня, — пробормотал Тобиас.
— Я оказываю радушный прием тем, кто приглашен в мой дом, а не тем, кто напрашивается сам.
— Мистер Марч! — Эмелин перегнулась через перила на втором этаже. — Как приятно снова видеть вас, сэр!
Тобиас посмотрел наверх и впервые улыбнулся:
— А уж я как рад, мисс Эмелин. Девушка легко сбежала вниз.
— Вы тоже ходили по тому адресу на Хэзелтон-сквер?
Это там вы встретились с Лавинией?
— Отчасти — да, — ответил Тобиас.
— Он следовал за мной на Хэзелтон-сквер. — Лавиния прошла в небольшой кабинет. — Мистер Марч снова шпионил за мной, как в Риме. Это крайне неприятная привычка.
Тобиас вошел в уютную комнату.
— Эта привычка была бы совершенно излишней, если бы вы сообщали мне о своих намерениях.
— С какой же стати мне это делать? Он пожал плечами:
— В противном случае я буду продолжать следовать за вами по всему Лондону.
— Это уж слишком! Совершенно неслыханно! — Она быстро прошла к столу и села за него. — Вы не имеете права вмешиваться в мои личные дела, сэр.
— Тем не менее именно это я и намерен делать. — Тобиас, не дожидаясь приглашения, устроился в самом большом кресле. — По крайней мере до тех пор, пока не закончится дело с дневником. Я решительно советую вам сотрудничать со мной, миссис Лейк. Чем раньше мы объединим усилия, тем быстрее завершится дело.
— Мистер Марч прав, Лавиния. — Эмелин вошла в кабинет и села на стул. — Вы должны работать вместе, чтобы покончить с этим делом. Я уже говорила тебе об этом утром, перед тем как ты отправилась на Хэзелтон-сквер.
Лавиния сердито посмотрела на них. Она была загнана в угол и сознавала это. Объединение усилий вполне логично. Разве она не предлагала этого Джоан Доув совсем недавно?
Нахмурившись, Лавиния посмотрела на Тобиаса:
— Откуда нам знать, что вам можно доверять, мистер Марч?
— Неоткуда. — Тобиас холодно улыбнулся Лавинии, совсем не так, как Эмелин. — Я ведь тоже не знаю, можно ли доверять вам. Однако не вижу иного разумного выхода для нас.
Эмелин с надеждой ожидала ответа Лавинии.
Та колебалась, надеясь на озарение, но не дождалась его.
— Проклятие! — воскликнула она, барабаня пальцами по столу. — Проклятие!
— Я очень хорошо понимаю ваши чувства, — невозмутимо сказал Тобиас. — Безысходность — вот одно из них, верно?
— «Безысходность» даже отчасти не передает мои чувства в данный момент. — Лавиния подалась вперед, вцепившись в подлокотники кресла. — Ладно, сэр, поскольку все согласны, что это разумный, логичный путь, я готова обсудить возможность партнерства.
— Отлично. — В глазах Тобиаса сверкнуло торжество. — Это все упростит, и результат будет лучше.
— Весьма сомневаюсь в этом, но тем не менее решусь на эксперимент. Можете начать первым.
— Первым?
— Проявить добрую волю. — Лавиния усмехнулась. — Расскажите мне то, что знаете о Джоан Доув.
— Кто такая Джоан Доув?
— Ха, я так и знала! — обратилась она к Эмелин. — Видишь? Это бессмысленно. Мистер Марч знает еще меньше, чем мы. Не понимаю, чем мне поможет сотрудничество с ним.
— Полно, Лавиния. Ты должна дать шанс мистеру Марчу.
— Я только что сделала это. Он совершенно бесполезен.
Тобиас посмотрел на нее с выражением покорности:
— Надеюсь, я все же могу кое-что предложить вам, миссис Лейк.
Она подозрительно прищурилась:
— Например?
— Полагаю, Джоан Доув — та самая леди, что живет на Хэзелтон-сквер.
— Великолепный вывод, сэр.
Эмелин поморщилась от сарказма Лавинии, но Тобиас не обратил на него внимания.
— Я ничего не знаю об этой даме, но добуду информацию о ней в короткий срок.
— Как вы намерены сделать это? — невольно заинтересовалась Лавиния, смекнув, что ей еще предстоит многому научиться в новой профессии.
— У меня есть сеть информаторов в Лондоне.
— То есть шпионов?
— Нет, просто группа надежных партнеров по бизнесу, готовых продать информацию, когда она попадает им в руки.
— На мой взгляд, это напоминает шайку шпионов. Тобиас пропустил это замечание мимо ушей.
— Я готов порасспрашивать людей, но уверен, вы согласитесь: дублировать наши усилия — значит напрасно тратить время. Если вы скажете мне, что узнали от нее сегодня, дело пойдет гораздо быстрее.
Эмелин удивилась:
— Лавиния, неужели ты действительно разговаривала с этой Джоан Доув?
Лавиния небрежно махнула рукой.
— Ну да, случайно представилась такая возможность, и я воспользовалась ею.
— Ты уверяла меня, что только найдешь дом и понаблюдаешь за ним. — Эмелин тревожно нахмурилась. — Ты не упоминала о намерении познакомиться с обитателями дома.
Впервые Тобиас выглядел не просто раздраженным, а разгневанным.
— Да, миссис Лейк, вы не упоминали о том, что говорили с Джоан Доув.
— Я догадалась, что она скорее всего одна из жертв шантажа Холтона Феликса. — Лавиния кожей чувствовала холодное неодобрение Тобиаса, но постаралась не замечать его. — И я решила ковать железо, пока горячо.
— Но, тетя Лавиния…
— Что вы сказали ей, черт возьми? — перебил девушку Тобиас.
— Совершенно очевидно, — пояснила Эмелин, — что моя тетя увидела возможность не только получить информацию о тайне, но и приобрести клиента.
— Клиента? — опешил Тобиас.
— Хватит, Эмелин, — твердо оборвала племянницу Лавиния. — Нет никакой необходимости рассказывать мистеру Марчу о моих личных делах. Уверена, они его не касаются.
— Напротив, — возразил Тобиас. — В данный момент мне крайне интересно знать о вас все, миссис Лейк. Даже малейшие подробности очень важны для меня.
Эмелин хмуро посмотрела на Лавинию:
— Не понимаю, зачем тебе держать мистера Марча в неведении. Рано или поздно он непременно узнает правду.
— Не сомневайтесь, это будет очень скоро, — заверил девушку Тобиас. — Так что же происходит, мадам?
— Я просто пытаюсь обеспечить средства к существованию себе и племяннице, не торгуя своим телом на улице.
— И как же вы намерены заработать на жизнь?
— То, что мне пришлось взяться за новое дело, исключительно ваша вина, мистер Марч. Это из-за вас я была вынуждена освоить новую профессию, которая, должна добавить, пока еще не дает надежного дохода.
Тобиас вскочил:
— Проклятие, да что это за новая карьера?
Эмелин взглянула на него с мягкой укоризной:
— Не стоит так тревожиться, сэр. Да, новая профессия Лавинии несколько необычна, однако в ней нет ничего незаконного. И вы действительно побудили тетю к этому.
— Черт возьми! — Тобиас в два шага оказался у письменного стола и уперся в него ладонями. — Скажите, что здесь происходит?
Он произнес это с такой мягкой вкрадчивостью, что Лавинии стало не по себе.
Поколебавшись, она пожала плечами, выдвинула небольшой ящик стола, взяла одну из визитных карточек и молча положила ее перед Тобиасом.
Он взглянул на карточку. Лавиния проследила за его взглядом, про себя читая текст вместе с ним и готовясь к худшему.
Проведение частных расследований.
Конфиденциальность гарантируется.
— Нет, какая чертовская наглость! — Тобиас схватил карточку. — Вы вторглись в сферу моей деятельности. С чего вы взяли, что у вас есть для этого данные?
— Как я убедилась, для этой профессии не обязательны какие-то особые знания. Нужно лишь умение задавать вопросы.
Тобиас прищурился:
— Вы пытались уговорить Джоан Доув нанять вас для поисков дневника, так?
— Да, я предположила, что у нее может возникнуть желание поручить мне заняться этим делом.
— Вы просто безумная!
— Как странно, что вы сомневаетесь в моей нормальности, мистер Марч. Три месяца назад, в Риме, я сомневалась в вашей.
Тобиас швырнул маленькую карточку через стол, и она упала прямо перед Лавинией.
— Если вы не безумны, — продолжил он, — значит, вы легкомысленная идиотка. Вы ведь даже не представляете, какой вред могли нанести! Вы понятия не имеете, насколько опасно это дело.
— Разумеется, мне известно, что это сопряжено с риском. Я видела вчера пробитую голову мистера Феликса.
Тобиас с удивительной при его хромоте стремительностью обошел стол, схватил Лавинию за руки и заставил подняться.
Эмелин вскочила:
— Мистер Марч, что вы делаете с моей тетей? Прошу вас, отпустите ее.
Тобиас словно не слышал девушку. Все его внимание сосредоточилось на Лавинии.
— Вы несносная дурочка, лезущая не в свои дела, миссис Лейк. Вы хоть отчасти сознаете, что наделали? Я столько времени тщательно планировал это дело, и вот появились вы и за один день все испортили.
У Лавинии пересохло во рту при виде нескрываемой ярости в его глазах. Грубость Тобиаса разозлила ее.
— Отпустите меня, сэр.
— Только после того, как вы согласитесь на партнерство.
— К чему вам работать со мной, если вы обо мне столь низкого мнения?
— Мы будем работать вместе, миссис Лейк. Сегодняшние события доказывают, что я не могу рисковать, предоставляя вам возможность действовать самостоятельно. За вами нужно пристально наблюдать.
Ей это не понравилось.
— Право, мистер Марч, вы же не можете держать меня вот так бесконечно.
— Напрасно сомневаетесь в этом, мадам.
— Вы не джентльмен.
— Вы уже упоминали об этом. Так мы заключаем согласие работать вместе в поисках дневника?
— У меня нет желания иметь с вами дело. Но так как мне не удается и шагу ступить, чтобы вы не оказались у меня на пути, я готова объединить с вами усилия и обмениваться информацией.
— Мудрое решение, миссис Лейк.
— Однако я требую, чтобы впредь вы воздерживались от столь грубого поведения. — Марч не причинил ей боли, но она чувствовала силу его рук. — А теперь отпустите меня, сэр.
Не говоря ни слова, Тобиас отпустил ее.
Лавиния поднесла руку к волосам. Она была взволнована, сердита и странно возбуждена.
— Это возмутительно! Я жду извинений, мистер Марч.
— Прошу прощения, мадам. В вас, кажется, есть нечто такое, что заставляет меня поступать наихудшим образом.
— Ах, — пробормотала Эмелин, — это партнерство начинается не слишком хорошо, да?
Лавиния и Тобиас взглянули на нее. Но ни один из них не успел заговорить, потому что открылась дверь и миссис Чилтон вплыла в кабинет с чайным подносом.
— Я налью чаю, — быстро сказала Эмелин и бросилась к подносу.


К тому моменту, когда чашки были наполнены, Лавиния уже овладела собой. Тобиас стоял у окна, сцепив руки за спиной, и смотрел на крошечный садик. Довольно опасный и непредсказуемый нрав Марча сказывался даже в его манере держаться. Лавиния сказала себе, что уже то, что он больше не говорит о «легкомысленных идиотках», хороший знак.
Когда дверь за миссис Чилтон закрылась, Лавиния отпила глоток и решительно поставила чашку.
Высокие напольные часы громко тикали в напряженной тишине.
— Давайте еще раз начнем с самого начала, — предложил Тобиас без обиняков. — Что конкретно вы сказали миссис Доув?
— Я была очень прямолинейна с ней.
— Черт побери!
— Я только сообщила, что подверглась шантажу и выследила вымогателя, но кто-то прежде меня добрался до него. Я объяснила, что дневник, о котором упоминал Холтон Феликс в той записке, где требовал денег, исчез. Потом пояснила, что нашла ее адрес на листке, засунутом в отвратительный роман в спальне Феликса.
Тобиас стремительно обернулся к ней:
— Так вот что вы обнаружили в той комнате! Я знал, что вы что-то нашли. Проклятие, почему же вы не сказали мне?
— Мистер Марч, если вы будете постоянно отчитывать меня, мы далеко не продвинемся.
Он напрягся, но не возразил.
— Продолжайте.
— К сожалению, это все. Джоан утверждала, будто ничего не знает о шантаже, но я уверена, что она была одной из жертв Феликса. Я предложила ей стать моей клиенткой. Джоан отказалась. — Лавиния развела руками. — И я покинула дом.
«Незачем упоминать о том, что мне указали на дверь», — решила Лавиния.
— Вы сказали ей, что я был с вами прошлой ночью? — спросил Тобиас.
— Нет. Я умолчала о вашем участии в этом деле. Тобиас некоторое время обдумывал информацию. Потом подошел к небольшому столику у кресла и взял чашку.
— Вы говорите, она вдова?
— Да. Одна из нянь в парке сказала мне, что муж Джоан умер около года назад, вскоре после того, как на пышном балу была объявлена помолвка ее дочери.
Рука Тобиаса с чашкой замерла в воздухе. Острый интерес вспыхнул в его глазах.
— Няня не говорила, как он умер?
— Кажется, от внезапной болезни, когда посещал одно из своих владений. Я не спрашивала подробности.
— Понятно. — Тобиас осторожно поставил чашку на блюдце. — Значит, миссис Доув не призналась, что ее шантажировали?
— Нет. — Лавиния колебалась. — Джоан отрицала, что получала записки с требованием денег. Но ее поведение убедило меня, что ей хорошо известно, о чем я говорю. Думаю, Джоан в отчаянии, и не удивлюсь, если вскоре она обратится ко мне.




Предыдущая страницаСледующая страница

Ваши комментарии
к роману Сомнительная репутация - Кренц Джейн Энн


Комментарии к роману "Сомнительная репутация - Кренц Джейн Энн" отсутствуют




Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100