Читать онлайн Сомнительная репутация, автора - Кренц Джейн Энн, Раздел - Глава 22 в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Сомнительная репутация - Кренц Джейн Энн бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 9.18 (Голосов: 11)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Сомнительная репутация - Кренц Джейн Энн - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Сомнительная репутация - Кренц Джейн Энн - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Кренц Джейн Энн

Сомнительная репутация

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

Глава 22

— Черт побери, да где же он? — Лавиния привстала на цыпочки, пытаясь разглядеть что-нибудь поверх голов. — Я не вижу Невилла, Эмелин, а ты?
Эмелин при ее росте было незачем вставать на цыпочки, чтобы увидеть зал.
— Нет. Возможно, он отправился в буфетную.
— Минуту назад Невилл разговаривал с одним из лакеев. — У Лавинии от возбуждения зачесались ладони. — А теперь его нет. Он мог уйти.
— И что в этом удивительного? — спросила Джоан. — Невилл, несомненно, собирался лишь заглянуть сюда. Такие вечера чрезвычайно скучны для большинства джентльменов. Сейчас Невилл уже на пути в игорный дом или в бордель в поисках новой любовницы.
Яркая картина кровавых пятен на капюшоне Салли промелькнула перед мысленным взором Лавинии.
— Какая ужасная мысль!
— Успокойтесь. — Джоан с тревогой посмотрела на нее. — Вы слишком разволновались в последние полчаса.
«Потому что я тревожусь за Тобиаса», — подумала Лавиния, однако не высказала этого вслух. К чему волноваться из-за внезапного исчезновения Невилла? Джоан, конечно, правильно оценила ситуацию.
Тем не менее Лавинии было не по себе от того, что она потеряла из виду Невилла.
Энтони внезапно появился со стаканом лимонада и подал его Эмелин.
Лавиния нахмурилась:
— Вы видели Невилла в буфетной?
— Нет. — Энтони оглядел гостей. — Видел леди Невилл, но не ее мужа. Кажется, вы собирались следить за ним, когда я отправился за лимонадом.
— Он исчез.
Энтони нахмурился. Лавиния знала, что эта новость встревожила его так же, как и ее.
— Вы уверены? — спросил он.
— Да, и мне это не нравится. Сейчас половина второго ночи. Тобиас уже должен был завершить свои дела и появиться тут.
— Конечно, — мрачно согласился Энтони.
— Я ведь говорила, что он должен взять вас с собой.
Энтони кивнул:
— Вы уже несколько раз упоминали об этом сегодня.
— Он никогда не слушает меня.
Энтони поморщился:
— Если это утешит вас, могу сказать, что Тобиас всегда поступает так, как считает нужным.
— Это не оправдывает его. Мы с ним партнеры в этом деле, и он должен прислушиваться к моему мнению или совету. Я скажу ему все, что думаю, как только он появится здесь.
— Тобиас мог зайти в свой клуб по пути сюда, чтобы посоветоваться с другом, — заметил Энтони.
— А что, если его нет и там?
— Мы должны проявить благоразумие. Поиски могли занять у него больше времени, чем он рассчитывал. — Энтони задумался. — Я мог бы нанять экипаж, проехать мимо особняка и посмотреть, там ли он. Если Тобиаса там нет, я заеду в клуб.
Лавиния поняла, что не только она встревожена. Энтони пытался казаться хладнокровным, но и он нервничал.
— Прекрасная идея, — сказала она. — Учитывая сегодняшнее столпотворение, на улице наверняка полно карет.
Энтони явно испытал облегчение от того, что решение приняла Лавиния.
— Очень хорошо, тогда я отправляюсь. — Он повернулся, собираясь уйти.
Эмелин прикоснулась к его рукаву. В глазах ее застыла тревога.
— Вы будете осторожны?
— Конечно. — Энтони взял руку Эмелин и галантно склонился над ней. — Не волнуйтесь за меня, Эмелин. Я буду очень осторожен. — Он обратился к Лавинии:
— Я уверен, что все хорошо, миссис Лейк.
— Мистеру Марчу будет совсем не хорошо, если я узнаю, что он прежде заехал в клуб.
Энтони усмехнулся и поспешил к выходу. Джоан нахмурилась:
— Полагаете, что-то случилось, когда мистер Марч обыскивал дом?
— Не знаю, что и думать, — призналась Лавиния. — Но то, что он не появился здесь к назначенному часу, а Невилл внезапно исчез, чрезвычайно тревожит меня.
— Почему вы связываете эти два факта? Откуда Невиллу знать, что мистер Марч сейчас в его доме?
— Меня беспокоит, что Невилл поспешно отбыл после того, как к нему подошел лакей, — призналась Лавиния. — Словно он получил сообщение.
— Это ожидание невыносимо, — промолвила Эмелин. — Наверняка и мы можем что-то предпринять.
— Можем, — решительно заявила Джоан. — Мы должны вести себя так, словно ничего особенного не случилось. Вы обещали следующий танец мистеру Геддису, не так ли? Он как раз направляется к нам.
Эмелин застонала:
— Сейчас мне не до танцев. Я не смогу вести учтивую беседу с мистером Геддисом, беспокоясь за Энтони.
— Говорят, мистер Геддис имеет годовой доход в пятнадцать тысяч фунтов, — заметила Джоан.
Лавиния чуть не поперхнулась шампанским. Придя в себя, она многозначительно улыбнулась Эмелин:
— Пожалуй, тебе стоит потанцевать с мистером Геддисом. Вернее, это даже обязательно.
— Почему?
— Ты должна сделать вид, будто ничего не случилось, как и советовала миссис Доув. Иди. Потанцуй с ним. Веди себя так, как подобает молодой леди на таком вечере.
— Ну, если ты настаиваешь…
Эмелин отважно улыбнулась молодому человеку, остановившемуся перед ней. Поклонившись, он повел ее в центр зала.
Лавиния подвинулась к Джоан:
— Пятнадцать тысяч?
— Таков слух.
Лавиния посмотрела, как Геддис кружится в танце с Эмелин.
— Он производит очень приятное впечатление. В его семье есть изъяны?
— Ничего плохого не слышала.
— Это хорошо.
— Сомневаюсь, что он выдержит сравнение с юным Энтони, — заметила Джоан.
— Полагаю, вы правы.
Через несколько минут вальс закончился. Ожидая возвращения молодых людей, Лавиния посмотрела на крошечные часики, приколотые к сумочке.
— Успокойтесь, — посоветовала Джоан. — Уверена, с мистером Марчем все в порядке. Он вполне способен позаботиться о себе.
Лавиния вспомнила о раненой ноге Тобиаса.
— У него бывали осечки.
Джоан задумчиво спросила:
— Вы действительно очень тревожитесь о нем?
— Мне не нравился этот план с обыском дома Невилла, — призналась Лавиния. — И вообще, я очень… — Она замолчала, увидев, кто встал на пути Эмелин и мистера Геддиса.
— Черт побери!
— Что случилось?
— Помфри. Посмотрите на него. Он уговаривает Эмелин потанцевать с ним.
Джоан проследила за взглядом Лавинии и пожала плечами:
— Да. Очень надеюсь, что он не пьян. Помфри ведет себя как осел, когда пьян.
— Я это прекрасно знаю и не допущу, чтобы он устроил еще одну сцену. Только не на балу у леди Колчестер. — Лавиния закрыла веер и вышла из алькова. — Я должна помешать этому. Вернусь через минуту.
— Не теряйте самообладания, Лавиния. Убеждена, леди Колчестер не допустит никаких неприятных сцен в своем доме.
Лавиния не ответила и стала пробираться сквозь толпу, пытаясь не привлекать к себе внимания. Несколько раз она теряла Помфри из виду, когда перед ней появлялись рослые мужчины.
Достигнув другого конца зала и чуть запыхавшись, она увидела, что Эмелин сама справилась с ситуацией. Помфри уже отвернулся и даже не заметил приближающейся Лавинии.
Глаза Эмелин весело сверкнули.
— Все в порядке. Помфри извинился за сцену в театре прошлым вечером.
— Давно следовало. — Лавиния остановилась и сердито посмотрела вслед удалявшемуся Помфри.
Эмелин улыбнулась растерянному мистеру Геддису:
— Благодарю вас, сэр.
— Всегда к вашим услугам. — Геддис поцеловал руку Эмелин и быстро исчез в толпе.
— Он, кажется, очень мил, — заметила Лавиния.
— Не смотри на него с такой тоскливой завистью. Это неловко.
— Пойдем, нам нужно вернуться в альков, где нас ждет миссис Доув.
Лавиния и Эмелин направились туда. Однако когда они наконец пробрались через толпу гостей, Лавиния увидела, что в алькове нет никого, кроме светловолосого лакея, собиравшего пустые бокалы на поднос.
Она остановилась, и паника охватила ее.
— Джоан нет.
— Убеждена, она где-то поблизости, — заверила тетю Эмелин. — Джоан не ушла бы, не сообщив о том, куда направляется.
— Она исчезла, говорю тебе. — Лавиния схватила стул и вскочила на него. — Я нигде не вижу ее.
Лакей в ужасе уставился на Лавинию. Эмелин повернулась и всмотрелась в толпу:
— Я тоже не вижу. Может, она пошла играть в карты?
Лавиния, подхватив юбки, спрыгнула со стула и спросила лакея:
— Вы видели даму в серебристо-сером платье? Она стояла вот здесь несколько минут назад.
— Да, мэм. Я передал ей записку, и она ушла.
Лавиния и Эмелин переглянулись.
— Какую записку? — решительно осведомилась Лавиния.
Несчастный лакей был страшно напуган. Пот выступил у него на лбу.
— Не знаю, что в ней сообщалось, мэм. Она была написана на обрывке бумаги. Я не читал ее. Мне поручили доставить записку, что я и сделал. Леди взглянула на нее и немедленно ушла.
Лавиния вплотную придвинулась к нему:
— А кто дал вам записку для нее?
Лакей попятился, переводя испуганный взгляд с Лави-нии на Эмелин.
— Один из лакеев, нанятых на сегодняшний вечер. Я не знаю его. Он не сказал, от кого получил записку.
Лавиния обратилась к Эмелин:
— Я пойду по этой стороне зала, а ты по противоположной. Встретимся вон в том углу.
— Да.
Эмелин уже было повернулась, но тут Лавиния схватила ее за руку:
— Не покидай зал ни при каких обстоятельствах, слышишь?
Эмелин кивнула и устремилась в толпу.
Лавиния направилась в зал со стороны террасы. Уже на полпути к буфетной она вдруг поняла, что гораздо лучше рассмотрит зал с внутреннего балкона, опоясывающего его.
Лавиния изменила направление и устремилась к лестнице. Несколько человек удивленно посмотрели на нее, когда она бесцеремонно протискивалась сквозь толпу.
Добравшись до лестницы, Лавиния едва сдержалась, чтобы не броситься наверх бегом. Поднявшись на балкон, она вцепилась в перила и посмотрела вниз.
Не увидев среди сотен сверкающих атласных и шелковых платьев серебристо-серого туалета Джоан, Лавиния заставила себя спокойно оценить ситуацию. А вдруг в записке было нечто, побудившее Джоан покинуть зал?
Она подошла к окнам и, открыв одно из них, выглянула в сад. Кусты и деревья около дома были залиты светом, лившимся из французских окон террасы. Однако это освещение простиралось не слишком далеко. Большая часть сада с его строго спланированным ландшафтом была погружена в темноту. Лавиния с трудом разглядела очертания большого памятника. Наверняка дань памяти покойному мужу леди Колчестер.
Какое-то движение у живой изгороди насторожило ее. Она заметила сверкнувший бледный атлас. Во мраке Лавиния не могла ни разобрать цвет платья, ни увидеть лицо женщины, но ее решительная походка да и то, что она одна, многое сказали Лавинии.
Она было подумала окликнуть спешащую женщину, но потом поняла, что вряд ли Джоан услышит ее за звуками музыки и смеха.
Увидев небольшую лестницу в дальнем конце балкона, Лавиния устремилась к ней. Лакей с подносом появился как раз в тот момент, когда она собиралась спуститься.
— Здесь есть выход в сад? — спросила она.
— Да, мэм. Внизу рядом с лестницей есть дверь.
— Спасибо. — Лавиния бросилась вниз.
Найдя дверь, она открыла ее и вышла в зябкую темноту. Вокруг было пустынно. Гости, пожелавшие подышать свежим воздухом, ограничились террасой.
Лавиния поняла, что если женщина в бледно-сером платье и дальше пойдет в том же направлении, то неминуемо окажется у памятника. Монумент был бы вполне подходящим местом встречи в этом саду.
Подхватив юбку, Лавиния поспешила к памятнику. Смех и музыка стали глуше. Дорожка из гравия вела в темноту.
Обойдя кустарник, оказавшийся на фут выше Лавинии, она увидела колонны и памятник. Что-то затрепетало в густом ночном мраке у самого входа. Потом, махнув огромным крылом, исчезло.
Лавиния уже было открыла рот, чтобы позвать Джоан, но сдержалась.
Силуэт с крыльями вполне мог оказаться накидкой. Значит, это не Джоан. И тут краешком глаза Лавиния увидела блеск лунного света на бледном атласе.
Джоан вышла из густой листвы у самого памятника. Остановившись у одной из колонн, она двинулась к темному входу.
— Джоан, нет! — Лавиния бросилась к ней. — Не входите!
Вздрогнув, Джоан обернулась.
— Лавиния, что вы здесь…
Внезапно послышалось какое-то стремительное движение у входа.
— Берегитесь! — Лавиния схватила Джоан за руку и потащила в сторону от колонны.
Фигура в накидке и шляпе выскочила из темного проема и исчезла в густой темноте сада. Лунный свет на мгновение осветил что-то металлическое.
— На вашем месте я бы и не думала о погоне, — сказала Джоан. — Уверена, мистер Марч не одобрит этого.




Предыдущая страницаСледующая страница

Ваши комментарии
к роману Сомнительная репутация - Кренц Джейн Энн


Комментарии к роману "Сомнительная репутация - Кренц Джейн Энн" отсутствуют




Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100