Читать онлайн , автора - , Раздел - Глава 10 в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - - бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: (Голосов: )
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

- - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
- - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

Глава 10

Они вошли в дом миссис Флоренс в ту минуту, когда где-то далеко пробили часы, возвещая наступление полуночи.
– Где она? – спросил Логан.
– Ей необходим отдых, – ответила хозяйка дома. – Горничная покажет вам комнату, где вы сможете дождаться утра…
– Где она? – повторил Логан, намереваясь обыскать весь дом, комнату за комнатой, пока не найдет Мадлен. Миссис Флоренс вздохнула:
– Наверху. Дверь в конце коридора, Но предупреждаю: если вы потревожите ее…
– Я поступлю с ней так, как сочту нужным, – перебил он. – И не советую мешать мне.
Пожилая дама с театральной гримасой закатила глаза и замахала руками, прогоняя его прочь.
Логан зашагал по дому, от подвала до крыши заполненному ветхим хламом и всевозможными сувенирами и реликвиями.
Поднявшись по лестнице, Логан сразу отыскал комнату Мадлен. Взявшись за медную дверную ручку, он почувствовал, что сердце его забилось быстрее, почувствовал, как кровь заструилась по жилам, и это встревожило его; ему захотелось повернуться и уйти, но отпустить дверную ручку он так и не сумел. Его пальцы словно сами собой сжимали потеплевший металл.
Прошло немало времени, прежде чем Логан наконец решился войти в комнату. Единственным звуком при этом был лязг замка. Повернувшись, он увидел очертания тела Мадлен, увидел заплетенную косу, лежавшую на подушке. Грудь Мадлен размеренно поднималась и опадала. Внезапно Логана потрясла отчетливость воспоминаний о жаре ее дыхания, о прикосновении ее нежной кожи…
Он сел на стул, не в силах отвести от девушки глаз. Ему казалось, что жизнь вновь возвращается к нему. Хотелось овладеть ею немедленно, сорвать с нее рубашку и войти в ее лоно, не дожидаясь, когда она проснется.
Несколько часов он просидел у кровати в темноте, оберегая ее сон. Малейшее движение Мадлен завораживало его – шевеление пальцев, поворот головы на подушке… Логан повидал множество женщин – чувственных, талантливых, страстных, но ни к одной из них его не влекло так неудержимо, как к этой.
Он был рад тому, что благодаря беременности Мадлен брак стал необходимостью. Подобные узы станут достойны насмешек, которые наверняка придется вынести: весь Лондон будет потешаться над ним и заявлять, что он наконец-то «попался». Несомненно, он станет предметом множества карикатур. Его начнут изображать в виде укрощенного быка с кольцом в носу, ведомого беременной пастушкой… Нет, насмешки будут гораздо язвительнее. Публика любит потешаться над знаменитостями, а он давно превратился в удобную мишень.
Размышляя о том, что скажут его друзья, в особенности Эндрю, Логан невольно издал сердитый возглас. Эндрю будет веселиться вовсю, милосердие ему чуждо. Но прежде чем Логан успел задуматься об Эндрю, Рочестере и своих родителях, хрупкая фигурка на постели зашевелилась. Наступило утро.
Хотя Логан сидел не шевелясь, Мадлен сразу почувствовала чье-то присутствие в комнате. Ее дыхание участилось, она с сонным лепетом повернулась лицом к Логану. Этот звук, напоминающий мурлыканье, эхом отозвался в его ушах, вызвал возбуждение и восторг, а вместе с ними и досаду. Логан считал любовь к Мадлен временным явлением, но, как оказалось, она по прежнему имела над ним власть. Он жаждал ее не только телом, но и душой, и это было хуже всего. Легкий и безболезненный разрыв, к которому всегда прибегал Логан, стал невозможным. Он понимал, что больше никогда не сумеет держаться на людях с надменным превосходством. Мадлен дала ему понять, что он тоже человек и потому уязвим. Логан намеревался отомстить ей за это и мысленно составлял бесконечный список наказаний.
Янтарные глаза Мадлен медленно открылись, и она в замешательстве уставилась на Логана. Он дождался, когда она его узнает, и лишь после этого пересел на краешек кровати.
Мадлен затаила дыхание, когда Логан сорвал с нее одеяло, обнажая едва прикрытое тонкой рубашкой тело. Во сне подол рубашки задрался, и сейчас видны были бедра девушки. Логан окинул восторженным взглядом ее тело, и от этого взгляда и прохладного воздуха соски Мадлен затвердели. Мысли вихрем проносились в ее голове, ей казалось, что она видит сон. Откуда он узнал, что она здесь? Должно быть, миссис Флоренс проболталась.
Логан оглядел ее грудь, отметив, как часто она стала подниматься и опадать. Затем положил ладонь на упругое полушарие, кончиками пальцев поглаживая отвердевший сосок. Мадлен с трудом сдерживала стон. Пальцы Логана по-прежнему ласкали ее грудь, вызывая почти болезненное ощущение. Слишком ошеломленная, чтобы заговорить, Мадлен следила, как синие глаза Логана превращаются в блестящие узкие щелки.
Убрав руку с ее груди, Логан прикоснулся к животу Мадлен, провел по нему ладонью.
– Прекрасна, как прежде, – пробормотал он своим бархатным голосом, который так хорошо помнила Мадлен. – Пожалуй, это станет мне утешением в вечных узах.
Его пальцы коснулись ее бедер и оказались в плену дрожащей руки Мадлен.
– Только не здесь, – выдохнула она, – пожалуйста!
Логан отдернул руку.
– Сегодня тебя осмотрит доктор Брук, – заявил он. – Если он подтвердит, что ты беременна, я отвезу тебя обратно к родителям и сообщу, что мы намерены пожениться. Я получу особое разрешение и все устрою. До Нового года все уладится.
Мадлен заморгала в замешательстве. Логан собирался жениться на ней через какие-нибудь две недели! Но здесь что-то было не так… Судя по выражению лица Логана, все его существо восставало против такого решения.
– В этом нет необходимости, – возразила Мадлен – У меня нет никакого намерения заманивать вас к алтарю.
– Неужели? спросил Логан. – Тогда зачем же ты явилась в Лондон?
– Я… Мне хотелось поговорить с миссис Флоренс…
– И ты не предполагала, что она отправится ко мне? – язвительным тоном проговорил Логан.
– Да! Ей не следовало встречаться с вами.
Губы Логана скривились в усмешке, и он отпрянул от Мадлен. Сидя на краю постели, он наблюдал, как она укрывается одеялом до самого подбородка.
– Жаль, что ты подарила свое сокровище именно мне, – заметил он. – Но раз уж мне выпала такая честь и уйма неприятностей, у меня нет выбора, кроме как жениться на тебе. Если ты и впрямь ждешь ребенка, это единственный способ позаботиться о нем.
– Я справлюсь без посторонней помощи. Вам незачем заботиться обо мне или о ребенке…
– Похоже, ты ничего не поняла, детка. Мне наплевать, что будет с тобой, но этот ребенок нужен мне. Да я скорее живьем сойду в ад, чем отдам его на милость твоих родных!
– Но я не хочу выходить за вас замуж, – решительно заявила Мадлен. – Я не смогу жить с человеком, который ненавидит меня.
А кто сказал, что нам обязательно жить вместе? У меня есть несколько поместий. После рождения ребенка ты можешь выбрать себе любое. А до тех пор я буду проводить все свободное время в театре, как обычно.
Мадлен попыталась представить себе сделку, описанную Логаном. Она похолодела, сообразив, как именно Логан вознамерился отомстить ей за боль и оскорбление. Он хотел лишить ее нежности и внимания, он не собирался вместе с ней радоваться рождению малыша. А узнав, что она по-прежнему любит его, он наверняка будет безжалостно насмехаться над ее чувствами.
– Нет, – ответила она. – Незачем жениться на женщине, которую вы не любите. Вам не следует жениться лишь для того, чтобы обеспечить безбедное будущее ребенку. Я позабочусь о нем, я не стану препятствовать вам видеться с ним, что бы ни…
– Я ни о чем не спрашиваю тебя, Мэдди, – ледяным тоном проговорил Логан. – Я просто сообщаю, что будет дальше. Я намерен обрести все мыслимые права на тебя и ребенка, потому что хочу, чтобы ты принадлежала мне душой и телом.
– Это не изменит моего решения, – ответила Мадлен, понимая, что не сумеет выдержать его вечного презрения. – Вы не заставите меня выйти за вас замуж… – Она ахнула – одним стремительным движением Логан навалился на нее всем своим весом.
– Да неужели? – осведомился он, нависая над Мадлен. Она ощущала давление его возбужденной плоти; пальцы Логана впивались в ее плечи, причиняя боль. – Ты даже понятия не имеешь, на что я способен, дорогая. Я возьму все, что захочу, во что бы то ни стало. А ты можешь облегчить себе жизнь единственным способом – сдаться без борьбы.
Возмутившись, Мадлен попыталась вывернуться, но Логан был по меньшей мере вдвое тяжелее ее, к тому же обладал стальными мускулами. Она чувствовала, что его отвердевшая плоть все сильнее прижимается к ней, и наконец сдалась с беспомощным вздохом.
– А еще я хочу, чтобы ты поняла: ты поплатишься за все неприятности, которые причинила
Мне, – продолжал Логан. – Тебе придется исполнять все мои желания. И не вздумай ждать таких ночей, как прежде. Тебе предстоит не слишком приятное времяпрепровождение.
Мадлен молчала, а в голове ее роились замыслы: она должна найти способ сбежать, прежде чем состоится свадьба.
Логан без труда прочел ее мысли, и его губы растянулись в усмешке.
– Даже не пытайся сбежать от меня, я все равно тебя найду, и ты пожалеешь о том, что появилась на свет.
Мадлен прикрыла глаза, представляя свою будущую жизнь.
– Все поймут, что вы заставили меня стать вашей женой, – произнесла она, надеясь, что Логан передумает.
– Да, сплетники наверняка перемоют нам все косточки.
И за это ее тоже ждет наказание, поняла Мадлен. Его решимость подтверждало следующее обстоятельство: Логан, чрезвычайно заботившийся о своем образе, все же отважится выставить себя на посмешище, женившись на ней.
Он снова схватил ее за плечи. Мадлен подняла руки, чтобы оттолкнуть его, прижала ладони к широкой груди Логана.
– Мне тяжело, – с трудом выговорила она, выгибая спину. – Пожалуйста, отпустите меня!
Логан издал глухой возглас – движения ее бедер опалили его, словно огонь. Он перекатился на бок, намереваясь отпустить Мадлен, но каким-то образом его руки обняли стройное тело девушки, увлекая ее за собой. Его ноги оказались между ее ногами, пульсирующая от возбуждения плоть коснулась живота Мадлен. Логан почувствовал, что ее грудь совсем рядом с его губами, ощутил даже ее тяжесть на щеке.
Его охватило желание. Сейчас, немедленно… Сердце Логана лихорадочно забилось, он жаждал тотчас же овладеть ею. Сладкий аромат кожи Мадлен сводил его с ума. Ему хотелось попробовать на вкус, на ощупь каждый сантиметр ее тела. Дрожащей рукой он подхватил ее грудь, такую упругую и налитую, такую нежную и шелковистую.
Он слышал протестующие возгласы Мадлен, чувствовал, как вздрагивает ее тело, но искушение оказалось слишком велико. Впившись в ее сосок губами, Логан увлажнил его сквозь тонкую ткань рубашки и принялся жадно втягивать в рот, наслаждаясь сладостью женской плоти. Затем прошелся пальцами по груди Мадлен. Она выгнула спину и тихонько вскрикнула, сначала пытаясь оттолкнуть Логана, а затем запустив пальцы в его волосы. Они напряглись и застыли в безумной жажде удовлетворения.
Он провел ладонью по животу Мадлен, коснулся пальцами места, где росло его семя. Но вдруг мысль о том, что она носит его ребенка, повергла Логана в шок. Перекатившись на бок, он поспешно поднялся с кровати.
– Одевайся! – С бесстрастным выражением лица Логан направился к двери. – Я пошлю за доктором Бруком.
– Логан… – Услышав, что Мадлен назвала его по имени, он весь напрягся. – Я хотела сказать тебе… Я сожалею о своем поступке.
– Тебе еще не раз придется пожалеть о нем, – бросил он через плечо. – В этом можешь не сомневаться.
* * *
Странно, но особенно унизительным Мадлен сочла не осмотр, проведенный доктором Бруком, а присутствие Логана в комнате. Он стоял в углу и нетерпеливо наблюдал за происходящим, по-видимому, ожидая, что вскоре ложь будет разоблачена. Мадлен устремила взгляд в потолок, сосредоточившись на пятне плесени. Где-то в глубине ее души теплилась надежда, что она ошиблась, что никакого ребенка не будет. Но Мадлен понимала: отрицать присутствие в ней второй жизни невозможно. И конечно же, знала, какой вердикт вынесет доктор Брук.
Она размышляла о том, каким отцом будет Логан – добрым и заботливым или же его враждебность по отношению к ней распространится и на ребенка. Нет, она не могла представить себе, что Логан заставит невинное дитя расплачиваться за чужие ошибки. Возможно, время смягчит его… Мадлен оставалось надеяться лишь на это.
Доктор отступил от кровати и оглядел пациентку с мрачным неодобрительным видом. У Мадлен заныло сердце.
– Мисс Ридли, судя по результатам обследования и дате последних недомоганий, которую вы мне сообщили, ребенок родится приблизительно в конце июня.
Мадлен набросила на плечи халат. Она не стала поправлять врача, назвавшего ее вымышленной фамилией, а тем более объяснять ему, что произошло. К ее облегчению, Логан также не стал упоминать ее настоящее имя.
– Надеюсь, отцовство пойдет вам на пользу, – продолжал доктор Брук, обращаясь к Логану. – У вас появится предмет для забот, помимо театра.
– Несомненно, – отозвался Логан, не выказывая ни малейшего воодушевления.
– Если вы желаете, чтобы я стал личным врачом мисс Ридли, я хотел бы дать ей некоторые рекомендации…
– Непременно. – Логан вышел из комнаты, вдруг почувствовав, что не в силах дольше оставаться в ней. Известие о беременности Мадлен не принесло ему радости. Он не мог поверить в существование ее ребенка. В сущности, все происходящее казалось ему нереальным. Странным казалось лишь то, что ярость, бушевавшая в его душе все последние недели, сегодня утром вдруг поутихла. Его переполняло чувство облегчения, о происхождении которого Логан предпочитал не задумываться. Потирая затылок, он спустился на нижний этаж, строя планы на будущее. За две недели предстояло уладить множество дел.
Миссис Флоренс ждала его у подножия лестницы, застыв в тревожном ожидании.
– Подозрения Мадлен подтвердились? – Она прочла ответ в глазах Логана прежде, чем он успел раскрыть рот. – Какая чудесная весть! – Она заулыбалась, ее морщинистое лицо просияло. – Но отчего вы смотрите так мрачно?
Я жалею о том, что вчера вечером выслушал вас до конца, вместо того чтобы вышвырнуть из гримерной.
Миссис Флоренс сухо рассмеялась;
– Полагаю, Мадлен тоже не обрадовалась, узнав о моем вмешательстве. Я утешаюсь лишь мыслью, что когда-нибудь вы оба поблагодарите меня.
– На вашем месте я не стал бы рассчитывать на это… бабушка. – Логан язвительным тоном подчеркнул последнее слово.
Склонив набок седовласую голову, миссис Флоренс окинула его взглядом:
– Значит, вы все-таки поверили мне?
– Нет. И не поверю ни единому слову, пока не побываю у Рочестера.
– Свою недоверчивость вы наверняка унаследовали от него, – заметила миссис Флоренс. – Лично я всегда была оптимисткой.
Логан ни разу не прикоснулся к Мадлен за целый день пути в Глостершир. Они сидели друг против друга, лишь изредка обмениваясь фразами. Норма, горничная Мадлен, следовала позади, во втором экипаже.
– Как дела в театре? – робко спросила Мадлен. Логаи взглянул на нее с упреком и настороженностью, словно решил, что она вздумала посмеяться над ним.
– Разве ты не читала «Тайме»? – с сардонической усмешкой осведомился он.
– К сожалению, нет. Родители не позволяли мне поддерживать связи с внешним миром, пока они решали, как поступить со мной. – Мадлен нахмурилась. – Неужели сезон выдался неудачным?
– Вот именно, – кивнул Логан. – Критики со злорадством схватились за перья.
– Но почему…
– В этом виноват только я, – перебил Логан.
– Ничего не понимаю, – пробормотала Мадлен. – На репетициях вы играли превосходно, и я думала… – Мадлен осеклась, сообразив, что после того, как она покинула Лондон, в театре прошли премьеры двух новых пьес. Вспомнилось странное отрешенное выражение на лице Логана в то утро, когда они расстались. Мадлен почувствовала раскаяние. Значит, она причинила ему даже большую боль, чем полагала. – Вы были тяжело больны, переболела половина труппы, – пролепетала она. – Уверена, со временем театр наверстает упущенное…
– Я не нуждаюсь в оправданиях, – отрезал Логан.
– Разумеется! Я… прошу меня простить. Логан язвительно усмехнулся.
– Мне бы не хотелось ранить твое самолюбие, дорогая, но ты не имеешь никакого отношения к моим профессиональным затруднениям. После того как мы расстались, я без труда забыл о тебе и не вспоминал до тех пор, пока твоя благодетельница, миссис Флоренс, не вломилась ко мне в гримерную вчера вечером.
Щеки Мадлен побагровели от стыда, чего и добивался Логан. Это зрелище принесло ему удовлетворение.
– Жаль, что я не могу ответить вам тем же. Мысли о вас не покидали меня ни днем, ни ночью. Я никогда не прощу себе того, что натворила. Если бы вы только знали, как я… – Она внезапно замолчала, словно устыдившись своих слов.
Логан стиснул зубы. Мадлен была настолько беззащитна, что ему расхотелось унижать ее. Он в смущении поглядывал на свою спутницу. Мадлен зажмурилась и откинула голову на спинку сиденья, со вздохом приоткрыв рот. Внезапно ее лицо стало белым как мел.
– В чем дело? – резко осведомился Логан. Мадлен едва заметно покачала головой и ответила, не открывая глаз, с трудом шевеля губами:
– Все хорошо. Просто иногда меня немного… мутит.
Экипаж подпрыгнул на ухабе, и Мадлен крепко стиснула зубы.
Логан подозрительно смотрел на нее, размышляя: не пытается ли Мадлен таким образом вызвать у него сочувствие? Нет, она явно не притворялась – для этого она была слишком бледна. Внезапно ему вспомнилось, что на протяжении первых трех или четырех месяцев беременности Джулию часто тошнило по утрам, и она была вынуждена пропускать репетиции.
– Может, велеть кучеру остановиться? – спросил Логан.
– Не надо. Уже прошло.
Но, судя по виду Мадлен, приступ тошноты не проходил. Ее лицо оставалось напряженным, шея конвульсивно подергивалась.
Нахмурившись, Логан забарабанил пальцами по колену. Утром он был слишком занят, чтобы убедиться, что Мадлен позавтракала. Насколько ему было известно, она не ела целый день.
– Скоро мы будем в Оксфорде. Остановимся на постоялом дворе, и ты сможешь перекусить. Мадлен отрицательно покачала головой.
– Спасибо, но при одной мысли о еде… – Она вдруг зажала рот ладонью и тяжело задышала, раздувая ноздри.
– Скоро мы остановимся, – пообещал Логан, вынимая хрустальный графин с водой из буфета красного дерева, встроенного в стенку экипажа. Смочив водой платок, Логан протянул его Мадлен. Пробормотав слова благодарности, она прижала влажную ткань к губам.
Вспомнив, что миссис Флоренс снабдила их корзиной с провизией, Логан сунул руку под сиденье и вытащил ее. В корзине оказались фрукты, сыр, несколько ломтиков черного хлеба и пудинг, завернутый во влажную салфетку.
– Возьми, – предложил Логан, протягивая Мадлен ломтик хлеба – Поешь немного.
Она отвернулась со слабым стоном.
– Я не сумею проглотить ни крошки!
Логан сел рядом с ней и поднес хлеб к ее губам.
– Всего один кусочек, черт бы тебя побрал! Не хочу, чтобы тебя стошнило в моем экипаже.
– Не беспокойтесь, я не попорчу ваш драгоценный экипаж, – отозвалась Мадлен, убирая платок и гневно глядя на Логана.
Вызывающее выражение на се лице внезапно вызвало у Логана улыбку. Он вновь смочил платок, свернул его и приложил ко лбу Мадпсн.
– Только один кусочек, – попросил он, снова поднося хлеб к ее губам.
Мадлен смирилась и с тяжким вздохом принялась жевать с таким видом, словно ее заставили есть опилки. Наконец, дожевав, она скорчила гримаску. Логану показалось, что лицо ее чуть порозовело.
– Еще немного. – Он протянул ей следующий ломтик.
Мадлен медленно ела. По-видимому, вскоре ей стало лучше. Несколько минут спустя она расслабилась и глубоко вздохнула.
– Мне уже легче, спасибо.
Только туг Логан заметил, что обнимает Мадлен, крепко прижимая к себе. Ее голова покоилась у него на плече, грудь касалась его груди. Эта поза казалась такой естественной и удобной… Мадлен вскинула на него глаза, цветом напоминавшие жидкий янтарь. Логан вспомнил, как она ухаживала за ним во время болезни. Что бы Мадлен ни натворила потом, она сумела облегчить его страдания и подарила ему надежду, дала ощутить вкус счастья.
А затем отняла все это.
Переполняясь горечью, Логан оттолкнул ее.
– В дальнейшем постарайся заботиться о себе сама, – произнес он, пересаживаясь на прежнее место. – Я не расположен изображать сиделку.
Пока карета катилась по извилистой дороге к поместью Мэтьюзов, Мадлен сгорала от стыда и унижения. Усадьбу окружали пологие холмы Глостершира, плодородные поля и прозрачные ручьи. Земли Мэтьюзов выглядели внушительнее самого особняка, который неуклюже возвышался среди строений поменьше. Крохотные двухкомнатные коттеджи были предназначены для размещения многочисленной прислуги.
Логан неотрывно смотрел в окно, но не сделал ни единого замечания. Экипаж между тем приближался к особняку.
– Известие о нашем браке не понравится моим родителям, – произнесла Мадлен, нервно оправляя юбки. На ней было скромное девичье платье. Логану казалось, что лиф платья уже теперь ей слишком тесен. Он не раз задумывался о том, как вышло, что родители не заметили беременности Мадлен.
– Надеюсь, они обрадуются этому известию, как только узнают, в каком положении ты оказалась, – отозвался он. Не глядя на него, Мадлен объяснила:
– Мои родители неодобрительно относятся ко всем, кто имеет какое-нибудь отношение к театру. По-моему, они согласятся скорее умереть, чем выдать свою дочь замуж за актера.
– Неудивительно, что ты выбрала меня, – заметил Логан, прищурившись. – Ты не только избавилась от девственности, ты поймала на крючок мужчину, к профессии которого твои родители испытывают величайшее презрение.
– Я не думала, что кто-нибудь узнает, с кем я была близка, – смутившись, призналась Мадлен. – Я хотела сохранить это в тайне.
Нахмурившись, Логан проглотил язвительное замечание. Он вспомнил, что теперь не время вступать в споры. У него была лишь одна цель, а именно – сообщить супругам Мэтьюз о том, что ожидает их в ближайшие две недели.
Экипаж остановился перед особняком. Логан снял с коленей Мадлен плед и помог ей набросить плащ. Поплотнее закутав ее в шерстяную ткань, он сжал двумя пальцами ее подбородок и уставился в огромные янтарные глаза.
– Я хочу кое о чем предупредить тебя, – проговорил он вполголоса. – Пусть посторонние думают, что мы вступаем в брак по взаимному согласию. Каждый, кто увидит нас вдвоем, в том числе и твои родители, должен поверить, что эта сделка устраивает нас обоих. Один горестный взгляд, один намек на то, что ты вынуждена выйти за меня замуж, – и я сверну твою тонкую шейку. Ты все поняла?
– Я не актриса, – с трудом выговорила Мадлен. – Не знаю, насколько убедительной окажется моя игра. Если вы хотите, чтобы родители поверили, будто я счастлива…
– Именно этого я и добиваюсь. – В дверь экипажа постучали – слуга Мэтьюзов был готов помочь гостям выйти, но Логан не обратил на стук внимания. – Ты смотришь так, словно вернулась из преисподней, – заявил он, пристально глядя на Мадлен. – Улыбнись. Попробуй расслабиться.
– Не могу. – Мадлен с ужасом взглянула на Логана.
Глядя в ее искаженное страхом лицо, он вдруг понял, что Мадлен будет принадлежать ему до конца своих дней. Их кровь смешается в жилах их ребенка. Именно в интересах ребенка никто не должен догадаться, каковы истинные отношения между ними. Гордость Логана требовала, чтобы Мадлен выглядела и вела себя, как влюбленная женщина, чтобы она с радостью приняла его предложение,
Взяв ее лицо в ладони, Логан впился губами в губы Мадлен. Он целовал ее с изощренной нежностью, и Мадлен ответила на его поцелуй. Когда Логан наконец поднял голову, она тяжело дышала, ее лицо раскраснелось.
Отстранившись, Логан бесцеремонно оглядел ее.
– Вот так-то лучше.
Выбравшись из экипажа первым, он помог Мадлен спуститься и повел ее по мощенной камнем дорожке к парадной двери особняка. Слуга уже сообщил о приезде гостей. Приятная волна тепла хлынула из дома в распахнутую дверь.
Логан по-хозяйски обнимал Мадлен за талию, уверенный, что это взбесит супругов Мэтьюз. Мадлен понимала, что подобный знак внимания со стороны Логана – всего лишь игра, но была благодарна и за это. Она не знала, как воспримут родители известие о ее беременности и предстоящем браке. Логану Скотту недоставало самого важного: аристократического происхождения и фамильного наследства. Более того, родители не раз давали понять, что человек, живущий своим трудом, неприемлем в качестве мужа для их дочерей, даже если он доктор или уважаемый юрист. А о муже-актере не следовало даже заикаться.
Когда родители Мадлен появились у двери, на их лицах появилось выражение ужаса и изумления. Аристократическое лицо Агнес побледнело, ее узкие губы вытянулись в тонкую линию.
– Мадлен, ты же отправилась к Джастине!
Наши планы изменились, – ответил Логан, выступая вперед с легким поклоном. – Счастлив познакомиться с вами, леди Мэтьюз.
* * *
Мадлен поморщилась, увидев, как ее мать умышленно нанесла Логану оскорбление, попятившись и даже не попытавшись ответить на его приветствие.
– Мистер Скотт, – начал лорд Мэтьюз, с удивлением глядя на неожиданных гостей, – будьте любезны пройти со мной в гостиную. Надеюсь, вы объясните мне, что все это значит.
– Разумеется, милорд.
Лорд Мэтьюз повернулся к дочери и холодно проговорил:
– Этот разговор не предназначен для твоих ушей. Отправляйся к себе, с тобой мы поговорим позже, Мадлен попыталась возразить, но Логан с невозмутимым видом перебил ее:
– Мадлен останется со мной, милорд. Ее присутствие необходимо, поскольку предметом разговора является ее будущее.
– Я уже говорил вам, Скотт, я сам позабочусь о будущем своей дочери. С вашей стороны это возмутительная дерзость – явиться сюда и вмешиваться в дело, к которому вы больше не имеете ни малейшего отношения.
– Боюсь, все не так просто, милорд. – По-прежнему обнимая Мадлен за талию, Логан последовал за четой Мэтьюз в небольшую гостиную, обставленную в строгом английском стиле – мебелью светлого дерева с желтыми и коричневыми прожилками и золотистой обивкой. На единственной картине, висевшей в комнате, был изображен ничем не примечательный английский ландшафт.
Леди Мэтьюз села и предложила всем остальным последовать ее примеру.
– Мадлен, сядь вон там, – распорядилась она, указывая на кресло, стоящее чуть поодаль от остальных.
Логан почувствовал, как напряглась дочь Мэтьюзов. Сжав ее ледяную ладонь, он усадил Мадлен рядом с собой на невысокую кушетку. Леди Мэтьюз смерила Логана пронизывающим взглядом.
Кому-то мать Мадлен могла показаться привлекательной женщиной, однако ей недоставало
Внутренней теплоты, например смешливых морщинок у глаз и в уголках губ. Лоб же ее прорезали две неглубокие, но отчетливые складки, придававшие ей чопорный и решительный вид. Логан сразу понял: если леди Мэтьюз приняла решение, ничто не заставит ее отступиться.
Неудивительно, что Мадлен сбежала из пансиона. Не было ничего странного и в том что ей пришел в голову столь нелепый план – избежать задуманного родителями брака. Логан догадывался, что за человек лорд Клифтон. Мадлен сказала, что он стар, но, несомненно, чрезвычайно респектабелен.
– Итак, мистер Скотт, – начал лорд Мэтьюз, машинально поглаживая лысую макушку и жидкие седые пряди на затылке, – не могли бы вы просветить меня, объяснить, как вы оказались здесь в обществе нашей дочери? Признаюсь, я охотнее расспросил бы об этом Мадлен, но вряд ли она способна поведать нам истину.
Логан провел большим пальцем по щеке Мадлен и мысленно усмехнулся, услышав негодующий возглас леди Мэтьюз.
– Мадлен сообщила мне чрезвычайно важную новость. Она сочла себя обязанной известить об этом прежде всего меня.
– Что еще за новость? – осведомился лорд Мэтьюз с таким видом, словно с ним вдруг случился приступ удушья. Логан поправил локон на виске Мадлен.
– Она… то есть мы ждем ребенка, сэр. По словам врача, он должен родиться в июне. – Логан сделал паузу, наслаждаясь видом ошеломленных родителей Мадлен. Затем неторопливо продолжал:
– Естественно, для меня стало делом чести поступить по справедливости с Мадлен и ребенком. Поэтому я приехал просить вашего благословения…
Делом чести? – не выдержала леди Мэтьюз, кипя от возмущения. Логан решил, что попадись ей сейчас под руку нож, леди с радостью вонзила бы его в грудь обидчику. – И у вас еще хватает дерзости заявлять о чести после всего, что вы сделали с нашей дочерью?!
– Он ни в чем не виноват, – неожиданно вмешалась Мадлен; она хотела еще что-то сказать, но Логан положил ладонь ей на плечо, заставляя умолкнуть.
Глядя в упор на лорда Мэтьюза, Логан проговорил:
– Милорд, я уверен, что это недоразумение можно разрешить к удовольствию обеих сторон. Даю вам честное слово: вашей дочери будут обеспечены хороший уход и забота. С вашего разрешения я постараюсь сделать так, чтобы брак был заключен как можно раньше…
– Вы недостойны быть ее мужем! – выпалила леди Мэтыоз. – Я потратила годы, готовя ее в жены такому человеку, как лорд Клифтон. Потратила не для того, чтобы отдавать какому-то комедианту! А теперь, когда ее репутация окончательно погублена, она превратилась в…
– Агнес! – резко перебил жену лорд Мэтыоз. Она умолкла и в ярости уставилась на Скотта.
Лорд Мэтыоз тоже посмотрел на Логана.
– Мистер Скотт, я ценю ваше стремление исполнить свой долг. Однако мне придется весьма серьезно обдумать создавшееся положение. Несмотря на то, что случилось с Мадлен мы должны исходить прежде всего из интересов семьи. Если моя дочь станет вашей женой, нам предстоят годы… печальной известности. Разумеется, такой человек, как вы, не в состоянии понять, какое влияние окажет это событие на весь род Мэтьюзов, но добрая репутация для нас равнозначна самому существованию. Уверен, лучше уладить недоразумение без шума и без вашего участия.
Пренебрежительная улыбка тронула губы Логана, едва он понял, на что намекает лорд Мэтьюз. Родители Мадлен предпочли бы отдать ребенка на воспитание, а дочь отправить в изгнание, лишь бы не допустить ее брака с такой одиозной личностью, как Логан Скотт. Логан дал себе клятву, что скорее сойдет живьем в преисподнюю, чем допустит, чтобы супруги Мэтьюз избавились от Мадлен и ребенка, словно от постыдной тайны.
– Считайте как вам будет угодно, – негромко произнес он. – А я, в свою очередь, смею заверить вас, лорд, что у ребенка будет честное имя – мое имя. – Логан поднялся с кушетки, всем своим видом показывая, что разговор окончен. – Уже поздно, – добавил он. – Я уезжаю и вернусь через несколько дней, чтобы известить вас о том, как идут приготовления к свадьбе. Через две недели Мадлен станет моей женой.
Супруги Мэтьюз вскочили, готовые разразиться потоком угроз и оскорблений, но Логан с невозмутимым видом заявил:
– Советую вам не беспокоить Мадлен, пока я в отъезде. Надеюсь, к моему возвращению она успеет как следует отдохнуть. – Он посмотрел в лицо стоящей рядом Мадлен. – Если что-нибудь случится, пошли за мной.
– Хорошо… Логан. – Мадлен попыталась улыбнуться.
– Вот и отлично, – кивнул ее будущий муж.
– Мистер Скотт… – вмешался лорд Мэтьюз; его одутловатое лицо побагровело. – Мистер Скотт, я вынужден требовать, чтобы вы больше не показывались в моем поместье.
– Хорошо, – кивнул Логан, – я не появлюсь здесь после того, как заберу Мадлен.
– Неужели вы отважитесь бросить мне вызов? – вскипел Мэтьюз. – Стоит мне пожелать, и я раздавлю вас, как букашку, Скотт! У меня найдется немало могущественных и влиятельных друзей…
– И у меня тоже. – Какое-то время мужчины молча стояли лицом к лицу. Затем Логан произнес спокойным, почти примирительным тоном:
– Не делайте глупостей, Мэтьюз. Благодаря этому браку вы приобретете больше, чем потеряете. Несмотря на мое прошлое, вы, надеюсь, вскоре поймете, как выгодно иметь меня в качестве зятя.
– И в чем же заключается эта выгода? – осведомилась леди Мэтьюз. – В том, что билеты в театр нам будут присылать по первому требованию?
Логан сардонически улыбнулся, не сводя глаз с отца Мадлен.
– Уверен, вы готовы действовать в интересах своей дочери, милорд.
Лорд Мэтьюз нехотя кивнул, взглядом заставив замолчать запротестовавшую было жену.
Поклонившись на прощание, Логан вышел из комнаты. Мадлен направилась следом и вскоре нагнала его.
– Логан… куда вы едете?
Остановившись, он смерил ее холодным взглядом.
– Нанести визит своим родным.
– Вы хотите рассказать им обо мне?
– И о тебе тоже.
Логан еще не успел обсудить с Мадлен то, что услышал о своем происхождении от миссис Флоренс. Рассказывать об этом, не получив подтверждения, он не желал. А истину Логан намеревался узнать этим же вечером.
Мадлен закусила губу.
– Вы… когда вернетесь?
Губы Логана искривились в иронической улыбке.
– Как можно раньше, – сказал он.




Предыдущая страницаСледующая страница

Ваши комментарии
к роману -



Отлично
- Кэтти
30.09.2009, 17.51





отличная книга
- оксана
8.01.2010, 19.50





Очень интересная и жизненная книга. Очень понравилось.
- Natali
30.01.2010, 8.55





Цікаво,яку ви книжку читали, якщо її немає???
- Іра
28.08.2010, 18.37





класно
- Анастасия
30.09.2010, 22.13





мне очень нравится книги Тани Хайтман я люблю их перечитывать снова и снова и эта книга не исключение
- Дашка
5.11.2010, 19.42





Замечательная книга
- Галина
3.07.2011, 21.23





эти книги самые замечательные, стефани майер самый классный писатель. Суперрр читала на одном дыхании...это шедевр.
- олеся галиуллина
5.07.2011, 20.23





зачитываюсь романами Бертрис Смолл..
- Оксана
25.09.2011, 17.55





what?
- Jastin Biber
20.06.2012, 20.15





Люблю Вильмонт, очень легкие книги, для души
- Зинулик
31.07.2012, 18.11





Прочла на одном дыхании, несколько раз даже прослезилась
- Ольга
24.08.2012, 12.30





Мне было очень плохо, так как у меня на глазах рушилось все, что мы с таким трудом собирали с моим любимым. Он меня разлюбил, а я нет, поэтому я начала спрашивать совета в интернете: как его вернуть, даже форум возглавила. Советы были разные, но ему я воспользовалась только одним, какая-то девушка писала о Фатиме Евглевской и дала ссылку на ее сайт: http://ais-kurs.narod.ru. Я написала Фатиме письмо, попросив о помощи, и она не отказалась. Всего через месяц мы с любимым уже восстановили наши отношения, а первый результат я увидела уже на второй недели, он мне позвонил, и сказал, что скучает. У меня появился стимул, захотелось что-то делать, здорово! Потом мы с ним встретились, поговорили, он сказал, что был не прав, тогда я сразу же пошла и положила деньги на счёт Фатимы. Сейчас мы с ним не расстаемся.
- рая4
24.09.2012, 17.14





мне очень нравится екатерина вильмон очень интересные романы пишет а этот мне нравится больше всего
- карина
6.10.2012, 18.41





I LIKED WHEN WIFE FUCKED WITH ANOTHER MAN
- briii
10.10.2012, 20.08





очень понравилась книга,особенно финал))Екатерина Вильмонт замечательная писательница)Её романы просто завораживают))
- Олька
9.11.2012, 12.35





Мне очень понравился расказ , но очень не понравилось то что Лиля с Ортемам так друг друга любили , а потом бац и всё.
- Катя
10.11.2012, 19.38





очень интересная книга
- ольга
13.01.2013, 18.40





очень понравилось- жду продолжения
- Зоя
31.01.2013, 22.49





класс!!!
- ната
27.05.2013, 11.41





гарний твир
- діана
17.10.2013, 15.30





Отличная книга! Хорошие впечатления! Прочитала на одном дыхании за пару часов.
- Александра
19.04.2014, 1.59





с книгой что-то не то, какие тообрезки не связанные, перепутанные вдобавок, исправьте
- Лека
1.05.2014, 16.38





Мне все произведения Екатерины Вильмонт Очень нравятся,стараюсь не пропускать ни одной новой книги!!!
- Елена
7.06.2014, 18.43





Очень понравился. Короткий, захватывающий, совсем нет "воды", а любовь - это ведь всегда прекрасно, да еще, если она взаимна.Понравилась Лиля, особенно Ринат, и даже ее верная подружка Милка. С удовольствием читаю Вильмонт, самый любимый роман "Курица в полете"!!!
- ЖУРАВЛЕВА, г.Тихорецк
18.10.2014, 21.54





Очень понравился,как и все другие романы Екатерины Вильмонт. 18.05.15.
- Нина Мурманск
17.05.2015, 15.52








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100