Читать онлайн Остров амазонок, автора - Конран Ширли, Раздел - 11 в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Остров амазонок - Конран Ширли бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 9.92 (Голосов: 38)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Остров амазонок - Конран Ширли - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Остров амазонок - Конран Ширли - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Конран Ширли

Остров амазонок

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

11

Четверг, 15 ноября
В темной глубине пещеры Кэри продолжала разглядывать скелет.
– Должно быть, она свалилась с дерева, провалилась в пещеру и сломала ноги.
– Может, именно из-за этого случая местные стороной обходят этот район, – предположил Джонатан. – Если туземцы слышали крики, исходившие из-под земли, они, должно быть, были в ужасе.
Кэри поежилась.
– Для нас важно одно: теперь мы знаем, что в пещеру можно попасть через это отверстие. Подводный путь слишком труден. – Он помолчал. – Если туземцы не знают об этой дыре, значит, скорее всего сверху ее не так просто отыскать. – Джонатан поднялся. – А теперь пошли, пора возвращаться.


Тревога о Стефене буквально изводила Пэтти. Она всегда звонила ему каждый день, когда ее не было дома. Экономке Джуди были даны указания немедленно связаться с матерью Пэтти, если возникнут какие-нибудь проблемы. Мама, наверное, прилетит из Флориды, но никто не понимает Стефена так хорошо, как она, Пэтти. Так кто же будет заботиться о нем, если она не выберется живой из этого кошмара? Пэтти вытерла слезы тыльной стороной ладони и посмотрела на светящийся циферблат часов. Было уже почти семь часов утра четверга, 15 ноября… Мысли о сыне не давали ей спать. Несмотря на усталость, Пэтти насторожилась и села, услышав плеск воды. Заметив пляшущий круг света, она прошептала:
– Вы выбирались наружу, Джонатан?
– Да. Вокруг никого. – Он вышел из воды, протянул ей что-то, завернутое в мокрую рубашку. – Я принес кокосы.
– Мне никогда не хотелось есть так, как сейчас, – благодарно прошептала Пэтти.
Во время короткой вылазки на берег Джонатан собрал с прибрежных пальм четыре зеленых кокосовых ореха. Страшно голодный, он ободрал зеленую волокнистую кожуру, разбил орех и с жадностью выпил сладкое молоко.
Он вовсе не был в восторге от мысли, что снова придется нырять в эту проклятую дыру, но воспоминание о голодных женщинах – испуганных и беспомощных – подстегнуло его. Собрав в рубашку несколько орехов, он вернулся в пещеру.
Проснулись и другие женщины и с благодарностью принялись жевать мякоть кокосов.
– Пока мы справляемся со всем вполне неплохо, – обратился к ним Джонатан. – Похоже, нам все-таки удалось ускользнуть от этих ублюдков. У нас вдоволь свежей воды, для еды нам хватит кокосов.
– Все это так, – кивнула Сюзи. – Но как же нас здесь найдут?
– Никто и не собирается искать нас, – ответил Джонатан. – Если мы хотим выбраться с этого острова, мы должны полагаться только на собственные силы. Вот почему я думаю, что нам придется построить плот.
– Плот… – разочарованно протянула Сюзи.
– Да, думаю, нам надо будет соорудить плот. В один прекрасный вечер на закате мы отплывем и возьмем курс к Айрайен-Джайа. У меня сохранились навигационные приборы, хотя я мог бы ориентироваться и по солнцу или звездам.
– А почему мы не можем остаться здесь и скрываться, пока бои не прекратятся и мы не сможем снова спокойно вернуться? – спросила Кэри.
– Насколько я понимаю, захватчики должны одержать верх, – ответил Джонатан. – Мне, как, полагаю, и вам, не хочется встречаться с ними.
Пэтти нарушила молчание:
– А как же мы поплывем на плоту, если у нас нет подвесного мотора?
– Начиная с октября, вдоль побережья дуют северо-западные пассаты. Течение тоже поможет нам, – объяснил он. – За три дня мы сможем покрыть расстояние примерно в семьдесят миль.
– Три дня! – ахнула Сильвана. – На плоту!
– Это вполне реально, – сказал Джонатан. – Если вы, конечно, не хотите остаться здесь.
– Семьдесят миль за три дня! – фыркнула Пэтти. – Да я плаваю быстрее.
– Да, но ведь семьдесят миль без остановки, – возразила Кэри.
– Да перестаньте вы спорить! – прикрикнула Анни. – Совершенно ясно, что Джонатан все обдумал, прежде чем говорить нам. Так, ради бога, давайте послушаем его.
– Нам надо сделать плот очень быстро, а то помешает плохая погода, – объяснил Джонатан. – Если мы не отплывем перед началом сезона дождей, то застрянем здесь до будущего марта. Так что, как говорится, это будет состязание со временем.
– А сколько времени уйдет на то, чтобы построить плот? – спросила Сюзи.
– Возможно, дней двенадцать, если только не возникнет серьезных проблем. Значит, у нас будет три дня форы. Но я всегда полагал, что там, где есть жизнь, есть и проблемы.
– Ну не может же дождь идти три дня подряд? – сказала Сюзи. – А если это и так, переждем ливень, если только это поможет нам выбраться с этого острова.
– Циклон – это не просто сильный дождь, – сказал Джонатан. – Лучше вам не знать, что это такое.
– Значит, надо скорее убираться отсюда, если этот дождь так опасен, – заметила Сюзи.
– Сюзи, почему бы тебе не заткнуться и не послушать? – спросила Пэтти.
– Потому что я хочу знать, во что меня хотят втянуть, – резко возразила Сюзи. – Да и тебе бы следовало. Черт возьми, да как мы сможем построить этот плот?
– Это может оказаться не так сложно, как вы думаете, – сказал Джонатан. – Все, что нам нужно, – это деревья, топор и нож. В джунглях можно даже обойтись без веревок, нам подойдут лианы.
– А вы когда-нибудь строили плоты? – поинтересовалась Сюзи.
– Нет.
Сюзи едва не набросилась на него с кулаками.
– Нам никогда не построить этот плот. Я даже в лагере никогда не была. Я не умею пользоваться ни ножом, ни топором.
Джонатану очень хотелось сказать ей что-то обидное, резкое, пригрозить, что он оставит их на произвол судьбы и уйдет, но Джонатан сдержался и спокойно ответил:
– Вы сможете все, если хотите выжить.
Наступило напряженное молчание.
– А вам откуда известна наука выживания? – спросила Сюзи.
– Хотя бы потому, что я год воевал во Вьетнаме.
Он принялся жевать последний кусочек мякоти кокоса. Этот маленький кусочек напомнил ему, до чего же он сам голоден. Пожалуй, лучше ему добыть им всем поесть что-нибудь основательное, и как можно скорее.
Джонатан обвел женщин глазами:
– Слушайте меня внимательно. Если вы хотите выбраться отсюда, вам придется делать все, что я скажу. Предупреждаю вас: я требую беспрекословного подчинения.
Сильвана смотрела на него с отчаянием.
– Да разве мы сумеем все это сделать? Мы не знаем, как выжить в джунглях! Мы все тут погибнем! Наши мужья умерли, умрем и мы…
Джонатан снова сделал над собой усилие и спокойно напомнил:
– Мы договорились не вспоминать о том, что случилось.
В темноте раздались всхлипывания. Он резко произнес:
– Что толку, если мы будем гадать, выживем мы или нет? Что толку сидеть и лить слезы, оплакивая прошлое? У любого человека должен быть инстинкт самосохранения. Неужели вы лишены его? Вы должны настроить себя на то, что вам нужно выжить.
– Настроить себя на то, что мы доберемся до тех ублюдков, что убили наших мужей, – добавила Пэтти.
– Вот это правильно, – поддержала ее Кэри.
Джонатан подвел итог:
– Здравый смысл и воля к жизни – вот все, что я от вас требую. Иначе у вас нет никаких шансов. Я не смогу помочь, если вы опустите руки и будете плакать, глядя на мозоли и жалуясь на усталость. Если кто-то не готов к тяжелой работе, если кому-то хочется выбираться в одиночку, сейчас как раз время сказать об этом.
Ответом ему было молчание.
– Тогда помните, что мы договорились не пищать, – сказал Джонатан.
– Что же мы должны делать? – спросила Сюзи.
– Прежде всего надо запомнить несколько главных правил. Нам нужен человек, приглядывающий за лагерем. Этим будем заниматься по очереди, неся двухчасовую вахту. Часовой будет иметь при себе оружие, чтобы предупредить остальных в случае опасности. У меня только семнадцать патронов, так что для охоты я ими пользоваться не буду. При звуке выстрела все должны немедленно возвращаться в пещеру. Никому не уходить в джунгли поодиночке или без компаса и спичек. Если вы заблудитесь, понадобится развести костер для того, чтобы защитить себя от нападения животных. На этом острове нет особо опасных животных, кроме диких кабанов, но ведь никогда нельзя ничего знать заранее.
– А огонь не выдаст нас? Они ведь наверняка увидят дым? – спросила Сильвана.
– Нет. Дым рассеется до того, как поднимется к вершинам деревьев. Террористы не знают, что мы здесь, так что у них нет причин прочесывать джунгли.
– Но…
– Никаких «но», – сказал Джонатан. – Мы выберемся наружу и раскинем лагерь наверху. После того как поедим, построим шалаш. Затем поищем место, где эта пещера выходит на поверхность, и опустим сюда веревку. Попробуем сделать наземный спуск в пещеру.
Он решил подвести итоги:
– Вообще-то мне хотелось бы, чтобы вы не распускались. Депрессия очень заразительна и разрушительна. Если вы поддадитесь ей, считайте, что все пропало.
– Когда мы выберемся на поверхность, кто из нас чем будет заниматься? – спросила Пэтти.
– Я постараюсь раздобыть еду, – сказал Джонатан. – Пэтти будет отвечать за наш шалаш и пещеру. Кэри будет ответственной за плот, когда мы начнем сооружать его. Сильвана займется готовкой. Анни может быть лагерной медсестрой и отвечать за гигиену. Сюзи возьмет на себя заботу о запасах воды. К тому же Сюзи надо обязательно научиться плавать.
Женщины дружно запротестовали – они не желали подчиняться всем этим требованиям.
– Я знаю, что вы этим никогда раньше не занимались, – сказал Джонатан. – Сейчас как раз время научиться.
– Но если нас все-таки найдут, если на нас нападут, что же нам тогда делать? – возразила Пэтти.
Джонатан тихо ответил:
– Я научу вас убивать.


Выбравшись из пещеры, женщины заморгали, щурясь от яркого солнца. Пока они карабкались на вершину утеса, их мокрая одежда высохла.
– Что это? – спросила Пэтти, указывая на вершину утеса. Как раз там, где начиналась спасительная тень деревьев, они увидели кусок ржавеющего железа, приколоченный гвоздями к стройному стволу эвкалипта. На нем было выведено крупными буквами «ИТАМБУ».
– Это, – сказал Джонатан, – наша защита. «Итамбу» означает табу, запрет. Ни один туземец не посмеет пройти вблизи этого знака или ступить на этот участок.
Джонатан не спешил, подыскивая место для лагеря. Наконец он остановил свой выбор на склоне, который постепенно опускался к морю, – это было примерно в двадцати ярдах в глубь острова и ярдах в ста от водопада.
Между лагерем и утесом высились тамариндовые деревья с низко растущими ветками, на которые не составит труда забраться женщинам. Одно из этих деревьев могло бы служить сторожевой вышкой.
Сюзи была назначена первой дежурной. Она осталась под тамариндовым деревом с винтовкой, пока остальные медленно направились по тропинке, ноющими от усталости руками откопали снаряжение и потащили его к месту, выбранному для лагеря.
Женщины убрали с площадки сухие ветки и камни, подмели ее пальмовыми листьями. К тому времени, как они привели площадку в порядок, наступил полдень. Жара настолько изматывала, что ни у кого, даже у Джонатана, не было сил разговаривать. Он молча кивнул Пэтти, которая помогала ему расстилать брезент на расчищенной площадке. Все они легли на полотнище и тут же заснули.
Два часа спустя Сюзи разбудила Джонатана. Он поморгал, сел и встряхнул головой. Затем разбудил Пэтти.
– Спуститесь с утеса, – прошептал он, – и принесите несколько кокосов. А я разожгу огонь.
Кэри собрала опавшие сучья. Джонатан взял сухой травы, сверху сложил несколько прутиков в виде пирамиды. На то чтобы разжечь костер, ему пришлось потратить три драгоценные спички, так как руки его дрожали от усталости, и первые две он уронил. Однако в конце концов маленький дымок превратился в язычок пламени.
– Мы возьмем немного пепла от костра и сделаем круг вокруг лагеря. Пепел остановит насекомых.
Он разбудил остальных женщин. Они выпили кокосового молока и пожевали мякоти, так и не проронив ни слова от усталости.
– Я знаю, что вы все устали, – мягко сказал Джонатан. – Но до наступления ночи мы должны соорудить временное убежище, под открытым небом нам не уснуть.
Пока Джонатан рубил стволы молодых деревьев, Кэри, используя скорлупу кокосового ореха, прокопала маленькую канавку вдоль одной из сторон площадки для лагеря. Это поможет сохранить пол их будущего дома сухим. Анни отмерила квадратный участок земли чуть поменьше их навеса. Остальные, орудуя скорлупками кокосов, старательно вырыли четыре ямки глубиной по двенадцать дюймов с каждой стороны этого квадрата. Руки они защищали кожаными перчатками для рыбной ловли, которые раздал им Джонатан.
Джонатан приготовил жерди и установил их. Затем они подняли навес и растянули его на этих кольях. Теперь брезентовый навес хоть немного защитит их.
Кэри и Сюзи соорудили под навесом подстилку из листьев и травы. Джонатан свалил все их снаряжение в кучу, затем женщины забрались под навес и моментально уснули.
Кэри, оставшаяся на посту, уснула через десять минут. Несколько мгновений она еще стояла, стараясь не закрывать глаза, но в следующее мгновение колени у нее подогнулись, словно она была пьяна, и Кэри опустилась на землю. Она решила, что посидит так минутку или две.


Пятница, 16 ноября
Джонатан тряс Кэри, стараясь разбудить ее.
– Черт бы вас побрал! На посту нельзя спать! Берите удочку и попытайтесь поймать рыбу. Не снимайте туфли, а то поцарапаете ноги или вас укусит еще какая-нибудь гадость. – Он направился к Сюзи, встряхнул ее за плечо и сказал: – Ваша очередь караулить. Если уснете на посту, ужина не получите.
Перейдя к Пэтти, он склонился над ней:
– Надо идти. Мы не будем в безопасности, пока не найдем наземный выход из пещеры.
Пэтти, пошатываясь, поднялась на ноги и протерла глаза.
– Да-да, конечно.
После завтрака, состоящего из кокосовых орехов, Джонатан повел их в таинственный сумрак леса. Райские птицы с пестрым оперением мелькали высоко над головой, скользя под навесом изумрудно-зеленых ветвей.
Джонатан сорвал и высоко поднял красную ягоду.
– Первое правило джунглей таково: никогда не ешь ничего красного цвета, кроме имбиря, японской хурмы и манго. – Он раздал им маленькие красные ягоды, содержащие стрихнин – смертельно опасный яд. – Никогда не трогайте ярко окрашенные ягоды или фрукты.
Он сорвал с ветки зеленый плод, покрытый волосками.
– Никогда не ешьте корни, фрукты или овощи, если у них горький вкус. Все, что пробуете в первый раз, сначала проверяйте языком, чтобы можно было это выплюнуть. Не трогайте ни растения, ни кустарники, ни деревья с млечным соком.
– А как насчет змей? – поинтересовалась Сильвана. – Меня куда больше пугают змеи, чем какие-то растения.
– В мире совсем немного ядовитых змей. Из них сами на человека нападают кобры, жаракаки и болотные гадюки, но в тропиках змеи менее опасны, чем гремучие змеи или мокасиновые в некоторых районах Америки.
– Я только буду надеяться, что змеи читали ту же книжку, что и вы, – едко заметила Сюзи.
– Змеи уберутся с дороги, если только услышат, что вы приближаетесь, – сказал Джонатан, – но старайтесь не наступать на них.
– Постараемся, – отрезала Сюзи.
– А ящерицы? – настаивала Сильвана.
– Ящерицы здесь не опасны.
Остальные женщины вернулись в лагерь, а Джонатан с Пэтти принялись прочесывать джунгли. Они вычислили, что выход из пещеры должен находиться где-то к юго-западу от их лагеря, но там простирался густой лес. Джонатан предложил:
– Может, если ты заплывешь в пещеру еще разок, Пэтти, и покричишь, я услышу твой голос. – Затем он покачал головой: – Нет, даже если я и услышу, думаю, будет почти невозможно определить, откуда будет раздаваться голос.
Пэтти нерешительно сказала:
– Я могла бы попробовать вскарабкаться вверх. Если бы я добралась до самого верха, мы могли бы обвязать веревку вокруг дерева.
Джонатан кивнул:
– Действительно, стоит попытаться. Давай вернемся в пещеру и хорошенько осмотрим отверстие, которое ведет наверх. Мы должны узнать, куда оно выходит, до того, как раскинем постоянный наш лагерь, ведь лагерь-то должен быть неподалеку от нашего убежища.
Взяв с собой фонарь и моток веревки, Джонатан и Пэтти спустились по утесу и нырнули в пещеру. Чтобы защититься от летучих мышей, Пэтти обвязала голову белой рубашкой Джонатана. Они медленно пробирались в глубину пещеры, пока не вышли к слабому кружку света, отмечавшему верхний выход из длинного туннеля, напоминающего каминную трубу.
– У тебя все получится, ты молодец, – ободрил ее Джонатан.
Пэтти подумала: «Ему-то хорошо говорить таким уверенным голосом. Не ему придется рисковать свалиться с высоты шестьдесят футов».
Ничего не говоря, она намотала веревку кольцами на плечо и под руку.
– От тебя многое зависит. Как только мы найдем спуск, мы будем в полной безопасности.
Пэтти кивнула и подумала: «Медленно, но верно я до вершины все-таки доберусь». Сердце у нее бешено заколотилось, дыхание перехватило, так что пришлось несколько раз глубоко вздохнуть.
– Чего же ты ждешь? – поторопил ее Джонатан.
– Я стараюсь внушить себе, что справлюсь с этим, – призналась Пэтти.
– Если ты поднимешься хотя бы на два фута, то поднимешься и до самого верха. Помни это, – сказал Джонатан.
Пэтти шагнула вперед и застыла, прислонившись спиной к каменной стене пещеры. Медленно она подняла ногу и нашла опору, затем уперлась другой ногой в противоположную стену.
Она начала свой неимоверно трудный подъем к свету. Они с Джонатаном оба понимали, что, стоит ей потерять точку опоры, ничто не поможет избежать падения.
Пэтти дюйм за дюймом начала подниматься вверх, передвигая спину на несколько дюймов каждый раз, когда отталкивалась от шершавых стен ладонями. Очень скоро ноги у нее начали трястись от постоянного напряжения. Чтобы сконцентрировать внимание и не дать мыслям разбежаться, она начала считать вслух. Тридцать четыре… тридцать пять… тридцать шесть…
Надо сосредоточиться на глубоком дыхании. Вдох – когда она продвигается спиной чуть вверх… Выдох – когда она переставляет ноги… Семьдесят один… семьдесят два…
Ей очень хотелось посмотреть вверх, но она не могла позволить себе отвлечься. Двести один… двести два… Казалось, все мускулы ее тела отчаянно протестуют, пока она медленно поднималась все выше и выше.
Руки ее тряслись, все тело дрожало от напряжения, глаза заливал пот. Пятьсот один… Пятьсот два… Может быть, она доберется до вершины этой трубы, когда досчитает до тысячи… Если нет, так когда досчитает до двух тысяч… Она просто обязана это сделать, чтобы расквитаться с убийцами Чарли.
Ноги уже не дрожали, а как-то непроизвольно подергивались. Вдруг она испугалась судороги. Каждое движение давалось ей все с бо?льшим трудом. Каждый раз, как она искала опору, ей казалось, что это агония. Рубашка вся порвалась на спине, и шершавая поверхность скалы царапала ей спину.
Долго она так не выдержит. Шестьсот один… Шестьсот два… Она начала задыхаться. Спина, руки и плечи кровоточили, покрылись глубокими ссадинами, теперь она уже всхлипывала, мрачно продолжая считать. Шестьсот четырнадцать… Вдох… Прижать ладони… Сдвинуть зад… Медленно выдохнуть… Поднять левую ногу… Поднять правую ногу…
Она мечтала о том, чтобы остановиться и передохнуть, но гнала от себя эти мысли. Камешки сыпались вниз из-под ее рук и ног. Ей хотелось закричать, остановиться только на минутку, но она знала, что если это сделает – она обречена.
Пот заливал ей глаза, все тело дрожало, и вдруг Пэтти поняла, что стало светлее. Она всхлипнула. Семьсот семь…
Что-то коснулось ее головы, и Пэтти поняла, что достигла, очевидно, веток, склонявшихся над отверстием. Вдруг она засомневалась: а сможет ли отсюда выбраться?
Медленно, стараясь не делать резких движений, Пэтти высунула правую руку наружу. Ее пальцы прошли через густые ветки и ухватили воздух. Ей пришлось подавить в себе желание схватиться за эти листья, ища в них опору.
Теперь она шарила левой рукой и нерешительно потянула за ветви с другой стороны, но и они тут же подались. Выходит, она правильно догадалась: ничего не выйдет – ей не ухватиться и не подтянуться с помощью этих ветвей…
Пэтти уперлась как следует ногами в стенки колодца и передвинула ноги еще на дюйм. Обеими руками она сумела расчистить пространство у себя над головой, затем немного подтянулась вверх, пробиваясь сквозь заросли, царапавшие ей лицо.
Сложнее стало, когда ее голова и плечи уже оказались на поверхности, а тело оставалось еще в колодце. Пэтти трясло, словно в лихорадке. Она нашарила землю, готовясь к решительному броску. Последним усилием она подтянулась и перебросила тело через край колодца.
Она лежала, совершенно обессилевшая, на корнях деревьев. Красные муравьи накинулись на нее, кусая голые руки и ноги. Пэтти подползла к ближайшему стволу дерева, прорубая себе путь сквозь подлесок ножом, который до того был заткнут у нее за пояс.
У нее ушло примерно полчаса на то, чтобы доползти до дерева и обвязать веревку вокруг его ствола. Она отыскала несколько камешков и осторожно подползла назад, к колодцу. Пэтти швырнула три камня, что означало: «Я наверху, со мной все в порядке и веревка привязана к дереву».
Ей показалось, что она услышала крик из колодца, но он был слишком слабым. Пэтти сорвала с головы рубашку Джонатана и вытерла ею лицо, а затем прислонилась к дереву. Теперь она не сдвинется с места. Как они и договорились, она будет подавать голос, пока он не найдет ее и не проложит к ней тропинку с помощью мачете.
Пэтти услышала приближение Джонатана и громко крикнула. Когда наконец он появился из зарослей, она бросилась ему на грудь.
– Ну вот, моя хорошая, – сказал он, прижимая к себе ее дрожащее тело и гладя короткие светлые волосы. – Я знал, что ты сумеешь.
Шепча слова благодарности, он бережно нес Пэтти через низкий туннель, который прорубил в зарослях, к водопаду.


С большой осторожностью Анни сняла с израненного тела Пэтти остатки одежды. Сильвана промыла царапины и промокнула их своей рубашкой. Анни, едва касаясь, нанесла на ее раны антисептическую мазь.
Кэри еще не вернулась с рыбалки. Джонатан отправился на ее поиски, в то время как четверо оставшихся женщин пошли купаться на озеро у водопада.
К тому времени, когда Кэри присоединилась к остальным женщинам, Пэтти уже достаточно пришла в себя и учила Сюзи держаться на воде.
– Не напрягайся, Сюзи. Ты должна висеть в воде, как парашютист в небе.
В конечном итоге, используя пустую пластиковую канистру из-под воды в качестве поплавка, Сюзи легла, неуклюже распластавшись, на воду. Плавая по лагуне в сопровождении Пэтти и Кэри, она была в восторге от своего достижения. Затем наступил ужасный момент, когда канистру у нее отобрали. Пэтти сказала:
– Опусти лицо в воду, чтобы привыкнуть к этому ощущению.
Сюзи никак не могла решиться на это.
– Я не могу. Не заставляйте меня.
Пэтти и Кэри терпеливо ждали. Наконец Сюзи смирилась, она знала, что Джонатан сдержит свое обещание и не пустит ее на плот, если она не научится плавать.
Спустя полчаса Сюзи уже уверенно держалась на воде.
У них не было мыла. Анни и Сильвана терли свои тела и волосы пригоршнями песка перед тем, как окунуться. Все были голышом, кроме Сильваны, которая не решилась расстаться с черной шелковой сорочкой. Она украдкой рассматривала своих подруг по несчастью. Высокое, узкое тело Пэтти было худым, как у мальчишки, а ее груди были маленькие и острые. К коже Анни не приставал загар, она была широкобедрая и полногрудая. Кэри, обладающая крепким смуглым телом, так и дышала силой и здоровьем. Длинноногая Сюзи была счастливой обладательницей высокой упругой груди и аппетитного зада. Пока другие женщины плескались в лагуне, Сильвана почувствовала себя неловко среди них. Она стеснялась своего тела.
Когда они сидели на скалах, Анни раздала им одежду, которую она прополоскала. Одетые в мокрую одежду женщины немного замерзли, пока лезли вверх по скалам, возвращаясь в лагерь.
Улов Кэри состоял из четырех маленьких рыбок. Джонатан почистил рыбу, и они поджарили ее над костром, нанизав на ветки. Рыба с одной стороны подгорела, а с другой была сырая, но никто не жаловался.
В опаляющую полуденную жару они снова спали, восстанавливая силы.
Позже они устроили более основательное место для костра. Пэтти и Кэри вырыли яму, выгребая землю при помощи кокосовой скорлупы. Джонатан воткнул колья по краям ямки и поперек них положил прочную палку, на которую повесил металлическое ведро с водой.
– В будущем, – сказал он, – мы должны использовать для питья только кипяченую воду.
Джонатан и Кэри пошли вверх по течению, пока не достигли потока, впадающего в реку. Позже Джонатан привел всех женщин к краю этого широкого стремительного потока, научил их, как ловить рыбу.
Когда они вернулись в лагерь с тремя маленькими форелями и креветками размером с омара, Джонатан сказал:
– На этот раз каждый чистит свою рыбу сам.
– Какая гадость! – фыркнула Сюзи, но все-таки принялась за работу.
После ужина, когда они сидели вокруг костра, Джонатан разрезал одну из сеток от москитов, чтобы сделать вуаль и завязать ее под подбородком – как сетку у пчеловодов, – надевая ее на белые с полями шляпы от солнца, которые они прихватили с «Луизы».
– О'кей, – сказал Джонатан, закончив с сетками и раздавая шляпы женщинам. – Примерьте их, подойдут ли вам размеры.
– Попробуйте сначала мои грязевые нашлепки, – предложила Анни. Она смешала в жестянке землю с водой. Грязь должна была быть налеплена на голени и лодыжки, чтобы защитить от москитов и уменьшить зуд от укусов.
Предыдущей ночью шли жаркие споры по поводу четырех пар кожаных перчаток, которые могли защитить руки от москитов. Они все были благодарны судьбе, что у них оказались белые рубахи, которые защищали верхнюю часть тела, но ноги прикрыть было нечем, и они оказались безжалостно искусаны.
Глядя друг на друга, в этих нелепых шляпах с сеткой, женщины начали смеяться – в первый раз с тех пор, как с ними случилась беда. Анни сказала:
– Мы будем смывать грязь каждое утро во время купания.
– И после купания пусть каждый проверит стопы, – сказал Джонатан. – Если вдруг натрете мозоль, ни в коем случае не вскрывайте волдыри. Если только у вас загноится нога, эту беду в джунглях уже нельзя поправить.
Пэтти сжала голову руками:
– У меня болит голова. В аптечке есть аспирин?
Хотя там и была упаковка аспирина, сама аптечка вызывала разочарование. Большинство лекарств оказалось просроченно. Тюбик антисептической мази был почти пуст, так же как и тюбик мази от кровососущих насекомых, а на катушке осталось совсем мало пластыря. Тем не менее в аптечке хранились пара бинтов, ножницы, баночка с тальком, сломанный градусник, флакон нюхательных солей и грязная маленькая баночка с какой-то неизвестной мазью.
Джонатан взял эту баночку и нанес немного коричневой мази на лоб Пэтти.
– Это бальзам на основе опиума. Снимает головную боль и похмелье.
– Давайте все проверим, что у нас есть в сумочках, – предложила Анни. – Может быть, там найдется что-нибудь получше.
При свете костра на подстилке очутились тюбики дорогой губной помады, пудреницы, деньги, ключи, солнцезащитный крем, салфетки и ручки. У Анни оказался пакет тампонов. У Кэри были сигареты, зажигалка и записная книжка. Пэтти торжественно извлекла из сумочки маленький швейный набор – бесплатный сувенир отеля, содержащий еще одни ножницы. У Сюзи было две тысячи долларов в чеках «Америкэн экспресс».
– У кого есть часы? – спросил Джонатан. – Отдайте их мне, мы будем их хранить в банке из-под леденцов на случай, если нам понадобится обменять их на что-нибудь.
Сюзи протянула платиновые часы, циферблат которых был обрамлен бриллиантами. Анни сняла черный шелковый ремешок со старинных круглых золотых часов, которые принадлежали ее матери. Сильвана, так же как и Кэри, обходилась во время отпуска без часов. Единственными водонепроницаемыми часами были хромированные «Сейко» Джонатана и черные пластиковые часы Пэтти.
– А как насчет наших колец? – печально спросила Сильвана. – Можем ли мы еще носить кольца, которые подарили нам наши мужья?
Все женщины напряженно ждали ответа. Джонатан кивнул:
– Конечно. Как я сказал, я вовсе не собираюсь менять что бы то ни было, что наведет на наш след.
Пэтти спросила, как далеко распространяется зона табу.
– Держитесь как можно ближе к лагерю, тогда вы меньше рискуете зайти за зону табу, и ни в коем случае не подходите близко к соседней деревне, – предостерег Джонатан.
– Но почему? – удивилась Сюзи.
Он медленно произнес:
– Я полагаю, вам пора кое-что узнать. Здесь бывают случаи каннибализма.
Наступило гробовое молчание, за которым последовали едва слышимые восклицания ужаса.
Сюзи задохнулась от гнева:
– Когда я отказывалась плыть в пещеру, ты велел мне идти в соседнюю деревню.
– Ты бы все равно погибла, – пожал плечами Джонатан.
Снова наступило молчание. Джонатан сказал:
– Большая часть этого острова все еще находится в первобытной стадии. В округе вы можете за пару топоров и свинью выменять себе трудолюбивую невесту.
– А какое отношение это имеет к каннибализму? – спросила Пэтти.
– Животные здесь редкость, и свежее мясо бывает не– часто. Туземцы держат свиней, но не убивают их, так как свиньи являются символом изобилия. Они используют свиней для обмена или для оплаты долгов. Они убивают одну для специального празднества, и ее едят только мужчины. Туземцы считают лишним хоронить людей или сжигать их. Когда их сородичи умирают, они их съедают.
– Ты должен научить нас всех стрелять, – потребовала Пэтти.
– Не стоит слишком беспокоиться. Охота за головами начинается в определенный сезон, в июне, и они направляются на другие острова – в этой области приблизительно восемьсот островов. Но жертву используют не только в качестве пищи; человеческие жертвы необходимы для религиозных и церемониальных целей.
– Но почему ты тогда привез нас в это место? Почему ты разрешил нам устроить пикник на каннибальском пляже? Почему они построили роскошный отель посреди этого острова людоедов? – взорвалась Кэри.
– Туризм приносит хорошие деньги, – сказал Джонатан, – а этому острову очень нужны наличные. Песчаные пляжи находятся на этой стороне острова.
– Не могу представить, как Артур разрешил все это? – покачала головой Сильвана.
– Скорее всего Артур не знал об этом. Официально считается, что каннибализм исчез несколько лет назад. Помните сына миллионера, который исчез в шестидесятых годах? Считают, что он закончил свою жизнь в котелке.
На следующий день, в субботу, 17 ноября, они построили себе весьма сносное жилище. Джонатан срезал молодые деревца, которые Пэтти очистила одним из ножей. Сюзи собрала ротанг, чтобы использовать его в качестве веревок.
Джонатан отмерил площадку и на каждом углу воткнул раздвоенный на конце шест. Анни и Сильвана собирали бегонию – огромные овальные листья длиной в четыре фута с очень толстыми прожилками. В центре каждого листа они сделали косую прорезь; Джонатан нацепил листья через прорези на горизонтальные шесты таким образом, что каждый новый ряд перекрывал предыдущие. Это напоминало черепицу на крыше.
Сюзи ворчала во время работы:
– Я не понимаю, почему мы не можем спать просто под парусиновым навесом, как прошлой ночью.
– Потому что его не хватает на всех, а вы должны хорошо высыпаться, иначе не сможете работать, – ответил ей Джонатан.
– Я не хочу выполнять эту работу.
Он тяжело посмотрел на Сюзи.
– Когда мы закончим делать крышу, ты выкопаешь сточную канаву, чтобы пол был сухим.
Теперь все поняли, что если будешь жаловаться, то наказанием станет тяжелая работа.
Их самой серьезной проблемой были не змеи и не акулы, а климат. Ночи казались даже жарче, чем дни; за исключением единственного прохладного часа на рассвете, некуда было деться от одуряющей влажности. Их одежда была сырой, хоть выжимай, им было душно, жарко, и большую часть времени они были вялыми, как будто только что оправились от тяжелой болезни.
Ближе к вечеру Джонатан продемонстрировал полезное приспособление. Он разрезал молодое деревце на четыре части и забил их в утрамбованную землю пола новой хижины так, что образовался прямоугольник. Затем срезал несколько бамбуковых стеблей, разрубил их на четыре части и привязал ротангом к верхней части колышков прямоугольника.
– Кровать, защищающая от скорпионов. Предохраняет от предрассветной влаги.
Сюзи тут же вскарабкалась на бамбуковую кровать, которая спружинила под ее тяжестью.
– Мне тоже хочется такую.
Под руководством Джонатана женщины сделали себе кровати, что внесло некоторый комфорт в их существование.
Перед сумерками все, кроме Кэри, последовали на пляж за Джонатаном с ведрами, гарпунными ружьями, удочками и ножами.
– Ищите съедобных моллюсков, мидий, гребешки, морские огурцы – они выглядят как большие слизняки, – говорил Джонатан, – а также креветок, морских ежей, крабов.
Сюзи и Сильвана собирали амарант – сочные красновато-зеленые водоросли, которые большими островками разрослись по кораллу.
– В свежем виде по вкусу напоминает кресс-салат, а если отварить в морской воде, то похоже на шпинат, – сказал им Джонатан.
Полчаса спустя, когда они собрались все вместе, были подведены итоги.
– Не слишком густо, – прокомментировала Сюзи.
– Мы сварим из нашей добычи хорошую похлебку, – пообещал Джонатан. – Перед тем как ляжем спать, я сделаю сеть для глубоководной ловли. Завтра вы сможете ловить креветок в лагунах.
Весь день женщины усердно работали под руководством Джонатана. Они все еще были не слишком дружелюбны друг к другу, и каждая по-своему старалась обратить на себя внимание единственного мужчины. Когда они строили хижину, Сюзи все время обращалась к нему за помощью. Кэри постоянно крутилась возле него, буквально ловя каждое его слово. Каждая женщина рассчитывала на его похвалу, благодарность, поощрение. Но Джонатан стойко сохранял нейтралитет, никого особо не выделяя.
Похлебка из моллюсков, составляющая их ужин, была разлита в половинки скорлупы кокосового ореха. Они жадно ели заменяющими ложки свернутыми листьями. Впервые женщины ощутили себя более уверенно. Глядя на тлеющие угольки костра, они испытывали чувство удовлетворения оттого, что смогли столько всего сделать своими руками.
На протяжении всего дня – пока они купались в лагуне, пока строили жилище, пока рыбачили на пляже – чьи-то глаза следили за ними со скрытых листьями веток дерева, растущего с другой стороны водопада. В послеполуденный час легкий порыв ветра взметнул пальмовые листья. Только одно мгновение туземец был открыт взгляду, недвижимый и немигающий. В следующее же мгновение листья сомкнулись над ним. Стоя неподвижно на дереве, туземец продолжал наблюдать за женщинами холодным взглядом змеи.




Предыдущая страницаСледующая страница

Читать онлайн любовный роман - Остров амазонок - Конран Ширли

Разделы:
ВступлениеКнига i12Книга ii3456Книга iii78910111213141516Книга iv171819202122Книга v232425Книга vi262728Книга vii2930313233

Ваши комментарии
к роману Остров амазонок - Конран Ширли



Прочитала на одном дыхании.Великолепная книга,а Конран Ширли стала одной из любимых авторов. Вам большое спасибо за возможность читать её книги.
Остров амазонок - Конран ШирлиНаталья
12.08.2015, 6.03





Выражаю автору восторг о прочитанном. Ничего такого подобного я еще не читала.Этот роман настолько великолепен и интересен, от него просто невозможно оторваться. Настолько интересно описаны моменты выживания и самоотверженность нескольких женщин в диких джунглях, их смелость и сплоченность. Я просто не могла оторваться от прочтения этого романа, хотя поначалу его было трудно расчитывать из-за множество персонажей. Читайте и нисколько не пожалеете о потраченном времени, роман просто СУПЕР, и жанр его не совсем - любовный.
Остров амазонок - Конран ШирлиОльга
22.12.2015, 15.25








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100