Читать онлайн Совершенство там, где любовь, автора - Корник Никола, Раздел - Глава девятая в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Совершенство там, где любовь - Корник Никола бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 9.81 (Голосов: 21)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Совершенство там, где любовь - Корник Никола - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Совершенство там, где любовь - Корник Никола - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Корник Никола

Совершенство там, где любовь

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

Глава девятая

– Лорд Эшвик, мэм, – благоговейно произнесла молоденькая служанка, открыв дверь гостиной и приседая.
Адам, войдя в комнату, направился к Сибелле. Эннис с замиранием сердца наблюдала за ним.
– Миссис Грейнджер… – Он склонился над рукой Сибеллы. – Надеюсь, вы хорошо себя чувствуете. Умоляю вас, не принимайте близко к сердцу то, что вам пришлось наблюдать. Я уверен, мы с вашей кузиной прекрасно все уладим.
Порозовевшая Сибелла заулыбалась. Этому человеку трудно противиться, думала про себя Эннис. Его обаяние идет не от простого желания понравиться, оно идет из души, он искренен, вот почему люди с такой готовностью поддаются ему, как это происходит сейчас с Сибеллой. Эннис поежилась. Ей будет очень трудно отвергнуть предложение Адама, а если еще вспомнить предупреждения Сибеллы плюс голос своего собственного рассудка… Но как бы ни страшило ее то, что может с ней случиться, она откажет Адаму. Иначе получится, что она выходит за него только потому, что попала в трудное положение.
Его взгляд переместился на Эннис, став как-то тверже. Эннис приподняла подбородок и ответила ему таким же строгим взглядом.
– Леди Вичерли, – сказал Адам, склоняясь над ее рукой. – Как вы поживаете?
– Ну, ладно! – весело проговорила Сибелла. – Я, пожалуй, оставлю вас вдвоем. Если захотите чая… или еще чего-то – позвоните.
Она вышла, в комнате повисло неловкое молчание. Адам подошел к камину и повернулся к Эннис, положив руку на каминную доску.
– Кажется, мы с вами попали в не совсем удобное положение, леди Вичерли. – Лицо его стало задумчивым. – Вопрос в том, как нам поступить.
– Вы меня извините, милорд, – торопливо заговорила Эннис. – Это все из-за меня: я не проверила, нет ли кого в комнате…
Адам остановил ее легким движением руки.
– Не извиняйтесь, мэм. Во всем виноват этот старый дурак Текрей, который направил меня не в ту комнату. Когда в отеле много народа, такое случается. Неприятно, конечно, но что поделаешь.
– Я рада, что вы по крайней мере не думаете, что я все это подстроила нарочно, чтобы поймать вас в ловушку, – с облегчением проговорила Эннис. – Я на такое неспособна!
– Если вспомнить, как вы были недовольны, обнаружив меня, – с усмешкой сказал Адам, – то я вполне в это верю. Эннис вспыхнула.
– Ну, тогда нечего и беспокоиться, – заторопилась она. – Простое недоразумение, скоро о нем забудут. Конечно, получилось неловко, но вряд ли об этом будут много говорить.
Брови Адама поползли вверх.
– Вы ошибаетесь, мэм… или вы просто неисправимая оптимистка. Уж поверьте мне: когда я уезжал из “Короны”, весь отель гудел точно пчелиный улей.
У Эннис упало сердце.
– Не может быть… Как глупо!
– Глупо или нет, а гуляют всевозможные домыслы о наших отношениях. – Он пристально посмотрел на Эннис. – Подумайте сами: на мне ничего, кроме одеяла, а вы с распущенными волосами, платье полурасстегнуто, слегка возбуждены… и прелестны. В конце концов, сплетники в чем-то правы, разве не так? Я вас поцеловал, а вы… – Адам ухмыльнулся. – В общем, я не стану притворяться, будто уже забыл, что было между нами, ну а публика увидела воочию доказательства того, что это было.
Эннис почувствовала, что вновь начинает возбуждаться. Перед ее глазами возникло его большое стройное тело, лишь слегка прикрытое одеялом, он как будто снова целовал и ласкал ее…
– В общем… примите как факт, что все гораздо хуже. – Адам показал рукой на стул. – Не хотите ли присесть и выслушать меня, мэм?
Эннис неохотно повиновалась.
– В таких случаях обычно больше страдает репутация женщины, – медленно проговорил Адам. – Как компаньонка при молодых девушках, вы должны хорошо знать об этом. Слухи насчет вашей добродетели, пусть даже беспочвенные, могут иметь пагубные последствия.
– В общем, я с вами согласна, – сказала Эннис, чувствуя себя неуютно под строгим взглядом серых глаз, – но ко мне это не относится. Я старше и… – она запнулась, – уже была замужем. Положение вдовы несколько отличается от положения молодой девушки.
Адам кивнул, но было видно, что слова Эннис не убедили его.
– Согласен, положение отличается, но сплетни те же. – Он сощурился. – Вы ведь дорожите своим честным именем, мэм?
– Конечно. – Эннис потупилась. – Конечно, я дорожу своей репутацией, но…
– Тут не может быть никаких “но”, – прервал ее Адам. – До сих пор свою репутацию добродетельной вдовы вы воспринимали как должное, но нынче не по своей вине вы рискуете своим добрым именем, добродетель ваша под вопросом… Из-за сегодняшнего происшествия люди станут смотреть на вас другими глазами. Это неизбежно.
– Но это же нечестно! – вырвалось у Эннис. – Почему я должна страдать из-за того, чего не делала?
Улыбка скользнула по лицу Адама.
– Господи, мэм, вы в самом деле ждете от жизни честности?
– Я считаю, люди должны думать обо мне хорошо до тех пор, пока не получат веских доказательств обратного!
– Вы правы. – Адам слегка поклонился. – Я уверен, мэм, все, кто вас знает, не поверят дурным отзывам о вас. Я же имею в виду других – они вас не знают, но готовы порвать в клочья вашу репутацию. К тому же, – он вздохнул, – почва для сплетен кое-какая имеется. Я же помню, как целовал вас, и это по моей вине ваше платье было в беспорядке…
Эннис выставила вперед ладонь.
– Прошу, не надо! Разве мы не можем назвать это временным умопомрачением и выбросить из памяти?
Адам засмеялся.
– Не думаю. Ведь это было уже не в первый раз, и, по-моему, леди Вичерли, вы должны извлечь из этого некое заключение, хотя, возможно, вам этого и не хочется делать.
Эннис вздохнула. Она знала: Адам прав. Прав, намекая на то, как она вела себя с ним, прав насчет сплетен, прав в том, что репутация ее погибла.
Перед ее мысленным взором предстала физиономия Сэмюэля Ингрэма. Вот уж кто позлорадствует! И все-таки она не изменит своего решения, не примет предложения Адама ради того, чтобы спастись, укрывшись его именем, не откажется от своей независимости из-за какой-то глупой оплошности.
Адам выпрямился.
– Эннис… – Оттого, что он впервые обратился к ней по имени, от его ласкового тона она задрожала. – Вы говорили о вашей чести, Эннис, но подумайте и о моей. Каким я буду подонком, если оставлю вас одну справляться со скандалом. Давайте перестанем пикироваться. Я почту за честь, если вы примете мою руку и сердце.
– Я думала, милорд, вы не намерены жениться снова, – заметила Эннис. – Вы сами мне говорили, как сильно любили свою жену, и мне показалось, что вы решили больше не жениться.
– И да, и нет. Обстоятельства меняются, и я хотел бы жениться – на вас.
– Как это по-рыцарски.
– Благодарю. Ваш ответ? Эннис посмотрела ему в глаза.
– Я благодарна вам, милорд, за столь благородное предложение…
– Но отказываете мне. – Адам подошел и остановился напротив Эннис. – Мне хотелось бы, чтобы вы передумали.
– Я не могу выйти за человека, с которым так мало знакома.
Адам взял Эннис за руки.
– Но вы знаете, что я питаю по отношению к вам чувства гораздо более глубокие, чем простое увлечение. И я вам тоже не противен, вы мне сами признались.
Эннис покраснела и потупилась. Естественно, не противен, если вспомнить, с каким жаром она отвечала на его поцелуи.
– Я чувствую… некоторую склонность к вам. Адам засмеялся.
– Спасибо и на этом. У нас будет время получше узнать друг друга до свадьбы… и после нее.
Эннис несмело подняла глаза.
– Вы очень добры, но я не могу. – Она высвободила руки.
Адам с минуту молчал, серьезно глядя на Эннис.
– Не думайте, что, выходя снова замуж, вы предадите своего первого мужа. Этот брак будет, конечно, не таким, как первый, но не обязательно хуже.
Лучше бы он этого не говорил. На Эннис нахлынули мучительные воспоминания – гнетущая, удушающая неволя, чувство беспомощности, сознание того, что выхода нет, и так изо дня в день, бесконечно. Она поежилась.
– Вы благородный человек. – Она перевела дыхание. – Но есть причины, по которым я не могу принять ваше предложение. Вы о них не знаете.
– Но тогда объясните! Прежде вы были со мной откровенны. – Он улыбнулся, и Эннис, чувствуя, что эта улыбка лишает ее остатков самообладания, отвела глаза. – Признаться, я был даже поражен. Если мы расположены друг к другу, то в чем же затруднение?
– Не спрашивайте, милорд. Могу только сказать, что я не хочу больше выходить замуж.
Адам вздохнул.
– Я не отличаюсь терпеливостью, и все же я согласен подождать, пока мы узнаем друг друга получше, если это вам поможет.
– Подождать? Если уж жениться из-за скандала, так надо это делать срочно! – запаниковала Эннис и тут же опомнилась. – Нет! Это невозможно. Не хочу даже думать об этом.
На несколько мгновений воцарилось тягостное молчание.
– Я полагаю, Эннис, вы понимаете, как все это повлияет на вашу работу, – мягко проговорил Адам. – Не всякий опекун решится доверить свою подопечную женщине с сомнительной репутацией. Ваше материальное положение может ухудшиться.
Эннис резко повернулась к нему.
– Да знаю я, все знаю! Только об этом и думаю! Но из-за этого выходить замуж? Ни за что!
Она умолкла и закрыла глаза. В голове пронеслась мысль о Старбеке и тут же об Ингрэме. Все и вся против нее!
– Хорошо, но вы все-таки подумайте над моим предложением, – сказал Адам, – а я через пару дней заеду за ответом.
У Эннис мелькнула трусливая мысль убежать от него в Старбек. Но это бесполезно, он все поймет и найдет ее там.
– Я скоро уеду из Хэррогейта, – сообщила она.
– В Старбек. Я помню, вы мне говорили.
– Как странно, милорд, – по лицу Эннис скользнула неуверенная улыбка, – если я стану вашей женой, вы получите и Старбек. Представляю, как разозлится мистер Ингрэм. Может, вы и жениться-то на мне решили ради этого?
Адам посмотрел на Эннис таким взглядом, что она залилась краской.
– Я не против заполучить Старбек, но… – он сделал паузу, – главное – я хочу заполучить вас.
У Эннис внезапно пересохло во рту.
– Милорд…
Адам взял ее за руку.
– Эннис, позвольте мне помочь вам в вашей битве, – мягко сказал он. – Почему вы все должны делать сама?
– Я так привыкла, – с трудом выговорила Эннис. – Всегда так было.
– А на этот раз примите мою помощь. Может, вам даже понравится.
Так хотелось поверить этому вкрадчивому голосу. Они стояли напротив друг друга, и, когда Адам притянул Эннис к себе, она оказалась в его объятиях. Сердце Эннис часто-часто забилось.
– В конце концов, – продолжал Адам, – вам ведь нравится со мной целоваться…
– Милорд… – пробормотала Эннис.
Адам наклонил голову и коснулся губами ее губ, коснулся легко, почти не прижимаясь, а потом сделал шаг назад, глядя на нее тревожными глазами.
– Скоро увидимся, Эннис. – Он помедлил. – А кстати, как долго вы пробыли в комнате до того, как я проснулся?
Эннис покраснела.
– Всего несколько секунд, милорд.
– Понятно. Надеюсь, вам понравилось то, что вы увидели. – Адам усмехнулся и пошел к двери.
Внезапная мысль поразила Эннис точно молния.
– Милорд, – окликнула она Адама, – а вы действительно спали? Все время?
Адам обернулся, лукаво улыбаясь.
– Моя милая Эннис, давайте лучше я не стану отвечать на этот вопрос, чтобы не ставить вас в щекотливое положение.
Лорд Эшвик вышел, а Эннис бессильно опустилась на диван.


Ночью Эннис спала плохо, а рано утром отправилась в Верхний Хэррогейт. Утро было ясное, солнечное, обычно в такую погоду Эннис бывала в приподнятом настроении, но не сегодня. Она купила кое-что из мелочей в лавках, выпила стакан воды из источника, прогулялась быстрым шагом по аллее – все бесполезно, домой она вернулась в таком же смятенном состоянии, в каком выходила.
– Приезжала леди Копторн! – сердито сообщила экономка, не успела Эннис войти. – Я ей говорю, вы вышли, так она знаете, что сказала? Она, дескать, раздумала отправлять свою дочку в Лондон с вами! – Могучая грудь миссис Хардкасл гневно вздымалась. – Она, дескать, не может доверить свое сокровище такой, как вы, дескать, мало ли во что вы ее втравите!
– О господи! – простонала Эннис, опускаясь на стул в прихожей. – Чего-то подобного я и ожидала.
– Ну, я тоже не осталась в долгу, – с удовлетворением добавила миссис Хардкасл. – Сказала ей, что она и вашего мизинца не стоит, а этой ее Эустасии самое место в сумасшедшем доме, леди еще наплачется, когда та сбежит с каким-нибудь подлецом!
Поднимаясь по лестнице, Эннис думала о том, что началось то, чего она в душе боялась и ждала. Хэррогейт – маленький городок, слухи разнеслись молниеносно, да и Ингрэм наверняка хорошенько постарался.
Допустим, она откажет Адаму Эшвику, но вряд ли ей удается восстановить свое положение как компаньонки, да и гувернанткой или учительницей ее тоже никто не возьмет. В мрачном расположении духа она переоделась в домашнее платье и села, пытаясь успокоиться.
Вечер Эннис провела в одиночестве. Ранее она договорилась с Сибеллой, что приедет к ней и ее мужу на обед, но в последний момент передала через слугу, что не приедет, сославшись на головную боль. Она несколько раз ловила себя на мысли, что хорошо бы приехал Адам и выручил ее, но тут же сердито отбрасывала эту мысль. Он же сказал, что даст ей время подумать, вот и не приезжает, и правильно делает, но от этого не легче. О том, чтобы выйти замуж за Адама, было страшно даже думать. Эннис казалось, будто она тонет, и холодная вода смыкается над ее головой. Как можно лишь из-за того, что с ними случилось, обречь и себя и его на несчастливую жизнь вдвоем?
Но что делать? По правде говоря, иного выхода Эннис не видела.
Слуги были отпущены, миссис Хардкасл, возбужденная, накрыла холодный ужин и побежала в театр посмотреть, как танцует мисс Мардин.
Эннис села перед камином в гостиной с намерением почитать, но вскоре задремала. Проснулась она оттого, что затекли озябшие ноги. Свечи догорали, книга валялась на полу. Внезапно до ее слуха донесся скрип, точно кто-то ходил.
Сначала она подумала, что это вернулся кто-нибудь из слуг, но нет, в таком случае они обязательно зашли бы поздороваться. Эннис замерла, прислушиваясь. Снова скрипнуло. На мышь не похоже.
С кочергой в одной руке и со свечой в другой Эннис стала подниматься наверх. Двери спален сестер Кроссли были заперты. В конце коридора, сразу за спальней Люси, находился кабинет. До отъезда девушек Эннис практически им не пользовалась, было некогда. Но сейчас дверь была приоткрыта, из щели выбивался слабый свет, слышался шелест бумаг.
Эннис толчком распахнула дверь и шагнула внутрь, лишь в последний момент, сообразив, что поступает очень глупо. Но было поздно. Человек, согнувшийся над бюро, резко выпрямился и повернулся к ней.
– Вы застали меня на месте преступления, леди Вичерли, – сказал Адам Эшвик.
Эннис поставила подсвечник на стол. Душа ее разрывалась между гневом и разочарованием. Ну вот, подумала она с горечью, я уже почти полностью поверила ему, а он…
– Я не удивлена, что вы здесь, лорд Эшвик, – холодно сказала Эннис. – Как я понимаю, вы решили последовать совету мистера Вудхауса и шпионите за моим кузеном? Кстати, как вы попали в дом?
– Сначала на крышу, а оттуда спустился по плющу. Лучше не повторять. – У Адама хватило такта изобразить пристыженный вид.
– И не надо. – Эннис показала на дверь. – Уходите сейчас же, если не хотите, чтобы я позвала караульного. И положите на место то, что нашли.
– Я ничего не нашел.
– Спросили бы меня, лорд Эшвик. Ничего интересного для вас тут нет, только список моих нанимателей за последние месяцы, надо было попросить, я бы сама вам его дала.
Адам улыбнулся.
– Благодарю, но, как вы понимаете, меня интересует лишь то, что касается вашего кузена мистера Лефоя.
– Не надо особого ума, чтобы понять, – проворчала Эннис. – А чердак обыскали? Или прямо сюда пожаловали?
– Я собирался обыскать чердак после, – ответил Адам, делая шаг вперед. – Простите, Эннис, я не хотел вас пугать.
– Вы меня и не испугали, милорд, – отрезала Эннис. – Но разочаровали. Я-то думала, вы будете по крайней мере честны со мной, а вы тайком залезаете в дом…
– Я думал, вас нет дома. Мне сообщили, что вы сегодня обедаете у Грейнджеров.
– Плохой у вас информатор, лорд Эшвик. Я собиралась, но не пошла. А я думала, вы не ошибаетесь.
– На сей раз ошибся, – огорченно сказал Адам. – Я хотел вам сказать, Эннис, но не успел…
– Нет уж, извините. – На ее глаза навернулись злые слезы. – В гостинице вы пообещали, что посоветуетесь со мной, прежде чем предпринимать что-то против Чарлза. Но на самом деле вы мне не доверяли, да? Сначала вы делаете мне предложение, а потом показываете, что ни капельки мне не доверяете! Не надо долго искать, чтобы найти повод отказать вам.
Эннис заметила, как Адам вздрогнул.
– Эннис, – заговорил он, – я понимаю, что вы сердитесь на меня, но прошу, давайте пойдем вниз и поговорим. И еще, пожалуйста, опустите кочергу, а то я нервничаю.
По его виду не было заметно, чтобы он нервничал, но Эннис все-таки опустила кочергу.
– Хорошо, пойдемте в гостиную. Вы – впереди.
Они молча спустились по лестнице.
– Это мистер Вудхаус посоветовал вам сюда залезть, да? – спросила Эннис, когда они пошли в гостиную и кочерга заняла свое место у камина. Адам наклонился и принялся подкладывать поленья. Эннис стало приятно, что он здесь, как будто все так и должно было быть. Она одернула себя. Чего тут приятного, он же лицемер и обманщик!
Эннис нахмурилась. – Вудхаус сказал, что хорошо бы найти какие-нибудь улики против Чарлза, ну, вы и принялись за поиски, хотя обещали мне не делать этого. Но этот дом не принадлежит Чарлзу, он просто его снял на один сезон, для меня. Здесь ничего для вас нет, милорд. Скажите своему мистеру Вудхаусу, чтобы был повнимательнее. Адам подошел ближе.
– Это невозможно. Его нашли сегодня во второй половине дня у железистого источника. Тело на берегу, голова в воде.
Эннис побледнела.
– Несчастный случай?
– По крайней мере, так выглядело. – В голосе Адама звучало сомнение. – Множество очевидцев рассказывают, что уже к полудню он был пьян. Мертвецки.
Эннис зябко поежилась и обхватила себя руками.
– Мне показалось, вы не верите в несчастный случай.
Адам пожал плечами.
– Кто его знает, но эта смерть выгодна Ингрэму и чертовски невыгодна мне. – Он приблизился к Эннис. – Знаете, хотя я очень хочу найти что-то, чтобы свалить Ингрэма, сейчас это для меня не главное. Я сожалею, что не поговорил с вами, прежде чем явиться сюда…
– Так почему же не поговорили?
– Просто я знал, вам не понравится, что я решил проследить и за Лефоем тоже, – виноватым голосом сказал Адам. – Я даже подумал, вы мне не разрешите проверить этот дом и это помешает мне двигаться дальше.
Эннис сурово посмотрела на него.
– Правильно подумали. Это мой дом, и я бы запретила его обыскивать.
– Вот видите, – со вздохом сказал Адам. – Так что проще было вообще вам не говорить.
Эннис обиженно махнула рукой.
– Это вас не оправдывает.
– Понимаю. Это была моя ошибка, и вы вправе сердиться. Может, вы простите меня?
– Нет, вряд ли.
– Я понимаю, возможно, вы мне не поверите, но я клянусь, впредь буду говорить вам абсолютно все.
Голос его звучал искренне, но ведь она уже убедилась в том, что он ей не верит. Эннис вопросительно посмотрела Адаму в глаза. Он подошел еще ближе.
– Я сожалею, – повторил он, кладя руки ей на предплечья и легко поглаживая. Эннис почувствовала, как у нее по спине побежали мурашки. – Я поступил глупо и раскаиваюсь в этом, – вкрадчиво продолжал Адам. – Это не потому, что я вам не доверяю, Эннис… Если б я что-то обнаружил, я бы непременно вам сообщил, клянусь.
Мягкие движения его рук ужасно мешали думать. Эннис попыталась сосредоточиться.
– Я очень сердита на вас. И разочарована.
– Понимаю. – Он обнял ее. – Как мне это поправить, любимая?
– Понятия не имею. Но уж точно не поцелуем, это было бы слишком легко.
– Согласен. – Адам опустился в кресло, потянув Эннис за собой, усадил ее к себе на колени, обнял и прижал к себе. – Если б можно было, я бы так и сидел и не отпускал вас. Может, тогда вы поверили бы, что я искренен и никакой не ловелас.
– И обманщик.
– Какая вы суровая, радость моя. Вы злопамятны?
– Вроде бы нет. – Было просто чудесно сидеть вот так, в кольце его рук, погрузившись в уютное тепло, которого Эннис была лишена столько лет. Она пошевелилась, прижимаясь к Адаму еще теснее. – А вы правда раскаиваетесь?
– Конечно. Я и сам знал, что делаю глупость. Я не хочу потерять ваше доверие, Эннис.
Эннис вздохнула.
– Наверное, это слабость, но я чувствую, что вот-вот прощу вас, только вы должны пообещать мне, что больше не будете так делать.
Адам поцеловал ее в макушку.
– Обещаю больше никогда не влезать к вам в дом.
– Вы знаете, о чем я, – буркнула Эннис, толкая его в бок.
– Знаю. Обещаю рассказывать вам обо всем, делиться с вами всем совершенно и целовать вас только с вашего разрешения…
Эннис слегка отодвинулась.
– Очень мило с вашей стороны.
– Так вы разрешаете?
– Разрешаю, – прошептала Эннис.
Он с улыбкой наклонил голову, лицо его приблизилось настолько, что в глазах у Эннис все расплылось. Она опустила веки. Он дотронулся языком до ее нижней губы, рука Эннис дернулась и прижалась к его жесткой щеке. Блаженное ощущение, будто она расплывается, растворяется, охватило Эннис. Она чувствовала, как сильно бьется его сердце. В голове было пусто и легко. Адам на мгновение отстранился.
– Ты сказала, я тебя разочаровал. А сейчас как?
– Я не это имела в виду, – прошептала Эннис.
– Я знаю. Выходи за меня.
И все началось сначала. Его горячая, обжигающая рука покоилась у нее на бедре. Сквозь туман, царивший в голове Эннис, вдруг пробилась мысль: она же под юбкой! Эннис задохнулась в приступе нестерпимого желания.
– Выходи за меня, – шепнул он ей на ухо. Эннис, не отталкивая его, слегка отстранилась.
– Ты меня совсем зацеловал, я ничего не соображаю. Я отвечу вам завтра, милорд.
Прогремели шаги по плиткам прихожей, голос миссис Хардкасл вопросил:
– Мисс Эннис, вы еще не спите? Я вернулась. Эта мисс Мардин… та еще штучка! Я-то думала, ничего особенного… – Дверь гостиной распахнулась. – Мисс Эннис, чего это вы сидите в темноте? Ох! – Она отпрянула назад.
– Добрый вечер, миссис Хардкасл, – нимало не смущаясь, проговорил Адам, отпуская Эннис. Та неуверенно встала на подгибавшиеся ноги, Адам быстро поднялся и поддержал ее за талию. – Извините, я как раз собирался уходить.
Миссис Хардкасл окинула его строгим взглядом.
– Да уж хорошо бы, милорд. Что это с вами, мисс Эннис? Принимаете мужчин в пустом доме! И что же будет дальше?
– Я уговаривал леди Вичерли выйти за меня замуж, – объявил Адам.
– Видела я, видела, как вы уговаривали, да только не уверена, что это подействует. Она же упрямая как осел, моя мисс Эннис.
– Я попросила бы вас не говорить обо мне так, словно меня тут нет, – вмешалась пришедшая в себя Эннис. – Покойной ночи, милорд.
Адам поклонился.
– Покойной ночи, леди Вичерли.
– Завлекательный джентльмен, – сказала миссис Хардкасл, заперев за Адамом входную дверь. – Вы уж давайте выходите за него, мисс Эннис. Много таких, к которым я бы вам не посоветовала и на десять шагов приближаться, а этот совсем не такой. Нет, он хороший парень, вот что я вам скажу. Выходите за него.
– Я очень рада, Харди, что вы меня благословляете, – отозвалась Эннис. – Думаю, именно так я и поступлю.
– И нечего кривиться, радоваться надо, – проворчала миссис Хардкасл. – Я же видела, как вы миловались. Чем быстрее вы поженитесь, тем лучше.
На следующий день, войдя в прогулочный зал, Эннис сразу же заметила всеобщее возбуждение, причем причиной его была не она.
– Ты слыхала? – бросилась к ней Сибелла. – Ночью были страшные беспорядки в линфортском поместье мистера Ингрэма. Повыбивали все окна, все постройки вокруг дома сожгли и подбросили письмо, где говорится, что, если он не прекратит грабеж, они вообще у него все пожгут. – Сибелла театрально передернулась. – Пишут: (Подумай о своей душе, иначе мы займемся твоей плотью”.
– Ну и как же мистер Ингрэм ответил на эти угрозы?
– Заявил, что вызовет войска, и объявил награду за поимку предводителя бунтовщиков. Тысячу фунтов, представляешь?! Да многие и собственную мать продадут за такую сумму!
– Посмотрим, – сказала Эннис, глядя по сторонам. Судя по тому, что то там, то тут вспыхивал смех, многие считали, что Ингрэм получил по заслугам.
Двери открылись, и в зал вошли Адам, Эдвард, Делла и леди Эшвик. Адам, заметив Эннис, быстрым шагом направился к ней.
– Леди Вичерли! Как вы сегодня?
– Прекрасно, благодарю вас, сэр, – ответила Эннис, напрасно стараясь скрыть волнение.
– Миссис Грейнджер! – Адам, улыбаясь, посмотрел на Сибеллу, и та заулыбалась.
– Мы как раз говорили о бунте в Линфорте, – сказала Сибелла. – Ужас что творится!
– Да, кругом насилие, – согласился Адам. – Да еще печальный конец мистера Вудхауса. Наверное, об этом тоже говорят. Я слыхал, люди боятся пить воду из этого источника.
Эннис не успела ничего сказать, как двери с треском распахнулись и вошел мистер Ингрэм. Позади него плелся Чарлз с убитым лицом, а за ним шагал мистер Пуллен, судья. Чарлз пошарил глазами по залу и явственно вздрогнул, увидев Деллу Тилни. В ответ на вопрошающий взгляд Эннис он чуть заметно кивнул головой.
В зале воцарилась тишина. Троица прошествовала к Адаму. Эннис прижалась к Сибелле.
– Прошу прощения, милорд, – заговорил судья, откашлявшись.
– Слушаю вас, мистер Пуллен, чем могу служить? – Адам перевел глаза на Ингрэма, взгляд его стал жестче. – Добрый день, мистер Ингрэм.
– Мы можем поговорить наедине, милорд? – сбивчиво спросил судья. – Мистер Ингрэм потребовал провести расследование по поводу ночных беспорядков в его поместье в Линфорте, и мы хотели бы задать вам несколько вопросов.
Адам удивленно поднял брови.
– Спрашивайте. Уж не думаете ли вы, Пуллен, что я имею к этому какое-то отношение?
– Лучше бы отойти куда-нибудь… правда. – Судья посмотрел вокруг. – Вы же не хотите, чтобы все слышали?
На скулах Адама задвигались желваки.
– А почему бы и нет? Я не имею никакого отношения к ночному бунту в Линфорте.
Ингрэм выступил вперед.
– Милорд, у вас есть гнедой жеребец со звездочкой во лбу?
– Да, есть.
– По рассказам очевидцев, вожак бунтовщиков скакал именно на таком коне. По свидетельствам, это был крупный мужчина и говорил как джентльмен.
– Ну и что? Обычное совпадение, Ингрэм.
Повисло напряженное молчание. Мистер Пуллен переступил с ноги на ногу.
– Где вы были этой ночью, милорд, – в Айнхоллоу?
– Нет, я был в Хэррогейте. Пуллен оживился:
– Ну, тогда это нетрудно подтвердить. У вас есть свидетели?
– Мы с братом вчера вечером вместе обедали, – вмешался Эдвард Эшвик.
– Что, обедали в одиннадцать часов, преподобный? Беспорядки в Линфорте начались как раз в этот час, – проговорил Ингрэм. – А доскакать на добром коне из Хэррогейта до Линфорта ничего не стоит…
– Ничем не могу быть вам полезен, Пуллен, – сказал Адам, пожимая плечами.
Мистер Пуллен, казалось, вот-вот расплачется.
– В таком случае, милорд, у меня нет другого выхода, кроме как задать вам еще несколько вопросов.
Эннис глубоко вдохнула и, выпустив руку Сибеллы, шагнула вперед.
– Лорд Эшвик был вчера у меня, – сказала она, глядя на Ингрэма. – В одиннадцать вечера.
По толпе прошел шепоток. Эннис поймала изумленный взгляд Сибеллы. Чарлз сделал было шаг вперед, но попятился, мрачный как туча. Эннис посмотрела на Адама: тот был безмятежен.
– Лорд Эшвик приехал ко мне вечером, после обеда, – продолжила Эннис. – Мы посидели, выпили шерри, побеседовали. Он уехал примерно в полдвенадцатого. Моя экономка может это подтвердить, мистер Пуллен.
– Очень вам обязан, мэм. – По голосу Пуллена осталось непонятно, был он доволен или, напротив, раздражен ее вмешательством.
Адам подошел и стал рядом. Эннис даже головы не повернула, но ей стало намного легче.
– Я не желаю, чтобы имя леди Вичерли упоминалось в этом деле, – сердито произнес Адам. – Но поскольку она сама сказала правду, я могу только подтвердить ее слова. В конце концов, нет такого закона, который запрещал бы мужчине выпить бокал шерри со своей нареченной…
На этот раз в толпе послышались удивленные восклицания. Эдвард Эшвик, опомнившийся первым, подошел и хлопнул Адама по плечу.
– Нет, но ты подумай! От всей души поздравляю! Очень рад, что леди Вичерли согласилась.
Леди Эшвик приблизилась и поцеловала Эннис в щеку.
– И я тоже, любовь моя. Я уверена, ты станешь прекрасной женой Адаму.
Сибелла, радостно смеясь, подскочила и обняла Эннис, и Чарлз тоже соизволил подойти и коснуться губами ее щеки.
Мистер Пуллен, широко улыбаясь, попятился.
– Тогда все в порядке… Мои поздравления, милорд, миледи… Вы уж извините за беспокойство… ошибка вышла, понимаете?
– Понимаю. – Адам с вызовом посмотрел на Ингрэма. – А вы в следующий раз будьте поаккуратней.
На щеках Ингрэма заиграли желваки.
– Уж как-нибудь, не беспокойтесь, – прорычал он и, развернувшись на каблуках, ринулся вон, расталкивая зевак.
Адам крепко взял Эннис за локоть.
– Леди и джентльмены, извините нас, пожалуйста, но мы с невестой хотели бы побыть вдвоем.
Ответом ему были одобрительные восклицания и смешки. Адам повел Эннис к большому окну, где было не так людно.
– Не надо было этого делать, – сказал он.
– Но я не хотела, чтобы мистер Пуллен арестовал вас, – возразила Эннис, – а вы сами ничего не делали, чтобы себя защитить! А потом, я же сказала правду.
– Дело не в этом. Ваша репутация…
– Моя репутация, милорд, – перебила его Эннис, – погибла два дня назад, когда мистер Текрей застал нас в отеле. Уж не поэтому ли вы вообще сделали мне предложение?
Пальцы Адама, обхватывавшие руку Эннис, на мгновение сжались.
– Да… нет! Но зачем было делать все еще хуже?
– Я не понимаю, чем вы недовольны. Миссис Хардкасл может все подтвердить, а уж в ее-то репутации никто не сомневается.
Адам порывисто вздохнул и отпустил ее руку.
– Могу ли я заключить, что вы приняли мое предложение?
Эннис словно что-то укололо в сердце. Конечно, это единственный выход, но все равно, не так все должно было произойти. Ей стало стыдно.
– Я… да, благодарю вас. Вряд ли кто обручался на глазах у стольких свидетелей.
Адам даже не улыбнулся.
– Но в душе вы вовсе не хотите выходить за меня, ведь так, Эннис? Вы согласились единственно по необходимости!
– Это не так, милорд, – пролепетала она, избегая его взгляда. – Дело не в том, что я не хочу выходить за вас, просто я вообще не хочу замуж… – Она быстро взглянула на стоявших поблизости людей. – Давайте лучше не будем говорить об этом сейчас.
– Хорошо. – Адам посмотрел на часы. – Черт побери, у меня через десять минут встреча, которую я не могу отменить. Так вы все еще намерены отправиться сегодня в Старбек?
Эннис заметила Чарлза. Тот стоял неподалеку и явно ждал случая наброситься на нее.
– Да. Мне очень хочется хоть на какое-то время уехать из Хэррогейта.
– Еще неизвестно, можно ли жить в старбекском доме, – проворчал Адам. – Да и вообще, Эннис, мне все это не нравится. По-моему, это неразумно – жить одной в Старбеке, когда вокруг такое творится. У меня есть идея получше. – Он поискал глазами и, увидев своих родных, сделал им знак подойти. – Почему бы вам не побыть несколько дней в Айнхоллоу? Там мы сможем спокойно все обсудить, да и я не буду волноваться. А в Старбек съездим вместе, посмотрим, что там можно сделать.
– В самом деле, леди Вичерли… Эннис? Это будет замечательно! – обрадовалась леди Эшвик. – Мы с Эдвардом и Деллой отправляемся прямо сейчас, но, если вам неудобно поехать с нами, можете приехать попозже.
– Я так и сделаю, спасибо, мэм, – сказала Эннис. Ей стало страшновато: уж больно рьяно к делу подключились все Эшвики.




Предыдущая страницаСледующая страница

Читать онлайн любовный роман - Совершенство там, где любовь - Корник Никола

Разделы:
Глава 1Глава 2Глава 3Глава 4Глава 5Глава 6Глава 7Глава 8Глава 9Глава 10Глава 11Глава 12Глава 13

Ваши комментарии
к роману Совершенство там, где любовь - Корник Никола



Роман интересный, только непонятно, почему он находится в современных романах. Он исторический
Совершенство там, где любовь - Корник НиколаНиэль
24.01.2012, 23.31





Миленько. Почитать можно, жаль только не в том разделе. Это исторический ЛР.
Совершенство там, где любовь - Корник Николаиришка
11.08.2014, 8.40








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100