Читать онлайн Объятия незнакомца, автора - Клейпас Лиза, Раздел - Глава 12 в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Объятия незнакомца - Клейпас Лиза бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 9.15 (Голосов: 407)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Объятия незнакомца - Клейпас Лиза - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Объятия незнакомца - Клейпас Лиза - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Клейпас Лиза

Объятия незнакомца

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

Глава 12

– Как он? – спросил Александр, наливая Максу вина. Макс сделал ему знак, чтобы тот поставил бутылку.
– Все будет хорошо. – Макс только что спустился сверху, где спокойно спал Жюстин. Лизетта и Ноэлайн хлопотали около расстроенной Ирэн, предлагая ей кофе, основательно разбавленного бренди. – Рана не опасна, но он еще в шоке. – Макс помолчал, затем мрачно добавил:
– Как и я.
– Неужели ты не ожидал от него подобной выходки? – спросил Бернар. – Меня лично удивляет, что это не случилось раньше.
– Он следует по стопам отца, не так ли? – продолжил Александр.
Макс посмотрел на обоих холодным взглядом.
– Да, это так, – сказал Бернар. – Макс, ты хорошо знаешь своего сына и не мог не ожидать от него такого. С твоей стороны глупо надеяться, что это не повторится.
Макс уже готов был резко ответить им, но его прервал тихий голос Лизетты.
– Макс, – сказала она, входя в комнату и беря его за руку. – Я не хочу лишать тебя братского сочувствия и сострадания, но Берти уже приготовила ужин. Пойди и подкрепись как следует.
– Я не голоден…
– Ну хоть немного, милый, – умоляла она с доброй, обворожительной улыбкой.
Ворча, Макс пошел с ней к двери. Лизетта оглянулась через плечо и укоризненно посмотрела на братьев, прежде чем спокойно выйти из комнаты. Этот взгляд так резко контрастировал с тем благодушным выражением лица, когда она разговаривала с Максом, что Александр не мог удержаться от улыбки.
– Несмотря на мягкость, – заметил он, – Лизетта настоящий деспот.
– Это не смешно, – заявил Бернар.
– Почему? Она очень подходит Максу.
– Я бы так не сказал. – Бернар сделал большой глоток вина, глядя на пустой дверной проем. – Наоборот, даже опасна для него.
– Не понимаю почему.
– Лизетта постоянно пытается ворошить прошлое, когда лучше оставить его в покое. Проявляет дьявольское любопытство относительно Корин… а это ведет к неприятностям.
Александр задумчиво приподнял голову:
– Лизетта не нравится тебе, не так ли?
Голос Бернара был твердым:
– Не сама она, а ее стремление воскресить воспоминания, ее влияние на Макса или на Этьена Са… – Он замолчал, но слишком поздно.
Алекс удивился:
– На Этьена Сажесса? При чем здесь Сажесс?
– Оставим это, – резко сказал Бернар.
– Она ни за что не вступит в связь с ним, как это сделала Корин. Нет, тебя беспокоит другое…
– Хватит, – проворчал Бернар.
* * *
– Это моя вина, – проговорил Филипп.
– Ерунда, – возразил Жюстин и открыл рот, когда Лизетта поднесла ложку к его губам. Она настояла на том, чтобы покормить его, хотя Жюстин вполне мог поесть сам. Поскольку Лизетта долго ухаживала за больной матерью, она привыкла к таким заботам. Сначала Жюстин протестовал, но вскоре смирился и начал относиться к ней как к матери.
– Расскажи мне, Филипп, что произошло, – попросил Макс, сидя в стороне от кровати на французском стуле красного дерева с изогнутой спинкой.
Филипп, как всегда, начал тщательно подбирать слова:
– Я поссорился… с тремя юношами, один из которых хотел спровоцировать меня на дуэль. Я отказался, но в это время появился Жюстин и…
– И поднял брошенную перчатку, – подсказал отец, язвительно улыбаясь.
Жюстин встретился взглядом с Лизеттой и отвел рукой чашку с супом.
– Они назвали его трусом, отец, – сказал он, не глядя на Макса.
– И этого было достаточно?
– Нет, они также назвали меня хулиганом, а тебя…
– Как?
Шея и уши Жюстина покраснели.
– Так, как все называют, – пробормотал он.
– Как же все-таки?
– Зачем спрашивать? Ты ведь знаешь!
– Я хочу услышать это от тебя. – Жюстин несколько раз провел руками по волосам, взволнованно оглядывая комнату. – Скажи, – настаивал Макс, пристально глядя на сына. – Когда-то мы должны внести в это ясность.
Лизетте и Филиппу следовало бы выйти из комнаты, но они не посмели. Напряжение достигло такого накала, что никто из четверых не осмеливался ни пошевелиться, ни даже дышать.
– Они назвали тебя убийцей, – произнес Жюстин полушепотом и внезапно резко выдохнул. – Они не раз говорили это. Все. А ты спрашиваешь, почему я часто дерусь. Как, по-твоему, я должен поступать… Я дерусь за Филиппа и за себя! Только поэтому мы и можем выжить, являясь твоими сыновьями. Я никогда не знал, что значит иметь друга, так же как и Филипп. – Он повернул голову и посмотрел на брата. – Скажи ему! В их глазах мы вдвойне виноваты. Мы не просто сыновья какого-то заурядного убийцы, мы – Волераны, и потому они дьявольски жаждут нашей крови!
Макс подошел к кровати и ласково обнял Жюстина за плечи.
– Послушай меня, сынок. Я все понимаю…
– Нет…
– Ради Бога, не прерывай меня! Ты не в состоянии запретить говорить подобные вещи. Слухи будут бродить, и ты не остановишь их. Если даже ты убьешь человека, Жюстин, или дюжину, но прошлое не изменишь. Все равно останешься моим сыном. Можешь проклинать это, если хочешь, но все останется, как есть.
– Какое прошлое? – спросил юноша, и в его глазах неожиданно заблестели слезы. – Что произошло? Почему ты не скажешь, сделал это или нет? Почему не говоришь мне правду?
Его слова повисли в воздухе, в то время как все смотрели на Макса.
– Ну что я могу тебе сказать? Я женился на твоей матери по любви. Однако мои чувства изменились через несколько лет после твоего рождения, когда я понял, что Корин связалась с другим мужчиной.
– С кем? – спросил Жюстин.
– Это не важно…
– Скажи мне, черт побери! Это Этьен Сажесс?
Макс медленно кивнул.
– Почему? – спросил Филипп. – Почему она сделала это?
– Наверное, ей казалось, что она любит его, – ответил Макс, сохраняя спокойствие. Только Лизетта знала, каких усилий ему стоит говорить о прошлом. – Я не смог сделать Корин счастливой. Это отчасти и послужило причиной того, что она ушла к другому.
– В таком случае нет необходимости оправдывать ее, – заключил Жюстин. – Я даже рад, что она умерла.
– Нет, Жюстин. Ее можно жалеть, но нельзя ненавидеть.
– Ее убил Этьен Сажесс? – спросил мальчик.
– Нет.
Подбородок Жюстина задрожал.
– Значит, ты? – спросил он прерывающимся голосом. Казалось, Максу трудно говорить.
– Нет. Я нашел ее уже мертвой.
– Тогда кто же?..
– Не знаю.
На лице Жюстина отразились гнев и недоверие.
– Но ты должен! Ты обязан знать.
– Хотелось бы, – тихо произнес Макс, – знать, что произошло. Но больше всего я хочу, чтобы твою жизнь не омрачала тень прошлого.
Жюстин закрыл глаза и откинул голову на подушки.
– Больше ничего не можешь рассказать мне? Ты кого-нибудь подозреваешь? Кто мог желать ее смерти?
– Несколько лет назад я задал этот вопрос Этьену Сажессу, надеясь, что он поможет разгадать тайну.
– Ну и?..
– Он уверен, что это я убил Корин из ревности.
– Тебе следовало бы прикончить его на дуэли, – пробормотал Жюстин.
– Посмотри на меня. – Макс подождал, пока Жюстин откроет глаза. – Ты должен осторожно относиться к поединкам, мой своевольный сын. Пусть лучше тебя назовут трусом, чем каждый раз кидаться в драку, когда какой-нибудь сопляк бросит тебе вызов. Чем грознее твоя репутация, тем больше желающих спровоцировать тебя. И чем чаще ты пользуешься своей шпагой, тем чаще будешь вынужден делать это еще и еще. Я не хочу такой судьбы для тебя и твоего брата.
– Отец? – хрипло спросил Жюстин. – Почему я должен верить, что не ты убил ее?
Филипп в ярости подошел к кровати:
– Жюстин, как ты можешь спрашивать об этом!
Макс ничуть не разгневался.
– Решай сам, верить мне или нет. В любом случае мои чувства к тебе не изменятся. Вы оба мои сыновья, и я прежде всего желаю вам счастья и безопасности.
Жюстин проглотил подступивший к горлу ком и, приподнявшись с подушек, наклонился к отцу. Макс осторожно обнял сына, пригладил волосы и тихо сказал ему что-то такое, чего остальные не могли слышать. Лизетта заметила, как Филипп сделал шаг вперед, затем остановился, поняв, что это касается только Жюстина и отца. Как же благороден и бескорыстен Филипп, подумала она и взяла его за руку, обхватив пальцами широкую ладонь мальчика. Тот посмотрел на нее, перестал хмуриться, и они улыбнулись друг другу.
* * *
Закончив все дела в Новом Орлеане, Аарон Бэр отправился назад в Сент-Луис для переговоров с генералом Уилкинсоном. Он начал путешествие по суше к Натчезу на лошадях, предоставленных Дэниэлом Кларком, самым крупным торговцем и влиятельным человеком на территории Луизианы. Поездка Бэра на запад оказалась чрезвычайно успешной. По его расчетам, совсем нетрудно настроить население против испанцев, чтобы обеспечить себе Западную Флориду и Мексику.
Бэр был уверен, что ему удалось обмануть испанских чиновников, особенно Ирухо, относительно своих истинных намерений и убедить их, что ой не претендует на принадлежащие им земли. Менее чем через год, рассуждал Бэр, он снарядит экспедицию и осуществит все свои честолюбивые мечты. А те, кто выступил против его планов, например Максимилиан Волеран, попросят у него милости.
* * *
Рано утром из резиденции дона Карлоса Мартинеса де Ирухо отправился в путь курьер. Выехав из города в южном направлении осторожным аллюром, он внезапно остановил лошадь. Дорогу ему преградили два всадника, вооруженные пистолетами. Побледнев от страха, курьер начал что-то быстро и невнятно говорить по-испански. Уверенный, что это грабители, он заявил: у него нет денег и он ничем не может быть им полезен. Один из всадников, темноволосый мужчина с желтыми, как у волка, глазами, жестом приказал ему спешиться.
– Отдай мне письма, которые ты везешь, – сказал темноволосый на слегка ломаном, но уверенном испанском языке.
– Н… не могу. – Заикаясь, курьер решительно тряхнул головой. – Они секретные, особой важности… Я рискую жизнью, если доставлю их без…
– Твоя жизнь, – последовал спокойный ответ, – действительно в опасности. – Отдай письма, если она тебе дорога.
Сунув руку внутрь плаща, курьер вытащил полдюжины писем, все со служебной печатью Ирухо. Курьер вытер рукавом пот со лба, когда незнакомец начал перебирать их. Наконец одно привлекло его внимание, а остальные он вернул.
Макс с улыбкой посмотрел на Жака Клемана.
– Адресовано Кальво, – сказал он по-французски, – испанскому уполномоченному по пограничным делам, который подозрительно долго задержался в Новом Орлеане.
– Может быть, ему нравится здесь, – неуверенно заметил Клеман.
Макс вскрыл письмо, не обращая внимания на слабый протест курьера. Он пробежал глазами строки, и его улыбка быстро спала. Затем он посмотрел на Клемана. Золотистые глаза удовлетворенно светились.
– Мне нравится, как испанские чиновники, нежно распрощавшись с другом, затем готовы вежливо всадить ему нож в спину.
Не понимая их речи, курьер беспокойно наблюдал, затем осмелился вмешаться:
– Сеньор, я не могу доставить письмо со взломанной печатью! Что мне делать? Что…
– Тебе не придется доставлять это письмо, – ответил Макс, – потому что я собираюсь оставить его у себя.
За этим последовал быстрый поток испанских слов. Макс с трудом улавливал их смысл. Ясно одно – курьер очень расстроился.
– Вероятно, его посадят в тюрьму, когда обнаружат пропажу, – сказал Жак. – Бедняге не простят такой потери.
Макс кинул курьеру маленький мешочек. Тот на время прервал свою тираду. Мешочек тяжело звякнул в ладони испанца.
– Этого тебе хватит, чтобы исчезнуть и горя не знать.
В ответ на это последовал новый поток быстрой испанской речи. Макс вопросительно посмотрел на Жака:
– Ты что-нибудь понимаешь?
– Только «esposa» и «hijos».
Узнав слова «жена» и «дети», Макс мрачно улыбнулся.
– Дай ему то, что есть у тебя, – попросил он Жака. – Я возмещу тебе потом. – Он сунул письмо в свой плащ. – То, о чем здесь написано, стоит целого состояния.
* * *
Макс с удовольствием наблюдал удивление на лице Клейборна, когда тот читал и перечитывал письмо.
– Испанцы знают о том, что оно у нас? – наконец спросил Клейборн.
Макс пожал плечами:
– Не важно. Они не изменят своих планов.
– Это весьма существенные новости, – медленно произнес Клейборн. – Они не только не доверяют Бэру, но и готовят ответный удар. Из этого письма следует, что они собираются полностью дискредитировать его! – Он снова просмотрел текст. – И эти хитрые бестии намереваются использовать для этого американцев! Вы знакомы со Стивеном Майнером?
– Немного.
– Вы знали, что он работает на испанцев и те платят ему?
– Нет. – Макс небрежно улыбнулся. – Мне трудно уследить за всеми американцами, которым платят испанцы.
– Нахальный креол, – возмутился Клейборн улыбаясь. – Ты подразумеваешь, что американцев легко купить?
– Мне так кажется, сэр.
Клейборн сдержал свои эмоции и принял вид, подобающий государственному деятелю.
– Теперь остается только ждать. Согласно письму Майнер должен распространить слухи по всей территории, что Бэр планирует отделить запад от остальной части государства, чтобы объединить его с испанскими владениями и объявить своей империей. Это возмутит всех жителей вплоть до северо-востока!
– Слухи достигнут Сент-Луиса как раз в то время, когда Бэр туда приедет, – согласился Макс.
– Хотел бы я видеть при этом лицо генерала Уилкинсона. Ему не потребуется много времени, чтобы полностью отойти от Бэра.
Макс встал и протянул руку:
– Я должен идти, сэр. Если еще потребуюсь вам…
– Да, да. – Клейборн встал и пожал ему руку гораздо теплее, чем обычно. – Волеран, сегодня вы доказали свою преданность.
Макс удивленно приподнял бровь:
– А вы сомневались?
– Я думал, что вы не все рассказали мне, описав свою встречу с Бэром, – признался Клейборн. – Он очень настойчивый человек и умеет убеждать. Вы могли бы разделить часть его славы, присоединившись к нему.
– Я не ищу славы. Хочу только сохранить то, что принадлежит мне, – сказал Макс серьезным тоном. – Всего хорошего, ваше превосходительство.
* * *
Макс поручил Жюстину руководить сносом старого дома надсмотрщика. Лизетта пришла в восторг от этого решения – прошлое не должно больше терзать его душу. Он стал понемногу освобождаться от горечи пережитого, которую таил так долго. И очень мудро с его стороны позволить Жюстину следить за работой. Мальчик гордится своей новой обязанностью. Это дает ему самому возможность избавиться от собственных демонов. Близнецы тоже жертвы прошлого и страдают ничуть не меньше Макса, а может быть, и больше. Филипп, не пожелавший заниматься этим делом, с головой погрузился в учебу.
Жюстину в помощь были выделены рабы, с которыми он трудился, постоянно чувствуя прилив сил и энергии. В конце дня он приходил домой усталый и грязный, но необычайно довольный и воодушевленный.
Лизетта также много работала, но у нее были заботы совсем иного характера. Молодая женщина пыталась обрести свое место в семье и обществе. Ирэн часто не понимала невестку и не соглашалась с ней по целому ряду вопросов, особенно по поводу старых креольских обычаев и нововведений в небольшом обществе Нового Орлеана. Ирэн пришла в неописуемый ужас, когда Лизетта пригласила нескольких молодых американок из города посетить их плантацию.
– Но они ведь очень хорошие, воспитанные женщины, – мягко настаивала Лизетта.
– Это же американки! Что подумают мои подруги, когда узнают!
– Американцы теперь являются частью населения Нового Орлеана, как и креолы. Они так же посещают собрания, и у нас много общих интересов.
Ирэн изумленно смотрела на нее.
– А затем вы скажете, что вполне приемлемы смешанные браки между креолами и американцами!
– О, никогда, – сухо ответила Лизетта. Ирэн подозрительно прищурилась.
– Максимилиан знает об этом? – хитро спросила она. Лизетта улыбнулась, понимая, что свекровь собирается обратиться к Максу за ее спиной.
– Он полностью одобряет мои поступки.
Ирэн осталась недовольной, решив поговорить с сыном вечером.
Однако Макс не обратил никакого внимания на ее жалобы. Он не видел вреда в том, что Лизетта дружит с американками. Ирэн начала понимать: прошлого не вернешь. Больше она не может влиять на Макса, как раньше, – сын не пойдет против Лизетты. Единственная, кому он полностью доверяет, – его жена.
Мать испытывала противоречивые чувства по этому поводу. С одной стороны, она была счастлива, что Макс наконец освободился от своих мыслей и воспоминаний, так долго мучивших его. Но с другой – Ирэн не могла привыкнуть к тому, что теперь он поверяет все сокровенное только Лизетте, которая, казалось, знает и понимает его лучше, чем те, кто находился рядом с ним долгие годы, – братья или даже мать.
Ирэн с беспокойством наблюдала, как Макс потворствует каждой прихоти жены. Она боялась, что кроткая, мягкая девушка могла превратиться в бойкую на язык, сварливую женщину. И к этому все шло при безмолвном поощрении Макса.
В конце концов Ирэн решила попытаться исправить положение.
– Лизетта ведет себя как ребенок, – увещевала она сына. – Ты же поощряешь ее, и она думает, что может делать все, что захочет.
Макс улыбнулся ей кроткой улыбкой:
– Но она действительно может.
– Лизетта уже привыкла противоречить любому, с кем не согласна. Сегодня утром она отчитала бедного Бернара, сказав, что ему следует больше работать и меньше пить!
Макс рассмеялся:
– Боюсь, она выразила также и мое мнение. Да ты и сама согласна с ней. Бернар превращается в волокиту и пьяницу.
– Сейчас речь не о том! Мы обсуждаем Лизетту. Ты портишь все хорошие манеры, которые родители привили ей, учишь ее неучтивости и беззастенчивости. О, когда я думаю о тихой, утонченной девушке, какой она впервые появилась у нас, и о том, как изменилась…
– Довольно! – прервал ее Макс. Его веселое настроение улетучилось. – Я знаю, что у тебя, как всегда, добрые намерения. Однако должен заметить, Лизетта не способна на большую неучтивость, чем ты… и на беззастенчивость. Ей еще многому предстоит научиться… Ты упомянула, что родители Лизетты привили ей хорошие манеры. Вздор! Гаспар научил ее бояться людей, мать – тому, что женщине следует искать убежище, притворившись больной, вместо того чтобы бороться с теми, кто запугивает ее. По-твоему, Лизетта должна бояться меня. Однако у моей жены здоровый инстинкт. Я не заслуживаю такого подарка судьбы. И слава Богу, оказался не настолько глуп, чтобы отказаться от него! Лизетта обладает природной храбростью и силой духа, и будь я проклят, если стану навязывать ей правила нашего… – Он помолчал немного, подыскивая верное слово:
– Скажем, причудливого светского общества.
– В самом деле! Ты забыл, Максимилиан, что твоя семья и друзья, все мы являемся частью этого, как ты называешь, причудливого общества!
– Общества, которое вот уже десять лет отвергает меня.
– Ты не можешь обвинять…
– Я никого не обвиняю. Но я слишком долго был изгнанником, мама. Тень от меня падает на всех, кого я люблю, включая Лизетту. Особенно Лизетту.
– Вздор! – воскликнула Ирэн. – Отверженный? Изгнанник? Ты же знаешь, что это не правда. У тебя много друзей…
– Деловых партнеров, – сухо поправил Макс. – Жак Клеман – единственный человек в Новом Орлеане, который называет себя моим другом не из финансовых соображений. Да вы сами, мама, видели, как люди переходят на другую сторону улицы, чтобы не встречаться со мной.
– Люди приходят к нам…
– К вам, мама… не ко мне.
– Тебя приглашают на различные собрания…
– Да, безденежные родственники, в расчете на мои деньги. Или те, кто чувствует себя обязанным памяти отца. Когда я посещаю такие собрания, вокруг меня все шушукаются и натужно улыбаются. Ты и сама знаешь: если бы я не был Волераном, меня давно заставили бы покинуть Новый Орлеан. Сплетни распространяются, как медленно действующий яд. А теперь… они взялись за мою красавицу жену, надеясь обнаружить какие-нибудь изъяны в ней. Если она выглядит счастливой, они удивляются: как можно наслаждаться жизнью с таким жестоким, холодным мужем!..
– Перестань, Макс! Я не вынесу этого!
Он замолчал. Ирэн не чувствовала в его молчании страха, который буквально пронзил его сердце. Больше всего он боялся, что у него могут отнять Лизетту. Ненависть и подозрения, которые прежде относились только к нему, теперь могут быть направлены против нее. Ей будет трудно сохранить друзей, ведь ее станут третировать только потому, что она замужем за ним. Что, если она недостаточно сильна и не выдержит этого? Вдруг перестанет его любить и возненавидит?
– Лизетте нужна необычайная уверенность в себе, – сказал он. – Ты знаешь, что ей будет очень трудно.
– Макс, мне кажется, ты преувеличиваешь трудности…
– Если бы Лизетта могла притворяться, как ее учила из лучших побуждений тетушка Делфайн, надеюсь, она сумела бы избежать их.
Ирэн не обратила внимания на его слова. В спорах она никогда не слушала собеседника и только повторяла свою точку зрения, пока тот, обессилев, не соглашался.
– Ты должен приструнить ее, иначе она скоро станет неуправляемой, – заявила мать. – Разве ты забыл, как было с Корин!
Макс потерял всякое терпение и начал попросту дерзить ей, чего уже давно не позволял себе в разговоре с матерью. Он ясно дал понять: никто не должен критиковать Лизетту, дабы не вызвать его гнев. Однако и для Лизетты он установил некоторые пределы. Макс нашел способ сдерживать жену, если она осмеливалась зайти слишком далеко.
* * *
В воскресенье Волераны давали званый вечер. На нем Макс грубо обошелся с гостем, которого привела одна из его кузин. Дело в том, что политические взгляды месье Грегори расходились с убеждениями Макса.
Обычно на таких вечерах звучала музыка, гости непринужденно беседовали, немного танцевали. В одиннадцать часов подавали прохладительные напитки, а к полуночи все расходились. На этот раз вечер закончился в десять – до того, как принесли напитки.
Лизетта была подавлена. Она вошла в библиотеку, где Макс пил вино вместе с Бернаром. Казалось, он нисколько не удивился ее появлению. Лишь уголки его рта слегка скривились.
– Будь осторожной, – тихо предупредил он. – Сегодня у меня неважное настроение.
– Макс, ты проявил бестактность по отношению к месье Грегори только потому, что он сделал небольшое замечание, касающееся губернатора, – раздраженно сказала Лизетта. – Ты же сам еще хуже отзывался о Клейборне!
Бернар посмотрел на них с тревогой и поставил на стол свой бокал.
– Я устал. Спокойной ночи.
Ни Макс, ни Лизетта не заметили его ухода.
Макс глотнул вина и закинул ногу на ногу.
– Когда я критикую Клейборна, то по крайней мере знаю, о чем говорю. – Он пожал плечами. – Грегори идиот, он ничего не смыслит в политике.
– Но ты не должен был создавать неловкость, беседа была довольно приятной, пока ты не вмешался.
– У него не правильные представления о Клейборне, – упрямо продолжал Макс. – Требовалось поправить его.
– И при этом поставить в неловкое положение свою мать и других леди, затеяв с ним спор? Я думала, Ирэн упадет в обморок!
– Ты полагаешь, я могу пропускать мимо ушей нападки на мои политические убеждения?
– Я не прошу тебя быть очаровательным, Макс. Достаточно проявлять немного вежливости. В присутствии посторонних я постоянно испытываю страх, так как не знаю, чего ожидать от тебя. Ты не только оскорбляешь креолов, американцев и испанцев, но также обижаешь своих родственников!
– Я обижаю всех в равной степени, дорогая. У нас демократия.
– Меня не волнует твоя демократия, я хочу только, чтобы ты получше относился к людям!
Глаза Макса опасно блеснули. Он поставил свой бокал, встал и начал ходить по библиотеке размеренным шагом.
– Разговор становится слишком интимным, мадам.
– Значит, на это есть основания, – вызывающе сказала Лизетта, упершись руками в бока и довольная тем, что ей удалось разозлить мужа.
Макс мрачно улыбнулся и закрыл дверь библиотеки так резко, что она задрожала в дверной раме. Лизетта удивленно посмотрела на него, размышляя, действительно ли он настолько зол.
– Макс, – Лизетта перешла на умиротворяющий тон, – не ты ли обещал хотя бы попытаться быть немного доброжелательнее?
– Ты бы очень хотела этого, не так ли? – Он медленно подошел к ней, не спуская с нее глаз. – Ведь еще не все знают, что ты сумела приручить меня и можешь управлять моим отвратительным характером, правда?
Лизетта покачала головой:
– Нет, просто я…
– Думаешь, если я обряжусь в овечью шкуру, люди станут по-другому относиться ко мне? Так вот: я этого не желаю.
– Я не это имела в виду…
– Ты полагаешь, что можешь делать мне выговоры по поводу моего поведения, как мать непослушному ребенку.
Не на шутку встревожившись, Лизетта покачала головой. Откуда в нем столько желчи? Теперь она начала лихорадочно соображать, как успокоить его.
– Макс, речь идет не о выговоре. Мой Бог, я просто стараюсь помочь тебе.
– Ты пытаешься изменить меня, – проворчал он.
– Изменить? Я никогда не стала бы пытаться…
– Ты хочешь сделать из меня тихого, ручного мужа, который готов выполнить любое твое приказание.
Лизетта от удивления раскрыла рот.
– Макс, ты шутишь, не так ли? – Она тяжело задышала, когда он обхватил ее за бедра и привлек к себе, прижимая к своему отвердевшему мужскому естеству.
– Сейчас я тебе покажу, насколько я серьезен. – Он горячо поцеловал ее, отклонив голову назад и прижимаясь все сильнее, пока ее губы не раскрылись и не приняли его настойчивый язык. Его дыхание опаляло ей щеку. Он поднял повыше ее бедра и прижал их еще крепче к себе, начав глубокие ритмичные толчки. Быстро подстроившись к этим движениям, Лизетта не смогла сдержать стон. Макс заглушил этот звук и начал поднимать ей юбку, намереваясь добраться до обнаженного тела.
Дыхание Лизетты участилось, когда он нащупал край ее панталон и просунул руку внутрь.
– Макс, – заметила она слабым голосом, – я не…
Он снова прервал ее жадным поцелуем и уложил на абиссинский ковер на полу.
– Здесь! – изумленно прошептала она, смущенно глядя в потолок, затем на горящие возбуждением рыжевато-коричневые глаза Макса, ошеломленная звуком рвущихся панталон.
– Да, здесь, – последовал гортанный ответ, и он широко раздвинул ее колени, опустившись в ждущие объятия. – Ты ведь не хочешь, чтобы я изменился… не так ли?
– Нет, – простонала она, дрожа и чувствуя осторожное проникновение в себя его горячей твердой плоти.
Макс сжал ноги и надавил еще сильнее, шепча в ее раскрасневшуюся щеку:
– Скажи мне…
– Я люблю тебя… как и ты… о, Макс…
– Больше не будет нотаций?
– Нет, никогда… пожалуйста… не останавливайся, – простонала она, внезапно подумав, что он решил помучить ее. Легкая улыбка тронула его губы.
– Не буду останавливаться, – ласково прошептал он и начал двигаться еще сильнее, умело приближая ее к краю мучительного наслаждения, делая небольшой перерыв, затем снова доводя до восторга. Он поцелуем заглушал беспомощные крики, чувствуя ее ответную реакцию, пока она не расслабилась. Сладостная теплота и мягкость ее тела так сильно подействовали на него, что он быстро достиг удовлетворения.
Лизетта томно обняла его и ласкала затылок, в то время как ее язык сплетался с его языком, приглашая Макса продолжить. Все ее тело горело, будто она только что вылезла из слишком горячей ванны.
Он поцеловал ее в лоб и начал поправлять одежду.
– Макс, – запротестовала она. Он ничего не ответил.
– Макс, ты больше не хочешь…
– Я должен поработать, – сказал он, поднимая ее и целуя в щеку. Взволнованная и неожиданно застеснявшаяся, Лизетта не могла смотреть ему в глаза.
– Но уже поздно, – угрюмо сказала она. Черт побери, он ведь знает, чего она хочет!..
– Я скоро приду.
Лизетта разочарованно вздохнула:
– Но ведь ты…
– Лизетта, – медленно проговорил он, касаясь пальцами ее подбородка, – ты опять собираешься спорить со мной? – Выражение его лица было суровым, но в глазах теплился огонек, от которого у нее перехватило дыхание. Лизетта вдруг почувствовала, как у нее запылали щеки.
– Нет, – услышала она собственный шепот.
– Тогда иди наверх и жди меня.
Лизетта поспешно кивнула и повернулась к двери. Прежде чем выйти из комнаты, она остановилась и произнесла, стараясь казаться спокойной:
– Вероятно, я уже буду видеть десятый сон, когда ты придешь.
Макс слегка улыбнулся. Оба знали, что она не уснет.
– Хорошо, детка.
Лизетта закрыла за собой дверь и задумчиво направилась в свою спальню, в то время как Макс сидел, вытянув ноги и разглядывая миниатюру на мраморных часах с позолотой на своем столе. Он решил не подниматься наверх, пока не пройдет достаточно времени и он сможет сдерживать свое нетерпение. А затем уж постарается доставить ей и себе удовольствие.
* * *
У Лизетты сложилось какое-то неоднозначное чувство к мужу. Конечно, это была вовсе не нелюбовь. Рядом с ним, точнее в его объятиях, она чувствовала себя в полной безопасности. Но бывали моменты, когда он заставлял ее думать иначе. Но как бы там ни было, в течение долгих ночей, которые они проводили вместе, она испытывала такое наслаждение, какое не могла даже вообразить. Макс был дьявольски терпелив, часами доводя ее до безумия… или безрассуден, порой неистов, воспламеняя в ней каждую жилку.
Лизетта не могла прежде и представить, что кто-то, в особенности муж, станет для нее таким необходимым. Раньше она радовалась уединению, но теперь часы, проведенные в одиночестве, казались пустыми и бессмысленными. Когда Макс был с ней, независимо от того, разговаривали они, спорили или смеялись, жизнь переполняла ее, энергия выплескивалась наружу. Чего-чего, а уж такого она от брака не ожидала. Ей раньше казалось, что мужья проводят время со своими женами только для исполнения своих супружеских обязанностей. Макс опрокинул ее представления о браке. У него не было любовницы, и он не проводил вечера, пьянствуя и играя в карты с другими креольскими джентльменами.
Он сам учил ее танцевать. Так и заявил: учителя танцев у нее не будет. Он не допустит, чтобы руки чужого мужчины касались его жены. Напевая, они часами вальсировали в пустом зале под собственный аккомпанемент, смеялись, спорили, затем снова выписывали па по паркету. Лизетту приводил в восторг приятный баритон мужа, а он в равной степени восхищался ее голосом, неверно воспроизводящим мелодию.
Чтобы как-то отвлечь жену, чрезмерно сосредоточенную на подсчете так-тов, Макс развлекал ее воспоминаниями детства. Во время одной особенно непристойной истории Лизетта нарочно наступила ему на ногу, чтобы он замолчал. Грозя отомстить, Макс схватил ее за талию и с такой силой закружил по воздуху, что она пронзительно закричала, со смехом прося извинений. Даже Ирэн не удержалась от улыбки, однажды подойдя к двери и увидев, как урок танцев превратился в шумную возню…
Когда Лизетта была свободна от домашних дел, она сопровождала Макса в Новый Орлеан.
В порту скопилось такое количество яликов и барж, что по их палубам, показалось Лизетте, можно пройти целую милю. К тому времени из Европы прибыл большой торговый корабль, один из четырех, принадлежащих Волерану.
Макс оставил Лизетту на палубе на попечение офицера, а сам вместе с капитаном спустился в трюм обследовать поврежденный водой груз. Пока она у поручней фрегата с высокими бортами наблюдала, как с соседнего плоскодонного судна сгружали ящики с имуществом театральной труппы, большинство членов команды собралось вокруг нее на почтительном расстоянии. Почувствовав на себе взгляды, Лизетта обернулась и посмотрела на смуглых моряков. Они были грязными, мускулистыми и странно одетыми. Рубахи застегнуты деревянными палочками, продетыми в отверстия для пуговиц. Верхняя часть ботинок была короткой: в ней оставалось всего две или три дырочки для шнурков.
– Не бойтесь, мэм, – улыбнулся офицер. – Матросы хотят только посмотреть на вас.
– Зачем?
– О, они не видели женщину целый месяц!
Лизетта неуверенно улыбнулась им, что вызвало в команде благодарный шепот. С любопытством указывая на их ноги, она спросила на ломаном английском, к чему такая странная обувь. Некоторые засмеялись.
– Это туфли, – пояснил один из матросов. – Когда помощник капитана отдает команды, нет времени зашнуровывать высокие ботинки.
Чтобы хоть чем-то привлечь ее внимание, моряки стали напевать морские песни, состязаться в остроумии, старались вызвать у нее улыбку, называя русалкой, которая скрывалась на борту во время путешествия…
Поднимаясь из трюма, Макс замер в оцепенении при виде жены, улыбающейся матросам. Под легким ветерком желтая ткань платья обтянула ее стройное тело, рыжие волосы необычайно сверкали на фоне темно-синего неба. Макса охватило невольное чувство гордости.
– Великолепно! – произнес Тьерне, остановившись рядом с ним и любуясь молодой женщиной. – Простите меня, мистер Волеран, но я не завидую человеку, у которого такая красавица жена. Если бы она была моей, я бы держал ее взаперти.
– Хорошая идея, – засмеялся Макс. – Но я предпочитаю, чтобы она была рядом со мной.
– Не могу понять этого! – пылко воскликнул Тьерне.
Узнав о том, что Лизетте нравится театр, Макс стал вывозить ее в Сент-Пьер, где по вторникам и субботам собирались видные члены общины насладиться музыкой, драмой или оперой. В перерывах между действиями люди гуляли, общались и сплетничали, все чаще останавливаясь возле ложи Волеранов. После женитьбы Максимилиана все стали замечать, что его характер изменился к лучшему. К нему, правда, относились все еще весьма сдержанно, однако атмосфера холодного отчуждения, казалось, начала рассеиваться. При виде Лизетты, общавшейся с мужем без всякого страха, многие решили пересмотреть свое отношение к нему: мужчина, так привязанный к своей жене, не может быть дьяволом.
Новый Орлеан все более превращался в американский город. В его центре американцы построили множество магазинов и жилых зданий. Однажды в местном театре гастролировавшая английская труппа давала представление, на которое Макс пригласил жену. Среди публики Лизетта заметила несколько креольских пар. Макс объяснил:
– Многие креолы, особенно молодые, поняли, что американцы не такие уж варвары, как о них думают. Если население Нового Орлеана будет расти такими темпами, то через несколько лет американцы превзойдут креолов по численности. Мы не можем долго находиться в изоляции от них.
– Это плохо? – с опаской спросила Лизетта.
– Нет, конечно. Думаю, мы станем еще сильнее. Но вероятно, многие из наших традиций исчезнут… что весьма прискорбно.
Слегка нахмурившись, Лизетта переключила взгляд на сцену, дергая Макса за рукав, когда возникала необходимость в переводе наиболее трудных английских фраз.
* * *
– Мама. – Лизетта положила руку на плечо Ирэн, склонившейся над шитьем в гостиной. – Я хочу спросить у вас кое-что.
– Слушаю.
– Вы не будете возражать, если я покопаюсь в старых вещах на чердаке?
Ирэн насторожилась:
– К чему это? Если необходимо, мы купим все, что надо.
– Нет, я ни в чем не нуждаюсь. – Лизетта убрала руку с плеча свекрови. – Просто Жюстин говорил, что там хранится много интересных вещей: портреты, одежда, старые игрушки. Возможно, скоро придется обновить детскую комнату и…
– Детскую комнату? – Ирэн резко повернулась и вопросительно посмотрела на нее. – Ты подозреваешь, что у тебя будет ребенок, Лизетта?
– Нет.
– Тогда непонятно, – тихо сказала Ирэн. Сначала она была довольна тем, что ее сын так жадно желал новобрачную, но сейчас это начинало пугать ее. Ноэлайн самодовольно приписывала такую страсть колдовским чарам амулета, который она прятала под подушку Лизетты в первые недели брака.
Лизетта улыбнулась:
– Теперь, поговорив с вами, я надену передник и посмотрю, что там.
– Подожди. – В голосе Ирэн прозвучали стальные нотки, каких Лизетта прежде не замечала. – Будь откровенной со мной, детка. Ты собираешься там отыскать ее вещи, не так ли?
Лизетта перестала улыбаться и слегка зарделась.
– Да, мама.
– Но зачем? Что ты надеешься найти?
– Не знаю, – искренне призналась Лизетта. Ее мучило ужасное любопытство, и она думала, что сможет лучше понять прошлое, если увидит вещи, принадлежавшие Корин. Возможно, даже будет найден ключ к разгадке ее таинственной смерти. – Никому не повредит, если я загляну в старые сундуки и коробки, не так ли?
– Макс знает об этом?
– Я расскажу ему вечером, когда он вернется домой.
Ирэн не стала отговаривать невестку. Она надеялась, что Макс разозлится, когда узнает, что сделала Лизетта. Может, он в конце концов поставит жену на место и та не станет больше проявлять излишнее любопытство. Необходимо показать Максу, что он слишком многое позволяет Лизетте.
– Хорошо, – согласилась Ирэн. – Возьми у Ноэлайн ключи от сундуков.
Лизетта радостно улыбнулась и поцеловала свекровь в голову, оттянув кружевной чепец.
Ирэн вздохнула и поправила головной убор, глядя на девушку, стрелой вылетевшую из комнаты.
– Милое дитя, – медленно произнесла она. – Есть вещи, которые тебе надо усвоить.
* * *
Лизетта расчихалась, когда с трудом открыла массивную крышку сундука, подняв облако пыли. Она и Жюстин рылись на чердаке среди коробок и куч различных предметов. В углу стояли бронзовые лампы и старый штык. За сундуками находились разобранная кровать с балдахином, качающаяся колыбель и деревянная ванночка. Когда Лизетта открыла сундук, его ржавые петли заскрипели. Жюстин заворчал, возясь с замком другого сундука по соседству.
– Ради Бога, больше не делай так! Это хуже, чем ногтями по грифельной доске!
Лизетта улыбнулась. Она достала сложенное одеяло с роскошным рисунком, изображающим изящное переплетение лоз и цветов, вышитых на изысканной ткани.
– Филипп не расстроится от того, что ты здесь, со мной? – спросила она.
– Наоборот, он даже рад, так как кто-то должен охранять тебя, если вдруг из какого-нибудь сундука выскочит привидение матери.
Лизетта вздрогнула:
– Не надо, Жюстин!
Он усмехнулся:
– Боишься?
– До сих пор не боялась! – Она посмотрела на него. В тусклом свете лампы по воздуху летали пылинки. – Жюстин, что, если я посмотрю некоторые из этих вещей? Тебе не будет неприятно?
– Мне? Нет. Я так же любопытен, как и ты. Ты надеешься найти разгадку, кто мог убить ее, не так ли? Тогда лучше сделать это с моей помощью. Я могу узнать какую-нибудь вещь…
Он замолчал, глядя широко раскрытыми глазами на одеяло, которое она держала в руках.
– Это… Я помню его!
Лизетта провела ладонью по вышитому рисунку.
– Неужели помнишь?
– Оно лежало на кровати матери. На одном его конце должно быть пятно. Однажды я прыгнул к ней, и она пролила кофе. – Жюстин мысленно перенесся в прошлое. – Она разозлилась, а я… – Он замолчал.
– Ты испугался? – прошептала Лизетта. Жюстин смотрел на одеяло потемневшими сапфировыми глазами. Он не хотел отвечать. – Жюстин, тебе не обязательно оставаться здесь, со мной. Если тебе больно вспоминать…
– Странно, – произнес он, растягивая слова. – Она была дома, а на следующий день бесследно исчезла. Навсегда.
– Что ты помнишь о ее смерти? – нерешительно спросила Лизетта. – Кто-нибудь объяснил тебе?
Жюстин задумчиво подпер руками подбородок.
– Это сделала бабушка. Затем на несколько дней исчез отец. Она сказала, что он болен. – Жюстин скривил губы. – Скорее всего он заболел от пьянства. Когда я увидел его потом, он показался мне дьяволом из одной моей книжки. Я тогда подумал, что он и забрал мою мать.
Лизетта положила одеяло и склонилась над сундуком, достав оттуда крошечные детские распашонки и чепчики.
– Нетрудно догадаться, кому они принадлежали, – улыбнулась она. – Всего по две штуки.
Жюстин протянул руку и взял одну из крошечных рубашечек своими длинными мозолистыми пальцами.
– Ты можешь легко различить их. Все, что носил я, порвано и испачкано. А то, что безупречно чисто, принадлежало Филиппу.
– Сомневаюсь. Филипп однажды сказал мне, что он ничуть не лучше тебя, как думают другие.
Жюстин наклонил голову, спрятав улыбку.
– Он врет.
Зарывшись глубже в сундук, Лизетта обнаружила стопку беспорядочно сложенных воротничков, вышитых перчаток, изящно расписанных вееров. У Корин, подумалось ей, был изысканный вкус. Эта мысль Лизетте почему-то не понравилась. Она достала пару шелковых кружевных перчаток и поспешно водворила их назад, почувствовав себя виноватой в том, что копается в вещах умершей женщины. А также ощутила укол ревности. Все эти вещи когда-то принадлежали женщине, которую Макс любил и на которой женился. Корин знала, что значит делить с Максом постель и носить в утробе его детей. Лизетта задумчиво нахмурилась.
Лизетта услышала шуршание и звук рвущейся бумаги. Быстро распрямившись, она ударилась головой о крышку сундука.
– Ой!.. – Лизетта приложила руку к больному месту, затем искоса посмотрела туда, откуда доносился привлекший ее внимание звук. Жюстин разворачивал тусклые миниатюрные портреты. – Что это? – спросила она.
– Кажется, Кераны. Семья моей матери. – Он протянул ей миниатюры, и Лизетта внимательно посмотрела на суровые лица в рамках, инкрустированных серебром. Она вытащила портреты из рамок, надеясь отыскать какую-нибудь записку. Ничего не найдя, Лизетта взглянула на Жюстина, который медленно покачал головой.
– Наверное, ты думаешь, что там спрятано имя убийцы и остается только найти клочок бумаги?
– Разумеется, я так не думаю! – Она еще раз посмотрела на миниатюры, прежде чем отложить их в сторону.
Обследовав еще несколько сундуков, она нашла искусно расшитые бисером одежды, роскошные платья и тончайшее нижнее белье, принадлежавшее высокой стройной женщине. С каждым открытием Лизетта все больше ощущала, что вторгается в чужую жизнь. Она нашла также маленькую бронзовую коробочку с двумя засохшими кусочками краски – белым и красным. Значит, Корин пользовалась белилами и румянами, подумала она, невольно обрадовавшись такому открытию. Конечно, в те дни это было вполне приемлемым.
Лизетта нахмурилась, достав витиеватый гребень, украшенный жемчугом и пером цапли. В зубцах гребня застряли два или три длинных темных волоса. Волосы Корин! По спине Лизетты пробежал холодок.
– Жюстин, – позвала она низким голосом. – А нет ли здесь портрета твоей матери? – Ей очень хотелось знать, как выглядела Корин. Любопытство было нестерпимым.
– Думаю, есть. – Жюстин взобрался на большой шкаф, где лежала кипа рамок, завернутых в холст и перевязанных веревкой. Достав нож, он перерезал веревку и снял пыльную ткань. Лизетта поднялась на ноги, застывшие от долгого пребывания на коленях. Она подошла к Жюстину и стала разглядывать портреты через его плечо. На одном из них изображена довольно привлекательная женщина, но не настолько, чтобы восхититься ею.
– Это она? – спросила Лизетта.
– Нет, это бабушка. Разве ты не видишь?
– О да! – У молодой женщины были темные глаза Ирэн. Видно, что на портрете она немного приукрашена. Рот и нос казались более утонченными, чем на самом деле. Лизетте показалось, что в пожилом возрасте Ирэн смотрится гораздо привлекательнее и грациознее, чем в молодые годы.
– А вот и мать. – Жюстин отложил портрет бабушки в сторону, чтобы показать другой.
Лизетта затаила дыхание, сраженная невиданной красотой. Черные волосы Корин вились вокруг лица и длинной белой шеи. Губы яркие, великолепной формы, необычайно выразительны.
– Она действительно выглядела так? – тихо спросила Лизетта.
Жюстин улыбнулся, уловив унылые нотки в ее голосе. Он задумчиво посмотрел на портрет.
– Иногда.
Лизетта вздохнула, вернулась к сундукам и села на один из них. В воздух поднялось облако пыли и окружило ее. Она услышала тихое хихиканье Жюстина.
– В чем дело? – угрюмо спросила она.
– Твои волосы стали серыми. Как и лицо.
Лизетта взглянула на свои грязные руки и платье, затем на Жюстина. Его черные волосы также были покрыты слоем серой пыли и паутины, а лицо перепачкано черными полосами. Она разразилась смехом:
– Твои тоже.
Мальчик криво усмехнулся:
– Я думаю, мы больше не найдем здесь ничего интересного, дорогая мачеха.
– Согласна, – поддержала она его. – Хватит, я уже достаточно насмотрелась.
Лизетта начала спускаться вниз с чердака через квадратное отверстие между балками по узким ступенькам лестницы. Жюстин предостерег ее, чтобы она сохраняла равновесие – до пола внизу достаточно далеко, и она могла сильно покалечиться, если бы упала.
– Осторожнее, – предупредил он, глядя, как Лизетта спускается по ступенькам. – Здесь должны быть перила, но их сломали.
– Почему же никто не закрепил их?
– Потому что сюда никто не забирался.
Лизетта ничего не ответила, сосредоточившись на том, чтобы осторожно ставить ноги на ступеньки. Внезапно тишину нарушил грозный окрик:
– Что ты там делаешь?
Лизетта вздрогнула от неожиданности, потеряла равновесие и качнулась назад. С громким криком она протянула руку, чтобы удержаться, но пальцы ее ухватились за пустоту. Она начала падать. Жюстин быстрее молнии наклонился над отверстием чердака и схватил ее за запястье. Ее ноги сорвались со ступенек, и она почувствовала, что болтается в воздухе, удерживаемая только Жюстином.
Лизетта с ужасом посмотрела вниз и увидела человека с темными волосами.
– М… Макс!
Но это был не Макс. Это был Бернар, который повторил свой неистовый крик.
Всхлипывая от страха, Лизетта дотянулась до руки Жюстина своей свободной рукой.
– Я держу тебя, – хрипло сказал мальчик, по его перепачканному лицу струился пот. – Ты не упадешь. Можешь дотянуться ногами до ступенек?
Лизетта напряглась, но не смогла достать их.
– Нет, н… не могу…
– Дядя Бернар… будь ты проклят! – задыхаясь, крикнул Жюстин, но тупая боль в боку заставила его замолчать.
Бернар двигался странно медленно.
Лизетта почувствовала, что захват вокруг ее запястья слегка ослаб.
– Жюстин!
– Я сейчас помогу, – пробормотал Бернар, приближаясь к основанию лестницы.
– Не беспокойся, – прорычал Жюстин и закусил губу. Он напряг оставшиеся силы и потянул Лизетгу вверх в отверстие чердака. Ее живот тяжело ударился о выступающую балку, и она едва не задохнулась от боли. Жюстин продолжал тянуть ее, пока она не добралась до его колен. Лизетта лежала без движения, в то время как Жюстин отжал ее пальцы от своей дрожащей руки и провел рукавом по лицу. Бок мучительно болел в том месте, куда он был ранен на дуэли. Он заморгал глазами, чтобы разогнать радужные круги, поплывшие перед глазами…
На верхних ступеньках появился Бернар. Лицо его потемнело от гнева.
– Мог бы подождать меня.
У Жюстина пересохло во рту. Он облизал губы.
– Я не мог ждать тебя целый час, – насмешливо сказал он.
– Что это значит?
– А ты догадайся, – предложил Жюстин, и в его голосе отчетливо прозвучала неприязнь.
– Я требую объяснения, что вы делали там вдвоем!
Не обращая на него внимания, Жюстин наклонился к Лизетте и помог ей сесть. Ошеломленная, она держалась за живот и глубоко дышала.
– Жюстин, – наконец произнесла Лизетта, осознав, что он сделал. – Как ты? Твой бок кровоточит?
– Нет, нет… – Он решительно покачал головой. Бернар сердито посмотрел на них:
– Вы искали вещи, принадлежавшие Корин, не так ли? Вы не имеете права делать это! Я запрещаю!
Жюстин начал горячо возражать, но Лизетта заставила его замолчать, прикоснувшись к плечу. Она посмотрела на Бернара.
– Ты запрещаешь? – повторила она. – Не знала, Бернар, что ты можешь запретить мне что-либо.
– И мне! – добавил Жюстин, не в силах молчать.
– Это непорядочно, – продолжал Бернар, распаляясь еще больше. – Рыться в чужих вещах только для того, чтобы удовлетворить свое мелочное любопытство, что-то вынюхивать и высматривать. Думаю, она проклинает вас из своей могилы! Вы не имеете права!
Его слова резко звучали в тишине. Лизетта молчала, глядя на него своими ясными карими глазами. Такая вспышка несвойственна Бернару. До сих пор Лизетта не представляла, что деверь способен на такое проявление чувств. И все из-за умершей невестки! Здесь что-то не так.
Она постаралась говорить спокойно:
– Почему ты так расстроился, Бернар?
– Почему… – Он смотрел так, будто она задала абсурдный вопрос. – Я все расскажу Максу о ваших делах, как только он придет домой. И не удивлюсь, если он накажет тебя.
– Посмотрим, – сказала Лизетта. – А сейчас, пожалуйста, уйди, чтобы Жюстин и я могли спокойно спуститься.
Лицо Бернара побагровело, и он тотчас спустился вниз. Жюстин, все еще вне себя, наклонился над лестницей и крикнул вслед Бернару:
– Кто поручил тебе охранять ее вещи, дядя? Какое она имела к тебе отношение?
Бернар резко обернулся, будто его ударили, и с ненавистью посмотрел на Жюстина, который, ничего не понимая, глядел на дядю. В его голубых глазах отражалось явное изумление, как у ребенка, которого незаслуженно обвинили в неуважении к старшим. Бернар повернулся и быстро ушел, ни слова не говоря.
* * *
Лизетта очень хотела первой встретить Макса и самой рассказать ему, прежде чем Бернар или Ирэн сделают это. Открыв дверь спальни, она видела, как Макс вошел в дом. К нему тотчас устремились Бернар и Ирэн, один разгневанный, другая просто обеспокоенная. Макс молчал, недоуменно глядя на обоих. Лизетта не могла слышать, что они говорили, но по тону ей стало ясно, что они жалуются.
Взволнованно вздохнув, Лизетта закрыла дверь и села за маленький столик у окна. Затем достала чистый лист бумаги. Может быть, написать, еще одно письмо матери или Жаклин? Макс больше не возражал против переписки, и она писала им почти каждую неделю. И если по-прежнему будет проявлять настойчивость, кто-нибудь из них рано или поздно ответит ей. Лизетта очень ждала ответа от матери, несмотря на болезнь и нерешительность Жанны. Она соскучилась по Жаклин, по ее советам и сплетням, которые старшая сестра любила сообщать, а также по тетушке Делфайн, по-своему любившей ее.
Подавленная и усталая, Лизетта опустила голову на руки. Она не двигалась, пока не услышала, как кто-то вошел в комнату, и, обернувшись, увидела Макса.
– Добрый вечер, дорогой, – нерешительно поприветствовала она, размышляя, преуспели ли Ирэн и Бернар в своем стремлении оговорить ее.




Предыдущая страницаСледующая страница

Ваши комментарии
к роману Объятия незнакомца - Клейпас Лиза



Отличный роман,очень понравился.
Объятия незнакомца - Клейпас ЛизаАнна
17.08.2011, 16.29





Очень чувственный роман,страстный,приятно читать ))))
Объятия незнакомца - Клейпас Лиза*****
25.12.2011, 17.00





Как трогательно и нежно он к ней относился! Аж внутри всё замирает!
Объятия незнакомца - Клейпас ЛизаАлиса
3.02.2012, 20.58





Отличный роман
Объятия незнакомца - Клейпас ЛизаДиля
23.02.2012, 13.46





Мне понравилось
Объятия незнакомца - Клейпас ЛизаДинаритта
14.03.2012, 16.44





Класс, просто высший класс!!!
Объятия незнакомца - Клейпас ЛизаМаргарита
30.03.2012, 12.09





Очень красивый роман! Красиво описаны чувства каждого героя.Клейпас постаралась)
Объятия незнакомца - Клейпас ЛизаДинаритта
25.05.2012, 19.22





Роман интересный, вот только концовка была предсказуема.9 из 10
Объятия незнакомца - Клейпас ЛизаАнна
26.05.2012, 22.05





Шикарный роман!!! Читается на одном дыхании! Один из лучших романов Л.Клейпас.Интересный сюжет, красивая любовь, очень понравились гл.герои. СОВЕТУЮ!
Объятия незнакомца - Клейпас ЛизаЛюдмила Кл.
19.06.2012, 10.49





роман который хочется читать и читать чудесный шедевр впервые мужчина объясняет свои поступки жене ничего не скрывая ну разве что в одном случае когда дело коснулось его брата который оказался убийцей любовь страсть прекрасные отношения между главными героями их чувства это что-то читайте наслаждайтесь
Объятия незнакомца - Клейпас Лизанаталия
19.06.2012, 18.01





Интересный сюжет. Трепетное отношение ГГ к жене. Вполне читаемый роман.
Объятия незнакомца - Клейпас ЛизаОльга
19.06.2012, 20.05





отличный роман как и все этого автора
Объятия незнакомца - Клейпас Лизаарина
7.07.2012, 8.11





Замечательный, трогательный роман, есть и любовная, и детективная линия. главный герой просто восторг. советую!
Объятия незнакомца - Клейпас ЛизаАся
11.10.2012, 22.22





очень понравился роман, без занудства и напыщкенности...
Объятия незнакомца - Клейпас ЛизаМария
24.10.2012, 7.21





Интересный роман. Красивая любовь, адекватные герои. Читайте.
Объятия незнакомца - Клейпас ЛизаКэт
12.12.2012, 15.12





Роман очень понравился.Такие отношения,как в сказке.Хотя они и не часто обменивались словами любви,роман буквально пропитан их страстью.Он так нежно к ней относится.
Объятия незнакомца - Клейпас ЛизаMrs.Fluffy
4.01.2013, 12.34





А по моему гл.герой только и делает, что унижает гл.героиню, по крайней мере в начале книги точно. Ведет себя отвратительно, совершенно не считается с ее чувствами, постоянно принуждает, его поведение ужасно эгоистичное, значение имеет только его желания, только он прав. Как можно быть таким упертым и самодовольным?
Объятия незнакомца - Клейпас ЛизаК
4.01.2013, 15.40





А мне книги Клейпас нравятся. и этот не исключение. Читайте не пожалеете.
Объятия незнакомца - Клейпас ЛизаЕлена
4.01.2013, 16.04





Все тоже самое. Есть несколько романов просто замечательных, которые портит то, что ГГ после женитьбы готов заменить жену любовницей. АУ!!!!! АВТОРЫ!!! Вы хотя бы представляете себе, что любовь, это , когда мужчина НЕ ХОЧЕТ другую женщину? Если есть любовь- нет другой женщины, честное слово, это так и есть
Объятия незнакомца - Клейпас ЛизаСинтия
4.01.2013, 21.32





Ой, согласна. Какие бы не были проблемы, мужчина может хоть на баобабе с бутылкой заснуть, но брачная ночь- это священно. Никто не имеет право в брачную ночь посещать любовницу- это просто немыслимо
Объятия незнакомца - Клейпас ЛизаЭлис
4.01.2013, 21.52





Да, просто нет слов чтоб описать!Один из лучших романов, которые мне когда либо приходилось читать!читайте, не пожалеете...сказка)))ГГ мечта любой женщины...ммм...
Объятия незнакомца - Клейпас ЛизаИлона
16.01.2013, 0.40





Этот роман не понравился. Хотя писательница хорошая!!! Очень понравилась вся серия про жолтофеолей, а эта книга скучная, даже не дочитала, что со мной редко бывает.
Объятия незнакомца - Клейпас ЛизаДарья
21.02.2013, 11.40





Мне тоже было скучно,сюжет слабоват, главные герои не заинтересовали.5 баллов.
Объятия незнакомца - Клейпас ЛизаОсоба
25.02.2013, 22.44





Героиня скучная. Для меня лично самый скучный роман этой писательницы
Объятия незнакомца - Клейпас Лизалена
3.03.2013, 22.42





Ну,что сказать,роман скучноват,сюжет предсказуем.Гг-ня вначале показана какой-то безмозглой.Почему авторы ввергают своих героинь то злобу,то в ярость по ничтожным поводам? Вроде ж это дамы из благородных семей,воспитанные,утонченные,а они в злость и ярость как портовые тетки.Каково?Если нечего больше читать,то можно и его почитать.
Объятия незнакомца - Клейпас Лизагандира
8.04.2013, 11.31





Отличный роман 10 баллов
Объятия незнакомца - Клейпас Лизатая
8.04.2013, 20.41





Приятный роман. Главный герой достаточно реалистичен как мужчина,героиня несколько наивна.Хорошо описаны любовные сцены.
Объятия незнакомца - Клейпас ЛизаИмбирь
29.08.2013, 9.24





Долго читала, поэтому все впечатления растеряла. Прочитать можно, но один раз. Единственное, что более или менее привлекло-небольшая детективная история. 9 баллов
Объятия незнакомца - Клейпас Лизаleka
30.08.2013, 23.44





Дорогая Синтия! Вы глубоко заблуждаетесь, когда думаете, что мужчина если любит, то не может хотеть другую женщину. Еще как может!!! Когда дело касается баб, у этих самцов полностью отключаются мозги и они начинают "думать" яйцами. Поэтому поведение ГГ вполне объяснимо.
Объятия незнакомца - Клейпас ЛизаВ.З.,65л.
11.10.2013, 11.54





Прекрасный роман.Красивая история любви.Читается легко,интересно.Советую всем читать.
Объятия незнакомца - Клейпас ЛизаНаталья 66
18.10.2013, 0.51





А я согласна с Синтией. Это же не реальность, а роман. Тут все должно быть как в мечте.Романы и читают, чтоб от реальности уйти.
Объятия незнакомца - Клейпас ЛизаКлара
8.12.2013, 18.29





Мне нравятся ЖР, где мужчина так прикипает к женщине, что хочет только ее одну. А если он как кролик прыгает из постели в постель, то это уже не интересно, такого и в жизни полно
Объятия незнакомца - Клейпас ЛизаЛиза
8.12.2013, 19.53





давно не читала такого нужного романа... слабовольная утомительная героиня и затянутый сюжет.. поисписалась Лиза...
Объятия незнакомца - Клейпас Лизаkr
11.12.2013, 17.49





Очень добрый, захватывающий роман. Читается на одном дыхание! Советую.
Объятия незнакомца - Клейпас ЛизаДиаша
19.12.2013, 18.02





Данный роман вполне похож на реальность. Кто-то упоминал, что романы читают, чтобы уйти от реальности, и это правда!Но очень понравилось, что роман не похож на все остальные романы Клейпас, как в серии Желтофиолии. В общем, роман интересный, и далеко не скучный. Не во всех же романах герои должны бить кулаками в грудь, чтобы доказать свою любовь.
Объятия незнакомца - Клейпас ЛизаТатьяна
21.01.2014, 17.36





Неплохой роман, но да, показался немного нудным в середине. Читала с удовольствием, но перечитывать бы не стала. 8б
Объятия незнакомца - Клейпас ЛизаСветлана П.
7.02.2014, 18.40





Нудятина какая-то.
Объятия незнакомца - Клейпас ЛизаБяка-Кусяка
14.02.2014, 6.49





Хороший роман
Объятия незнакомца - Клейпас ЛизаКатя
25.03.2014, 12.34





Это первый роман я прочитала этой писательницы, и могу сказать что мне очень понравился роман, не зря потрачено время. Советую
Объятия незнакомца - Клейпас ЛизаИванка
30.04.2014, 3.18





Интересный роман!!!Читала с легкостью и интересом
Объятия незнакомца - Клейпас ЛизаТамара
23.05.2014, 22.50





10 баллов без комментариев ...мне нечего сказать , оценка 10 уже говорит за меня
Объятия незнакомца - Клейпас Лизаммм
2.07.2014, 13.13





Про
Объятия незнакомца - Клейпас Лизаалеша дружини
11.07.2014, 20.26





роман отличный чувства страсть гл. супер.
Объятия незнакомца - Клейпас ЛизаНастя
30.08.2014, 23.43





Мне понравился роман, очень страстный, читая, нужно понимать что это были за времена и не жаловаться на деспотичность героя, тем более что он потом стал таким душкой))) В очередной раз жаль В.З.65л((
Объятия незнакомца - Клейпас ЛизаНата
15.11.2014, 23.27





Синтия и Клара я с вами согласна. rnТо что мне понравилось в этой книге, это то что ггерой уже в начале признался в своей любви ггероине, а не мучил ее до конца романа.
Объятия незнакомца - Клейпас Лизаmila
23.11.2014, 13.29





Синтия и Клара я с вами согласна. rnТо что мне понравилось в этой книге, это то что ггерой уже в начале признался в своей любви ггероине, а не мучил ее до конца романа.
Объятия незнакомца - Клейпас Лизаmila
23.11.2014, 13.29





Один из лучших романов, читайте народ!!!
Объятия незнакомца - Клейпас ЛизаМинажа
3.01.2015, 16.14





Не самый лучший роман у этого автора. Непонятны и скомканы многие моменты романа ... это как свадьба героев, дуэль ГГ. Середина романа скучна, а самый конец очень быстр и скомкан...
Объятия незнакомца - Клейпас ЛизаОльга
30.01.2015, 14.24





С удовольствием прочла повторно.
Объятия незнакомца - Клейпас ЛизаНаталья 67
12.07.2015, 21.54





Наконец то прочла этот роман. Вначале прочла о Жюстине, а вот теперь об отце, Понравился. Страсти истинно креольские!rnЛюблю этого автора,
Объятия незнакомца - Клейпас ЛизаСофия
13.08.2015, 15.43





начало не восторг.... не знаю. на мой вкус. дочитаю, может и очаруюсь. но пока нет.( гг-я из серии "птичка - мозгоклюйка". это я к возмущенным репликам про любовниц и первую брачную ночь. сама отшила, сама мозг начала конопатить. так что все логично. мужчина зрелый, нужна разрядка, не онанировать же в конце концов. вот он и подумал:"ба-бу-бы". и решил этот вопрос.)
Объятия незнакомца - Клейпас Лизалёлища
27.08.2015, 14.39





не. ниасилила. бросила читать на половине. может зажралась, конечно.)
Объятия незнакомца - Клейпас Лизалёлища
28.08.2015, 7.51





Противно иногда читать комментарии невоспитанных особ. Не нравится тебе, так и скажи, зачем высказывать все своим жаргонным языком. И это не только здесь. То мат встречается, то быдлятина. Противно!!! Теперь по факту: роман обалденный. Не знаю как кому, но мне он нудным совсем не показался. Любовь, ревность, интриги, все здесь есть. Читать интересно и не скучно. Однозначно 10 баллов.
Объятия незнакомца - Клейпас ЛизаЕкатерина
28.08.2015, 20.26





Хороший роман. Очень легко читается. Такие нежные отношения между гг! Но мне не хватило интриги в детективной линии - практически с самого начала уже понятно, кто замешан в убийстве, поэтому 9.
Объятия незнакомца - Клейпас ЛизаЕвгения
18.12.2015, 21.44





Не в восторге, потому как затянута середина. Но прочесть можно.
Объятия незнакомца - Клейпас ЛизаЖУРАВЛЕВА, г.Тихорецк
28.12.2015, 19.48





Замечательный роман. Герои адекватные, нет ненужных истерик и тягомотины.
Объятия незнакомца - Клейпас ЛизаЮляшка
3.01.2016, 21.27





Читая этот роман я поняла.Что продолжение я давно можно сказать несколько лет читала. Надо найти как назвался роман.Этот роман мне очень понравился.
Объятия незнакомца - Клейпас Лизакалимат
4.01.2016, 12.41





Не самый лучший роман у автора, но читать можно, некоторые главы читала по диагонали 8/10
Объятия незнакомца - Клейпас Лизаэля
7.01.2016, 0.33





роман вроде не плохой , но мне было скучновато. не привыкла бросать на середине. перечитывать не стану
Объятия незнакомца - Клейпас Лизаперси
3.02.2016, 19.37





безвольная гг, вечно в полуобморочном состоянии.. 6 баллов,за уважение к автору.
Объятия незнакомца - Клейпас ЛизаG
11.03.2016, 19.20





Хотя я и люблю этого автора, но этот роман еле дочитала, на мой взгляд - нудятина сплошная(((
Объятия незнакомца - Клейпас ЛизаОльга
3.09.2016, 17.05





Хотя я и люблю этого автора, но этот роман еле дочитала, на мой взгляд - нудятина сплошная(((
Объятия незнакомца - Клейпас ЛизаОльга
3.09.2016, 17.05





Замечательный роман....читайте и получайте удовольствие.
Объятия незнакомца - Клейпас ЛизаФАЙРА
11.09.2016, 11.06





Замечательный роман....читайте и получайте удовольствие.
Объятия незнакомца - Клейпас ЛизаФАЙРА
11.09.2016, 11.06








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100