Читать онлайн Рыцарское слово, автора - Коул Кэндис, Раздел - Глава 25 в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Рыцарское слово - Коул Кэндис бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

загрузка...
Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 7.33 (Голосов: 21)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Рыцарское слово - Коул Кэндис - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Рыцарское слово - Коул Кэндис - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Коул Кэндис

Рыцарское слово

Читать онлайн


Предыдущая страница

Глава 25

Адриенна, сидя у себя в комнате, с тоской смотрела на голубеющее за окном небо. Она скучала по солнцу, но, вместо того чтобы гулять по изумрудной траве и теплой земле, вот уже целую неделю томилась, окруженная холодными каменными стенами, и получала пищу через отверстие в двери.
Она знала, что может провести в этих стенах всю жизнь. Это был ее выбор, и Адриенна ничуть не раскаивалась. Сложившаяся ситуация не была столь тягостной, чтобы молодая женщина уступила домогательствам Люсьена. Что греха таить – в разлуке с мужем она чувствовала себя несчастной. И лишь сознание, что ему тоже приходится несладко, давало силы и позволяло ей мириться с нынешним ее существованием. Пока она является его женой, он не мог жениться на другой женщине, а значит, и обзавестись законными наследниками.
В определенном смысле ее несчастье – это и его несчастье, разница лишь в том, что она сама выбрала свою судьбу, а он страдает исключительна по ее милости.
Адриенна подошла к окну и выглянула наружу. Во дворе уже который день шла какая-то работа. До ее слуха доносились звуки, похожие на лязг металла обо что-то твердое. Шум слышался с противоположного конца двора, Адриенна не могла понять, что бы это могло быть.
Мучимая любопытством, она решила обратиться за объяснениями к Кристиану, который носил ей пищу и выводил ее в нужник. Впрочем, до появления старого рыцаря оставалось еще достаточно времени, и Адриенна продолжала с интересом наблюдать за происходящим во дворе, где во всех направлениях сновали слуги.
Хорошо, подумала Адриенна, что новый лорд Эйншем заставил их всех трудиться. Когда происходят потрясения вроде смены власти, простакам, чтобы не впасть в панику, лучше всего придерживаться привычного уклада жизни.
По двору прошел рыцарь, увидеть которого Адриенна уж никак не ожидала. Высунувшись из окна чуть ли не по пояс, она крикнула:
– Эй, Хьюберт, я здесь – наверху! – Молодой рыцарь остановился и поднял голову.
– Леди Адриенна? Не надо высовываться из окна, а то упадешь!
– Хорошо бы! Только вряд ли мне когда-нибудь так повезет.
– Миледи! – воскликнул Хьюберт, прикладывая ладонь к глазам и продолжая смотреть на Адриенну снизу вверх. – Если с тобой что-нибудь случится, твой муж здесь все с ног на голову поставит! Прошу тебя, не виси на подоконнике!
Адриенна нахмурилась, но с подоконника слезла, что не помешало ей продолжить разговор с Хьюбертом.
– Ерунда все это. Если ему удастся от меня избавиться, он такой пир закатит, что небу станет жарко!
Хьюберт опустил глаза, созерцая, мыски своих сапог, и покачал головой.
– А почему ты разгуливаешь по двору без охраны? – поинтересовалась Адриенна. – Присягнул в верности новоявленному лорду?
– Да… я… хм… поступил к нему на службу. – Адриенна поморщилась, как от зубной боли.
– Хьюберт, как ты мог? Ведь он враг лорда Озрика, да и мой тоже. Ты нас предал!
– Это не так, леди Адриенна, – с печалью в голосе произнес Хьюберт. – С тех пор как ты заперлась в башне, многого не видишь и не понимаешь.
– Ну так расскажи, какие дела здесь творятся.
– Не могу.
– Я – Адриенна Эйншем и имею право знать, что происходит в моем собственном доме!
Под ее пронизывающим взглядом Хьюберт почувствовал себя неуютно, но отвечать отказался.
– Не могу, – повторил он.
– Значит, если я захочу сбежать отсюда, ты не станешь мне помогать?
– Ничего-то ты не понимаешь…
– Разумеется, не понимаю. Ведь я сижу под замком, а рыцарь, который дал клятву мне служить, отмалчивается.
Хьюберт огляделся. Во дворе не было ни души.
– Это ты, миледи, заперлась ото всех в башне. Никто, и в первую очередь твой муж, не держит тебя.
– Матерь Божья! – вскричала Адриенна, распаляясь гневом. – Я и впрямь заперлась в этой комнате, но охрану ко мне приставил Люсьен!
– Миледи! Уже сегодня вечером ты все узнаешь. Лорд Люсьен дал нам рыцарское слово…
Хьюберт замолчал, полагая, что и так наговорил лишнего.
– И что же я узнаю? – не унималась Адриенна.
– Я ничего больше не скажу. Потерпи до вечера, леди Адриенна!
С этими словами Хьюберт отвернулся от окошка и зашагал дальше.
– Проклятие, – пробормотала Адриенна. – Что, черт возьми, происходит?
Она снова села на стул и стала размышлять над словами сэра Хьюберта. Как мог этот преданный Озрику и его семейству человек переметнуться на сторону Люсьена? Но может быть, он не единственный присягнул новому хозяину Эйншема, есть и другие?
Что же заставило Хьюберта так поступить? Угрозы? Подкуп?
Сколько она ни думала, не могла найти сколь-нибудь разумного объяснения.
Озадаченная Адриенна вскочила с места и принялась молотить кулаками в дверь. Прошло довольно много времени, прежде чем раздался звук отодвигаемого снаружи засова.
– Кто это? – спросила она, открывая дверь изнутри. Каково же было ее удивление, когда на пороге появился тот, кого она меньше всего ожидала увидеть. – Дедушка?! – воскликнула Адриенна, увидев Озрика. Он пришел один, без охраны. Адриенна глазам своим не поверила, заключила опекуна в объятия и долго не выпускала. Когда же эмоции поутихли, сказала: – Заходи, дедушка, поговорим. Я совершенно не понимаю, что происходит в замке.
Старый лорд закрыл за собой дверь, взял Адриенну за руку и отвел в противоположный конец комнаты. Усадив ее на постель, он опустился на стул и произнес:
– А ты похудела. Похоже, недавние события не прошли для тебя бесследно.
– Со мной все хорошо, так что жалеть меня нечего. Я сама заперлась здесь, никто меня не принуждал – даже Люсьен. Кстати, он сдержал свое слово? Не обижал тебя? Предоставил тебе все удобства и вкусную еду, как обещал?
Озрик кивнул:
– Да, лорд Люсьен сдержал свое слово.
– Не называй его лордом! – возмущенно воскликнула Адриенна. – Лорд у нас ты. Он же присвоил себе этот титул!
– Как бы то ни было, он хозяин Эйншема, Адриенна.
– Замолчи, дедушка, прошу тебя! – Адриенна в отчаянии сжала кулаки. – Я не желаю о нем говорить!
– Придется. За этим я сюда и пришел.
– Уж не по его ли просьбе? – спросила Адриенна с подозрением в голосе. – Чтобы уговорить меня исполнять свои супружеские обязанности?
– Вот уж нет. Это он сам тебе скажет, если захочет.
– Ему незачем утруждать себя разговорами. – Адриенна отошла к окну. – Я останусь его женой лишь формально. Пусть я заживо сгнию в этом каменном мешке, но не уступлю!
– Сядь, Адриенна. Сядь и выслушай меня.
– Хорошо.
– Твой муж заходил ко мне, и мы долго беседовали, – сказал Озрик, когда Адриенна снова села на постель. – Должен заметить, он весьма целеустремленный молодой человек, но не такой упрямый, как ты.
– Я не упрямая. Однако не терплю, когда меня принуждают. Даже собственный муж.
– Адриенна! – Озрик вздохнул и покачал головой. – После вашей свадьбы обстоятельства изменились.
– То же самое мне сказал сэр Хьюберт. Я увидела его из окна, и нам удалось перемолвиться несколькими словами. Но ничего определенного он мне не сообщил, надеюсь, это сделаешь ты…
Озрик кивнул.
– Скажи, дорогая, слышала ли ты о королях, которые еще при жизни короновали своих сыновей или внуков?
– Не помню. Может, и слышала.
– Ну так вот. Мы с Люсьеном решили поступить подобным образом. Хоть мы и не короли, но оба имеем право называться лордами из Эйншема.
– И ты согласился? – воскликнула Адриенна. – Помог Люсьену стать вторым лордом Эйншемом?
– Да, именно так. И вот почему: быть может, это покажется тебе странным, но наши судьбы во многом схожи. Нас обоих лишили наследства, мы не один год размышляли над тем, как его вернуть, и наконец достигли своей цели. Но главное, мы оба считали, что вернуть Эйншем – наш долг, и свято в это верили.
– Но по закону майорат – не важно, замок это с угодьями или деревенский дом с полоской земли – может иметь только одного хозяина.
– Это не совсем так, – возразил Озрик. – Я знаю случаи, когда короли еще при жизни передавали власть наследникам. Следуя их примеру, я передал Люсьену права на Эйншем.
Адриенна скривилась, как будто отведала чего-то горького.
– В таком случае твое утверждение, что ты тоже остался хозяином Эйншема, – пустые слова. На самом деле полноправным хозяином замка является Люсьен. Возможно, тот факт, что он признал тебя лордом, тешит твое самолюбие, но реальной власти не дает.
– Неправда, – заявил Озрик. – Мы оба будем хозяйничать в Эйншеме, поскольку заключили своего рода соглашение, в соответствии с которым мы решили объединить наши средства и усилия, чтобы добиться процветания Эйншема и деревни Эвендейл со всем их населением.
У меня немалый жизненный опыт, а это весьма ценно для ведения хозяйства, – продолжал Озрик. – Люсьен молод, устремлен в будущее и имеет множество планов по переустройству имения. Объединившись, мы создадим самое богатое баронское поместье в Англии.
Адриенна помолчала с минуту, обдумывая слова Озрика.
– По-моему, – наконец сказала она, – в выигрыше останется Люсьен. А ты? Тебе какая от этого соглашения польза?
Озрик лукаво улыбнулся:
– Я получу возможность понянчить своих внучат, которых родит моя любимая воспитанница. В их жилах будет течь моя кровь. Ведь мы с Люсьеном близкие родственники.
– Бог мой! – Адриенна снова стала мерить шагами комнату. – Так вот что для тебя важно! Кровное родство. Теперь ясно, почему ты перешел на его сторону. Его наследники будут и твоими тоже. Ведь вы с ним родственники! Что же, очень хорошо. Живите вместе, как отец с сыном, возделывайте земли, поступайте как вам угодно. Но помните: наследников рожать вам я не собираюсь! – Она перевела дух и продолжила: – Я добьюсь аннулирования этого брака, поскольку это самый настоящий фарс. Ну а потом вернусь в Брент. Люсьен быстро найдет себе новую жену. Она нарожает ему детей, и вы все вместе счастливо заживете. Но только без меня!
С этими словами Адриенна выбежала из комнаты. Никто не пытался ее остановить. Спустившись на первый этаж, она побежала через большой зал к выходу. Находившиеся в зале слуги с изумлением смотрели ей вслед, но Адриенне не было до них никакого дела. Она хотела добраться до конюшни, оседлать лошадь и вырваться на свободу.
Выскочив из дверей, Адриенна оглядела двор и замерла – в центре, напротив входа в большой зал, она увидела Люсьена. Рядом с ним на постаменте стояла статуя ангела с крыльями и молитвенно сложенными руками, вырезанная из белого песчаника и сверкавшая на солнце словно сахарная. Ангел был очень похож на Адриенну. У него было такое же нежное, прекрасное лицо и длинные, рассыпавшиеся по плечам волосы.
Во дворе, кроме Люсьена, находились его братья Питер и Рейвен, сэр Хьюберт, сэр Кристиан и несколько рыцарей. Минутой позже из большого зала вышел лорд Озрик и встал рядом с Адриенной.
– Я хочу подарить тебе этого ангела вместо игрушечного, которого купил тебе на ярмарке в Фортенголле, – сказал Люсьен.
Адриенна перевела взгляд со статуи на Люсьена.
– Того ангелочка я потеряла по пути в Эйншем…
– Я тоже потерял тебя по пути в Эйншем, – произнес Люсьен, шагнув к ней. – Но не теряю надежды найти тебя.
Глаза Адриенны наполнились слезами.
– Я не знаю… Я не могу…
– Я люблю тебя, Адди. И в сотый раз могу повторить, что буду заботиться о тебе. Главное, чтобы ты поверила мне. – С этими словами он направился к ней.
Слезы хлынули из глаз Адриенны. Она твердила себе, что не должна уступать его домогательствам. Она еще могла добежать до конюшни, стоило только спуститься по ступеням во двор и броситься в противоположную от Люсьена сторону.
Но Люсьен двигался очень быстро, и момент был упущен. К тому же она не могла не признать, что неделя, которую она провела в добровольном заточении, была самой несчастливой в ее жизни, главным образом из-за разлуки с Люсьеном.
Люсьен между тем, взлетев вверх по ступеням, встал рядом с ней и взял ее за локоть.
– Я…
– Либо скажи то, чего я от тебя жду, либо помолчи. – Поколебавшись, Адриенна обвила его шею руками и стала покрывать его поцелуями под одобрительные смешки и приветственные взгляды собравшихся во дворе.
– Я люблю тебя, – сказала она, глотая слезы, – скучаю по тебе и согласна быть тебе женой в полном смысле этого слова.
– Адди, девочка моя! – прошептал Люсьен ей на ушко. – Я тоже тебя люблю. Клянусь, ты всегда будешь занимать в моем сердце главное место.
Они снова слились в поцелуе, жарком и страстном. Когда Люсьен оторвался наконец от ее губ, Адриенна, глянув поверх его плеча на статую ангела, воскликнула:
– А где нимб?
– Что?
– Крылья у ангела есть, а нимба нет! – Люсьен расхохотался.
– Ах, Адди! В тебе уйма достоинств, но нимба ты все же не заслужила.
– Пожалуй, ты прав, – согласилась она.
– Я рад, что ты это понимаешь. – Люсьен приподнял ее лицо и заглянул в глаза. – Дело в том, что чертик, который в тебе сидит, нравится мне так же, как все остальное.
Питер, наблюдавший за Люсьеном и его молодой женой, дернул Рейвена за рукав и спросил:
– Надеюсь, ты уже созрел для того, чтобы отправиться на поиски невесты?
Рейвен покачал головой и развел руками.
– Сильно сомневаюсь, что во владениях короля Генриха найдется девица, к которой я мог бы воспылать страстью.
– А я думаю, что найдется, – с ухмылкой возразил Питер. – Быть может, в эту самую минуту она ищет парня вроде тебя, чтобы выйти за него замуж.
– Не лучше ли тебе самому заняться поисками жены?
– Возможно, я так и сделаю. Но прежде хотел бы заключить с тобой пари. Уверен, не пройдет и двух лет, как ты привезешь к себе в замок молодую жену и будешь счастлив, как и Люсьен.
Младшие братья перевели взгляд на старшего, который в этот момент, подхватив Адриенну на руки, торжественно внес ее в большой зал.
– На что спорим? – деловито осведомился Рейвен, обратившись к Питеру.
– На участок земли на границе Стоунвезера и Стоунли – тот самый, на который ты всегда точил зубы.
– Это где пруд и несколько фруктовых деревьев?
– Совершенно верно.
– Согласен. – Рейвен трижды пожал Питеру руку и добавил: – Надеюсь, ты не очень расстроишься, когда этот клочок земли перейдет ко мне?
– Участок останется у меня! – рассмеялся Питер. Рейвен не ответил, лишь пожал плечами. Но Питер знал, что выиграет пари. В этом у него не было ни малейших сомнений.


Предыдущая страница

Ваши комментарии
к роману Рыцарское слово - Коул Кэндис



читайте,интересно. Вторая книга="Страсть рыцаря".
Рыцарское слово - Коул КэндисТальяна
1.10.2013, 19.31





читать можна, 9 балов..
Рыцарское слово - Коул Кэндистату
2.09.2015, 13.47








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100