Читать онлайн Браки заключаются на небесах, автора - Крейг Джэсмин, Раздел - 8 в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Браки заключаются на небесах - Крейг Джэсмин бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 8.32 (Голосов: 25)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Браки заключаются на небесах - Крейг Джэсмин - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Браки заключаются на небесах - Крейг Джэсмин - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Крейг Джэсмин

Браки заключаются на небесах

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

8

Когда Бен вернулся, Лауру буквально трясло от ярости и наплыва каких-то иных чувств, определить которые было не так-то легко. Едва он вошел в гостиную, как она взорвалась. По какой-то причине ей проще было накричать на него, чем спокойно сидеть и разбираться в своих реальных ощущениях.
— Зачем ты вернулся? — кричала она, совершенно игнорируя тот факт, что это был его дом. — Или ты собираешься и меня выпроводить? А может, тебе, наоборот, хочется подольше поглядеть на такую простофилю, как я? Боже мой, ты, вероятно, думаешь, что я еще зеленей, чем трава в Айове…
— Лаура, позволь мне объяснить… — Бен хотел было взять ее за руки, но она оттолкнула его, и гнев все еще неистово полыхал в ее глазах.
— Объяснить что? Ты лгал мне с первых же минут нашей встречи. Не просто случайно, а систематически, намеренно и со злым умыслом.
— Не со злым умыслом, — спокойно возразил он. — Поверь мне, Лаура, этого никогда не было.
— Да? Тогда как ты объяснишь мне все, что ты делал? Какое модное голливудское выражение употребишь, чтобы описать собственное поведение? Ты настроился обманывать меня с того самого момента, когда я попросила тебя предъявить доказательство твоего права на опеку. Видимо, те документы, что прислал твой адвокат, были фальшивкой…
— Не совсем фальшивкой. Просто устарели на несколько лет.
— В итоге это одно и то же, как ты прекрасно понимаешь, черт побери. Ты обманом заставил меня оставить Кристи на твое попечение, хотя не имел на это никакого законного права. А потом поставил под угрозу всю мою работу. Конечно, что тебе до жизни других людей? Мои мечты сделаться следователем всего лишь забавная мелочь для того, кто за съемки получает чек на миллион долларов за эпизод.
— Семьдесят тысяч за эпизод, — поправил он с кислой миной, проводя ладонью по волосам. — Конечно же, твоя работа кажется мне важной, Лаура. Бога ради, моя бесчувственность не достигла еще той стадии, чтобы я уверился, что заработная плата является единственной мерой того, что мы стоим. Я сожалею о том, что обманывал тебя, сожалею так, что просто не могу выразить словами, но неужели ты действительно ждешь от меня, что я верну Кристи ее матери? Боже мой, Лаура, ты же видела, что из себя представляет Рене! Вампиры могут поучиться у нее пить кровь.
Лаура действительно все видела, поэтому и не сделала попытки остановить Бенаг когда он пошел на незаконную сделку, лишь бы сохранить у себя дочь. То, что она сегодня сознательно нарушила закон, не улучшало ее самочувствия. Она сердито повернулась, даже и не пытаясь взять себя в руки.
— Какой бы там ни была Рене, она оказалась законным опекуном Кристи, а тебя, видно, лишили даже права с ней видеться. Судьи не могли принять решение о том, чтобы разлучить отца с ребенком, не имея на то веской причины. У судьи Венделла, вероятно, она была. Иначе бы он не пересмотрел первоначальное соглашение об опеке.
— Была. Превосходная причина. Рене меня подставила.
— Как? Судью не так-то легко обмануть. Его рот искривился в горькой усмешке.
— Ни один судья не сравнится с Рене и Эриком, если на кон поставлены деньги. Она проявила изощренную хитрость и бульдожью хватку. У нас возникали проблемы с опекунством с самого начала. Мне постоянно мешали видеться с Кристи, и постепенно дело дошло до того, что Аарон посоветовал мне снова обратиться в суд. Затем, как гром среди ясного неба, прозвучал телефонный звонок от Рене. Она предлагала весьма разумные вещи, просила встретиться с ней наедине на квартире ее подруги в Коннектикуте. «Чтобы обсудить все в неформальной обстановке», — пояснила она. Как полнейший идиот, я согласился.
— Почему как идиот? — Любопытство заставило Лауру забыть на время все обиды.
— Потому что мне следовало бы получше знать Рене. Бог свидетель, после стольких лет нашего брака мне следовало помнить, на какие вещи она способна. Когда я приехал в этот дом, там ничего не было видно из-за дыма марихуаны. Уже одно это должно было бы насторожить меня. Но вместо того чтобы распознать ловушки и поскорее уносить ноги, я совершил глупость — вошел внутрь и начал спрашивать про Рене. Множество весьма услужливых людей немедленно показали мне дорогу в маленькую спальню, где почти голая девица лежала на кровати, а две других ждали у двери. Я вошел и едва раскрыл рот, чтобы спросить, где же Рене, как дверь распахнулась и в комнату ворвалась орава полицейских. Думаю, что они, видимо, появились на несколько секунд раньше, чем их ожидали, потому что я все еще был одет, хотя девицы ухитрились расстегнуть несколько пуговиц на рубашке. Ты сама из полиции, поэтому можешь догадаться, что было потом. Аарон едва смог спасти меня от обвинения в наркомании и порочном образе жизни. А к этому времени Рене и ее адвокаты соответственно преподнесли всю эту историю судье Венделлу, и создалось впечатление, что, разрешив мне опеку над Кристи, он буквально продаст ребенка в белое рабство. — Губы Бена сжались в жесткую, циничную линию. — Поверь мне, подобная ситуация никогда больше не повторится. За последние четыре года я научился быть немножко осторожней и намного хитрей.
Лаура поняла, что гнев ее рассеивается, вытесняясь волной сочувствия. Но заставила себя не проявлять эмоций. Сегодня вечером ей и без того пришлось испытать такие взлеты и падения, что дальше некуда. К тому же она слишком ясно сознавала, что сейчас способна вытворить вещи, о которых потом будет сожалеть. Опасные вещи. Например, подойти к Бену и прижаться к его груди. Или встать на цыпочки, обнять за шею и приблизить губы к его губам, чтобы утопить все проблемы в буре любовной страсти. Или сказать ему, что она…
Однако об этом опасно было даже думать. Лаура торопливо начала раздувать потухшие угли своего гнева.
— Если бы ты и в самом деле хотел сделать так, как сейчас говоришь, то нашел бы возможность и заставил судью Венделла пересмотреть решение.
— Я пытался сделать это четыре года, — устало выдавил он, и кожа туго натянулась на внезапно обозначившихся скулах. — Но если ты играешь в таких сериалах, как «Империя», и все репортеры из журналов сплетен превращают любой, самый невинный, ужин с дамой в непристойную оргию, не так-то легко выиграть свое дело. Один отказ я уже получил.
— Извини, — искренне сказала она, забыв о том, что сердится. — — А твои адвокаты не могли бы добиться еще одного слушания?
— Они и добились, — ответил он, и егоусталое лицо застыло в отчаянной решимости. Он положил руки ей на плечи и заставил посмотреть на него. — Еще одно слушание по делу об опекунстве, касающееся нас с Рене, назначено на середину следующего месяца, и на этот раз я намерен победить.
— Я надеюсь, что так и будет. Кристи…
— Я абсолютно не могу допустить, чтобы Эрик инсценировал еще один скандал перед судьей Венделлом, — перебил ее Бен. — Вот почему я заявил, что мы с тобой помолвлены и скоро поженимся. Прости, что я втянул тебя в эту историю, Лаура, но мне хочется, чтобы ты знала, как я благодарен за то, как ты себя вела сегодняшним вечером. Промолчав, ты спасла Кристи от этих двух акул, которые ее вовсе не любят.
Собственные легкие внезапно показались Лауре слишком тесными, чтобы сквозь них проходило дыхание. Так вот оно что. Наконец-то они добрались до темы, о которой она старалась не думать. Конечно, Лаура прекрасно понимала, почему Бен заявил, что помолвлен с ней — ему нужно было оправдание их поведению в гостиной. Хотя у нее и закружилась голова, когда они стали целоваться, и мысли потеряли свою ясность, все же Лаура сохранила достаточно здравого смысла, чтобы понять, почему он сделал такое невероятное заявление. Естественно, она отчетливо понимала, что все ласковые слова, которые он ей шептал, не были искренними. И тем не менее память о том, как Бен сжимал ее в объятьях, а Рене и Эрик смотрели на них, все же не проходила и как-то ее, ну… смущала. Да, решила Лаура, чувство, которое преобладает у нее в этот момент, можно почти наверняка определить, как смущение, растерянность.
Она вздохнула и скрестила руки на груди. Почему-то ей было важно принять независимый деловой вид.
— Ну, это другое дело, Бен. Маленький спектакль, который мы сегодня устроили, возможно, и дал тебе передышку на несколько часов, но ты подумал о том, что произойдет, когда начнется слушание дела и Эрик обнаружит, что ты все еще холост? Наверняка он использует, и с немалой для себя выгодой, тот факт, что ты ему солгал. Бен задумчиво поглядел на нее.
— Вообще-то я надеюсь, что Эрику не удастся это обнаружить.
Она нахмурилась, искренне удивленная.
— Мне кажется, ты недооцениваешь своего противника, Бен. Под всеми этими фальшивыми улыбочками и наигранной вежливостью Эрик поразил меня своей профессиональной проницательностью. Наверняка человек с его способностями без всякого труда раздобудет доказательства того, что ты так и не женился.
— Это мы еще посмотрим.
— Бен, да ему достаточно будет потребовать в суде, чтобы ты предъявил свидетельство о браке.
— С твоей помощью я смогу его предъявить.
Лаура застыла в недоумении.
— Ты что, предлагаешь мне, чтобы я помогла тебе изготовить поддельное свидетельство? Несмотря на…
— Успокойся, я не предлагаю тебе никакого мошенничества, — спокойно перебил он ее. — Если уж на то пошло, я предлагаю обзавестись самым настоящим документом. Честным перед самим Господом Богом свидетельством о браке, выданным в городе Денвере, штат Колорадо.
Сердце Кристи начало учащенно биться. Она покрепче скрестила на груди руки, чтобы скрыть дрожь.
— Извини, Бен, но только теперь я совсем тебя не понимаю.
— Все очень просто. Я хочу, чтобы ты как можно скорее вышла за меня замуж. Не позднее конца следующей недели, а если возможно, то и раньше. И это будет превосходным решением наших проблем.
Теперь она уж точно побелела. И никаких сомнений, что ее всю трясло.
— Наших проблем? — переспросила она ледяным тоном. Ей нужен был этот тон, потому что в одно короткое мгновение она поймала себя на мысли о том, как замечательно было бы принять его предложение!
— Да, наши проблемы. Тебе срочно нужны деньги. Мне не менее срочно нужна жена. Если бы годы» прожитые с Рене, не сделали из меня отъявленного циника, ненавидящего институт семьи в целом, я бы уже несколько лет назад сообразил, что респектабельная мачеха для Кристи стала бы превосходным решением моих проблем. А как я сказал Эрику, мне трудно вообразить более подходящую мачеху, чем сержант полиции с большим опытом общения с подростками. Судья Венделл подпрыгнет от радости до потолка.
Лаура заверила себя, что бешеный ритм ее пульса вызван неожиданным нелепым предложением Бена, а не тайным ликованием от перспективы выйти за него замуж. Ей требовалось отказать ему сейчас же, немедленно, пока у нее хватает благоразумия не спрашивать его, что он имел в виду, говоря о деньгах. Может быть, он хотел сказать… Нет, она не должна даже и думать о том, что Беннет Логан может заплатить ей. Ей вовсе не нужны дополнительные искушения.
Она выпрямилась и усилием воли ухитрилась-таки изобразить холодную улыбку.
— Это интересное предложение, Бен, только не думаю, что оно окажется выполнимым.
— Почему?
— Потому что брак дело непростое, даже если люди любят друг друга. И он может оказаться совершенно невозможным, когда они почти незнакомы.
В его глазах промелькнуло недоумение.
— Я же не предлагаю обречь нас на долгую совместную жизнь, Лаура. Я говорю о временном, строго деловом договоре, который выгоден для нас обоих.
Лаура не стала тратить время, задавая себе вопрос о том, почему его слова ранили ее, как острые ножи, вонзавшиеся прямо в сердце.
— По-моему, ты начитался слишком много неудачных сценариев, Бен. Выйти замуж за совершенно незнакомого мне человека, чтобы получить право опеки над его дочерью, — разве это не похоже на самоубийство? Нечто из той серии о средствах лечения, когда отрубают голову, дабы избавиться от мигрени.
Он усмехнулся.
— Не будешь же ты отрицать, что это кардинальное средство.
— Кардинальное, уж точно. Только у большинства людей хватает ума предпочесть ему пилюлю и темную комнату, даже если боль исчезает не так быстро.
Бен не собирался сдаваться и проявил завидную настойчивость.
— Лаура, хватит уходить от сути проблемы. Мне требуется твоя помощь, и я готов заплатить за нее. Что ты скажешь о тридцати тысячах долларов вперед и небольших выплат после нашего развода — по тысяче долларов за каждый месяц, что мы прожили вместе? Я могу попросить Аарона набросать проект брачного контракта, который устроил бы нас обоих. Ты должна найти какого-нибудь надежного юриста, который проследит за твоими интересами…
— Тридцать тысяч долларов! — Она едва понимала, что перебила его, не дослушав до конца. — Бен, ты что-то сказал про тридцать тысяч долларов?
Бен пристально поглядел на нее.
— Да, — подтвердил он. — Ты можешь получить эту сумму наличными. По-моему, достаточно, чтобы не позволить банку отобрать вашу семейную ферму, Лаура.
Она могла бы спасти ферму! Ее матери не придется жить в убогой квартирке, а братьям работать в хозяйственном магазине, в то время как их сердца будут тосковать о земле. Тридцать тысяч долларов! Она не могла понять, почему не хватается за эту возможность спасти семью. Наверняка она заплакала бы от счастья, если бы ее горло не перехватил спазм.
— Это будет выгодная сделка для нас обоих, — мягко настаивал Бен. — Не говоря уж о том, как хорошо будет Кристи. Ты только представь себе, что пришлось ей пережить за эти годы. Просто чудо, что она ограничилась в своем протесте только тем, что выкрасила волосы в лиловый цвет и убежала от матери. Если судья отправит ее назад к Реке, ты лучше меня знаешь, что может случиться. — Он взял ее руки, заключив их в тепло своих ладоней. — Лаура, прошу, скажи «да». Это ситуация, в которой выигрывают все стороны. Каждый получает то, что ему нужно. Твоя семья, моя дочь…
— А я? — сдавленным голосом спросила она. — Что получу я, Бен?
— Финансовую поддержку, — быстро ответил он. — Возможность продолжать свою карьеру, если тебе хочется именно этого. Шанс сделаться на пару лет хозяйкой дома, если тебе хочется это испытать. Сознание того, что ты сделала невероятно счастливыми многих людей.
Лаура опустила глаза на его руки, так уверенно державшие ее ладони.
— Бен, ты предлагаешь какие-то совершенно безумные вещи… Неужели они кажутся обычными, ординарными? Но ведь это не так. Брак — это гораздо большее, чем получение свидетельства… Недостаточно и перевесить свои платья в чужой шкаф, чтобы почувствовать себя чьей-то женой…
Он усмехнулся.
— Черт побери, Лаура, мужчина никогда не согласится поменять шкаф, не обдумав это дело основательно и серьезно.
— Ты знаешь, что я вовсе не это имела в виду.
— Тогда признайся, что тебя беспокоит, — попросил он. — Навязанный интим? Секс? Возможная беременность?
— Все это вместе, — с жалким видом пробормотала Лаура. Ни разу с тех памятных дней, когда она впервые уехала с фермы, она не чувствовала себя такой косноязычной, совершенно растерявшейся. — Все так неожиданно, Бен. Я не знаю, что сказать…
Он сжал ее лицо ладонями и легко поцеловал в губы.
— Давай рассмотрим твои проблемы поочередно. У меня два дома, так что мы можем жить по твоему выбору вместе или врозь. Ты будешь прекрасно ладить с Кристи, она уже успела привязаться к тебе. Ну а что до секса… Бен нагнулся и закрыл ее рот поцелуем, который поначалу был нежным и требовательным, а затем превратился в жаркий и страстный.
— Пусть это не беспокоит тебя. Не знаю, что думаешь ты, но я почему-то сомневаюсь, что у нас в этом отношении могут возникнуть какие-то проблемы.
— Если какая-нибудь вещь кажется хорошей, это еще не значит, что она правильная, — выпалила Лаура.
— Ох! Слышу, как заговорили четыре поколения строгих фермеров из Айовы, — засмеялся Бен.
— Бен, все равно ничего не выйдет. Я не могу отделить себя от своего прошлого, от воспитанных во мне привычек.
— Тебе и не нужно этого делать, — сказал он. — Лаура, я могу найти себе партнершу по сексу без всякого труда. А вот такая, как ты, мать для Кристи поистине одна в своем роде. Если ты считаешь, что мы неплохо сможем провести время в постели, — превосходно.
Если предпочтешь, чтобы наши отношения оставались чисто платоническими, меня это тоже устроит.
Лаура с бессильным удивлением подумала, что ей делать — смеяться, плакать… или запустить что-нибудь твердое и тяжелое прямо в его покровительственно ухмыляющееся лицо. Лаура повернулась к нему спиной и обхватила себя руками. Наконец-то она поняла, почему ей так не хотелось принимать его предложение. Бен предлагал ей брак по расчету, с интрижками и сексом на стороне, если в этом возникнет потребность. Но ей не хотелось такого замужества. Она, несчастная дура, успела влюбиться в него. И ее пугала мысль о том, как далеко уже зашла она в своей влюбленности.
С минуту Лаура ходила по комнате, делая вид, что обдумывает его предложение. На самом же деле она уже знала, что ответ готов. Как Бен и утверждал, их брак даст возможность решить сразу несколько проблем, и едва ли жизнь с ним потребует больших жертв с ее стороны. Жизнь с Беннетом Логаном вообще-то скорее всего может оказаться весьма приятной.
Она резко повернулась и молча посмотрела на Бена, отметив, что на его щеках уже начала пробиваться щетина, а вокруг глаз образовалась сетка мелких морщин. «Надо же! — удивилась она. — Он уже теряет ореол таинственности. Проживешь с ним в одном доме несколько недель и будешь удивляться, что особенного вообще могла находить в нем».
Лаура не стала обращать внимания на ехидный внутренний голос и наконец решилась.
— Ладно, — кивнула она, гордясь тем, что ее голос звучит так спокойно. — Я согласна. Мы поженимся к концу следующей недели.
Она увидела, что в глубине его глаз вспыхнуло облегчение — и что-то еще. Бен улыбнулся с холодной вежливостью, что была под стать ее собственной.
— Давай скрепим наш союз рукопожатием, — предложил он, протягивая ей руку. — Я уверен, что мы оба найдем эту сделку весьма удачной.
Лаура сжала его руку с серьезностью, которой, как ей казалось, требовала ситуация.
— Я тоже в этом уверена, — согласилась она. — Кстати, я предпочла бы не бросать работу. Перерыв может сказаться на моей карьере, когда… когда мы разведемся.
— Конечно, я согласен, что так будет лучше. К сожалению, график съемок «Империи» требует, чтобы большую часть года я находился в Лос-Анджелесе. Мне тяжело было бы метаться между съемочной площадкой и Денвером, но раз ты будешь здесь, я уверен, что Кристи получит ту стабильность в жизни, которая ей столь необходима.
— Ей, конечно же, лучше ходить в школу в одном месте, — вежливо согласилась Лаура.
— Тогда, как мне кажется, нам нечего больше обсуждать, кроме даты свадьбы, — продолжил Бен. Его тон был бы совершенно уместен, если бы он договаривался о времени, в которое придет стричься к парикмахеру, или, пожалуй, о чем-то еще чуть менее приятном, например, о свидании с дантистом.
Но Лауру не так-то легко было смутить.
— Следующая неделя в управлении будет очень напряженной, поэтому мне не хочется отпрашиваться специально. Я свободна в следующую среду, если тебя устраивает этот день.
Бен подошел к секретеру и заглянул в свой календарь.
— Среда меня устраивает, — подтвердил он. — Это даст нам неделю до того, как мне нужно будет возвращаться в Лос-Анджелес.
«Для чего эта неделя?» — подумала Лаура. Но, разумеется, не спросила. Вместо этого демонстративно взяла с дивана сумочку и сделала запись в своей книжке. Словно ей грозила опасность забыть дату своего бракосочетания! С вызывающим щелчком она закрыла сумочку.
— Уже два часа, Бен. Мне, пожалуй, надо отправляться домой.
— А тебе точно не хочется остаться тут на ночь?
Она быстро взглянула на него, но выражение лица Бена было лишь вежливо-вопросительным.
— Спасибо, — ответила она, — но мне надо быть в семь утра на работе.
Мастерски изобразив озабоченность оттого, что допоздна задержал ее, а ей так рано надо на службу, Бен проводил ее до площадки перед домом, где в гордом одиночестве стоял ее «форд пинто».
— Может, отвезти тебя домой?
— Я привыкла ездить ночью одна, спасибо. — Она слегка улыбнулась. — Я ведь из легавых, если ты забыл.
Бен открыл перед ней дверцу и снова протянул руку.
— Ну, спасибо за все, Лаура. Завтра утром я какое-то время буду дома, так что звони, если что понадобится.
— Оставь сообщение на автоответчике, если не застанешь меня дома, — сказала она.
— Ладно. Спокойной ночи, Лаура. Будь осторожна.
— Ты тоже, Бен. — Она включила зажигание и вежливо махнула рукой, прежде чем направить автомобиль по широкой подъездной аллее.
Лаура старательно отгоняла от себя навязчивые мысли о предстоящей свадьбе до тех пор, пока не остановилась перед светофором, а тогда устало положила голову на руль. Бен ошибается, рассуждала она с новым для нее цинизмом. Он не всегда умеет распознать дорогую шлюху с первого взгляда. Ему стоило тридцать тысяч долларов купить ее с потрохами. Рене же обошлась лишь в десять. Как бы там ни было, двадцать тысяч долларов лестная разница в ее пользу. Она надеялась — отчаянно, — что не получит слишком много удовольствия, отрабатывая эти деньги.




Предыдущая страницаСледующая страница

Читать онлайн любовный роман - Браки заключаются на небесах - Крейг Джэсмин

Разделы:
123456789101112

Ваши комментарии
к роману Браки заключаются на небесах - Крейг Джэсмин



стоит почитать,нескучный романчик...
Браки заключаются на небесах - Крейг Джэсмингалюша
7.12.2013, 11.45








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100