Читать онлайн Браки заключаются на небесах, автора - Крейг Джэсмин, Раздел - 4 в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Браки заключаются на небесах - Крейг Джэсмин бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 8.32 (Голосов: 25)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Браки заключаются на небесах - Крейг Джэсмин - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Браки заключаются на небесах - Крейг Джэсмин - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Крейг Джэсмин

Браки заключаются на небесах

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

4

На вкус ее губы были такими жаркими и сладкими, что кровь в нем вскипела в одно мгновение. Бен не был к этому готов. Он не мог понять, с чего это вдруг испытал такую совершенно неуместную вспышку страсти. Черт побери, он не рассчитывал ни на что большее, кроме мимолетного поцелуя как бы в благодарность за приятный день.
«Ничего подобного, ты вовсе не на это рассчитывал, — ехидно прошептал внутренний голос. — Будь честным с самим собой, Беннет Логан, тебе прекрасно известно, что Лаура не привыкла к подобным играм. Ты просто хотел вывести ее из равновесия. Надеялся, что один из твоих умелых, хорошо отрепетированных поцелуев поможет довести ее до точки кипения и ослепить блеском экранного героя-любовника».
Он уже горел желанием, когда ее бедра двинулись вперед и прижались к его телу. Беннет был уверен, что она не сознавала, что делает с ним. Может быть, именно из-за этого он нашел ее невинные движения такими потрясающе эротичными. Сколько лет он уже не хотел так сильно женщину? Ужасно давно. Даже трудно поверить, как давно.
Беннет не спеша заставил себя отстраниться, притушить свои эмоции. Представил себе камеру, направленную через его левое плечо, режиссера, советующего по-другому положить руки на талию партнерши. «Это всего-навсего съемка второстепенного эпизода», — подумал он без юмора. Они оба были слишком распалены, черт побери, от этого страдала фотогеничность. Для камеры глицерин и вода всегда выглядят намного убедительней, чем настоящий пот.
Бен сделал шаг назад, довольный тем, чтовновь обрел самоконтроль.
— Давайте лучше поглядим, чем занимается Кристи, — сказал он, стараясь не смотреть Лауре в глаза. Он боялся, что у нее уязвленный вид, а ему не хотелось добавлять новых грешков на свою и без того перегруженную совесть.
— Ах, батюшки, я и забыла про Кристи. Пожалуй, больше десяти лет назад Бен слышал последний раз слово «батюшки». Ее голос звучал хрипло и немного неуверенно. Он даже не мог вспомнить, когда в последний раз встречал женщину, испытывавшую робость после обыкновенного поцелуя. Большинство женщин, с которыми он теперь имел дело, не смутятся даже после участия в оргии, снимающейся для кино крупным планом.
Испытывая раздражение на нее или, возможно, на себя, Бен протянул руку, чтобы помочь ей преодолеть скользкие камни на краю водопада, и одарил ее одной из своих лучших — и наименее искренних — улыбок. Общение с длинной вереницей женщин, украшавших его жизнь после развода, научило его, что обаятельная улыбка — превосходное средство уклониться от трудных разговоров. Кристи спешила к ним, спускаясь по тропе, и его сердце сжалось от любви при виде дочери. «Этот обман уж точно оправдан, — подумал он. — Закон допустил ошибку, и всякий, кто знаком с фактами, согласится, что девочку следует держать подальше от хитроумных манипуляций Рене».
— Ты представляешь! — воскликнула с восторгом Кристи. — Я израсходовала всю пленку, а еще увидела громадный пучок тех красных цветов, о которых ты мне говорил, папочка. Тех самых, какие растут только вблизи горных вершин.
— Королевская корона, — рассеянно отозвался Бен.
Лицо Кристи пылало от восторга, в глазах сверкали искорки смеха, и усталость от долгой трудной дороги, отпечатавшаяся на ее лице, полностью исчезла.
Если бы дочь ему вернул какой-нибудь обычный чиновник с холодным сердцем, тогда он не испытывал бы такой горечи от своей лжи. К несчастью, сердце у Лауры не было холодным, и она не заслуживала того, чтобы ее обманывали. Сержанта денверской полиции нельзя было заподозрить в наивности, но каким-то образом Лаура сумела сохранить первозданную невинность своей далекой провинции. И, обманывая ее, он чувствовал себя законченным подлецом. Он и был настоящим подлецом.
— Я считаю, что нам пора начинать спуск, — предложила Лаура. — Вы согласны, Бен?
Он поглядел на нее впервые с той минуты, когда оборвался их поцелуй. Ее добрые карие глаза оставались теплыми, застенчивыми и ранимыми, как он и опасался. И сразу же решил, что будет вести себя как порядочный человек. Как бы ни было ему удобно играть в жизни роль Гаррисона Бранда и соблазнять Лауру, доведя ее до состояния полной покорности, он даже и не станет пытаться это делать.
Бен поднял глаза на небо и заметил тучи, которые начали собираться далеко на западе.
— Да, нам лучше повернуть прямо сейчас, — согласился он, стараясь говорить вежливо, но безразличным тоном. — Мы должны вернуться к началу тропы до того, как вон те тучи начнут поливать нас дождем. Кристи, разумеется, хотела идти дальше до самой вершины, но Лаура, не проявляя ни малейших признаков раздражения, убедила ее, что такое восхождение может оказаться опасным, поскольку у них нет специального снаряжения на случай непогоды.
Бен направился по тропе вниз, заранее представляя, какое это скучное, утомительное занятие. С недавних пор он увлекся восхождением на вершины Колорадо по сложным маршрутам. Пожалуй, когда висишь на крутом склоне горы на тонком тросе страховки, прикрепленном к скальному уступу, то в такие моменты высшего напряжения, когда от собственного риска захватывает дух, совершенно нет времени для праздных раздумий. Иногда бывает очень кстати оказаться в такой ситуации, когда тебе некогда думать. К примеру, теперь, когда он не слишком доволен собой.
Последние четыре года Беннет был уверен, что, если Кристи вернется к нему, все остальное будет уже неважно. И вот теперь с удивлением обнаружил, что не хочет причинять страданий незнакомой женщине, которая помогла его дочери и отнеслась к нему и Кристи с пониманием и сочувствием. Бен решил, что обратился к юристам, когда Рене начнет против него неизбежный судебный процесс, и постарается, чтобы имя Лауры не фигурировало в разбирательствах. Черт побери, он платил своим адвокатам достаточно, чтобы они смогли при необходимости добиться смягчения приговора даже для Джека Потрошителя, не говоря уж о том, чтобы суметь уберечь добросердечного сержанта денверской полиции от неприятностей со стороны начальства за нарушение служебного долга.
Было уже четыре часа, когда они добрались до базы, где оставили автомобиль, а где-то к пяти, возвращаясь в Денвер, они подъехали к небольшому курортному городку Вейлю. К этому времени Кристи проголодалась и заявила, что не доживет до дома, если ей не дадут немедленно чего-нибудь поесть. — А вы, Лаура? — спросил Бен. — Вы голодны? Тут в Вейле прекрасные рестораны и кафе, и мы можем сделать остановку.
В общем-то она не была особенно голодна. Несмотря на все усилия не вспоминать про поцелуй Бена у водопада и про его холодную вежливость после этого, у Лауры ныло под ложечкой, так что ей было не до еды. Однако во взгляде Кристи, обращенном на нее, читалась мольба.
— Сержант Форбс, пожалуйста, скажите, что вам хочется сделать остановку! Вы понимаете, что мы не ели уже почти девять часов? Я считаю, что это просто противозаконно.
Лаура выдавила из себя улыбку.
— Негуманно, по крайней мере. Полагаю, что гамбургер и содовая нам вовсе не помешают. Кстати, я хочу, чтобы ты называла меня Лаура. «Сержант Форбс» звучит слишком официально в компании тех, кто только что совершил восхождение в горы.
— Ура! — Кристи шумно вздохнула от облегчения. — Еда и новая подруга — разве это не великолепный итог плодотворно проведенного дня? Папа, сворачивай с шоссе. Знак показывает, что здесь можно проехать к центру города.
Они оставили «мерседес» на просторной автостоянке и прошли по деревянному мосту на живописную главную улицу. Мощенные булыжником тротуары оказались неожиданно многолюдными для этого времени года, и Бен остановился в нерешительности, когда заметил скопление людей и длинные фургоны трех телевизионных съемочных машин, стоявших возле маленькой площади.
— Может быть, они приехали взять у тебя интервью, папочка. — Кристи шутила лишь наполовину, а сама явно была бы в восторге, если бы отца сняли для вечерних новостей. — «Знаменитая телезвезда снова обрела свою давно потерянную дочь». Как это прозвучит в устах диктора?
Бен поморщился.
— Банально, — сухо отозвался он. — Лаура, вы не возражаете, если мы смоемся отсюда? Тут так много народу, что, пожалуй, нам будет проще остановиться ради гамбургера для Кристи где-нибудь в другом месте.
— Меня это устраивает. — Но не успела Лаура сделать пару шагов назад, как узкая улица, по которой они направились к машине, была блокирована новой толпой. — Кажется, мы застряли, — извиняющимся тоном произнесла она. — Не уверена, что мы сможем выбраться отсюда.
— Давайте-ка все же постараемся. Мне и в самом деле хочется выбраться отсюда неузнанным.
Голос у Бена был заметно расстроенным. «Но ведь это смешно, — подумала Лаура. — Он регулярно появлялся на телеэкране по крайней мере в течение десяти лет и должен уже давно привыкнуть к встречам с неистовыми поклонниками». Однако она с пониманием отнеслась к его желанию оградить свою частную жизнь. Лаура похлопала по плечу стоявшего впереди нее мужчину.
— Пожалуйста, извините, но нам нужно вернуться на автостоянку.
— Радость моя, но я не могу даже пошевелиться. Кстати, что там происходит?
— Не имею представления. Я вижу только микрофоны и телекамеры, но что там происходит конкретно, непонятно.
— Скажите мне самое худшее, Лаура. — Голос Бена звучал тихо и хрипло возле ее уха. — А что, сержанты денверской полиции берут под арест тех людей, которые спасаются бегством, пробивая себе дорогу в толпе локтями?
— Только в том случае, если они бьют локтями старых слабых леди и маленьких детей, что может угрожать их здоровью.
— Тогда пошли, — заявил Бен, энергично пробивая дорогу перед дочерью.
— Нет, подождите! Мы должны выяснить, что тут происходит. — Кристи увернулась от отца и метнулась вперед так стремительно, что ни Лаура, ни Бен не успели ее удержать. — Извините, — поинтересовалась она у какой-то женщины. — Не могли бы вы объяснить, что здесь происходит? Почему все эти телевизионщики приехали в Вейль?
Женщина ошеломленно заморгала при виде лиловых волос Кристи, но все же ответила достаточно дружелюбно:
— Это из-за вице-президента Соединенных Штатов, — объяснила она. — Он приехал в Вейль для участия вблаготворительном турнира по гольфу и решил прогуляться по городу, создать себе рекламу. Разумеется, все местные телепрограммы хотят взять у него интервью. Для маленького Вейля это важное событие. — Она замолкла и раздраженно повернулась к девочке, тянувшей ее за рукав. — В чем дело, Эрин? Сколько раз я тебя просила, чтобы ты не перебивала меня, когда я с кем-нибудь разговариваю?
Девочка привстала на цыпочки и что-то прошептала матери на ухо. Глаза той внезапно расширились, и она посмотрела мимо Кристи, в упор уставившись на Бена.
— Ах, Боже мой, Эрих ты права! Это и правда он! Так оно и есть!
Бен и Лаура наконец-то сумели пробиться сквозь толпу к Кристи, и женщина, схватив Бена за руку, не хотела выпускать ее.
— Моя дочка сказала, что вы Гаррисон Бранд, но я сначала ей не поверила… Теперь я вижу, что это так. То есть вы Беннет Логан, а не Гаррисон Бранд. Я ваша самая большая поклонница, Гаррис… — нет, мистер Логан. Я смотрела все до единой серии «Империи» с первого дня и считаю, что вы просто замечательный. — Она ткнула в ребра низкорослого, довольно толстого мужчину, стоявшего перед ней. — Фрэнк, ради Бога повернись, ты никогда не догадаешься, кто тут стоит. Это сам Гаррисон Бранд из «Империи». Дай мне ручку, быстро, чтобы я могла попросить автограф.
К тому времени как Бен написал на открытке те слова, о которых его попросили, и поставил размашистую подпись, вице-президент уже закончил свою речь. Толпа вежливо похлопала, а он, окруженный агентами секретной службы, направился в зарезервированный для банкета ресторан. Двое или трое телерепортеров последовали за вице-президентом и его свитой туда же, и дверь за ними захлопнулась.
Однако собравшиеся не расходились. Новость о присутствии в толпе Беннета Логана пронеслась по площади со скоростью приливной волны, набегающей на берег, и люди с удовольствием повернулись к популярному актеру, герою нескольких телесериалов — который, к счастью, кажется, знал не больше, чем они, о таких скучных вещах, как контрас, костариканцы и другие надоевшие персонажи из Центральной Америки, о чем только что нудно вещал вице-президент.
Бен подписал последний клочок бумаги, который сунули ему под нос, с улыбкой вернул его владелице и пробормотал слова благодарности за ее комплименты. «Он держится совершенно непринужденно», — подумала Лаура, и все-таки какой-то инстинкт — или, быть может, профессиональное чутье, выработавшееся у нее за годы, когда она допрашивала подозреваемых, родил в ней уверенность, что ему ненавистен каждый миг подобных встреч.
Справа от них в толпе показался крошечный просвет, и Беннет немедленно заметил его. Схватив за руки Лауру и Кристи, он подтолкнул их к спасительному выходу, а сам в это время продолжал обмениваться дружескими репликами и приветливыми улыбками со своими поклонниками.
Дорога к спасению оказалась нелегкой. Людское море постепенно расступалось перед ними, но в конце прохода Бен оказался лицом к лицу с разгоряченной репортершей прямо перед глазком телекамеры.
Лаура почувствовала, как внезапно увеличилось его напряжение, и замерла в ожидании взрыва. Но его не последовало. Усилием воли, которое, как ей показалось, никто, кроме нее, и не заметил, Бен приветствовал репортершу одной из своих самых обаятельных улыбок. Одновременно он встал перед Кристи, заслонив ее от инквизиторского взгляда журналистки.
— Привет, Тесса, как поживаешь? Выглядишь превосходно. — Он тепло потряс ей руку, наклонился и чмокнул в щеку. — Давно не виделись.
— Слишком давно, Бен.
— Ты права. — Он бросил взгляд назад, на толпу, которую удерживали ассистенты, и его улыбка стала виноватой. — Я полагаю, что безнадежно взывать к твоим душевным качествам и просить вывести меня отсюда? Ради нашего прошлого?
— Ладно, — ответила она, и легкая усмешка смягчила ее решительное лицо. — Я укрою тебя в арендованном съемочной группой кафе после того, как ты дашь мне эксклюзивное интервью на десять минут.
Беннет насмешливо подмигнул.
— И почему это наше правительство еще не догадалось послать тебя в Кремль на переговоры о разоружении?
— Ну не знаю. Но я, может, сама предложу им свои услуги. Так ты дашь мне интервью, Бен?
— У тебя гранитное сердце, Тесса. Она улыбнулась.
— А что ты скажешь про мои акульи зубы? Они на месте?
— Все до единого. К несчастью.
Она засмеялась, польщенная комплиментом.
— Выбирай, Бен. Уютное полупустое кафе в обмен на десять минут твоего времени. Иначе я скажу мальчикам, чтобы они больше не сдерживали толпу.
Улыбка репортерши лучилась добродушием, но Лаура не сомневалась, что она именно так и сделает, и не удивилась, когда Бен смиренно пожал плечами.
— Десять минут, Тесса. Я засекаю время.
Журналистка тут же дала сигнал ассистентам и встала на такую точку, чтобы не пришлось долго переставлять юпитеры. Бен встал с ней рядом, спокойно обменивался шутками с телеоператорами, но ни разу не взглянул в сторону Лауры и дочери. Лаура удивлялась, почему он не собирается представить Кристи репортерше из новостей, затем поняла, что он просто хочет оградить девочку от нежеланной огласки. Живя под постоянной угрозой похищения детей с целью шантажа и вымогательства, знаменитости стараются не выставлять членов своих семей на всеобщее обозрение. Они обе стояли совсем недалеко от Бена, однако Лаура твердо держала Кристи за руку, чтобы девочке внезапно не пришло в голову выскочить из толпы и встать перед камерой. Проработав столько лет в полиции, Лаура от всей души одобряла осмотрительность Бена.
Ассистенты наконец наладили свою сложную технику, и Тесеа приступила к делу.
— Я Тесса Ренье из «Лайенсхед». Я нахожусь на центральной площади в Вейле. Неожиданная радость для всех нас, сотрудников из восьмого канала теленовостей, встретить тут Беннета Логана. Скажите, пожалуйста, Бен, что вы делаете в Колорадо?
— Я взял короткую передышку между съемками, — непринужденно ответил он. — Поднимаюсь в горы, встречаюсь со старыми друзьями, читаю последние бестселлеры.
— Уверена, все согласятся со мной, что вы заслужили отдых. Вероятно, вы рады, что «Империя» вернула себе в этом сезоне первенство среди телесериалов. Как вы считаете, способствовал ли ваш бурный телероман с Сапфирой, которую исполняет Джилл Кассел, такому стремительному взлету популярности сериала?
— Кажется, продюсеры именно так и считают, а мне определенно нравится работать с Джилл. Она талантливая, трудолюбивая актриса, и когда мы играем вместе какую-нибудь сцену, особенно любовную, между нами определенно возникает какой-то магнетизм.
— Правда ли, что телевизионный роман Гаррисона Бранда с Сапфирой меркнет по сравнению с накалом страстей, бушующих у вас в жизни с мисс Кассел. Не она ли случайно делит с вами отдых здесь, в Скалистых горах?
Губы Бена на секунду плотно сжались, однако ответ прозвучал достаточно мягко.
— Как вам известно, Тесса, сейчас перерыв в съемках «Империи» и члены съемочной группы отдыхают. Джилл намеревалась отправиться на Аляску с друзьями и была весьма воодушевлена предстоящей поездкой, когда рассказывала мне о ней.
В глазах у Тессы промелькнуло восхищение перед мастерством, с которым Бен избежал ответа на прямо поставленный ею вопрос, однако она была опытным репортером и тут же продолжила свой натиск.
— Ходят слухи, что зрителей «Империи» в конце года ожидает потрясающий поворот событий. Мы даже слышали, что Гаррисон Бранд может не дожить до следующего сезона. Оправданы ли такие слухи?
Бен усмехнулся.
— Мне кажется, что агенты по рекламе старательно работают над увеличением моей популярности.
— Так, значит, недавние сообщения о том, что Гаррисон Бранд погибает, прыгнув с парашютом, когда пытается спасти Сапфиру из гарема арабского шейха, не соответствуют действительности?
— Вы ведь знаете, что я не имею права разглашать ни малейшей детали из сюжета сценария сериала предстоящего сезона, Тесса. Но могу вам признаться, что с удовольствием играю роль Гаррисона Бранда и считаю, что мы еще только начинаем раскрывать всю глубину характера и человеческий диапазон этого телеперсонажа. Скажу по секрету, я надеюсь, что сценаристы и продюсеры не станут избавляться от этого героя, а в дальнейшем позволят ему предстать перед зрителями более зрелым человеком.
— Укрощенный Гаррисон Бранд может не понравиться зрителям «Империи».
— Гаррисон никогда и не сможет быть укрощен. — Синие глаза Бена сверкнули. — Однако ему тридцать пять лет, а у него еще ни разу не было серьезного романа. Я считаю, что пора какой-нибудь женщине познакомить его с такой участью, не так ли? В конце концов, «Империя» единственный из популярных сериалов, в сценарии которого отсутствует грандиозная свадьба.
Тесса, по всей видимости, прекрасно уловила, что ей только что бросили главный лакомый кусочек информации.
— Вы намекаете, что Гаррисон Бранд может жениться в следующем сезоне? Будет ли Сапфира той счастливой особой, которой удастся совершить чудо и притащить его к алтарю? — жадно поинтересовалась она. Бен ответил загадочной улыбкой.
— Оставайтесь в рамках дозволенного, — произнес он.
Раздался дружный вздохразочарования, иЛаура осознала, что Бен завладел вниманием аудитории настолько, что любой вице-президент — или какой-либо другой политик — мог бы ему позавидовать. Тесса, казалось, смирилась с тем, что ей не удастся добиться больше никакой информации о дальнейшем развитии сюжета «Империи», так что быстро сменила обойму вопросов.
— Вам тридцать семь лет, Бен, вы на пару лет старше вашего героя, которого играете на телеэкране, и овашем бурном прошлом ходит немало пикантных историй. Вот вы сказали, что Гаррисону Бранду пора стать солидным и серьезным, а как насчет вас? Как вам кажется, вас уже можно назвать зрелым мужчиной?
— Возможно. Однако моя частная жизнь никогда не была инаполовину такой восхитительной, как оней пишут в газетах. Я часто жалел, что это не так. Как-то раз во время съемок, стоя по колено в болоте, с ног до головы облепленный москитами, я вспомнил, как прочел где-то, что меня видели купающимся в бассейне, полном шампанского, в окружении красоток в бикини, которые кормили меня клубникой в шоколаде. И это помогло мне пережить пытки в том болоте.
— Но это не соответствовало действительности?
— Боюсь, что нет. — Он пожал плечами с таким преувеличенным сожалением, что даже Тесса не выдержала и улыбнулась.
— Вот уже несколько лет вы ходите в холостяках, Бен. Есть ли какая-нибудь вероятность того, что вы опередите Гаррисона Брэнда и раньше его окажетесь перед алтарем.
Бен добродушно рассмеялся.
— Это заманчивая мысль, и я обещаю вам, что серьезно подумаю над ней. Теоретически я всегда считал, что семейная жизнь — это замечательная вещь.
— А на практике? — не унималась журналистка.
— На практике? — Он выждал несколько мгновений, затем пожал плечами, отвечая с неожиданной серьезностью. — На практике я, видимо, не совсем подходящий человек для совместной жизни. Мне нужна очень сильная и любящая женщина, которая с пониманием относилась бы к моим поступкам. Как вам известно, многие актеры с трудом вспоминают, кто они такие в жизни, даже когда не играют роль.
Беннет Логан опустил глаза на часы, не обращая внимания на все еще работающую телекамеру.
— Вы уже получили двенадцать минут, Тесса, на две минуты больше, чем мы условились. Я считаю, что заслужил чашечку кофе в уютном тихом кафе.
— Я согласна. — Тесса неохотно кивнула помощникам. — О'кей, мальчики. Закругляйтесь. — Она отстегнула микрофон и отдала его стоявшему рядом ассистенту. — Лучше поторопитесь, Бен. Как только мальчики начнут разбирать заграждение, нас растопчут.
Бен обернулся, махнул рукой Лауре и Кристи, давая знать, что они могут идти за ним, и все четверо быстро направились по узкому проходу, который расчищала пара помощников. Когда они оказались в безопасности, Бен выполнил необходимые формальности, представив своих спутниц.
— Тесса, это моя дочь Кристи, а это моя знакомая, Лаура Форбс. Это Тесса Ренье, самый перспективный репортер восьмого канала. Мы знакомы уже лет пять.
Кристи пожала Тессе руку, держась очень вежливо, хотя сама явно бурлила от еле сдерживаемого восторга. Лаура тоже пожала ей руку, искренне добавив, что всегда восхищалась интервью Тессы, которые передаются в программе вечерних новостей.
Журналистка задумчиво прищурила глаза.
— Благодарю. Вы, видимо, местная жительница, раз смотрите наши новости. Давно ли вы знакомы с Беном?
— Да, я из Денвера, и мы с Беном встретились только…
— Эй, Тесса, передохни немного, — вмешался Логан. — Интервью закончилось там, на площади.
Бен небрежно обнял Лауру за плечи, создавая видимость интимных отношений между ними. У нее возникло странное ощущение, что он делал это намеренно.
— Мы хотим поесть, Тесса, — объяснил он. — Взгляни на Кристи! Бедная девочка скоро испустит дух на наших глазах, если не получит ничего съестного.
— Мы поднимались на гору, — гордо призналась Кристи. — Не совсем до вершины, но почти вышли из пояса лесов. Вы не желаете пообедать с нами, Тесса?
Журналистка взглянула на часы.
— Я бы с радостью, но мне нужно отвезти отснятый материал в Денвер. Пришлю вам сейчас официантку. Смотри сегодня десятичасовые новости, Кристи. Ты там сможешь увидеть своего папу, а также вице-президента. Надеюсь, тебе понравится.
Она обернулась к Лауре, и ее лицо все еще оставалось озадаченным, хотя Бен уже давно убрал руку с плеча спутницы.
— До свидания, мисс Форбс. Мне очень жаль, что нам некогда поболтать еще немного. Может быть, встретимся как-нибудь за ленчем?
— Благодарю вас, с удовольствием, — ответила Лаура, чувствуя легкое удивление от такого приглашения.
Журналистке показалось, что она выявила новый любовный роман, и чем больше Лаура будет протестовать, что они с Беном «просто знакомые», тем больше Тесса станет подозревать наличие между ними тайной связи. Полицейская работа показала Лауре, как легко могут возникать ложные слухи, и все-таки ей неприятно было сознавать, что она сама может оказаться на следующей неделе героиней скандальной хроники в местной газетенке. «Впрочем, ладно, — подумала она. — По крайней мере сплетня о моем бурном романе с Беннетом Логаном немного развеселит мое семейство в эти печальные для них дни».
Стемнело уже задолго до их возвращения в Денвер. Когда они прямо из гаража вошли в кухню, в доме было тихо. Лаура с облегчением увидела, что Пруденция Датчер не поджидает Беннета с кипой бумаг. Холеная секретарша всегда заставляла ее остро ощущать собственные недостатки, а в данный момент она не испытывала желания сравнивать свою неухоженную внешность с безупречным видом Пруденции.
Пока Кристи, которая казалась вечно голодной, искала себе в холодильнике что-нибудь вкусненькое на ужин, Лаура проскользнула наверх в гостевую спальню и быстро приняла душ, сменив туристский наряд на свежую пару джинсов и одну из своих любимых желтых рубашек.
Торопливо направляясь к двери, она увидела краем глаза свою косметичку. Та выглядела ужасно сиротливо в центре полированного туалетного столика и просто просилась хозяйке в руки.
Лаура остановилась, секунду постояла в нерешительности. Стоит ли ей немного подкраситься, прежде чем она спустится вниз? Желание это было несвойственным для нее, тем более она знала, что через час — а то и меньше — снова поднимется наверх и все смоет. Она передернула плечами. Что это взбрело ей в голову? Зачем в такой поздний час краситься? И она повернулась к двери.
Однако туалетный столик и его шикарные зеркала, казалось, притягивали к себе. Старательно отгоняя от себя трезвые мысли, Лаура нерешительно пересекла комнату и уселась на обтянутый атласом пуфик, бросив взгляд в освещенное лампами зеркало. Она сердито нахмурилась. Никаких сомнений, она выглядела так же скучно, как и всегда. Пышущая здоровьем. Эти слова первыми приходили на ум человеку, желающему описать ее внешность.
Она раскрыла косметичку и проверила ее скудное содержимое, пребывая в каком-то странном состоянии, близком к истерике. Баночка с блеском для губ, баллончик с тушью для ресниц, вполне вероятно, засохшей, коробочка с тенями для век с треснувшей крышкой, а также компактные румяна. Явно не тот набор косметики, какой мог бы превратить гадкого утенка в томную красавицу. Тем не менее Лаура подкрасила губы, нанесла на веки розовато-лиловые тени и подмазала ресницы тушью. Вся операция заняла около двух минут, что было вдвое дольше ее обычного пребывания перед зеркалом, даже по торжественным случаям.
И тут же решила, что потратила лишнюю минуту зря, поскольку внешность ее от проделанной манипуляции не улучшилась. Она сморщила нос, глядя на свое отражение и признавая неутешительную правду. Даже если она слегка втянет щеки и соблазнительно опустит ресницы, все равно не добьется ни малейшего сходства с такими элегантными женщинами, как Пруденция Датчер или Тесса Ренье, не говоря уж о такой сексуальной красотке, как Джилл Кассел.
«Но ведь ресницы у меня длинные — правда длинные — да и рот неплохой», — с вызовом подумала она. Взяв расческу, Лаура провела ею по волосам, скорчила гримасу, когда кудри тут же образовали обычную мягкую каштановую копну. Она оттолкнула атласный пуфик, с удивлением обнаружив, что готова заплакать. Что это с ней сегодня? Она-то думала, что давным-давно уже примирилась с собственной внешностью, лишенной сексуальной привлекательности. Если же быть точной, то шесть лет назад, когда жених бросил ее за два дня до свадьбы.
Она убрала косметику в сумочку и резким движением выключила лампы, горевшие вокруг зеркала. «Тебе лезет в голову всякая опасная чепуха, — предостерегла она сама себя. — Завтра, когда документы о праве на опеку прибудут из Нью-Йорка, Беннет Логан исчезнет из твоей жизни. Сегодня тебе было хорошо… о'кей, просто чудесно… однако, если ты не хочешь потом страдать, не забывай, что для него все это просто забавное приключение. Не порть приятные воспоминания, пытаясь придать событиям этих двух дней особое значение.
Бен и Кристи ожидали ее в гостиной с Потолком-куполом. Бен переоделся в темно-синий спортивный костюм и, видимо, тоже принял душ, потому что его густые светлые волосы местами были еще влажными. Лаура почувствовала, как ее тело немедленно отозвалось на его внешнюю привлекательность, но она беспощадно подавила эти ощущения.
— Уже сонная? — спросила она у Кристи.
— М-м-м-м. Немножко. Но я хочу посмотреть новости. Я еще никогда до этого не видела себя по телевизору.
— Только не расстраивайся, если не попала в кадр, — небрежно сказал Бен. — Мы с Тессой могли стоять так, что ты осталась в стороне.
«Он нарочно так сделал, — догадалась Лаура. — Интересно, получал ли он когда-нибудь угрозы о похищении девочки? Слишком уж старался оградить Кристи от вездесущей журналистки».
— Не желаете ли вина, Лаура? — Бен жестом показал на бутылку светлого бургундского, стоявшую в ведерке со льдом на низком столике возле дивана.
— Благодарю вас. — Она взяла бокал и присела на диван как можно дальше от Бена.
— А вас когда-нибудь показывали по телевизору, Лаура? — поинтересовалась Кристи.
— Пару раз показывали мою спину в форме. Полицейские и телевизионщики часто оказываются в определенных местах одновременно.
— И что же вы делали? — спросила Кристи с кровожадным интересом. — Арестовывали знаменитого убийцу?
— Нет. Я помогала команде спасателей вытаскивать пьяных подростков из искореженных при аварии автомобилей. Всем полицейским приходится довольно часто заниматься подобными вещами.
— Да-а. — Лицо у Кристи вытянулось, однако ее постное выражение сменилось восторгом, когда она увидела начальные кадры выпуска новостей на восьмом канале. Главным сюжетом передачи было пребывание вице-президента в Вейле, и девочка нетерпеливо ерзала, пока политический комментатор подробно анализировал основные пункты его речи. Лаура подумала, что если бы она была на несколько лет моложе, то ерзала бы точно так же.
Бен закинул ноги на диванный валик и подавил зевок.
— По-моему, я наконец-то уяснил себе смысл новой внешней политики правительства, — заметил он во время рекламной паузы. — Они больше не пытаются убедить нас в своей правоте и теперь намерены уморить нас скукой и вынудить таким образом с ними согласиться.
Реклама местной автомобильной фирмы исчезла с экрана и сменилась ведущим восьмого канала.
— Вице-президент был не единственным знаменитым посетителем Вейля в тот день, — сказал он, показывая в улыбке безупречные зубы. — Беннет Логан, по результатам опросов зрительских симпатий общепризнанный сексуальный символ среди актеров и телезвезда первой величины этого года, дал интервью нашему репортеру Тессе Ренье. Пожалуйста, Тесса.
Кристи замерла на краю дивана, ее щеки ярко пылали от восторга, и в ней нельзя было узнать затравленного грязного подростка, подобранного Лаурой на улицах Денвера.
— Ты хорошо говоришь, папочка, — натянуто пробормотала она, когда краткие вступительные слова Тессы перешли в само интервью.
— Спасибо, моя радость. Казалось, Бен встретил с легким удивлением похвалу дочери, и Лаура увидела, как в его глазах вспыхнула нежность, когда он повернулся к Кристи. Интервью было сокращено до четырех минут, хотя монтаж был сделан так умело, что большинство ответов Бена остались нетронутыми. Тесса определенно знала свое дело, признала Лаура, когда заканчивались последние кадры интервью и оператор направил телекамеру прямо на толпу.
Кристи издала вопль восторга.
— Вон я! Вон я, папочка, прямо впереди, рядом с тобой! Ты меня видишь?
Бен опустил ноги на пол и внимательно уставился на экран.
— Да, я тебя вижу. — Он тяжело вздохнул, и Лаура ясно увидела, что он заставляет себя сохранять спокойствие. — Тебя трудно не заметить в толпе с твоими лиловыми волосами.
Он положил пульт от телевизора на столик, стоящий рядом с диваном.
— Я записал передачу, Кристи. Хочешь посмотреть на себя еще раз?
— Да, пожалуйста, — тут же отозвалась девочка, слишком непосредственная, чтобы проявить ложную скромность. — Ведь так клево увидеть себя по телевизору, правда, Лаура?
По лицу Бена было заметно, что все это его не слишком радовало. «Он и впрямь перестраховывается, — подумала Лаура. — В конце концов секундное появление Кристи на экране наверняка не сможет направить вымогателей и похитителей детей на дом Логана. Да и вообще, Денвер не был крупным центром организованной преступности, а эти кадры не увидят зрители за пределами Колорадо». Она внимательно посмотрела запись передачи. И действительно, хотя телекамера показала Кристи крупным планом, посторонний человек никак не смог бы догадаться, что она имеет какое-то отношение к Бену. И Лаура уже собиралась сказать, что она думает по этому поводу, когда снова заговорила Кристи:
— А вон и вы тоже, Лаура. Смотрите, вас тоже показали крупным планом. Вы заметили, что я ниже вас всего лишь на несколько дюймов?
Бен послушно остановил изображение на экране, и Лаура стала изучать себя со смешанным чувством восторга и смущения. Телекамера показала совсем другой образ, вовсе ей непривычный, и она с трудом узнала себя в стройной, темноглазой женщине с копной каштановых волос.
— Вы неплохо смотритесь, — отметила Кристи. — Но в жизни вы еще лучше.
Комплимент был произнесен ненароком и звучал искренне. Казалось, Кристи считала свои слова настолько очевидной истиной, что даже не посмотрела в сторону, чтобы понаблюдать за ее реакцией.
— Папочка, верни еще раз кадр, чтобы мы снова все посмотрели.
Беннет нажал на кнопку обратной перемотки.
— Тебе просто хочется еще раз полюбоваться на свои лиловые волосы, — поддразнил он ее.
— Нет, — серьезно ответила она. — Мне нравится смотреть на тебя так же, как и на себя. Когда мать запретила мне тебя навещать, я стала включать «Империю» каждый четверг, но там ты изображаешь кого-то другого, не моего папу, и это было немного странно. Когда ты давал интервью этой журналистке, ты мне показался стоящим на полпути между моим папой и тем человеком, которого я видела по телевизору. И это мне помогает соединить два твоих образа. Ты меня понимаешь?
«Кристи необычайно наблюдательная девочка», — подумала Лаура и отвернулась, когда Бен встал со своего места и взволнованно обнял дочь.
— Папочка, обещай мне, что никогда не позволишь ей забрать меня снова. — Кристи уткнулась лицом в отцовское плечо, и ее слова прозвучали еле слышно.
Его лицо сделалось мрачным, когда он повторил обещание, которое уже сделал накануне вечером.
— Верь мне, милая. Никто и никогда не отнимет тебя у меня.
Они так были погружены в собственные переживания, что не заметили, когда Лаура тихонько встала и вышла из комнаты.




Предыдущая страницаСледующая страница

Читать онлайн любовный роман - Браки заключаются на небесах - Крейг Джэсмин

Разделы:
123456789101112

Ваши комментарии
к роману Браки заключаются на небесах - Крейг Джэсмин



стоит почитать,нескучный романчик...
Браки заключаются на небесах - Крейг Джэсмингалюша
7.12.2013, 11.45








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100