Читать онлайн Рождество Желтофиолей, автора - Клейпас Лиза, Раздел - Глава девятая в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Рождество Желтофиолей - Клейпас Лиза бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 9.36 (Голосов: 333)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Рождество Желтофиолей - Клейпас Лиза - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Рождество Желтофиолей - Клейпас Лиза - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Клейпас Лиза

Рождество Желтофиолей

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

Глава девятая

 
Хотя Ханна и Натали не сговариваясь решили оставить позади свою вчерашнюю размолвку, на следующий день отношения между ними все еще были прохладными. Поэтому Ханна почувствовала облегчение, когда Натали, не взяв ее с собой, в компании леди Блэндфорд и еще нескольких дам на празднично украшенной коляске отправилась кататься по окрестностям. Остальные дамы решили остаться в Стоуни–Кросс–Парке и пообщаться за чаем и рукоделием, в то время как б?льшая часть джентльменов на целый день поехала в Элтон на праздник пива.
Ханна, предоставленная сама себе, с удовольствием исследовала особняк, задержавшись в художественной галерее и поглазев на ряды бесценных полотен. Она также посетила оранжерею и насладилась воздухом, наполненным запахами цитрусов и лавра. Это было чудесное теплое помещение со встроенными железными решетками, пропускающими тепло от печей, находившихся этажом ниже. Она уже шла в бальный зал, когда к ней приблизился маленький мальчик, один из тех, кому она вчера читала.
Он метался по коридору и казался испуганным и неуверенным. В руке у него была зажата какая–то деревянная игрушка.
— Здравствуй, ты потерялся? — спросила Ханна, присев на корточки, чтобы ее лицо оказалось на одном уровне с его.
— Нет, мисс.
— Как тебя зовут?
— Артур, мисс.
— Ты выглядишь не слишком счастливым, Артур. Что–нибудь случилось?
Он кивнул.
— Я играл кое с чем, что нельзя было брать, а теперь эта штука застряла, и меня накажут за это.
— Что это? — сочувственно спросила она. — Где ты играл?
— Я покажу вам. — Он с готовностью схватил ее за руку и потащил за собой.
Ханна охотно подчинилась.
— Куда мы идем?
— К елке.
— Отлично, я как раз туда направлялась.
Артур привел ее в бальный зал, который на их счастье, был пуст. Елка была довольно большой, и на ее нижних ветках висели, переливаясь, украшения и конфеты, а верхние — были еще пустыми.
— Что–то застряло на дереве? — озадаченно спросила Ханна.
— Да, мисс, вон там. — Он указал на ветку намного выше их голов.
— Я ничего не… О, Боже, что это такое?
Нечто темное и мохнатое свисало с ветки. Оно напоминало гнездо. Или мертвого грызуна.
— Это волосы мистера Боумена.
У Ханны округлились глаза.
— Его накладка из волос? Но зачем… как…?
— Ну, — здраво разъяснил Артур, — я видел, как он спит на диване в библиотеке, а его волосы сползли набок, и я подумал, что с ними весело играть. Я стрелял по ним из своей игрушечной рогатки, а потом они улетели слишком высоко, прямо на елку, и теперь я не могу их достать. Я собирался надеть их обратно на мистера Боумена, честное слово! — Он с надеждой посмотрел на нее. — Вы можете их достать?
К этому моменту Ханна уже отвернулась и, прикрывая лицо руками, задыхалась от смеха.
— Я не должна смеяться, — выдавила она, — не должна…
Но чем больше она старалась подавить веселье, тем сильнее хохотала, пока ей не пришлось вытирать слезы рукавом. Когда Ханна немного успокоилась, она бросила взгляд на хмуро смотревшего на нее Артура и чуть было снова не засмеялась. Учитывая, что ему грозила порка, он не находил ситуацию такой же забавной, как она.
— Прости, — с трудом выговорила она. — Бедный Артур. Бедный мистер Боумен! Да, я непременно достану парик.
Накладку нужно было обязательно достать, не только ради Артура, но для того, чтобы спасти мистера Боумена от неловкости.
— Я уже пробовал подставить лестницу, — сказал Артур. — Но я не достаю даже с верхней ступеньки.
Ханна оценивающе посмотрела на стоявшую неподалеку лестницу. Это была раскладная лестница с двумя рядами ступенек по сторонам и выдвижной частью посередине, которую поднимали или опускали в зависимости от того, куда надо было добраться. Она уже была выдвинута на полную длину.
— Вы не слишком высокая, — с сомнением произнес Артур. — Мне кажется, вам их тоже не достать.
Ханна улыбнулась ему.
— По крайней мере, я могу попытаться.
Они вместе переставили лестницу к одной из неглубоких ниш в стене. Ханна сняла туфли и, стараясь не наступить на собственный подол, храбро взобралась по лестнице, чуть замешкавшись перед тем, как продолжить подъем по выдвижной части. Она поднималась все выше и выше, пока не достигла самого верха лестницы. Ханна потянулась за париком и с досадой обнаружила, что он находится дюймов на шесть выше пределов ее досягаемости.
— Проклятье! — пробормотала она. — Я почти достала.
— Не упадите, мисс, — позвал снизу Артур. — Может, вам лучше спуститься?
— Я не могу сдаться просто так. — Ханна посмотрела с лестницы на выступающий карниз над стенной нишей. Он был где–то на фут выше верхней лестничной ступеньки. — Знаешь, — задумчиво произнесла она, — я думаю, что с этого выступа смогу дотянуться до парика мистера Боумена. — Она осторожно подтянулась и забралась на карниз, взметнув за собой пышную массу юбок.
— Я не знал, что такие старые леди, как вы, могут лазить, — потрясенно заметил Артур.
Ханна одарила его грустной улыбкой, затем, стараясь не оступиться, выпрямилась и потянулась к свисающим локонам злосчастного парика. К ее разочарованию он все еще был слишком высоко.
— Что ж, Артур, плохая новость заключается в том, что я все равно не могу его достать. А хорошая — в том, что у тебя очень мощная рогатка.
Мальчик тяжело вздохнул:
— Меня точно выпорют.
— Не обязательно. Я придумаю что–нибудь, чтобы достать парик. А пока…
— Артур! — В дверях бального зала возник еще один мальчик. — Все тебя ищут, — выдохнул он. — Твой учитель говорит, что ты опоздал на уроки, и с каждой секундой он сердится все больше!
— Гром и молния, — пробормотал Артур. — Мне нужно идти, мисс. Вы сможете оттуда спуститься?
— Да, со мной все будет в порядке, — отозвалась сверху Ханна. — Иди, Артур, не опаздывай на уроки.
— Спасибо, — крикнул он и убежал.
Из коридора донесся голос его спутника:
— А почему она там наверху…?
Ханна медленно двинулась к лестнице. Однако прежде, чем она перелезла обратно на нее, средняя секция с громким клацаньем сложилась. Оторопевшая девушка уставилась на оставшуюся часть стремянки, которая теперь оказалась далеко–далеко внизу.
— Артур? — позвала она, но ей никто не ответил.
До Ханны дошло, что она застряла наверху.
И как это ее спокойное утро привело к тому, что она застряла на середине стены бального зала практически обезлюдевшего особняка без малейшей возможности спуститься вниз? Пытаясь избавить от неловкости мистера Боумена, она поставила в неудобное положение саму себя. Потому что кто бы ни обнаружил ее, он, конечно, не станет молчать, и она станет посмешищем для всех, собравшихся в доме на праздники.
Ханна тяжко вздохнула.
–Эй! — позвала она с надеждой в голосе. — Кто–нибудь меня слышит?
Тишина.
— Вот фигня! — сердито воскликнула она. Это было самое плохое слово в ее лексиконе
Поскольку, вероятнее всего, ждать спасения придется долго, Ханна решила сесть на карниз. Но он был довольно узким. Если она потеряет равновесие, то наверняка что–нибудь бы себе сломает.
Томясь от скуки, перепуганная и нервничающая Ханна ждала и ждала, пока не решила, что прошло не менее четверти часа. Каждые несколько минут она звала на помощь, но дом словно вымер.
Когда она уже чувствовала острый приступ разочарования и жалости к самой себе, кто–то подошел к двери. Сначала она подумала, что это был слуга. Он был одет с ужасающей небрежностью: черные штаны, закатанные рукава рубашки открывали сильные предплечья. Однако, когда он неторопливым шагом вошел в зал, она узнала его походку и закрыла глаза от расстройства.
— Ну конечно, это именно ты, — пробормотала она себе под нос.
Она услышала удивление в окликнувшем ее голосе и, открыв глаза, увидела стоящего внизу Рэйфа Боумена. На его лице застыло странное выражение — смесь веселья, недоумения и чего–то еще, похожего на беспокойство.
— Ханна, что, черт побери, вы там делаете?
Она была слишком удручена, чтобы упрекать его за то, что он назвал ее по имени.
— Я кое–что доставала, — кратко ответила она. — Лестница упала. А вы что здесь делаете?
— Я обещал «забудкам» помочь в украшении елки. Поскольку все слуги заняты, им нужны высокие люди, которые могут подниматься на лестницы. — Он умело выдержал паузу. — А вы, моя милая, по–моему, не подходите ни под одну из этих категорий.
— Поднялась я без особого труда. — Ханна покраснела с головы до пят. — А вот со спуском возникли проблемы. И не называйте меня «своей милой», и еще… Что это значит «забудки»?
Боумен подошел к лестнице и начал выдвигать среднюю секцию.
— Глупое название, которое мои сестры и их подруги используют для своей компании. А что вы доставали?
— Ничего особенного.
Он ухмыльнулся.
— Боюсь, я не смогу помочь вам спуститься, пока вы мне не ответите.
Ханне очень хотелось прогнать его, она бы предпочла ждать помощи хоть несколько дней, лишь бы только не принимать ее от него. Но она уже начинала уставать от стояния на проклятом карнизе.
Видя ее нерешительность, Боумен мимоходом заметил:
— Сейчас сюда придут остальные. И, пожалуй, я обязан упомянуть, что отсюда открывается отличный вид под ваши юбки.
Резко втянув в себя воздух, Ханна попыталась прижать юбки к ногам, и чуть не потеряла равновесие.
Боумен выругался, всю его веселость как рукой сняло.
— Ханна, прекратите. Я не смотрю. Проклятие, стойте спокойно! Я сейчас поднимусь за вами.
— Я сама могу спуститься. Просто поставьте лестницу поближе ко мне.
— Черта с два! Я не хочу, чтобы вы сломали себе шею. — Выдвинув лестницу, Боумен с поразительным проворством поднялся по ней.
— Она может снова сложиться, — нервно произнесла Ханна.
— Нет, на каждой стороне средней лестницы есть железные скобы. Вероятно, они не были поставлены на место, когда вы полезли наверх. Прежде чем пользоваться такими лестницами, всегда следует проверять обе скобы.
— Я вообще больше никогда не собираюсь ими пользоваться, — страстно заверила она.
Боумен улыбнулся. Он уже поднялся на верхнюю ступеньку лестницы и протягивал Ханне руку.
— А сейчас медленно возьмите меня за руку и аккуратно двигайтесь. Вам нужно поставить ногу на эту перекладину и развернуться лицом к стене. Я помогу.
Когда Ханна подчинилась, она поняла, что процесс спуска вниз был более трудоемким, чем подъем. Она ощутила прилив благодарности, особенно за то, что в этой ситуации Боумен вел себя гораздо лучше, чем она могла ожидать.
Его сильная рука обхватила ее руку, а низкий голос успокаивал ее:
— Все в порядке. Я вас держу. Теперь сделайте шаг ко мне и поставьте ногу… нет, не туда, выше. Да, вот так. Отлично.
Ханна встала обеими ногами на лестницу, и он направлял ее вниз, пока его руки не оказались по обеим сторонам от нее, а ее тело не оказалось зажатым между ним и лестницей. Она находилась спиной к нему, глядя сквозь просветы между перекладинами, а он прижимался к ней сзади. Когда он заговорил, его теплое дыхание коснулось ее щеки:
— Вы в безопасности, отдохните немного. — Он, должно быть, почувствовал охватившую ее нервную дрожь. — Успокойтесь, я не дам вам упасть.
Она хотела сказать, что вовсе не боится высоты. Было очень странно ощущать себя висящей над полом, но так надежно удерживаемой. Чувствовать исходивший от него приятный запах, такой чистый и мужской, и кольцо мускулов, охватывающих ее, и ощущаемых под его тонкой льняной рубашкой. У нее внутри начало медленно разгораться и распространяться непонятное тепло.
— А лестница выдержит нас обоих? — выдавила она.
— Да, она легко может выдержать полдюжины людей. — Его тихий голос успокаивал, слова нежно ласкали ее ухо. — Мы будем спускаться вниз по одной ступеньке за раз.
— Я чувствую запах перечной мяты, — удивленно произнесла она, слегка повернувшись, чтобы посмотреть на него.
Это было ошибкой.
Его лицо оказалось на одном уровне с ее лицом. Темные глаза Рэйфа обжигали, а ресницы были похожи на черный шелк. Это было лицо с волевыми чертами, возможно, несколько угловатое, словно художник сделал набросок и не успел смягчить и сгладить линии. Ханна не могла не думать о том, что могло скрываться за его маской несгибаемости и неуязвимости и каким он мог быть в моменты нежности.
— На кухне делают гирлянды из конфет. — Его дыхание, теплое и сладкое от мяты, коснулось ее губ. — Я съел несколько сломанных леденцов.
— Вы любите конфеты? — спросила она неуверенно.
— Не особенно. Но люблю перечную мяту. — Он спустился еще на одну ступеньку и предложил ей сделать то же самое.
— Накладка, — вспомнила Ханна, опускаясь ниже.
— Что? — Рэйф проследил за ее взглядом и, увидев отцовский парик, свисавший с ветки, издал сдавленный звук. Прервав спуск, он положил голову на плечо Ханны и попытался сдержать приступ смеха, грозивший им обоим падением с лестницы. — Так вы полезли за этим? Боже мой! — Он поддержал ее рукой, когда она попыталась нащупать ногой очередную ступеньку. — Опуская вопрос о том, как эта штука вообще туда попала, скажите мне, почему вы рисковали своей красивой шейкой ради пучка мертвых волос?
— Я хотела избавить вашего отца от неловкости.
— Добрая душа, — тихо произнес он.
Опасаясь, что он смеется над ней, Ханна остановилась и обернулась. Но он улыбался, его взгляд был нежным, а выражение лица вызвало у нее в животе теплый трепет.
— Ханна, единственный способ избавить моего отца от неловкости — это не дать ему найти эту проклятую накладку.
— Она ему не слишком идет, — признала она. — Кто–нибудь говорил ему об этом?
— Да, но он отказывается понимать, что в этом мире за деньги нельзя купить две вещи: счастье и настоящие волосы.
— Это настоящие волосы, — возразила она. — Просто выросли они не на его голове.
Боумен хихикнул и помог ей спуститься еще на одну ступеньку ниже.
— Почему он несчастен? — рискнула спросить Ханна.
Боумен так долго размышлял над ответом, что они уже успели достигнуть пола.
— Это всех интересует. Мой отец провел всю свою жизнь в погоне за успехом. И теперь, когда он богаче самого Креза, он все равно не удовлетворен. У него есть упряжки лошадей, конюшни с кучей экипажей, целые улицы, застроенные домами… и женское общество, которого хватит не одному мужчине. Все это позволяет мне сделать вывод, что в единичном экземпляре ему всего этого будет недостаточно. И он никогда не будет счастлив.
Когда они, наконец, спустились, Ханна, оказавшаяся на полу в одних чулках, повернулась к нему.
— Это и ваша судьба, мистер Боумен? — спросила она. — Никогда не быть счастливым?
Выражение его лица было трудно прочесть.
— Возможно.
— Мне жаль, — мягко сказала она.
Похоже, впервые с момента их встречи он не знал, что сказать. Под его пристальным, мрачным и беспокойным взглядом она почувствовала, как на голом полу у нее поджимаются пальцы ног. Это чувство было похожее на то, которое у нее возникало, когда она, после пребывания на холоде и в сырости, входила в дом и выпивала чашку сладкого чая… Такого горячего, что его почти больно пить, но невозможно устоять перед сочетанием сладости и обжигающего тепла.
— Мой дедушка однажды сказал мне, — нарушила она молчание, — что весь секрет счастья в том, чтобы просто перестать его искать.
Боумен продолжал смотреть на нее так, словно старался что–то запомнить. Она чувствовала между ними сильное напряжение, будто сам воздух подталкивал их друг к другу.
— А в вашем случае это сработало? — хрипло спросил он. — Прекращение поисков?
— Да, думаю, да.
— Не уверен, что смогу остановиться, — задумчиво произнес он. — Видите ли, американцам свойственна погоня за счастьем. Это, кстати, записано в нашей Декларации независимости.
— Тогда, полагаю, вы вынуждены подчиниться. Хотя я думаю, что это глупый закон.
Он усмехнулся.
— Это не закон, а право.
— Что бы это ни было, вы не можете начать искать счастье, словно оно башмак, затерявшийся под кроватью. Понимаете, оно у вас уже есть. Вам просто нужно позволить себе быть счастливым. — Она замолчала и нахмурилась. — Почему вы качаете головой?
— Потому что разговор с вами напоминает мне о тех цитатах, которые принято вышивать на подушках для гостиной.
Он снова над ней смеялся. Если бы на ней была пара грубых ботинок, она, вероятно, пнула бы его в голень. Бросив на него хмурый взгляд, она развернулась в поисках своих сброшенных туфель.
Угадав ее намерения, Боумен нагнулся и поднял ее туфельки. Широко расставив ноги, он изящно опустился на колени.
— Позвольте вам помочь.
Ханна приподняла ногу, и он осторожно надел на нее туфельку. Она почувствовала легкое прикосновение пальцев к своей щиколотке и то, как по ее нервам побежал огонь, превратив тело в подобие факела. У нее пересохло во рту. Она посмотрела вниз на его широкие плечи, густые волосы, на очертания его головы.
Он опустил ее ступню на пол и потянулся к другой. Ханну удивила легкость его прикосновения. Она и не думала, что такой крупный мужчина может быть настолько нежным. Он надел на нее вторую туфлю, затем, обнаружив, что кожаный задник замялся, просунул под него большой палец и расправил.
В этот момент в комнату вошли несколько человек. Звук женского смеха внезапно оборвался.
К своему ужасу, Ханна увидела леди Уэстклиф. Что они должны были подумать?
— Простите, — жизнерадостно произнесла графиня, вопросительно взглянув на брата. — Мы помешали?
— Нет, — ответил Боумен, поднимаясь на ноги. — Мы просто играли в Золушку. Вы принесли остальные украшения?
— Множество, — послышался еще один голос, и лорд Уэстклиф с мистером Свифтом внесли в комнату большие корзины.
Ханна поняла, что оказалась в центре семейного собрания. Это были еще одна сестра Боумена, миссис Свифт, леди Сент–Винсент и Аннабел.
— Я всех их подрядила помочь с украшениями, — с ухмылкой сказала Лилиан. — Плохо, что мистер Хант до сих пор не приехал. Ему бы и лестница не понадобилась.
— Я почти такой же высокий, как он, — запротестовал Боумен.
— Да, но ты не так покладист.
— Это зависит от того, кто отдает приказы, — возразил он.
Ханна смущенно вмешалась:
— Мне нужно идти. Прошу меня…
Однако, торопясь покинуть комнату, она позабыла о стоящей позади нее лестнице. И когда девушка повернулась, то зацепилась за нее ногой.
Боумен молниеносно подхватил ее, не дав упасть, и прижал к своей надежной груди. Она ощутила движение крепких мускулов под его рубашкой.
— Если вы хотели, чтобы я вас обнял, — насмешливо шепнул он ей, — то вам следовало просто попросить.
— Рэйф Боумен! — шутливо попеняла ему Дейзи Свифт. — Ты прибегаешь к подножкам, чтобы привлечь женское внимание?
— Если менее очевидные попытки проваливаются, то да. — Он осторожно отпустил Ханну. — Не уходите, мисс Эплтон. Нам действительно пригодилась бы тут лишняя пара рук.
— Я не должна…
— Ах, останьтесь! — с энтузиазмом воскликнула Лилиан, а затем к просьбе присоединилась и Аннабел, и Ханне стало неудобно отказываться.
— Спасибо за приглашение, я согласна, — сказала она, робко улыбнувшись. — И в отличие от мистера Боумена я хорошо выполняю приказы.
— Замечательно, — воскликнула Дейзи, передавая Ханне корзину с ангелочками, сделанными из маленьких носовых платков. — Потому что, за исключением нас с вами, все остальные здесь присутствующие любят их отдавать.
 

***

Это был лучший день, проведенный Рэйфом за долгое время. А может, и за всю жизнь. Принесли еще пару лестниц. Мужчины прикрепляли свечи на ветки и вешали, куда им было сказано, украшения, а женщины их подавали. Время от времени возникали дружеские перепалки и слышались взрывы смеха, когда они обменивались воспоминаниями о прошлых праздниках.
Забравшись на самую высокую лестницу, Рэйф успел снять свисавшую накладку, пока ее больше никто не увидел. Он взглянул на стоявшую внизу Ханну и тайком бросил ей парик. Она поймала его и запихнула вглубь корзины.
— Что это было? — спросила Лилиан.
— Птичье гнездо, — беспечно ответил Рэйф и услышал, как Ханна подавила смешок.
Уэстклиф разлил по бокалам отличное красное вино и раздал их присутствующим, насильно вручив один пытавшейся отказаться Хане.
— Наверное, мне следует разбавить его водой, — сказала она графу.
Уэстклиф выглядел возмущенным.

— Разбавлять «Cossart Gordon»

l:href="#n8" type="note">[8]
1828 года — это святотатство! — Он ухмыльнулся. — Сначала попробуйте, мисс Эплтон. И скажите мне, разве в нем нельзя ощутить вкус клена, фруктов и костра? Как говорил римский поэт Гораций: «Вино льет свет на потаенные души секреты».
Ханна улыбнулась ему в ответ и сделала глоток. Пряный и тонкий вкус вина вызвал на ее лице выражение блаженства.
— Очень вкусно, — признала она. — Но оно довольно крепкое. А у меня в душе могут быть такие секреты, которым лучше оставаться нераскрытыми.
Рэйф шепнул Ханне:
— К моему большому сожалению, один бокал не уничтожит все ваши добродетели. Давайте, выпейте еще немного.
Он улыбнулся, когда она слегка покраснела. Хорошо, думал он, что Ханна не знала, как отчаянно ему хотелось почувствовать вкус вина на ее губах. К счастью, она, похоже, так же не понятия имела, как сильно он ее желал.
Его удивило, что она не использовала обычных женских уловок: ни игривых взглядов, ни тайных прикосновений, ни двусмысленных замечаний. Она была одета, как монашка в праздник, и пока ни разу не показала, что он произвел на нее впечатление.
Одному дьяволу было известно, что поддерживало в нем эту страсть. Это была не обычная похоть, к ней примешивалось еще что–то. Некая спокойная и непоколебимая теплота, похожая на яркий солнечный свет, наполняла все его существо, вызывая чуть ли не головокружение.
Если вдуматься, то это больше походило на болезнь.
По мере того, как выпивалось вино и наряжалась елка, большая комната наполнялась смехом, особенно когда Лилиан и Дейзи попытались хором спеть несколько строчек известного святочного гимна.
— Если бы подобные звуки издавала пара певчих птичек, — сказал Рэйф сестрам, — я бы тут же их пристрелил, чтобы избавить от мучений.
— Ну, сам–то ты поешь, как раненый слон, — заметила Дейзи.
— Она лжет, — сказал Рэйф Ханне, развешивавшей внизу мишуру.
— Вы поете не так плохо? — спросила она.
— Я вовсе не пою.
— Почему нет?
— Если кто–то не умеет что–либо делать хорошо, то не стоит этого делать вовсе.
— Я не согласна, — запротестовала она. — Иногда стоит попытаться, даже если результат не будет идеальным.
Рэйф с улыбкой спустился с лестницы за очередной порцией свечей и посмотрел прямо в ее глаза цвета морской волны.
— Вы действительно в это верите?
— Да.
— Тогда я бросаю вам вызов.
— И что я должна сделать?
— Спойте что–нибудь.
— Прямо сейчас? — Ханна издала смущенный смешок. — Одна?
Понимая, что остальные с интересом следят за их беседой, Рэйф кивнул. Ему было интересно, решится ли она принять вызов и спеть перед группой практически незнакомых людей. Он в этом сомневался.
Ханна, краснея, запротестовала:
— Я не могу это делать, когда вы на меня смотрите.
Рэйф со смехом взял ворох проволоки и свечей, который она ему вручила, и послушно залез на лестницу. Он намотал проволоку на свечу и начал привязывать ее к ветке.
Его руки застыли, когда он услышал нежный, тихий голос. Совсем не идеальный или оперный. Просто приятный и красивый женский голос, отлично подходящий для колыбельных, святочных гимнов или детских песенок.
Голос, который можно было слушать бесконечно.
Мы идем–поем
Среди зеленых листьев.
Мы идем–бредем
На нас посмотрите.
Любовь и радость к вам придут
И к вашему застолью
Бог благословит и вам пошлет
Счастливый Новый год.
Бог вам пошлет счастливый Новый год.
Рэйф слушал ее, едва замечая, что пара–тройка свечей выпали из его руки. Это становилось чертовски смешным, гневно подумал он. Если она станет еще хоть немного милее и очаровательнее, что–нибудь может разбиться.
Вероятнее всего, его сердце.
Он сохранял спокойствие на лице, хотя в его душе боролись две противоречивых истины: она не могла ему принадлежать, но в то же время он был просто обязан обладать ею. Он постарался выровнять дыхание, привести в порядок мысли и подавить нежелательные чувства, накатывавшие на него подобно волнам океана.
Закончив куплет, Ханна с самодовольной улыбкой посмотрела вверх на Рэйфа, а остальные начали хлопать и хвалить ее.
— Я приняла ваш вызов, мистер Боумен. Теперь вы должны мне фант.
Какая чудесная у нее была улыбка! От нее по всему его телу прокатилась волна жара. И ему понадобилось все его самообладание, чтобы не пялиться на нее, как влюбленный теленок.
— Хотите, я тоже что–нибудь спою? — любезно предложил он.
Пожалуйста, только не это! — закричала Лилиан.
Умоляю вас, не просите его петь, — добавила Дейзи.
Рэйф спустился с лестницы и встал рядом с Ханной.
— Назовите свой фант, — сказал он. — Я всегда плачу долги.
— Пусть изобразит греческую статую, — предложила Аннабел.
— Попросите, чтобы он сделала вам к–красивый комплимент, — сказала Эви.
Ханна задумчиво хмыкнула и, посмотрев на него, назвала популярное в фантах задание:
— Я возьму что–нибудь из ваших вещей. Что–то, что сейчас при вас. Может быть, платок или монету.
— Его кошелек, — радостно посоветовала Дейзи.
Рэйф полез в карман брюк, где звякнули маленький перочинный ножик и несколько монет. И еще один предмет — металлическая фигурка размером менее двух дюймов. Он непринужденно опустил его на ладонь Ханны.
Она поближе рассмотрела подарок.
— Игрушечный солдатик?
Б?льшая часть краски давно слезла, оставив лишь несколько цветных крапинок, указывавших на изначальные оттенки. Маленький пехотинец держал в руке меч. Ханна подняла взгляд ясных зеленых глаз на Рэйфа. Похоже, она каким–то образом догадалась, что солдатик имел для него некое тайное значение. Ее пальцы сомкнулись на фигурке, словно желая его защитить.
— Это на удачу? — спросила она.
Рэйф слегка покачал головой, едва дыша от того, что разрывался между странно приятным ощущением покорности и болью сожаления. Он хотел забрать солдатика назад. И в то же время хотел, чтобы он остался в сохранности у нее.
— Рэйф, — услышал он голос Лилиан, прозвучавший с какой–то странной ноткой. — Ты все еще его носишь с собой? Спустя все эти годы?
— Это старая привычка и ничего не значит. — Отступив от Ханны, Рэйф воскликнул: — Довольно этой ерунды. Давайте закончим наряжать эту чертову елку.
В следующую четверть часа все украшения были развешаны, и елка засверкала в своем полном великолепии.
— Представьте, когда все свечи будут зажжены, — воскликнула Аннабел, — какое это будет потрясающее зрелище.
— Да, — сухо вставил Уэстклиф. — Не говоря уже о величайшей угрозе пожара во всем Гемпшире.
— Ты была абсолютно права, выбрав такое большое дерево, — сказала Аннабел Лилиан.
— Да, и я думаю… — Лилиан умолкла, увидев, что в комнату вошел еще один человек. Очень высокий и похожий на пирата, он мог быть только Саймоном Хантом, мужем Аннабел. Хотя Хант, начавший свою карьеру в мясной лавке своего отца, со временем он превратился в одного из богатейших людей Англии, владеющим литейными цехами по производству локомотивов и большой долей в железнодорожном бизнесе. Лучший друг лорда Уэстклифа был настоящим мужчиной и ценил хорошую выпивку, прекрасных лошадей и активные виды спорта. Но ни для кого не было секретом, что больше всего на свете Саймон Хант любил Аннабел.
— Я думаю, — повторила Лилиан, когда Хант бесшумно подошел к Аннабел сзади, — что елка просто идеальная. А еще, что кто–то очень точно подгадал время, опоздав, чтобы ему не пришлось украшать ни одной чертовой веточки.
— И кто это? — спросила Аннабел и тихо вскрикнула, когда Саймон Хант закрыл ей глаза руками. Он с улыбкой наклонил голову и прошептал ей на ушко что–то очень личное.
Было видно, как залилась румянцем лицо Аннабел, оставшееся открытым. Поняв, кто находится за ее спиной, она притянула его руки к своим губам и поцеловала каждую ладонь. Ни слова не говоря, она повернулась в его объятиях и положила голову ему на грудь.
Хант крепко прижал ее к себе.
— Я все еще в дорожной пыли, — сказал он хрипло. — Но я не мог больше провести ни одной чертовой секунды вдали от тебя.
Аннабел кивнула и обвила руками его шею. Этот момент был таким естественным, нежным и страстным, что вызвал в комнате несколько неловкую тишину.
Поцеловав жену в макушку, Хант поднял глаза и протянул руку Уэстклифу.
— Я рад, что наконец–то здесь, — признался он. — В Лондоне накопилась куча незавершенных дел — я еле–еле выбрался.
— Нам тебя очень не хватало, — сказал граф, крепко пожимая ему руку.
Обнимая одной рукой Аннабел, Хант сердечно поприветствовал всех остальных.
— Сент–Винсент еще не приехал? — спросил Хант у Эви, покачавшей головой. — Что–нибудь слышно о здоровье герцога?
— Б–боюсь, что нет.
Хант посмотрел на нее с сочувствием.
— Я уверен, что Сент–Винсент скоро будет здесь.
— И ты среди любящих тебя друзей, — добавила Лилиан, обнимая Эви за плечи.
— И у нас есть оч–чень хорошее вино, — сказала Эви с улыбкой.
— Выпьешь, Хант? — спросил Уэстклиф, указывая на поднос, стоявший на соседнем столике.
— Благодарю, но нет, — учтиво ответил Хант, беря Аннабел под руку. — Прошу нас извинить, но нам с женой нужно кое–что обсудить. — И не дожидаясь ответа, он вытащил Аннабел из бального зала с поспешностью, не оставляющей никаких сомнений относительно их дальнейших планов.
— Уверен, они будут говорить о снежной буре, — заметил Рэйф и поморщился, когда локоть Лилиан с силой угодил ему в бок.
 
 




Предыдущая страницаСледующая страница

Ваши комментарии
к роману Рождество Желтофиолей - Клейпас Лиза



великолепно
Рождество Желтофиолей - Клейпас Лизакатя
16.08.2011, 14.15





Просто потрясающе! Не могу выразить и словами! "Желтофиоли" замечательна! Хотя начала читать с 4й книги, дальше по порядку. И вот дочитала последнюю, 6ю. Как жаль прощаться с полюбившимися героями. Спасибо автору за эти неероятные эмоции и желание "обнять весь мир"! P.s. В серии "Желтофиоли" 6 книг: 1.И снова магия 2.Тайны летней ночи 3.Это случилось осенью 4.Дьявол зимой 5.Весенний скандал 6.Рождество Желтофиолей ЧИТАЙТЕ И НАСЛАЖДАЙТЕСЬ !!!
Рождество Желтофиолей - Клейпас ЛизаПсихолог
19.12.2011, 4.12





шедевр- он и в Африке - шедевр!
Рождество Желтофиолей - Клейпас ЛизаВиктория
8.01.2012, 2.01





супер читайте всю серию желтофиолей
Рождество Желтофиолей - Клейпас Лизакэт
11.01.2012, 9.39





хороший роман
Рождество Желтофиолей - Клейпас ЛизаСабрина
19.02.2012, 17.05





класс
Рождество Желтофиолей - Клейпас Лизаникита
20.02.2012, 13.20





великолепный интересный захватывающий роман бесподобная любовь яркая страстная красивая обалденный главный герой после чтения остается такое приятное впечатление от прочитанного что восторг остается на долго
Рождество Желтофиолей - Клейпас Лизанаталия
20.02.2012, 16.00





Роман читается на одном дыхании, что очень приятно. Спасибо автору.
Рождество Желтофиолей - Клейпас ЛизаЛюдмила
1.04.2012, 12.34





Замечательный роман!!!!!!!!!!!!!!!!!
Рождество Желтофиолей - Клейпас Лизаната
20.04.2012, 23.47





Мне ну оооочень понравилось, читала не отрываясь.
Рождество Желтофиолей - Клейпас ЛизаЛора
21.04.2012, 7.01





очень неплохо
Рождество Желтофиолей - Клейпас Лизаарина
27.04.2012, 18.15





Роман получился очень замечательным. В нем есть все что может понравится. А также встреча с полюбившимися героями. Все это меня очень порадовало. Получила массу приятных моментов.
Рождество Желтофиолей - Клейпас ЛизаЮлия
3.05.2012, 23.36





Ну вот дочитала последнюю книгу из этой сереи и так грустно раставатся с любимыми героями. Читайте эти книги в них много нежности переживаний дружбы!книги: 1и снова магия. 2Тайны летней ночи3это случилось осенью 4дьявол зимой 5весенний скандал 6 рождество желтофиолей. Наслаждайтесь как я!
Рождество Желтофиолей - Клейпас ЛизаВика
12.05.2012, 9.58





Ne xochu s nimi proshatsa!!!! Ya ix vsex tak lublu! Kleypas prosto malodec! İ Reyf i Xanna mne oooochen ponravilis, kak i vse qeroi etix 6-i romanov! Ni kak ne smerus s tem chto prochitala vse 6 i na etom vse(((( Tam u Lilian yest yeshe 2 brata)))) Blizneci, mojno napisat i pro nix))) Nadeyus avtor pridumayet chto nibudç po mne tak nikoqda pust ne zakanchivayetsa eta velikalepnaya istoriya!!!
Рождество Желтофиолей - Клейпас ЛизаAfa
27.05.2012, 20.07





Замечательно! Было приятно вновь встретить на страницах полюбившихся героев, а так же узнать новых. И как всегда Клейпас все описала как нельзя лучше.
Рождество Желтофиолей - Клейпас ЛизаДинаритта
9.06.2012, 20.06





Прочитала все 6 книг,отлично 10.10
Рождество Желтофиолей - Клейпас ЛизаИрина
14.06.2012, 22.16





Полезное чтение для того, чтобы узнать, как дела в семейной жизни у желтофиолей, какие детки у них родились....А любовная история брата здесь сбоку-припеку.
Рождество Желтофиолей - Клейпас ЛизаВ.З.-64г.
16.07.2012, 11.34





ОТЛИЧНЫЙ РОМАН! Я просто в восторге!!! Читается на одном дыхании. Все романы Л. Клейпас захватывающие, с интересными сюжетами и красивыми историями любви,просто бесподобные. Спасибо автору!
Рождество Желтофиолей - Клейпас ЛизаЛюдмила Кл.
18.07.2012, 10.52





очень понравилось))))))))))как я поняла ещё не вышла её современный роман Сладкоречивый незнакомец???
Рождество Желтофиолей - Клейпас ЛизаМилана
31.07.2012, 19.44





Мне очень понравилась...оооооочень интересный роман.
Рождество Желтофиолей - Клейпас ЛизаСева
20.08.2012, 17.25





Не знаю почему такие восторги по поводу этого романа, мне было скучно его читать. Согласна с В.З. - любовная история здесь описана так себе, наверное чтоб разбавить хронику событий семьи желтофиолей.
Рождество Желтофиолей - Клейпас Лизанатали
26.08.2012, 13.28





Незабываемый роман,просто надо его прочитать,и все станет ясно,обалденный роман,побольше бы таких!!!!!!!!!!10 баллов!!!!!!!!
Рождество Желтофиолей - Клейпас ЛизаЮЛИЯ
9.11.2012, 20.35





отличный роман! вся серия . . . прекрасная!!!!! читайте обязательно!!!
Рождество Желтофиолей - Клейпас Лизалия
11.11.2012, 14.12





Замечательная книга и вся серия. Сладкоречивый незнакомец уже есть на либрусеке, тоже очень интересная серия, мне даже больше понравилась, чем эта.
Рождество Желтофиолей - Клейпас ЛизаАнна
12.02.2013, 18.23





Из серии Желтофиолей это моя самая любимая книга!!! Потрясающе написана!Автор определенно имеет талант!Спасибо ей!!!
Рождество Желтофиолей - Клейпас ЛизаАлла
23.03.2013, 12.19





Мне понравилось. Легко читается, хороший конец.
Рождество Желтофиолей - Клейпас ЛизаКэт
9.04.2013, 21.08





Позитивний роман, хоча дещо наївний.
Рождество Желтофиолей - Клейпас ЛизаГаля
14.04.2013, 8.15





Лично меня несколько удивило то, с какой настойчивостью героиня хотела, что бы её ... скомпрометировали. И это при том, что она целована была всего пару раз, не считая, конечно, эпизода в библиотеке. Ну, а в целом, прекрасный роман, оставляет приятное впечатление. Читайте.
Рождество Желтофиолей - Клейпас ЛизаМаленькая...
23.06.2013, 23.35





Потрясающая серия романов!!!Читать надо все...Это огромная жизнь, отдельный мир, где все запреты перечеркивает одно единственное слово:любовь!
Рождество Желтофиолей - Клейпас ЛизаЛаура
24.06.2013, 2.17





Как всегда великолепно. Встреча со старыми друзьями, что может быть лучше!
Рождество Желтофиолей - Клейпас ЛизаКалинка
28.06.2013, 19.57





мн е нравится серия про Желтофилолей-но тут как-то все быстро и скомкано.не люблю романы,где он только ее увидел-и все-любовь до гроба и всего 14 глав))))После серии про Хатауэев-этот роман совсем бледненький.И мужчины,блин,такие неприхотливые тогда были:"...Немного неуверенно она сжала его пробуждающуюся плоть....Его отклик был столь сильным, что он судорожно вздохнул от быстро нарастающих ощущений...")))
Рождество Желтофиолей - Клейпас ЛизаТанита
5.07.2013, 12.18





Мои любимые Желтофиоли... Просто супер!!!! "Спроси меня через час, через месяц, через год, десять лет или целую жизнь. Моя любовь к тебе переживет любой календарь..." Обожаю Клейпас...
Рождество Желтофиолей - Клейпас ЛизаИрина
9.10.2013, 11.16





Потрясающий роман.Страстный,чувственный,необузданный,пылкий.Очень понравился.10 баллов.
Рождество Желтофиолей - Клейпас ЛизаНаталья 66
20.10.2013, 21.51





ОТЛИЧНО!и с юмором
Рождество Желтофиолей - Клейпас ЛизаЛана
21.10.2013, 23.34





отличный роман самое главное с юмором.страсти чувства море эмоций!!!!10
Рождество Желтофиолей - Клейпас Лизаnadya110587
1.12.2013, 11.06





Интересно, конечно, как сложилась жизнь у Желтофиолей, но не в ущерб же основной линии! А здесь герои упоминаются как-то мимоходом, интриги и страстей особых нет, как-то все простенько и незатейливо: 6/10.
Рождество Желтофиолей - Клейпас Лизаязвочка
1.12.2013, 15.41





Это самый чудесный роман из всех прочитанных мною! Автор, спасибо, что рассказала жизнь желтофиолей или забудок, когда их история уже закончена.И большое спасибо за послесловие. Читая, я очень много смеялась, в конце, конечно, happy end!
Рождество Желтофиолей - Клейпас ЛизаЕлизавета
10.01.2014, 19.03





Это самый чудесный роман из всех прочитанных мною! Автор, спасибо, что рассказала жизнь желтофиолей или забудок, когда их история уже закончена.И большое спасибо за послесловие. Читая, я очень много смеялась, в конце, конечно, happy end!
Рождество Желтофиолей - Клейпас ЛизаЕлизавета
10.01.2014, 19.03





супер читайте не пожалейте, очень даже нечего Советую всем и про Тревисов читать
Рождество Желтофиолей - Клейпас Лизализа
1.02.2014, 21.44





Автор пишет бесподобные романы.однозначно 10! И при этом в ТОПЕ - ни одного романа... заметили? Голосуем!
Рождество Желтофиолей - Клейпас Лизаелена:-)
15.04.2014, 21.52





Очень понравилась вся серия!! Читайте!Сейчас читаю И снова магия - та история с дочерью Уэстклифа, которая влюбилась в конюха, про которую упоминали в книге.
Рождество Желтофиолей - Клейпас ЛизаСветлана П.
28.05.2014, 15.09





Я в восторге от всей серии Желтофиолей!!! Однозначно, читать и еще раз читать!!!
Рождество Желтофиолей - Клейпас ЛизаЮлия
24.10.2014, 14.51





Обожаю Клейпас. Все книги хороши. (Ставлю ее наравне с Макнот) Девочки, кто не читал книги этого автора- прочтите, не пожалеете. Особенно серия «Желтофиоли» нравится.rnМного я хороших романов прочла разных авторов, девчата, посоветуйте, что еще можно почитать, кому что сильно понравилось, так, чтобы было незабываемо и за душу брало. Заранее благодарна.
Рождество Желтофиолей - Клейпас ЛизаМаргарита
7.12.2014, 6.29





Как жаль что это конец, я обожаю эту серию книг и спасибо Клейпс за её романы.Советую читать это нечто .
Рождество Желтофиолей - Клейпас ЛизаМинажа
14.01.2015, 22.08





Да. Это на самом деле великолепно ничего лишнего так все чувственной очень приятные герои с большой буквы мужчины и женщины перечитывала второй раз прям жалко растоваться с героями 10 из 10
Рождество Желтофиолей - Клейпас ЛизаАнастасия
16.01.2015, 10.49





Да. Это на самом деле великолепно ничего лишнего так все чувственной очень приятные герои с большой буквы мужчины и женщины перечитывала второй раз прям жалко растоваться с героями 10 из 10
Рождество Желтофиолей - Клейпас ЛизаАнастасия
16.01.2015, 10.49





Супер! Вся серия книг просто супер!
Рождество Желтофиолей - Клейпас ЛизаДжули
6.02.2015, 14.20





Отличная серия! Не могла оторваться, ходила как зомби)) Пока все не прочла! Браво! Хочу еще :((
Рождество Желтофиолей - Клейпас ЛизаВера
29.07.2015, 17.51





Не знаю, как кому, но мне не показалась история любви сбоку, припеку. Здесь описывается, что стало с "забудками" (а это бесспорно было интересно знать) и красивая история пылкой и страстной любви. И замечу одно другому не мешает, все ненавязчиво и в меру. Этот роман просто отличная точка в серии книг. Спасибо.
Рождество Желтофиолей - Клейпас ЛизаЕкатерина
21.08.2015, 20.38





замечательный роман. 10 балов.
Рождество Желтофиолей - Клейпас Лизатату
23.08.2015, 22.53





прекрасный роман и вообще вся серия ЖЕЛТОФИОЛЕЙ очень хороша.
Рождество Желтофиолей - Клейпас Лизавалентина
19.02.2016, 21.42





как же мне жалко расставаться с этими героями..обязательно перечитаю всю серию..есть ,конечно, у Клейпас штампы особенно в постельных сценах, но страсть ее героев затмила все остальное .обязательно прочтите начиная с романа И Снова Магия.затем тайны летней ночи.это случилось осенью.дьявол зимой,весенний скандал и рождество Желтофиолей .ни минуты потраченной не пожалеете
Рождество Желтофиолей - Клейпас Лизаперси
4.03.2016, 14.06





как же мне жалко расставаться с этими героями..обязательно перечитаю всю серию..есть ,конечно, у Клейпас штампы особенно в постельных сценах, но страсть ее героев затмила все остальное .обязательно прочтите начиная с романа И Снова Магия.затем тайны летней ночи.это случилось осенью.дьявол зимой,весенний скандал и рождество Желтофиолей .ни минуты потраченной не пожалеете
Рождество Желтофиолей - Клейпас Лизаперси
4.03.2016, 14.15





Очень мило, трогательно и нежно.
Рождество Желтофиолей - Клейпас ЛизаСвета
4.03.2016, 17.36





Прочла всю серию про желтофиолей, каждая стоит 10: читайте равнодушными не останитесь, разные по характеру и духу увлекательные истории, и в завершении эта замечательная рождественская.. начинайте с " и снова магия", затем " тайны летней ночи", "это случилось осенью", " дьявол зимой", "весенний скандал" и " рождество желтофиолей".
Рождество Желтофиолей - Клейпас ЛизаЮлия
11.03.2016, 18.50








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100