Читать онлайн Сомнительная репутация, автора - Кренц Джейн Энн, Раздел - Глава 25 в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Сомнительная репутация - Кренц Джейн Энн бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

загрузка...
Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 9.18 (Голосов: 11)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Сомнительная репутация - Кренц Джейн Энн - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Сомнительная репутация - Кренц Джейн Энн - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Кренц Джейн Энн

Сомнительная репутация

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

Глава 25

Крошечный коттедж за старым складом имел такой заброшенный вид, словно им не пользовались уже много лет. Облезлый, с грязными окнами, он, казалось, вот-вот рухнет. Лишь замок указывал на то, что его кто-то регулярно посещает: на нем не было ржавчины.
Лавиния поморщилась. Здесь, в районе доков, запах от реки был резким и неприятным. Даже туман, окутывавший старые склады, источал смрад. Она с сомнением посмотрела на ветхое строение.
— Ты уверен, что это верный адрес? — спросила Лавиния.
Тобиас посмотрел на небольшой план, набросанный для него Хаггетом:
— Это тупик. Здесь больше некуда идти, разве что в реку. Это то самое место.
— Прекрасно.
Лавиния удивилась, когда Тобиас появился на пороге ее дома и сообщил, что получил записку от Хаггета. Записка была лаконичной.
«Мистер М.
Вы говорили, что заплатите за информацию о некоем скульпторе, работающем по воску. Прошу вас воспользоваться этим адресом, как только представится возможность. Полагаю, вы получите ответы от нынешнего обитателя дома. Можете прислать обещанный вами гонорар в мою галерею.
С уважением, П. Хаггет».
Тобиас сложил записку и подошел к двери:
— Она не заперта. — Вытащив пистолет из кармана накидки, он распорядился:
— Отойди в сторону, Лавиния.
— Сомневаюсь, что мистер Хаггет отправил бы нас в западню. — Тем не менее она отошла в сторону, чтобы не стать мишенью для того, кто мог оказаться в домике. — Он слишком жаждет получить гонорар.
— Согласен, но рисковать не хочу. Судя по моему опыту, в этом деле все не так, как кажется на первый взгляд.
«Включая и тебя, — подумала Лавиния. — Ты, Тобиас Марч, оказался самой большой неожиданностью».
Тобиас прижался спиной к двери, потянулся и открыл ее. Из домика пахнуло тишиной и знакомым запахом смерти.
— О черт! Я так надеялась, что в этом деле больше не будет трупов.
Тобиас заглянул в дверной проем, положил пистолет в карман и вошел в дом. Лавиния неохотно последовала за ним.
— Не входи. — Тобиас не обернулся.
Лавиния поежилась, не желая вдыхать запах смерти.
— Это лорд Невилл?
— Да.
Она видела, как Тобиас прошел в глубь коттеджа, повернул налево и исчез.
На пороге Лавиния остановилась, поскольку могла все разглядеть и оттуда. Тобиас присел у темной, скорчившейся на полу фигуры. Под головой Невилла растеклась лужа крови. У правой руки лежал пистолет. Жужжала муха.
Лавиния быстро отвернулась. Ее взгляд упал на накидку, накрывавшую большой предмет в углу.
— Тобиас!
— Что? — Он поднял голову и нахмурился. — Я же просил тебя не входить сюда.
— Там что-то в углу. И кажется, я знаю, что это.
Лавиния подошла к объемному предмету. Тобиас молча наблюдал, как она снимает накидку.
Их взорам предстала незавершенная работа из воска: грубо выполненные фигуры женщины и мужчины в момент непристойного полового акта явно предназначались для галереи Хаггета. Лицо женщины не было закончено.
Рядом, на скамейке, были аккуратно разложены инструменты для работы. Остывшие угли в камине свидетельствовали о том, что не так давно здесь растапливали воск.
— Очень аккуратно, не правда ли? — Тобиас с трудом поднялся. — Убийца и предатель пал жертвой собственного замысла.
— Похоже. А как насчет загадочного художника?
Тобиас долго изучал незавершенную скульптуру.
— Полагаю, больше не будет заказов на скульптуры, предназначенные для специальной комнаты Хаггета, в которую допускают только джентльменов.
Лавиния вздрогнула:
— Интересно, какую власть имел Невилл над художницей? Как по-твоему, это была одна из его бывших любовниц?
— Возможно, мы никогда не узнаем ответа на этот вопрос. И это, пожалуй, к лучшему. Я уже сыт по горло этим делом.


— Значит, все наконец закончено. — Джоан Доув посмотрела на Лавинию. — Я испытываю невероятное облегчение.
— Мистер Марч говорил со своим клиентом, и тот заверил его, что скандал постараются замять. Распространят слух, что Невилл в последнее время понес крупные убытки и в приступе депрессии покончил с собой. Это будет нелегко для его семьи, но такие слухи все же предпочтительнее, чем сообщение о предательстве и убийстве.
— Особенно когда станет ясно, что финансовое положение лорда Невилла вовсе не так плачевно, — заметила Джоан. — Полагаю, леди Невилл с огромным удовлетворением узнает, что ей все-таки не грозит разорение.
— Несомненно. Кстати, клиент мистера Марча также дал понять, что скандал будет замят вовсе не ради жены и родственников Невилла. Оказывается, весьма высокопоставленные джентльмены не хотят, чтобы в обществе узнали о том, как их обвели вокруг пальца во время войны. Они предпочитают сделать вид, что ничего подобного не было.
— Именно этого и следовало ожидать от высокопоставленных джентльменов, не так ли?
Лавиния улыбнулась:
— Конечно.
— А слухи о том, что мой муж возглавлял преступную империю?
Лавиния посмотрела ей в глаза:
— По словам мистера Марча, слухи умерли вместе с Невиллом.
Лицо Джоан просветлело.
— Благодарю вас, Лавиния.
— Не стоит благодарности. Это неотъемлемая часть моих услуг.
Джоан потянулась к чайнику.
— Никогда не подумала бы, что Невилл способен приставить пистолет к виску, даже ради спасения чести семьи.
— Трудно сказать, как поступит мужчина, на которого оказывают сильное давление.
— Да. — Джоан разлила чай по чашкам. — Видимо, высокопоставленные джентльмены, узнав о предательстве Невилла, оказали этот нажим.
— Кто-то, несомненно, сделал это. — Лавиния поднялась. — Ну что ж, на этом все. Прошу прощения, но мне пора. — Она направилась к двери.
— Лавиния!
Она остановилась и обернулась:
— Да?
Джоан, не вставая с дивана, пристально смотрела на нее.
— Я очень благодарна вам за все, что вы сделали для меня.
— Вы заплатили мне сполна и, кроме того, рекомендовали своей портнихе. Так что полностью компенсировали мои расходы.
— И тем не менее я считаю себя в долгу перед вами. Если когда-нибудь вам понадобится моя помощь, надеюсь, вы без колебаний обратитесь ко мне.
— Всего доброго, Джоан.


Лавиния читала Байрона, когда Тобиас пришел за ней на следующий день.
Он пригласил Лавинию прогуляться в парке. Она взяла шляпку, накидку, и они покинули дом.
Оба молчали, пока не дошли до готических руин, скрытых в гуще зарослей. Тобиас сел рядом с ней на каменную скамью и посмотрел на заросший сад. Туман рассеяло солнце, теплое и ласковое.
Тобиас не знал, с чего лучше начать разговор.
Но первой заговорила Лавиния:
— Утром я была у нее. Джоан весьма сдержанно восприняла всю эту историю. Разумеется, учтиво поблагодарила меня за то, что мы спасли ей жизнь. И заплатила.
— Крекенберн сказал, что мне заплатят через банк.
— Всегда приятно получать причитающиеся деньги вовремя.
Тобиас устремил взгляд на сад, покрытый яркими цветами и зеленой листвой.
— Безусловно.
— Теперь все действительно закончено.
Тобиас промолчал.
Лавиния украдкой взглянула на него.
— Что-то произошло?
— Дело Невилла окончено, верно. Однако между нами не все завершено.
— О чем ты? — Лавиния слегка прищурилась. — Если ты недоволен гонораром, полученным от клиента, в этом виновата не я. Ты сам договаривался с Крекенберном. Надеюсь, ты не рассчитываешь на часть гонорара, заплаченного мне Джоан?
Это было уже слишком. Тобиас схватил ее за плечи:
— Черт побери, Лавиния! Речь не о деньгах.
Она отстранилась:
— Ты уверен?
— Абсолютно.
— Ну тогда что это за нерешенное дело?
Тобиас сжал ее плечи, наслаждаясь их округлой упругостью:
— По-моему, мы были неплохими партнерами.
— Верно, а ведь нам пришлось преодолевать чрезвычайно сложные проблемы. Хотя начало, если помнишь, было не слишком удачным.
— Встреча у тела Холтона Феликса?
— Я имела в виду ту ночь, когда ты уничтожил мое дело в Риме.
— События в Риме были результатом небольшого недоразумения. Но мы, кажется, все уладили, правда?
Глаза Лавинии засверкали.
— Отчасти. Мне пришлось приобрести новую профессию из-за этого «незначительного недоразумения». Но признаться, эта профессия гораздо интереснее прежней.
— Я и хотел поговорить о твоей новой карьере. Полагаю, ты намерена продолжать, несмотря на мой совет?
— Я, несомненно, продолжу это занятие. Оно достаточно захватывающее, не говоря уж о периодически поступающих доходах.
— Тогда, возможно, со временем ты поймешь, что наше сотрудничество не бесполезно.
— Ты так считаешь?
— Весьма вероятно, что мы можем оказать помощь друг другу.
— Как коллеги?
— Да. Я предлагаю подумать о совместной работе, когда появится такая возможность. — Тобиас решил заручиться согласием Лавинии.
— Партнеры, — задумчиво обронила она. Тобиас знал, что такая женщина способна довести мужчину до безумия. Но все же сдержался.
— Ты поразмыслишь над моим предложением?
— Разумеется.
Он привлек ее к себе.
— Пока я приму это как ответ, — прошептал Тобиас у ее губ.
Лавиния обхватила ладонями его лицо:
— Правда?
— Да. И предупреждаю, я сделаю все, чтобы получить положительный ответ.
Тобиас снял с нее шляпку, а затем лайковые перчатки. Прижавшись губами к запястью Лавинии, он поцеловал его.
Она так тихо произнесла его имя, что Тобиас едва расслышал его, а потом погрузила пальцы в его волосы и поцеловала в губы. Он крепко прижал Лавинию к себе и сразу понял, что в ней вспыхнуло ответное чувство, пылкое и нетерпеливое.
Приподняв ее юбки, он с наслаждением смотрел на стройные ноги Лавинии. Она между тем развязала его галстук и занялась пуговицами на сорочке. Тобиас едва не задохнулся, когда она прижала теплые ладони к его груди.
— Как мне нравится прикасаться к тебе. — Лавиния поцеловала его в плечо. — Прикосновения к тебе невероятно возбуждают, Тобиас Марч.
— Лавиния! — Он торопливо вытаскивал шпильки из ее волос, слыша, как они падают на каменный пол.
Ее ласки довели его до состояния экстаза, и Тобиас даже подумал, что, будь под рукой перо и чернила, он начал бы писать стихи.
Когда он расстегнул брюки, Лавиния дрожала в его объятиях. Тобиас осторожно опустил ее на пол, и она обвила его стройными ногами. Теперь ему было уже не до стихов. Он понял, что невозможно выразить словами такие упоительные ощущения.


Лавиния томно пошевелилась под ним и подняла голову:
— Ты это имел в виду, говоря, что сделаешь все, чтобы заручиться моим согласием насчет будущего партнерства?
— M-м, да. — Тобиас погрузил пальцы в ее рыжие волосы. — Как по-твоему, я представил убедительные аргументы?
Лавиния улыбнулась, и он чуть не утонул в глубине ее глаз.
— Да, твои аргументы весьма убедительны. Я обдумаю твое предложение.




Предыдущая страницаСледующая страница

Ваши комментарии
к роману Сомнительная репутация - Кренц Джейн Энн


Комментарии к роману "Сомнительная репутация - Кренц Джейн Энн" отсутствуют




Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100