Читать онлайн Полночная звезда, автора - Коултер Кэтрин, Раздел - Глава 4 в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Полночная звезда - Коултер Кэтрин бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 9.04 (Голосов: 74)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Полночная звезда - Коултер Кэтрин - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Полночная звезда - Коултер Кэтрин - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Коултер Кэтрин

Полночная звезда

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

Глава 4

— Наследство! У меня есть наследство? Я… Я не верю! Не могу поверить! — шептала Чонси, вытаращив от изумления глаза на мистера Джиллета. Они сидели друг напротив друга в небольшом номере гостиницы «Брэдфорд». — Я уже давно поняла, что все их махинации так или иначе связаны с деньгами, но и представить себе не могла, что все так обернется. Это очень неожиданно для меня, мистер Джиллет. Вы сказали, что не представляете имущественные интересы моего отца. Если так, то откуда же появилось наследство?
— Полагаю, что вы уже вполне пришли в себя после шока, — сказал Джиллет, мило улыбаясь, — и поэтому сейчас я расскажу вам всю эту загадочную историю, мисс Фитцхью. Вы, надеюсь, помните сэра Джаспера Данкирка, вашего крестного отца?
— Конечно же, помню, хотя последний раз я видела его более десяти лет назад. А что?
— Дело в том, что я являюсь, точнее сказать, являлся поверенным сэра Джаспера. В течение последних девяти лет он проживал в Индии и, скажу вам по секрету, сколотил солидное состояние. К несчастью, во время одного из восстаний погибли его самые близкие люди — жена и сын. Пережив это горе, он оформил завещание на имя вашего отца, так как других родственников у него не было. Затем он заболел лихорадкой и умер несколько месяцев спустя после смерти вашего отца. О его смерти он узнал, очевидно, из некролога, помещенного в одной из английских газет. Короче говоря, он вызвал меня и дал указание составить завещание. Это произошло незадолго до его смерти. Полагаю, он был неплохо осведомлен о финансовых трудностях вашей семьи, так как его инструкции были достаточно ясными и четкими. В соответствии с ними я не должен был извещать вас до того времени, когда вам исполнится двадцать один год. Он, видимо, подозревал, что ваши родственники во что бы то ни стало попытаются прибрать к руками ваше наследство. Я появился в доме вашей тети накануне вашей двадцать первой годовщины. Однако при этом я допустил непростительную глупость и весьма сожалею об этом. Я рассказал вашей тете о цели своего визита и почему-то поверил ей, когда она сказала мне, что вы больны и не можете встретиться со мной. Я вел себя, как идиот, за что еще раз прошу извинить меня, мисс.
Чонси грустно улыбнулась.
— Если бы они не обращались со мной так мерзко все эти шесть месяцев, то я вполне бы могла оказаться в их сетях, — тихо сказала она. — Но они так внезапно изменили свое отношение ко мне, что я невольно заподозрила их в недобрых намерениях. Просто лезли из кожи вон, чтобы завоевать мое доверие, женить своего сына на мне и таким образом завладеть моим наследством.
— Еще бы! — согласился с ней поверенный. — В качестве вашего мужа он мог бы без особого труда контролировать все ваше состояние.
— Мистер Джиллет, как вы думаете, моего наследства будет достаточно для того, чтобы я чувствовала себя независимой? Мне не нужно очень много денег. Только чтобы хватило мне и моей служанке.
Мистер Джиллет неожиданно наклонился вперед и весело расхохотался. Чонси смотрела на его почти лысую голову, по бокам которой торчали густые бакенбарды.
— Я сказала что-то смешное? — спросила она.
— Мисс Фитцхью, — выдавил он из себя, с трудом сдерживая новый приступ смеха, — вы станете не только независимой, но и, вероятно, самой богатой наследницей во всей Англии. Моя дорогая, ваше наследство составляет около двухсот тысяч фунтов стерлингов!
Чонси разинула рот и долго смотрела на мистера Джиллета, не в силах произнести ни слова.
— Двести тысяч фунтов, — прошептала она как будто во сне.
— Да, моя дорогая, именно так. Я, конечно, допустил глупость, рассказав вашей тете о цели визита, но вместе с тем мне хватило ума не сообщать ей о размере вашего наследства. Правда, я все же сказал им, что это весьма солидное состояние. Если бы я назвал им истинную сумму наследства, они сразу бы потащили вас в церковь для венчания.
— Двести тысяч фунтов, — повторила Чонси, не прислушиваясь к его словам. Вдруг она вскочила на ноги и широко открыла глаза. — Это… Это же слишком много! О Господи, что же мне теперь делать!
Фрэнк Джиллет неожиданно замолчал и с некоторым беспокойством посмотрел на нее. Она стала расхаживать взад и вперед по комнате, а он следил за ней взглядом, заметив, что она весьма привлекательна.
— Полагаю, что вы достаточно взрослая женщина и к тому же образованная для того, чтобы разумно распорядиться всем этим богатством. Могу подсказать два выхода из положения: либо вы найдете порядочного мужа, который будет присматривать за вашим состоянием и позаботится о его умножении, либо возьмете эту ответственность на себя.
— Но я никогда еще не видела таких денег! Я даже сотни фунтов в руках не держала!
Не успел мистер Джиллет ответить, как она разразилась истерическим смехом.
— Боже мой! — воскликнула Чонси, обхватив себя за плечи. — Мне кажется, что я оказалась в какой-то сказке! А вы, сэр, мой сказочный благодетель!
— Знаете, мисс, — сухо заметил мистер Джиллет, — этот сказочный благодетель имеет десять процентов от вашего наследства. — Он допил чай и встал. — Советую вам подумать об этом, мисс Фитцхью. Лучше позаботьтесь о том, чтобы ваше наследство было в целости и сохранности. Вот моя визитная карточка. Как только придете к окончательному решению, пожалуйста, свяжитесь со мной.
Проводив мистера Джиллета, Чонси подошла к камину и рассеянно уставилась на него.
— Вы еще что-нибудь желаете, мадам? — спросила ее подошедшая сзади Мэри.
Чонси вздрогнула и удивленно посмотрела на служанку, которая вытянулась перед ней в ожидании приказаний.
— Ты стала ужасно вежливой, Мэри, — сказала она. — Ты считаешь, что из-за этих денег я вдруг стала «мадам», а не «мисс»?
— Ну, я просто старалась придерживаться общепринятых правил…
— О, Мэри, прекрати! Лучше посиди со мной и выпей чаю. Нам нужно хорошенько обдумать мое положение. Что мне, черт возьми, делать с этим огромным состоянием!
На следующий день Чонси вместе с Мэри вошла в контору мистера Джиллета, которая находилась на Флит-стрит, неподалеку от конторы дяди Пола.
Единственный находившийся в конторе клерк был необыкновенно почтительным. Как только она вошла, он тут же вскочил и низко поклонился.
— Мисс Фитцхью? — поинтересовался он так, будто ожидал встретить саму королеву. — Мистер Джиллет ждет вас, мадам. Следуйте, пожалуйста, за мной.
«Какая услужливость! — подумала Чонси. — Вот что делают деньги!»
Она подмигнула Мэри и смело вошла в кабинет мистера Джиллета. Он был огромный, темный, обставленный тяжелой мебелью красного дерева, с невероятным количеством книг, выстроившихся в ряд вдоль двух стен. Узкие окна были плотно завешаны портьерами.
— Дорогая мисс Фитцхью, — радостно встретил ее хозяин кабинета. — Добро пожаловать. Присаживайтесь, пожалуйста.
— Я уже все решила, мистер Джиллет, — сразу же перешла к делу Чонси, усевшись на мягкое кресло напротив стола.
— Да, слушаю вас, — сказал он подчеркнуто бесстрастным голосом.
— Я хочу сама заняться своими финансовыми делами, — продолжала Чонси. — В течение суток я тщательно изучила свои права и поняла одну очень важную вещь: если женщина выходит замуж, то непременно теряет контроль над своим имуществом.
— Совершенно верно.
Чонси опустила голову и задумчиво посмотрела на свои руки. Ее терзало искушение поделиться с этим человеком своими планами, но она решила не делать этого. В конце концов его это совершенно не касается.
— При этом я отдаю себе отчет в том, что мне нужно немного подучиться. Нужно найти человека, который помог бы мне разобраться в финансовых хитростях и проблемах бизнеса.
Поверенный удивленно смотрел на девушку. Чонси глубоко вздохнула.
— Я смогу это сделать, сэр, и готова уделить этому делу два месяца. — Он продолжал молчать, и поэтому она добавила: — Я совсем не дура, сэр. Меня еще никто не считал тупоголовой гусыней.
— Разумеется, нет, — поспешил отреагировать он.
— Конечно, я понимаю, что многие мужчины будут считать меня сумасшедшей, если я начну объяснять им, что хочу заняться своими финансами, но меня это совершенно не волнует. Скажите откровенно, сэр, вы могли бы порекомендовать мне какого-нибудь специалиста, который смог бы действительно помочь мне?
— Да, мисс Фитцхью, я знаю таких людей, — охотно согласился он и снова замолчал, постукивая карандашом по крышке стола. — Вы сказали, что хотите заниматься в течение двух месяцев. Позвольте спросить, что вы намерены делать по истечении этого срока?
Чонси дружелюбно улыбнулась, но улыбка не коснулась ее глаз. Они по-прежнему оставались холодными и злыми.
— Да, мистер Джиллет, я скажу вам. Я намерена уехать из Англии. Мне нужно навестить кое-кого в… Америке.
Мистер Джиллет чуть было не поперхнулся от неожиданности.
— Вот это сюрприз, мисс Фитцхью…
— Сэр, зовите меня, пожалуйста, Чонси, — прервала она. — Моя тетя считает, что это ужасное прозвище, но мне оно нравится. Я чувствую себя намного спокойнее, когда меня так называют.
— Очень хорошо, Чонси. Вы объясните мне цель своей поездки в Америку?
— В самых общих чертах, — холодно сказала она. — Хочу немного пожить там, но пока еще не решила, где именно. Я знаю, что это огромная страна. К тому же я еще никогда не покидала Англию. — Она пожала плечами. — Посмотрим. Время покажет. — Чонси наклонилась вперед и посмотрела в глаза поверенному. — Я полностью доверяю вам, мистер Джиллет, и хочу, чтобы вы представляли мои интересы здесь, в Англии. Но объясните мне, пожалуйста, каким образом я смогу перевезти часть своих денег в Америку? Весьма солидную часть, должна вам сразу сказать.
— С огромным удовольствием объясню вам всю механику этого дела, — сразу же согласился он. — Более того, я был бы чрезвычайно рад помочь вам в постижении финансовой науки, мисс Фитц… Чонси, если бы обладал подобными знаниями. Кстати, вы свободны сегодня вечером? — Она молча кивнула, и он продолжил: — Прекрасно. В таком случае ждите меня сегодня часов в семь. Я приду с одним джентльменом. Его зовут Грегори Томас. Один из наиболее образованных финансистов в Англии. К тому же, я надеюсь, он не будет выражать удивление по поводу вашего возраста и пола. Обещаю вам!
— Я тоже надеюсь на это, сэр, хотя скажу откровенно, что предпочла бы вас.
— Да, я тоже всегда отдаю предпочтение знакомым людям, — согласился с ней Фрэнк Джиллет. — Но не сомневаюсь, что он понравится вам. У мистера Томаса сейчас много свободного времени, и он будет обращаться с вами, как с любимой внучкой.
Проводив Чонси из конторы, Фрэнк Джиллет вернулся назад, сел за стол и крепко сцепил пальцы, задумчиво глядя на них. Он понял, что девушка что-то задумала. Почему она собирается в Америку? Возможно, Грегори удастся узнать все подробности ее тайного замысла. Больше всего на свете он не любил иметь дело с тайнами.
— Чонси, будь внимательнее, пожалуйста!
Она виновато улыбнулась и посмотрела на Грегори Томаса. У него были белые волнистые волосы и сверкающие карие глаза, что делало его совершенно непохожим на дедушку. Он с большим энтузиазмом взялся за обучение Чонси, так как, по ее мнению, просто умирал от скуки с тех пор, как передал дело своему сыну.
— Извините, Грегори, — сказала она, потупив глаза. — Это просто… — Она осеклась.
— Чонси, о чем ты думаешь?
Нет, твердо решила она, ему не следует знать об этом. Это дело не касается никого, кроме нее самой. Она тепло улыбнулась, опасаясь, что Грегори может догадаться о ее тайных планах. Ведь он был необыкновенно проницательным человеком, иногда ей казалось, что он легко читает мысли.
— Я думала о своих родственниках — дяде и тете. Ей показалось, что он поверил ей.
— И что же они сделали на этот раз? Чонси весело рассмеялась.
— Вы не поверите, Грегори, но моя тетя прислала мне счет! За комнату и за питание в течение шести месяцев! А также за два платья и за остальные мелочи, которые она купила мне в ту последнюю неделю.
— Надеюсь, ты послала ее ко всем чертям?
— Грегори, разве это подходящий язык для молодой леди? Нет, конечно же, сэр. Я попросила мистера Джиллета, чтобы он отослал ей пятьдесят фунтов. Представляю, какое будет выражение лица у моей тетушки! Она просто позеленеет с досады. Забавно, не правда ли?
— Отвратительная женщина! Думаю, этому нужно положить конец, Чонси. В конце концов, доброе имя значит больше, чем…
— В особенности для женщины? — лукаво спросила она.
— Да, в особенности для женщины. Я не буду врать тебе, и, надеюсь, ты не будешь врать себе. — Он взмахнул худощавой рукой. — А теперь, поскольку тебе удалось отвлечь меня от своего предмета, я должен сказать следующее: твои тетя и дядя совсем недавно нанесли визит адвокату твоего отца.
— Дяде Полу? Господи, зачем? Когда? Ведь я была у него на прошлой неделе, и он ничего не сказал мне об этом. — Она замолчала, погрузившись в свои мысли. Дядя Пол заметно изменился за последнее время. Раньше он был необыкновенно добрым по отношению к ней, а сейчас их взаимоотношения стали формальными и даже слегка прохладными. Похоже на то, что он обиделся на нее из-за того, что она не посвятила его в свои дела и не предоставила ему возможность управлять своим огромным наследством. Да, он действительно ничего не сказал ей о визите дяди и тети. А когда она рассказала о своем плане, он чуть со стула не свалился.
— Ты не должна этого делать, Чонси! — воскликнул он. — Это же неслыханно! Оставь ты это дело, ради всего святого!
Она пристально посмотрела на него, пытаясь понять причину столь сильного волнения, которое отчетливо проявилось на его лице.
— Нет, дядя Пол, я никогда не забуду этого. Делани Сэкстон должен заплатить за свое жульничество. Я непременно разорю его. Пусть узнает, что это такое. Пусть знает, что я, Элизабет Фитцхью, отомстила ему за смерть своего отца. Я не успокоюсь, пока не добьюсь своего, дядя Пол.
У него отвалилась челюсть, а лицо превратилось в мертвенно-бледную маску.
— Но, Чонси…
— Дядя Пол, не волнуйтесь, — решительно прервала его Чонси. — Уверяю вас, я знаю, что делаю. И, пожалуйста, не говорите мне, что это будет стоить немалых денег. В конце концов, я могу позволить себе подобную роскошь.
Чонси вдруг вспомнила, что на нее пристально смотрит Грегори. Она тряхнула головой, как бы пытаясь сбросить неприятные воспоминания о встрече с дядей Полом.
— Что им было нужно от дяди Пола, сэр?
— Они хотели выяснить, нет ли у них какой-либо возможности получить хоть небольшую часть твоего наследства. Они доказывали ему, что являются самыми близкими родственниками, бывшими опекунами и все такое прочее.
— Не сомневаюсь, что он прогнал их, — уверенно сказала она.
— Довольно странно, Чонси, но он этого не сделал, — тихо произнес Грегори, пристально наблюдая за ней. — Из моих источников информации мне стало известно, что он сейчас занят поиском доказательств, что ты нарушила данное обещание выйти замуж за Оуэна Пенуорти и сделала это исключительно потому, что узнала о своем наследстве. Они пытаются доказать, что ты была обручена с ним, распускают слухи по всему городу, моя дорогая. Странно, что ты ничего не знаешь об этом. Но смею заверить тебя, нет абсолютно никаких оснований для беспокойства. Я уже тщательно обсудил это дело с Фрэнком Джиллетом. Если эти обвинения окажутся истинными, то, вероятнее всего, они подадут иск в суд на весьма кругленькую сумму, но я не думаю, что им удастся это доказать. Твой дядя Пол не имеет никаких шансов на успех.
За последние несколько недель Грегори Томас научил ее многим полезным вещам. Одна из них — способность спокойно обдумывать факты, когда сталкиваешься с серьезной проблемой. Именно сейчас она пыталась это сделать.
— Я прекрасно понимаю намерение дяди и тети, — сказала она после небольшой паузы. — Еще моя старая няня часто говорила мне, что кошка всегда остается кошкой. Что же касается распространяемых слухов, то я знаю только то, что они называют меня неблагодарной и бессердечной. Но я никак не могу понять, почему дядя Пол связался с ними? Почему решил помогать этим людям?
Грегори пожал плечами.
— Кто знает? Надеюсь, ты уже поняла, что деньги заставляют людей вести себя непредсказуемо.
— Вы не любите Пола Монтгомери, — осторожно заметила Чонси.
— Ты становишься слишком проницательной, Чонси, — самодовольно сказал Грегори. — Да, я действительно не люблю этого человека и не любил с давних пор. Просто не доверяю ему, вот и все.
Вот еще факты, над которыми стоит спокойно поразмыслить.
— Почему?
— Понимаешь, дорогая, причины моего недоверия не имеют к тебе отношения. Поэтому я воздержусь от ответа.
— Очень хорошо, сэр. Я не собираюсь давить на вас и вынуждать к признанию. В любом случае скоро это не будет иметь ровно никакого значения. Через три недели я уже буду на борту великолепного судна «Восточный свет», направляющегося в Америку. — Она замолчала и дернула плечом. — Кто знает? Возможно, я никогда больше не вернусь в Англию.
Он покачал головой и укоризненно посмотрел на нее.
— «Восточный свет», — терпеливо объяснил он, — отправляется из Плимута тринадцатого ноября. Чонси, ты напрасно стараешься обмануть меня!
— Обмануть! — воскликнула она, удивленно подняв брови. — Я уже неоднократно говорила вам, что хочу совершить путешествие за океан. Ну, ладно, хватит о моих планах, Грегори. На чем мы с вами остановились? Ах да, на заключении контрактов.
Грегори грустно вздохнул. Ему так и не удалось добиться от нее правдивого ответа насчет будущих планов. Фрэнк Джиллет будет, вероятно, огорчен этим обстоятельством.
— Мы говорили не только о контрактах, Чонси, — сказал он, с трудом сосредоточиваясь на предмете. — С этим может справиться любой хороший адвокат. Ты должна знать все о тех людях, которых намерена вовлечь в бизнес.
— Да, я понимаю, Грегори, — тихо ответила Чонси кивая. Ей действительно это было ясно как Божий день. Глаза ее заблестели — она предвкушала месть. Интересно, какое чувство она испытает, когда уничтожит этого Делани Сэкстона? — Грегори, у меня все-таки есть несколько вопросов, касающихся перевода денег с одного банковского счета на другой, — сказала она. — Если я действительно отправлюсь в далекое путешествие за океан, то как я смогу получить свои деньги в случае необходимости?
— Это не такое легкое дело, как может показаться на первый взгляд. В особенности в Америке. Конечно, где-нибудь в Нью-Йорке или Бостоне у тебя не будет никаких неприятностей. Но если ты заберешься чуть западнее Чикаго, то перевод денег может оказаться весьма серьезной проблемой. — Он сделал паузу и изучающе посмотрел на нее. — Разумеется, я могу дать тебе список людей, которым полностью доверяю, а также адреса банков, которые обеспечивают все финансовые операции.
Чонси немного подумала и решила, что все-таки не стоит упоминать Сан-Франциско.
— Хорошо, значит, если я поеду западнее Чикаго, то мне, видимо, придется брать деньги с собой. Я правильно поняла?
— Именно так, Чонси, — подтвердил Грегори. — Но лучше брать с собой не деньги, а драгоценные камни, в особенности бриллианты. Именно так поступали мои знакомые, которым довелось путешествовать в отдаленных районах Америки. Это самый удобный способ решить свои финансовые вопросы. Их довольно легко спрятать; они вызывают меньше подозрений у грабителей и воров, а самое главное — их легко превратить в наличную валюту. Но если говорить откровенно, моя дорогая, я даже представить себе не могу, что ты можешь оказаться в подобных местах.
— Я тоже, — уклончиво ответила Чонси. — Но лишние знания не помешают. Ведь в жизни все может случиться, не так ли?




Предыдущая страницаСледующая страница

Ваши комментарии
к роману Полночная звезда - Коултер Кэтрин



Чрезвычайно интересный роман. Читается на одном дыхании. Интересно описана жизнь С-Франциско. Советую.
Полночная звезда - Коултер КэтринВ.З.,643г.
13.07.2012, 12.24





Не очень люблю такие романы. Один раз можно прочитать, но не более.
Полночная звезда - Коултер КэтринОльга
17.02.2013, 7.38





Неплохой роман, читала его когда то давно, но не против повторить)
Полночная звезда - Коултер КэтринАрнусик
13.04.2013, 17.56





Роман интересный, но хотелось бы больше позитива.
Полночная звезда - Коултер КэтринКэт
22.01.2014, 10.11





очень интересный роман!!!!!! перечитывала несколько раз,читайте и делайте свои выводы!!!!!!!!!!!
Полночная звезда - Коултер Кэтриннадежда
23.05.2016, 20.37








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100