Читать онлайн Нефритовая звезда, автора - Коултер Кэтрин, Раздел - Глава 20 в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Нефритовая звезда - Коултер Кэтрин бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 8.42 (Голосов: 36)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Нефритовая звезда - Коултер Кэтрин - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Нефритовая звезда - Коултер Кэтрин - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Коултер Кэтрин

Нефритовая звезда

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

Глава 20

«Пусть только войдет!» — подумала Джул, врываясь в спальню. Остановившись посреди комнаты, она обернулась и посмотрела на открытую дверь.
«Пожалуй, нужно начать раздеваться, тогда он перестанет преследовать меня!»
Ее пальцы потянулись к длинному ряду пуговиц на платье.
— Прекрати сейчас же! — закричал Сент, с порога захлопывая за собой дверь. — Оставь свои пуговицы в покое!
— Почему? — Джул продолжала свое занятие. — Ты считаешь это настолько отталкивающим? А я думала, что врачи привыкли видеть голых женщин.
— Мне нужно поговорить с тобой одетой! — «Что за игру она ведет, черт ее побери?!»
Джул села на вращающийся стул перед туалетным столиком, сложила руки на коленях и стала перебирать большими пальцами.
— Я тебя слушаю, — сказала она.
«А мы ведь были такими хорошими друзьями, — подумал Сент, глядя на нее. — Она всегда доверяла мне… любила меня. Нет, что ты такое говоришь, тупой осел! Если и любила, то только как ребенок любит старшего брата». Наконец он спросил:
— Зачем тебе понадобился пистолет?
Джул попыталась отпираться, но поняла, что будет только хуже.
— Значит, — холодно сказала она, — даже Тэкери нельзя доверять. Когда он успел рассказать тебе?
— Он не рассказывал.
— Откуда же ты узнал? Сент пожал плечами:
— Это не имеет значения. Ну так где же пистолет? Не дожидаясь ответа, Сент вынул из столика ее сумочку и порылся в ней. Джул молча следила за ним. В сумочке пистолета не оказалось.
— Джул, где он?
Джул решила, что теперь можно соврать, иначе он перевернет в комнате все вверх дном.
— Я решила, что Тэкери все же прав. Мне не нужно оружие; он защитит меня.
Сент повернулся к ней и посмотрел прямо в глаза:
— Ты не обманываешь?
Джул обиженно пожала плечами:
— Зачем? Я же сказала тебе: глупо было оставлять его у себя. А кроме того, я его в руках и держать-то не умею.
— Понятно. И куда же ты дела пистолет, Джул?
Она выдержала его пристальный взгляд.
— Я выкинула его в море. — Быстро опустив глаза, Джул поняла, что соврала неудачно: Сенту достаточно расспросить Тэкери, чтобы выяснить правду.
— Если только, — сказал он, — я узнаю, что ты соврала мне, я выпорю тебя.
Она молча вертела большими пальцами.
— Мне стоит купить Тэкери поводок. Короткий поводок.
Ничего не говоря, Джул продолжала смотреть на свои руки.
— И еще одно, — сказал Сент после короткой паузы. — Я знаю, что ты была у Мэгги. Нет, не спрашивай, откуда я знаю. Я узнал об этом случайно и требую объяснений. Что тебе понадобилось в борделе?
— Я хотела познакомиться с ней. Чонси Сэкстон говорила, что Мэгги очень милая.
— Но она — хозяйка борделя, — сказал Сент, — и не важно, что она милая. Если ты хочешь подружиться с ней, пригласи ее к нам, ясно?
— Но она сюда не придет.
— Тогда ваша дружба невозможна.
— Возможна.
— Что ты сказала?
— Я сказала, — спокойно отвечала Джул, — что я буду делать так, как захочу. И хватит об этом.
— Послушай меня, Джул. — Сент замолчал, понимая: что бы он сейчас ни сказал, это не возымеет на нее никакого действия. Он знал, какая она упрямая, к тому же, похоже, сейчас она ненавидела его, так с какой стати ей выслушивать его рассуждения?
Он вспомнил вдруг Викторию, изувеченную пьяным ублюдком. Господи, как он ненавидел проституцию! Сколько от нее зла!
— Несколько месяцев назад Мэгги прислала за мной. Одну из ее девочек по имени Виктория страшно искалечили. — На мгновение Сент замолчал, чувствуя, что она рассеянно слушает его рассказ. — В общем, этот человек не только избил ее, но он оказался извращенцем, так что мне пришлось даже накладывать ей швы. Виктория была больна после этого несколько недель.
— Зачем ты мне рассказываешь? Конечно, все это ужасно, но я-то при чем?
Сент нахмурился.
— Наверное, ни при чем. Но я не хочу, Джул, чтобы ты страдала.
— Тогда зачем же ты ходил к Джейн Браниган?
— Ей нужно было поговорить со мной, вот и все.
— О чем?
— Это не имеет значения.
— Ты собираешься сегодня спать здесь?
— Твои мысли настолько непредсказуемы… — сказал Сент, пытаясь подавить в себе ответную реакцию на слова жены, — скачут, как дикие животные Австралии. Нет, я буду спать внизу и ждать пациента из Сан-Хосе. — Это была не правда, но что ему оставалось делать? «Нет, я не буду спать здесь, потому что иначе я стащу с тебя ночную рубашку и возьму силой. Снова. И на этот раз ты уже не станешь упрашивать меня, потому что знаешь…»
— Тогда спокойной ночи, Майкл. Кивнув, Сент повернулся к двери.
— Можешь шуметь, когда будешь уходить к Джейн Браниган: я сплю очень крепко, — крикнула Джул ему вдогонку.
— Спокойной ночи, Джул, — сказал Сент и вышел из спальни.
Примерно через пятнадцать минут Джул услышала, как входная дверь открылась и закрылась. Выключив лампу, она улеглась на живот, уткнулась в подушку и выругалась.
* * *
До Рождества оставалось меньше недели: дни становились все короче. Было около четырех часов дня. Джул подошла к окну и начала читать письмо от Сары. Письмо было мелочным и тщеславным: Сара в подробностях описывала свою свадьбу с Тори Дикерсоном, плантатором из Оаху.
— Рада за тебя, Сара, — вслух сказала Джул. — Может, теперь ты будешь хоть немного счастлива.
Сложив письмо, она отнесла его в комнату Томаса и положила ему на подушку.
Она была одна в доме; даже Лидия час назад ушла за рождественскими подарками.
Джул побродила по дому, зашла в хирургический кабинет Майкла. Там стояли несколько застекленных шкафчиков, письменный стол, два стула и длинный стол, на котором, по-видимому, Майкл осматривал пациентов. Джул рассеянно прочитала надписи на пузырьках в шкафчиках, но знакомых названий не увидела. Майкл с утра ушел к Дэвиду Бродерику, который, по словам его слуги, сломал ногу.
Накинув пальто и положив в сумочку теперь уже заряженный пистолет, Джул вышла на улицу. Темнело. Тэкери не было видно; он, наверное, был у Люкаса. Днем она сказала своему телохранителю, что никуда не собирается выходить и что он может быть свободен.
Джул направлялась к Мэгги. Было еще слишком рано для приема клиентов, так что она должна быть свободна. Выйдя на Керни-стрит, Джул прищурила глаза: «Ну где же ты, Джеймсон Уилкс? Я уже не девственница, но была бы ужасно рада встретиться с тобой!»
Джул чувствовала на себе оценивающие взгляды мужчин, слышала причмокивание, свист, похотливые комментарии, но не обращала на них внимания и шла с гордо поднятой головой. Ей встречались ярко разодетые женщины, и Джул понимала, что это проститутки. Дойдя почти до Портсмутской площади, она вдруг услышала за спиной удивленный возглас:
— Боже мой! Джул, неужели это ты?
Узнав голос Брента Хаммонда, Джул обернулась.
— Здравствуй, Брент, — сказала она. — Сегодня отличный день, не правда ли? И тумана нет, впрочем, Майкл говорил, что зимой вообще редко бывает туманно. Сейчас так рано темнеет! Как дела у Байрони?
— Какого черта ты здесь делаешь? — спросил Брент, разглядывая ее. — А где Тэкери?
— Я иду к Мэгги.
— Вот дьявол!
— Сэр, вы очень грубы, а к тому же это никого не касается. Рада была вас видеть. А теперь…
— Джул, ну-ка стой! Сент об этом знает? — Джул высокомерно повела бровью:
— Мистер Хаммонд, я свободный человек и могу гулять где хочу и ходить к кому хочу, как и ваши бывшие рабы. До свидания, сэр.
Брент стиснул зубы, но тут же, обворожительно улыбнувшись, предложил:
— Ладно. Позволь мне проводить тебя к Мэгги. Уверен, ей не терпится тебя увидеть, особенно в своем заведении.
Это привело Джул в замешательство, но тем не менее она кивнула. Взяв под руку, Брент повел ее по аллее к черному ходу «Дикой звезды». Взойдя наверх по ступенькам, он повернул налево.
— Брент, подожди-ка. Мэгги…
— Думаю, Мэгги сейчас у Байрони, — невозмутимо заметил Брент. — Проходи.
Мэгги, конечно, и не заходила к Хаммондам. Байрони сидела перед камином и читала. В первый момент удивившись, она была очень рада Джул и предложила ей чашечку чая.
Немного погодя Брент сказал своей жене:
— Дорогая, я скоро приду, а вы с Джул можете пока поболтать.
— Прекрасно. Брент, дай нам хотя бы часок.
Джул оказалась в очень затруднительном положении. Главной причиной, по которой она хотела попасть к Мэгги, был запрет ее мужа. Но не могла же она сказать сияющей Байрони, что не может остаться. Она криво улыбнулась Бренту.
— Значит, договорились, — обрадовался Брент. — Пока, леди.
Он встретил Сента у дверей дома: тот только что вернулся от Бродерика.
— Сент, как хорошо, что я тебя встретил, — сдержанно сказал Брент. — Знаешь, где сейчас твоя жена?
Увидев, что свет в окнах не горит, Сент нахмурился.
— Ладно, Брент, где она? Что она на этот раз натворила?
— Да нет, ничего, она с моей женой, — ответил Брент. — Правда, когда я случайно встретил ее, — прибавил он, — она направлялась к Мэгги. Но благодаря моему вероломству теперь она у нас, жива и невредима.
— Вот черт, — сказал Сент.
— А интересно, где Тэкери? Твоя жена была одна, и мужчины на нее вовсю заглядывались.
— Скорее всего она наврала Тэкери, сказала, что не будет выходить из дома. С Тэкери случится припадок, когда он узнает.
— А с тобой, Сент?
— Не люблю устраивать истерики.
— Не любишь? А по-моему, брак принес тебе столько же проблем, сколько и мне. Я пытаюсь понять, что происходит, а ты, Сент, похоже, еле сдерживаешься, чтобы не послать меня к черту…
— Да нет… — вздохнул Сент. — Ты позаботился о моей жене, и я благодарен тебе. Видит Бог, мне не удается с ней справиться.
Брент пристально посмотрел на друга.
— Могу лишь посоветовать ее выпороть, — сказал он.
Сент засмеялся:
— Да, стоит попробовать. Ладно, пойду забирать свою блудную жену. Брент, еще раз спасибо.
Не успел он выйти из дома, как вернулись Тэкери и Томас.
— Привет, Сент, — сказал Томас. — В чем дело? Почему в доме не горит свет?
— Скажите, доктор Сент, где она, и я схожу за ней, — тихо произнес Тэкери.
«Пожалуй, действительно будет лучше, если ее заберет Тэкери», — подумал Сент.
— Она у Хаммондов, это прямо над «Дикой звездой».
Кивнув, Тэкери дотронулся до полей шляпы и скрылся в темноте. Сент повернулся к шурину:
— Скоро вернется Лидия. Томас, ты голоден?
— Да, — сказал Томас, вдруг рассмеявшись. — Сегодня вечером я не увижусь с Пенелопой. Она пыталась наставлять меня по кое-каким вопросам, а я посоветовал ей провести немного времени в одиночестве и подумать о женской скромности.
— Господи, Томас, — сказал Сент, входя в дом, — что ей было нужно от тебя?
Томас посерьезнел. Сент зажег свет и снял пальто. «Он выглядит усталым, — отметил Томас. — И что только задумала маленькая чертовка Джул?!»
— Ты выпьешь? Томас кивнул:
— Если можно, шерри.
На минутку мужчины расслабились, молча смакуя напитки.
— Что было нужно от тебя Пенелопе? — повторил Сент.
Томас поднял на зятя светящиеся лукавые глаза, и впервые Сент заметил, как он похож на сестру.
— Она хотела соблазнить меня.
— Пенелопа?! Боже!
— Вот-вот, я сказал, что ей должно быть стыдно. — Он усмехнулся, видимо, вспомнив разговор с Пенелопой. — Хотя она, конечно, очень привлекательная.
Сент не знал, что сказать.
— Знаешь, она хочет женить меня на себе, а так как это совсем непросто, она решила заарканить меня таким образом.
— И что же ты ответил?
— Ответил нет и добавил, что предпочел бы провести ночь с женщиной, которая ничего не требовала бы от меня. Знаешь, в какой-то момент я даже подумал, что с ней случится истерика.
Сент одобрительно покачал головой:
— Томас, джентльмены Сан-Франциско приветствуют тебя!
Томас задумчиво вертел в руках бокал.
— Банкер хочет, чтобы я работал с ним в литейной. Но я не уверен, что это именно то, что мне нужно.
— И что ты должен там делать? Томас пожал плечами:
— По-видимому, начну с курьера. Но в любом случае меня не слишком привлекает работа под начальством собственного тестя.
— Да, я с тобой согласен.
— Сент, я хочу стать врачом.
Сент закинул руки за голову и молча смотрел на юношу.
— Думаю, — сказал он наконец, — тебе нужно окончательно решить, действительно ли ты хочешь работать со мной. Я мог бы многому тебя научить. И если, скажем, за шесть месяцев тебе это не надоест, тогда тебе следует поехать на восток, в Бостон или Нью-Йорк, для получения официального образования.
Они еще взвешивали все «за» и «против», когда пришла Лидия. А через десять минут послышался и голос Джул. Томас заметил, как изменилось выражение лица зятя — стало суровым, а глаза заблестели.
— Ладно, — сказал Томас, вставая, — пойду прогуляюсь. Я хотел немного пообщаться с Мортоном Дэвидом, интересный человек — актер, играет Шекспира… Счастливо, Сент.
Сент услышал, как Томас расточает сестре «комплименты»:
— Джул, ты похожа на ведьму. Иди причешись, а то еще испугаешь кого-нибудь.
Джул знала, что Майкл в гостиной, но видеться с ним не хотела, так что сразу прошла наверх и не выходила из спальни, пока не ушла Лидия. Вскоре она услышала, как муж зовет ее на ужин.
Она присела на край стола; Майкл молча подал ей тарелку.
— Надеюсь, ты хорошо провела сегодняшний день? — спросил он наконец, откладывая вилку.
— Не очень.
— Неужели тебе было скучно с Байрони?
— Нет, она очаровательна. Кстати, она спрашивала, можно ли ей прийти завтра.
Сент спокойно кивнул:
— Конечно, можно.
Он не злился, и от этого Джул чувствовала себя не в своей тарелке.
— Майкл, — она решила пойти в наступление, — мне скучно! Я целый день только тем и занимаюсь, что причесываю волосы!
— Прекрасно, я рассчитаюсь с Лидией, и можешь приступать к выполнению ее обязанностей.
На мгновение Джул притихла.
— Значит, я гожусь только в экономки!
— А чем бы ты еще хотела заниматься?
— Ты будешь платить мне столько же, сколько Лидии?
«Этой крошке палец в рот не клади!» — усмехнулся Сент.
— Но ты ведь не такая опытная и умелая. Откинувшись на спинку кресла, Сент наблюдал за женой.
— Думаешь, я боюсь работы?
— Джул, к сожалению, ты не боишься ничего. Ей хотелось признаться, что она боится, очень боится многих вещей. «Почему он не кричит, не злится на меня за то, что я пошла к Мэгги?!» Не удержавшись, Джул выпалила:
— Ты не злишься на меня?
— Конечно, злюсь, — кивнул Сент.
Она не знала что сказать. Ее бесило его спокойствие, его безразличие. Он встал и расстегнул пуговицу на воротнике. «Какой красивый», — думала Джул, любуясь им, но, увы, он не любил ее, теперь она ему даже не нравилась. С женой у него были только неприятности.
— Пойду прогуляюсь, — сказал Сент. — Кстати, Джул, — прибавил он, останавливаясь в дверях, — Тэкери останется с тобой.
— Слушаюсь, мой господин. Передайте низкий поклон миссис Браниган.
После небольшой паузы Сент жестко сказал:
— Прекрати. Джейн — прекрасный человек. Я восхищаюсь ею и уважаю ее, но это все.
Джул молча опустила голову.



загрузка...

Предыдущая страницаСледующая страница

Ваши комментарии
к роману Нефритовая звезда - Коултер Кэтрин



Захватывающее начало романа.Доктор несколько занудлив.Маньяк -капитан соответствует своему диагнозу. Интересно, но быстро забывается.
Нефритовая звезда - Коултер КэтринВ.З.,64г.
13.07.2012, 12.37





Занудно, несмотря на интригу: 4/10.
Нефритовая звезда - Коултер Кэтринязвочка
9.02.2013, 22.18





самая лутшая книга в мире
Нефритовая звезда - Коултер Кэтринмария
16.02.2013, 14.49





Интересный роман читается на одном дыхании
Нефритовая звезда - Коултер Кэтринлюбовь
28.07.2013, 22.12





Можно почитать.
Нефритовая звезда - Коултер КэтринКэт
26.01.2014, 12.39








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100