Читать онлайн Это случилось осенью, автора - Клейпас Лиза, Раздел - Глава 2 в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Это случилось осенью - Клейпас Лиза бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 9.26 (Голосов: 383)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Это случилось осенью - Клейпас Лиза - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Это случилось осенью - Клейпас Лиза - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Клейпас Лиза

Это случилось осенью

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

Глава 2

Маркус скакал прочь от дома, направляя лошадь по наезженной лесной дороге далеко за пределы поместья. Он спустился в лощину, а затем взобрался вверх по склону и опустил поводья. Лошадь неслась через высушенные солнцем луга. Когда-то здесь был королевский охотничий заказник, теперь же поместье пользовалось славой одного из самых модных мест в Англии. Сюда особенно любили наезжать сливки общества.
Нескончаемый поток гостей был Маркусу только на руку. У него появится многочисленная компания для охоты и спортивных развлечений. Можно будет спокойно допустить некоторую свободу политического и финансового маневрирования, ведь какие только дела не решались на домашних приемах!
Однако в последние несколько дней Маркус почувствовал какую-то тревогу, а со временем это ощущение только усилилось. Человек исключительно рациональный, он не верил в предчувствия и всякую спиритуалистическую чепуху, столь модную ныне в свете. Но ему действительно казалось, что даже воздух Стоуни-Кросс-Парка изменился. Какое-то тревожное ожидание, затишье перед бурей. Маркус просто не находил себе места.
При мысли о Боуменах беспокойное чувство усилилось. Не надо было их приглашать. По правде говоря, он с превеликой радостью отказался бы от сделки с Томасом Боуменом, если бы это избавило от их присутствия. К сожалению, они уже приехали и собирались гостить в поместье целый месяц.
«Что ж, надо извлечь из этого выгоду».
Маркус собирался переговорить с Томасом Боуменом насчет расширения его мыловаренного производства и строительства фабрики… где-нибудь в Ливерпуле или, скажем, в Бристоле. Если верить друзьям-либералам в парламенте, информирующим Маркуса о состоянии дел, британский налог на мыло будет вскоре отменен. Если такое случится, мыло станет доступным для простых людей. Это будет способствовать улучшению здоровья нации и… пополнению банковского счета Маркуса. Все зависит от того, возьмет ли Боумен его в партнеры.
Однако к чему лукавить? Томаса Боумена волновали не столько деловые переговоры, сколько желание представить свету своих дочек. В последнее время стало модным привозить американских наследниц в Англию, чтобы они могли подцепить мужа. Честолюбивые американские мисс, жаждущие титулов всеми правдами и неправдами, добивались, чтобы о них написали в газетах. Они без устали расхваливали самих себя. Это с их-то ужасным акцентом! Неуклюжие и горластые, самоуверенные молодые девицы мечтали купить себе титул на деньги своих родителей и часто добивались успеха.
Маркус познакомился с сестрами Боумен в их прошлый визит в Стоуни-Кросс-Парк. Обе показались ему особами малопривлекательными. Особенно невзлюбил он старшую, Лилиан. Она и ее подруги — «желтофиоли», как они себя называли с гордостью, придумали целый план, пытаясь завлечь в брачную ловушку наследника знатного рода. Маркус и сейчас не может забыть, как он был шокирован, когда план раскрылся. Он тогда спросил у Лилиан, может ли хоть что-нибудь ее остановить. И что же ответила эта нахалка? «Может быть, и есть, да только такого еще не случалось!»
Эта дерзкая американка не была похожа ни на одну женщину из его знакомых. А игра в лапту? Она ведь нарочно бегала в одном нижнем белье! Маркус пришел к стойкому убеждению, что Лилиан Боумен просто хулиганка. Это было похоже на приговор, ведь Маркус редко менял свое мнение.
Сейчас же Маркус лихорадочно пытался придумать, как ему лучше всего вести себя с Лилиан. Спокойно и отстраненно, Несомненно, она придет в ярость, когда увидит такое безразличие. Маркус даже немного развеселился. Да, он будет делать все, чтобы избегать ее, а если это будет невозможно, Маркус будет вести себя с холодной учтивостью. Он перестал хмуриться, натянул поводья и легко перескочил через живую изгородь.
— Итак, девочки, — сказала Мерседес Боумен, строго глядя на дочерей, стоя в дверях их комнаты, — я настаиваю, чтобы вы вздремнули хотя бы два часа. Вечером вы должны выглядеть свежими и бодрыми, ведь ужин у лорда Уэстклифа обычно начинается поздно. Я не хочу, чтобы вы зевали за столом.
— Да, мама, — послушно ответили обе, сохраняя на лице самое невинное выражение.
Миссис Боумен отличалась чрезмерным честолюбием, кипучей энергией и такой стройной фигурой, что рядом с ней даже хлыст показался бы недостаточно изящным. В своей обычной резковатой манере она взволнованно и твердо выговаривала дочерям, ни на минуту не забывая о главной цели своей жизни — найти обеим блестящие партии.
— Вы не должны выходить из комнаты ни при каких обстоятельствах. Никаких прогулок тайком по поместью лорда Уэстклифа, никаких авантюр или интриг, никаких приключений на свою голову. Думаю, вас нужно запереть на ключ. Только так я смогу быть спокойна.
— Мама, — запротестовала Лилиан, — пожалуй, во всем цивилизованном мире не найдется места более скучного и безопасного, чем Стоуни-Кросс-Парк. Я готова съесть собственные туфли! Какая беда может с нами приключиться?
— Вы умеете сотворить беду прямо из чистого воздуха, — возразила Мерседес, и ее глаза сузились — Вот поэтому я с вас глаз не спущу. Взять хотя бы ваше поведение в прошлый приезд. Удивляюсь, как нас вообще сюда пригласили!
— А я нет, — сухо заметила Лилиан. — Все знают, что Уэст-клиф имеет виды на папину парфюмерную компанию.
— Лорд Уэстклиф, — прошипела Мерседес. — Лилиан, тебе следует говорить о нем уважительно. Это самый богатый лорд Англии, а что касается его происхождения…
— Его род древнее, чем у самой королевы! — произнесла Дейзи нараспев. Все это она уже много раз слышала.
— Самый древний графский род в Британии, что делает его наследника.
— Самым разборчивым женихом в Европе, — закончила сухо Лилиан, насмешливо приподняв брови. — А может быть, и во всем мире. Матушка, если вы всерьез верите, что Уэстклиф может жениться на ком-нибудь из нас двоих, вы просто сошли с ума.
— Она не сошла с ума, — сказала сестре Дейзи. — Просто она из Нью-Йорка…
Там, в Нью-Йорке, людей, подобных Боуменам, становилось все больше. Такие семьи в фешенебельных кругах считали выскочками. Они сумели сколотить крупные состояния в промышленности, на заводах или рудниках, тем не менее попасть в высший свет Нью-Йорка у них не было никакой возможности, а они так жаждали туда проникнуть! Одиночество, обида — вот что питало амбиции Мерседес.
— Мы заставим лорда Уэстклифа забыть ваше прискорбное поведение во время прошлого визита, — сурово объявила Мерседес. — Вы будете вести себя скромно, тихо, прилично.
И больше никаких «желтофиолей»! Я хочу, чтобы вы отныне держались подальше от этой нахалки Аннабел Пейтон. И той другой, как ее…
— Эви Дженнер, — сказала Дейзи. — А ведь одна из подруг теперь Аннабел Хант, мама.
— Аннабел действительно вышла замуж за лучшего друга Уэстклифа, — заметила Лилиан безразличным тоном. — Думаю, это как раз оправдывает то, чтобы видеться с ней и дальше, мама.
— Я подумаю, — пообещала Мерседес, подозрительно глядя на дочерей. — А пока что вам нужно хорошенько поспать. И чтобы ни звука ни от одной из вас, вы меня поняли?
— Да, мама, — ответили они хором.
Дверь закрылась. Ключ решительно повернулся снаружи. Замок щелкнул.
Сестры посмотрели друг на друга с одинаковой ухмылкой на лицах.
— Это еще хорошо, что она не узнала про ту игру в лапту, — сказала Лилиан.
— Она бы нас просто убила, — мрачно согласилась Дейзи. Из маленькой эмалевой шкатулки на туалетном столике Лилиан выудила шпильку для волос и направилась к двери.
— Жаль, что она так расстраивается из-за пустяков, правда?
— Как в тот раз, когда мы запустили грязного поросенка в гостиную миссис Астор.
— Да, это было весело. — Улыбнувшись, Лилиан опустилась перед дверью на колени и сунула шпильку в замок. — Знаешь, я часто думала: ну как она не понимает, что мы пытались ее защитить? Нужно ведь было сделать что-нибудь после того, как миссис Астор не пригласила маму к себе на вечер.
— Наверное, мама посчитала, что грязная скотина — не лучший способ рекомендации гостей на вечеринках.
— Во всяком случае, это было не так уж плохо, если вспомнить, как мы запустили римскую свечу в магазине на Пятой авеню.
— Это потому, что продавец нам нагрубил!
Вытащив шпильку, Лилиан привычным движением согнула один ее конец, просунув его в скважину. Несколько поворотов — и замок щелкнул. Лилиан с победной улыбкой посмотрела на младшую сестру.
— Кажется, сегодня это получилось особенно быстро. Но Дейзи не разделяла ее радости.
— Лилиан, если тебе и в самом деле удастся найти мужа в этом году, все изменится. Ты сама станешь другой. Больше не будет никаких приключений, никаких проделок! И я останусь одна.
— Не глупи, — возразила Лилиан, скорчив гримаску, — я не собираюсь меняться. Ты не останешься в одиночестве.
— У тебя будет муж, которому ты будешь подчиняться, — возразила Дейзи, — и он не позволит тебе затевать проделки вместе со мной.
— Нет, нет и нет.
Лилиан встала и махнула рукой.
— Такой муж мне не нужен. Я выйду замуж за человека, который не станет ничего замечать. Или которому будет все равно, чем я занимаюсь, когда его нет рядом. За такого, как наш папа.
— Но с таким, как наш папа, мама не выглядит очень уж счастливой. Хотела бы я знать, была ли у них вообще любовь?
Слова сестры заставили Лилиан задуматься. С мрачным видом она прислонилась к двери. До этого момента ей даже не приходило в голову задуматься, а был ли вообще брак их родителей заключен по любви? Какое-то внутреннее чувство подсказывало, что нет. Отец и мать казались ей слишком замкнутыми, обе стороны приняли на себя необременительные обязательства. Насколько ей было известно, они редко спорили, никогда не обнимали друг друга и почти не разговаривали. Их отношения не окрашивала горечь, скорее, безразличие друг к другу.
— Любовь хороша в романах, дорогая, — сказала Лилиан, стараясь изо всех сил казаться циничной. Осторожно приоткрыв дверь, она выглянула в коридор. — Все чисто Может, нам сбежать через черный ход?
— Пожалуй. А потом давай побежим в западную часть поместья и в лес.
— Зачем в лес?
— Ты помнишь, о чем просила меня Аннабел?
На минуту Лилиан уставилась на нее, не понимая, а потом вытаращила глаза.
— Ради Бога, Дейзи! Не можешь придумать ничего получше, кроме как исполнять дурацкие просьбы?
Младшая бросила на нее проницательный взгляд.
— Просто это пошло бы на пользу лорду Уэстклифу, вот ты и не хочешь.
— Это никому не может пойти на пользу, — с преувеличенным жаром запротестовала Лилиан — Просто глупость, вот и все.
Дейзи решительно посмотрела на сестру.
— Я хочу найти колодец желаний поместья Стоуни-Кросс, — произнесла она важно, — и сделать то, о чем просила Аннабел. Если хочешь, пойдем вместе, не хочешь — развлекайся сама. И потом… — Тут ее миндалевидные глаза угрожающе сузились. — Ты заставила меня глотать пыль в парфюмерных и аптекарских лавках. Могла бы уже после этого проявить некоторую снисходительность.
— Ладно, — проворчала Лилиан, — я иду с тобой. Без меня тебе его нипочем не найти, ты просто заблудишься в чаще.
Еще раз убедившись, что коридор пуст, она первой двинулась к лестнице, предназначенной для слуг. Сестры крались на цыпочках, не производя ни малейшего шума. Задачу облегчал толстый ковер под ногами, к тому же у них был богатый опыт.
Разумеется, Лилиан не нравился хозяин поместья Стоуни-Кросс-Парк, однако она не могла не признать, что само поместье было просто восхитительным. Здание, исполненное в европейском стиле, изящная крепость, возведенная из камня цвета меда, четыре башни по углам, устремленные ввысь, к небу Выстроенный на обрывистом берегу над речкой Итчен, дом был окружен террасами, парками и фруктовыми садами. Сады плавно переходили в две сотни акров местности, где парки перемежались с настоящими лесами. Пятнадцать поколений семьи Марсден — лордов Уэстклиф — жили в поместье, о чем с готовностью напомнил бы любой из слуг. Богатство лорда Уэстклифа не исчерпывалось одним лишь поместьем. Говорили, что под его непосредственным управлением находились почти двести тысяч акров угодий в Англии и Шотландии. Что касается недвижимости, за ним числились два замка, три помещичьих дома, пять роскошных домов и один одноквартирный домик в городе, а также вилла на Темзе. Несомненно, поместье Стоуни-Кросс-Парк являлось жемчужиной в короне семейства Марсден.
Сестры пробирались крадучись, стараясь держаться поближе к длинной живой изгороди из тиса, чтобы их не смогли увидеть из окон главного дома. Девушки вошли в лес. Лучи солнца пробивались сквозь шатер из переплетенных ветвей старинных дубов и кедров.
Дейзи восторженно раскинула руки и воскликнула:
— Как я люблю это место!
— Здесь можно встретить путников, — ворчливо заметила Лилиан.
Однако в душе она признавала, что в это время ранней осени, когда еще все в цвету, вряд ли можно сыскать во всей Англии более приятный уголок.
Дейзи вскочила на ствол поваленного дерева, отброшенный в сторону от дороги, и двинулась по нему осторожными шагами.
— Ты не думаешь, что стоило бы выйти за лорда Уэстклифа хотя бы для того, чтобы стать хозяйкой Стоуни-Кросс-Парка?
Лилиан приподняла бровь.
— А потом терпеть эти напыщенные речи и по первому требованию исполнять все его указания?
Она скорчила презрительную гримасу.
— Аннабел говорит, что лорд Уэстклиф оказался намного приятнее, чем она предполагала вначале.
— А что еще она может сказать после случившегося месяц назад?
Сестры умолкли, размышляя о драматических событиях недавнего прошлого. Аннабел и ее муж, Саймон Хант, осматривали завод, производящий паровозы. Завод принадлежал им на паях совместно с лордом Уэстклифом. Внезапно взорвался паровой котел. Они бы наверняка погибли, если бы лорд Уэстклиф не успел вытащить их из горящего здания. Конечно, он сильно рисковал, и вполне естественно, что Аннабел теперь считала его героем. Недавно она заявила, что его высокомерие — это очень даже мило. Тогда Лилиан кисло заметила, что подруга, вероятно, слишком наглоталась дыма и никак не придет в себя.
— Мы должны быть благодарны лорду Уэстклифу, — сказала Дейзи, спрыгивая со ствола. — В конце концов, ведь это он спас жизнь Аннабел. К тому же мы никак не можем похвастать обширным кругом друзей.
— Это у него вышло случайно, — проворчала Лилиан. — Думаю, он рисковал жизнью, потому что не хотел терять выгодного делового партнера.
— Лилиан! — Дейзи обернулась и уставилась на сестру с изумлением. — Ты не можешь быть такой неблагодарной, на тебя это не похоже. Подумай только, граф бросился в горящее здание, чтобы спасти нашу подругу и ее мужа. Разве это не производит впечатление?
— Уверена, что лорда Уэстклифа меньше всего заботит, какое впечатление он на меня производит. — Лилиан поморщилась. — Почему он так мне не нравится, Дейзи? Это потому, что я столь же очевидно не нравлюсь ему. Он считает, что во всем превосходит меня — и морально, и по положению в обществе, и по уму. Как бы я хотела когда-нибудь поставить его на место!
Некоторое время они шли молча. Дейзи остановилась, чтобы сорвать фиалки, выросшие в тени большого куста у обочины, потом заметила:
— А ты никогда не пробовала быть с ним любезной? Возможно, ты удивилась бы, увидев, каким милым он стал бы в ответ.
Она пристроила фиалки среди локонов своей высокой прически, а Лилиан с мрачным видом покачала головой.
— Да нет, он бы сказал какую-нибудь колкость, а потом ходил бы с гордым видом, очень довольный собой.
—Мне кажется, ты слишком…
Дейзи оборвала себя на полуслове и застыла, прислушиваясь.
— Я слышу плеск воды. Колодец желаний должен быть где-то рядом.
— О Боже, — сказала Лилиан, невольно улыбнувшись. Она пошла вслед за младшей сестрой, пробираясь по краю мокрого луга. Болотистая местность поросла синими и пурпурными дикими астрами, а также осокой с ее похожими на ершик соцветиями, шелестел жесткими листьями-копьями золотарник, у самой дороги возвышалась густая дернина болотного чистеца с пучками желтых цветков, похожих на солнечные капли Воздух был напоен ароматами Лилиан замедлила шаг, делая глубокие вдохи и наслаждаясь лесным бальзамом Она подошла к колодцу желаний, в котором тихо журчала вода. Колодец представлял собой яму, куда стекали вешние ручьи. Воздух здесь был мягким и влажным.
Еще в начале лета девушки-«желтофиоли» пришли к колодцу желаний, и каждая бросила булавку в его бурлящую глубину. Такова была местная традиция. Тогда Дейзи загадала что-то таинственное для Аннабел, а позже желание ее исполнилось.
— Вот, — сказала Дейзи, извлекая из кармана металлический обломок толщиной с иглу. Его вытащила Аннабел из плеча лорда Уэстклифа. После взрыва на локомотивном заводе металлические осколки летели во все стороны, поражая, словно картечь. Даже Лилиан стало не по себе при виде этой ужасной штуковины.
— Аннабел велела мне бросить это в колодец и пожелать лорду Уэстклифу того же, что я пожелала ей.
— А что ты тогда загадывала? — поинтересовалась Лилиан — Ты так и не сказала.
Дейзи загадочно улыбнулась.
— Дорогая, ну разве не ясно? Я загадала, чтобы Аннабел вышла замуж за того, кто полюбит ее по-настоящему.
Лилиан вздохнула, подумав о замужестве Аннабел: «Должно быть, колодец действительно помог. Аннабел и ее муж были искренне преданы друг другу». Ласково взглянув на сестру, она сдалась и отошла назад, чтобы понаблюдать за церемонией.
— Лилиан, — запротестовала Дейзи, — ты должна стоять рядом со мной. Дух колодца будет гораздо благосклоннее к нашей просьбе, если мы обе встанем здесь и попросим.
Лилиан тихо засмеялась.
— Неужели ты веришь, что есть какой-то дух колодца? Когда это ты успела стать столь суеверной?
— И это говорит та, что купила флакончик волшебных духов?
— И совсем не потому, что они волшебные. Просто мне понравилось, как они пахнут.
— Лилиан, — сказала Дейзи со смешком, — а если предположить, что волшебство все-таки существует? Что здесь плохого? Неужели мы так и проживем жизнь, не допуская возможности чего-то чудесного? Да ни за что! Ну же, давай загадаем лорду Уэстклифу! Это самое малое, что мы можем для него сделать в благодарность за то, что он вытащил из огня нашу дорогую Аннабел.
— Хорошо, я встану рядом только для того, чтобы ты не свалилась в воду.
Подойдя к сестре, Лилиан обхватила ее за тонкие плечи и уставилась в мутную, журчащую воду.
Дейзи крепко зажмурилась и сжала в ладонях осколок железа.
— Я изо всех сил желаю, — шепнула она, — а ты, Лилиан? Лилиан пробормотала:
— Да…
На самом деле ей не верилось, что лорд Уэстклиф найдет свою единственную любовь. Воображение подсказывало:
«Пусть лорд Уэстклиф встретит женщину, которая сумеет поставить его на колени!» Губы Лилиан искривились в довольной улыбке, и в этот момент Дейзи бросила осколок в колодец, в его таинственную бесконечную глубину. Она отряхнула руки и удовлетворенно вздохнула:
— Вот так, дело сделано. Просто не терпится увидеть, кто же станет избранницей лорда?
— Боже, помоги этой бедняжке, — отозвалась Лилиан, — кто бы она ни была!
Дейзи кивком указала в сторону дома.
— Возвращаемся?
Разговор быстро перешел на обсуждение весьма животрепещущих тем. Сестрам Боумен был необходим покровитель, который бы ввел их в высшие круги британского общества. И не просто покровитель, а фигура могущественная, влиятельная, пользующаяся непререкаемым авторитетом, принятая в домах знати. Аннабел предположила, что лучшей кандидатуры, чем графиня Уэстклиф, мать лорда Уэстклифа, им не найти.
Графиня, по-видимому, была большой поклонницей заграничных путешествий, увидеться с ней было нелегко. Даже находясь дома, в поместье Стоуни-Кросс, она предпочитала не смешиваться с толпой гостей, явно осуждая манеру сына общаться с промышленниками низкого происхождения. Ни одной из сестер Боумен не доводилось еще встречаться с графиней, хотя они были о ней наслышаны. Если верить слухам, графиня, эта сварливая старая дракониха, презирала иностранцев, а особенно американцев. Дейзи сказала:
— Ума не приложу, с чего Аннабел решила, что у нас есть шанс заполучить ее в покровительницы?
Носком туфли она подбрасывала камушек. Сестры шли по лесной дороге.
— По своей воле она этого не сделает ни за что!
— Сделает, если Уэстклиф ей скажет, — ответила Лилиан. Она подобрала длинную палку и стала размахивать ею на Уходу. — Кажется, ее можно заставить, если привлечь к делу Уэстклифа. Аннабел сказала, что графиня не одобряла брак леди Оливии и мистера Шоу, не собиралась и присутствовать на свадьбе. Уэстклиф знал, что это будет больно и обидно для сестры. Он как-то заставил мать остаться. Более того, он заставил ее быть любезной!
— Неужели?
Дейзи уставилась на нее с любопытством.
— Интересно, как ему удалось?
— Он ведь хозяин дома. У нас в Америке домом управляет женщина, но в Англии все крутится вокруг мужчины.
— Не очень-то мне это по душе.
— Я знаю.
Лилиан помолчала, а потом мрачно продолжила:
— По словам Аннабел, в Англии нужно испрашивать одобрение мужа на все: на меню, расстановку мебели, цвет гардин…
— Неужели мистер Хант вникает в подобные вещи? — поразилась Дейзи.
— Нет, но он и не лорд, он — деловой человек. Его интересуют производственные вопросы, на глупости у него просто нет времени. А вот у лордов полно свободного времени. Они контролируют любую мелочь!
Оставив камушек в покое, Дейзи задумчиво разглядывала сестру.
— Я часто думаю, зачем нам обязательно нужно выходить замуж за лордов? Жить в огромном полуразвалившемся доме, есть отвратительную английскую еду? Пытаться раздавать указания куче слуг, которые тебя ни во что не ставят…
— Потому что так хочет мама, — сухо ответила Лилиан. — И потом… в Нью-Йорке никто на нас не женится.
Грустно, но факт. В снобистском обществе Нью-Йорка недавно разбогатевший мужчина с легкостью находил выгодную партию, однако девушки с хорошим приданым, но скромного происхождения рисковали остаться в одиночестве. Их обходили и женихи голубых кровей, и нувориши, жаждущие с помощью брака подняться по социальной лестнице. Им только и оставалось, что искать мужа в Европе, где обедневшим наследникам старинных родов требовались богатые жены.
Дейзи скривила губы в насмешке.
— А если и тут никого не найдется?
— Тогда мы превратимся в парочку злобных старых дев, болтающихся туда-сюда по всей Европе.
Дейзи рассмеялась и перебросила длинную косу за спину. Молодым девушкам их возраста было неприлично разгуливать без шляпы, да еще со свободно свисающими волосами. Темные волосы у сестер были так густы, что нелегко было уложить их тяжелую массу в затейливую модную прическу. Лилиан отличалась очень чувствительной кожей. Ее голову просто жгло после сложной процедуры скручивания, укладки и закалывания волос, если предстояло отправиться на официальный прием. Девушка явно завидовала Аннабел Хант, обладательнице легких шелковистых прядей. Волосы Лилиан, схваченные лентой на затылке, свободно рассыпались по спине. Такой фасон был бы совершенно недопустим в обществе.
Дейзи спросила:
— И как нам убедить Уэстклифа, чтобы он заставил мать взять нас под свое крыло? Очень сомнительно, что он согласится на такое.
Размахнувшись, Лилиан запустила палкой далеко в чащу леса, отряхнув ладони от прилипших кусочков коры.
— Понятия не имею, — призналась она. — Аннабел уже сколько раз пыталась уговорить мистера Ханта, чтобы он замолвил за нас словечко лорду, но тот отказывается, говорит, что это оскорбило бы их дружбу.
— Если бы мы могли как-то вынудить Уэстклифа, — размышляла вслух Дейзи. — Обман, шантаж, что-нибудь в таком роде!
— Мужчину можно шантажировать, только если он сделает что-то постыдное, что хотел бы скрыть. Я сомневаюсь, что надутый, занудный старина Уэстклиф способен был хоть раз в жизни совершить поступок, достойный шантажа.
Дейзи захихикала Ее, рассмешило описание, данное сестрой лорду.
— И вовсе он не надутый и не занудный. И уж тем более не старый.
— Мама говорит, ему почти тридцать пять Я бы сказала, это почтенный возраст.
— Да, но он в такой форме! Мало кто из двадцатилетних сравнится с лордом Уэстклифом.
Каждый раз, когда речь заходила о лорде Уэстклифе, Лилиан чувствовала, что в ней закипает злость. Что-то похожее она ощущала, когда в детстве братья отнимали у нее куклу и перебрасывали друг другу, а она металась между ними туда-сюда, плача и умоляя вернуть любимую игрушку. Она не знала, почему любое упоминание о графе ее так уязвляло. Она раздраженно передернула плечами.
Вдруг они услышали счастливые вопли и радостные крики. Похоже, где-то рядом играли дети, Лилиан взглянула в сторону конюшен:
— Что там такое?
— Не знаю, кажется, кто-то веселится. Посмотрим?
— У нас мало времени, — напомнила Лилиан. — Если мама обнаружит, что нас нет…
— Мы быстро. Ну пожалуйста, Лилиан!
Пока они раздумывали, со стороны конного двора послышались новые взрывы хохота. Они казались еще громче на фоне окружающего спокойного пейзажа. Любопытство победило. Лилиан скорчила сестре гримасу.
— Давай наперегонки!
И пустилась бежать со всех ног. Дейзи подхватила юбки и бросилась вслед. Ноги у нее были короче, чем у Лилиан, но она была легкая и воздушная, словно эльф Ей почти удалось догнать сестру, когда они подбежали к конюшням. Пятеро мальчишек, лет от двенадцати до шестнадцати, играли на небольшом доле за оградой. Судя по одежде, это были мальчики-конюшие. Они сбросили башмаки у входа и бегали по полю босиком.
— Видишь? — радостно спросила Дейзи. Присмотревшись, Лилиан увидела, что один из мальчишек размахивает ивовой палкой, и рассмеялась:
— Они играют в лапту!
Эта игра, в которой использовались, бита, мяч и четыре «убежища», расположенные по углам ромба, пользовалась особой популярностью и в Англии, и в Америке. В Нью-Йорке же увлечение лаптой приняло форму помешательства. В нее играли мальчики и девочки всех сословий. Лилиан с тоской вспомнила, сколько пикников заканчивалось прекрасным вечером, проведенным за игрой в лапту. А в это время мальчики толпились возле игровой площадки. Колья, обозначающие границы «убежищ», были вкопаны глубоко в землю, площадки между ними утоптаны в полосы голой земли. Лилиан сразу узнала мальчишку, одолжившего «желтофиолям» два месяца назад биту для той злополучной игры.
Дейзи спросила с надеждой в голосе:
— Думаешь, они пустят нас поиграть? На пару минут?
— Почему бы и нет? Вон тот рыжий одалживал нам биту. Кажется, его зовут Артур.
В этот момент мяч звонко шлепнулся о плоскую сторону биты и полетел прямо к девушкам. В Нью-Йорке такой удар назвали бы «перелет». Лилиан поймала мяч голыми руками и вернула его на поле, бросив мальчишке. Тот инстинктивно поймал мяч, удивленно глядя на нее. Увидев двух девушек, все игроки застыли в нерешительности.
Лилиан шагнула вперед, отыскивая глазами рыжеволосого мальчика.
— Артур? Помнишь меня? Я была здесь в июне. Ты еще одолжил мне биту.
Лицо мальчика просияло.
— Так это вы, мисс… мисс…
— Боумен. А это моя сестра. — Лилиан небрежно махнула рукой в сторону Дейзи. — Мы только хотели вас спросить… пустите нас поиграть? На пару минут?
Мальчики ошарашено молчали. «По-видимому, — подумала Лилиан, — одолжить биту — это одно, а принять в игру с другими мальчишками из конюшни — совсем другое».
— Мы не так уж плохо играем, правда, — сказала она — Мы много играли в Нью-Йорке. Так что если вы боитесь, что мы испортим вам игру своей неповоротливостью…
— Дело не в этом, мисс Боумен, — возразил Артур, и его лицо стало почти такого же цвета, что и огненные волосы. Он неуверенно обвел взглядом товарищей, а потом снова повернулся к ней — Дело не в этом, леди. Вы ведь не можете, мы ведь слуги, мисс.
Лилиан возразила:
— Сейчас у вас перерыв, не так ли? Мальчики осторожно закивали.
— Ну так у нас тоже перерыв, — сказала Лилиан. — А это всего лишь глупая игра в лапту. Пожалуйста, пустите нас поиграть. Мы никому не скажем!
— Покажи им парочку ударов, — прошептала Дейзи уголком рта. — Например, «осу».
Вглядываясь в непроницаемые лица ребят, Лилиан с важным видом объяснила:
— Я умею подавать всякие подачи — быстрые, низкие. Неужели вам не интересно посмотреть, как подают американки?
Она, конечно же, видела, что ребята заинтригованы. Артур неуверенно сказал:
— Мисс Боумен, если кто-нибудь увидит, как вы играете с нами на конном дворе, нас накажут.
— Обещаю, что нет, — сказала Лилиан. — Если кто-нибудь нас поймает, мы возьмем все на себя Я скажу, что мы вас заставили.
Было видно, что ребята им не верят, но Лилиан и Дейзи продолжали их упрашивать, пока не добились своего. Их взяли в игру.
Завладев потертым кожаным мячом, Лилиан медленно согнула и разогнула руку, щелкнув костяшками пальцев, и повернулась лицом к отбивающему. Сделав упор на левую ногу, она шагнула вперед и бросила мяч. Это была быстрая, хорошая подача. Мяч чмокнул, попав в руки ловца, а отбивающий промазал. Ребята одобрительно свистнули.
— Неплохо для девчонки, — похвалил ее Артур Лилиан польщено улыбнулась. — А теперь, мисс, если вы не против, что это за «оса», про которую вы тут толковали?
Поймав мяч, Лилиан снова встала лицом к отбивающему. Отведя назад руку, она сделала резкий бросок, заставив мяч крутиться вдоль своей оси. Влетев в ворота, мяч резко развернулся внутрь, и отбивающий опять промазал. Но даже ему понравилась подача. На следующий раз он уже смог достать мяч и послать его в западную часть поля, где Дейзи радостно бросилась его ловить.
Через несколько минут игра захватила всех настолько, что игроки забыли об осторожности и перестали сдерживать себя. Броски, пробежки и удары — все в полную силу. Лилиан носилась вместе с мальчишками, кричала и смеялась, как будто вновь вернулась в беспечные дни детства. Как здорово было хоть ненадолго забыть бесчисленные церемонии и правила приличия, сковывающие по рукам и ногам! С тех пор как они ступили на землю Англии, им казалось, что уже не вздохнуть свободно. А день был такой чудесный! Солнце яркое, слепящее, точно в Нью-Йорке. Свежий и мягкий воздух заполнял легкие.
— Ваша очередь отбивать, мисс, — сказал Артур, вскинув руку, чтобы она бросила ему мяч. — Посмотрим, так ли вы хорошо отбиваете, как подаете!
— У нее не получится, — быстро сказала ему Дейзи, а Лилиан сделала мало приличный жест рукой, и мальчишки взвыли от восторга.
К сожалению, это была правда: Лилиан мастерски подавала, но искусством отбивания мяча так и не овладела. Лилиан снова размахнулась, прищурив глаза и раскачиваясь из стороны в сторону. К ее разочарованию, она задела мяч концом биты, и он пролетел над головой ловца. Мальчики хотели броситься вдогонку, но тут чья-то рука — Лилиан не видела чья — швырнула мяч обратно подающему. Лилиан с изумлением увидела, как лицо Артура медленно приобретает мертвенно-бледный оттенок, неестественно бледный на фоне огненно-рыжей шевелюры. Что же его так напугало? Лилиан обернулась. У ловца, кажется, тоже перехватило дыхание, когда тот увидел, кто именно стоит у них за спиной.
А там, небрежно прислонившись к ограде паддока, стоял Маркус, лорд Уэстклиф, собственной персоной.




Предыдущая страницаСледующая страница

Ваши комментарии
к роману Это случилось осенью - Клейпас Лиза



очень хороший роман
Это случилось осенью - Клейпас Лизасветлана
10.11.2010, 17.58





Роман просто обалдеть,читала с удовольствием,Клейпас как всегда супер.
Это случилось осенью - Клейпас Лизаника
14.01.2011, 14.26





Класс!!!Мне очень понравилось.
Это случилось осенью - Клейпас ЛизаСвета
4.02.2011, 20.50





Да,роман действительно хорош,читала с упоением!!!
Это случилось осенью - Клейпас Лизаелена
8.04.2011, 16.47





как всегда очень здорово 23 05 2011 22 40
Это случилось осенью - Клейпас Лизанадежда
23.05.2011, 21.26





Да, роман хороший. Приятно отдохнула за чтением. Кстати, в аннотации ошибочка - герой вовсе не повеса...
Это случилось осенью - Клейпас ЛизаПсихолог
2.12.2011, 6.12





мне тоже очень понравился
Это случилось осенью - Клейпас ЛизаЮлия
14.12.2011, 18.21





Отличный роман! Рекомендую!
Это случилось осенью - Клейпас Лизаелена
6.02.2012, 11.29





Хороший роман
Это случилось осенью - Клейпас ЛизаКетрин
8.02.2012, 17.06





мне очень понравилось.читайте))))))))))))))
Это случилось осенью - Клейпас Лизаира
15.02.2012, 11.30





Хороший роман
Это случилось осенью - Клейпас ЛизаДиля
17.02.2012, 10.58





10/10
Это случилось осенью - Клейпас Лизалюсінда
17.02.2012, 12.40





роман оооочень хороший!!!!!!в восторге!! кстатт следующая часть про Эви тоже интересно. дьявол зимой книга
Это случилось осенью - Клейпас Лизакалина
17.03.2012, 16.13





неплохо читайте!
Это случилось осенью - Клейпас Лизалилия
17.03.2012, 19.20





Annotaciya voobshe ne v temu))) Otlichniy roman. 2-y v serii "Jeltofioli". No vse ta ki samiy luchshey eto "Dyavol zimoy (pro Evi)
Это случилось осенью - Клейпас ЛизаAfa
12.04.2012, 17.54





Отличный роман! Рекомендую!
Это случилось осенью - Клейпас ЛизаKarolina
30.04.2012, 17.13





Хороший роман, но следующая часть "Дьявол зимой", про Эви,мне нравится больше.
Это случилось осенью - Клейпас ЛизаДинаритта
19.05.2012, 20.38





Роман интересный. Хорошо прописана динамика развития чувств ГГ.Еще одна из желтофиолей превосходно пристроена.Эти девочки мне очень симпатичны.
Это случилось осенью - Клейпас ЛизаВ.З.,64г.
16.07.2012, 10.46





Хороший роман! Вообще серия про желтофиолей очень интересна. Читайте, не пожалеете!
Это случилось осенью - Клейпас ЛизаЛюдмила Кл.
20.07.2012, 10.11





Да к стати в предыдущей книги "Тайны летней ночи" Лорд Уэстклиф в полне серьезный молодой человек, совсем не повеса,
Это случилось осенью - Клейпас ЛизаМама Евы
14.10.2012, 19.08





Понравился и тем, что есть юмор.А так хорошая книга. Читайте серию про Хатауэев, не пожалеете!!!! Они связаны!
Это случилось осенью - Клейпас ЛизаНаталья
9.11.2012, 15.10





Отличный роман, обожаю серию Желтофиоли и Хэтуэи, читайте и не пожалеете! Много юмора, смешных ситуаций, все герои разные, живые, искрометные сюжеты. Особое место этому роману - он один из моих любимых - очень люблю историю сестер Боумен)))
Это случилось осенью - Клейпас ЛизаТатьяна
5.12.2012, 18.39





Просто обалденный роман.Читайте не пожалеете!!!Но советую сначала почитать роман "Тайна летней ночи","Это случилось осенью",а потом "дьявол зимой"...Клейпас ,молодец!!!
Это случилось осенью - Клейпас ЛизаЕвгения
24.01.2013, 21.39





Хороший роман,понравился больше ,чем про ее подругу Аннабел.Здесь больше юмора,хорошие диалоги и понравились главные герои.Сюжет чем-то напомнил мне мой любимый роман"Гордость и предупреждения".9 баллов.
Это случилось осенью - Клейпас ЛизаОсоба
30.01.2013, 12.10





как часть серии нормальный роман, но отдельно не особо. куда интереснее истории Анабель и Эванджелины, а про Дейзи совсем не удачный...хотя главные герои получились достаточно "четкими", не размытыми как бывает у Клейпас...опять же, первый раз у них произошел когда дама была в стельку пьяной?? хм...
Это случилось осенью - Клейпас Лизавераока
21.02.2013, 1.44





Да, про первый раз - пикантно. Прям как в жизни. Главная героиня очень понравилась - такая естественная. А так... неплохо, интересно, но третья часть, как по мне, вне конкуренции.
Это случилось осенью - Клейпас ЛизаВеруся
6.03.2013, 23.57





читать точно. есть все смех, и слезы и любовь... гг-ня просто душка, характер великолепный
Это случилось осенью - Клейпас Лизамаруся
20.05.2013, 17.07





Із задоволенням прочитала 9
Это случилось осенью - Клейпас Лизатася
21.09.2013, 19.40





Супер....10 б!
Это случилось осенью - Клейпас ЛизаИрина
7.10.2013, 10.08





Прекрасный роман.Читала на одном дыхании.10 баллов.
Это случилось осенью - Клейпас ЛизаНаталья 66
20.10.2013, 15.41





Прекрасный роман! Очень ахватывающая история с похищением! А перепалки главных героев, борьба двух сильных характеров только подогревает интерес читателя! амечательная серия! Не могу сказать какая из историй про Желтофиолей понравилась больше, все по-своему хороши и интересны!10 из 10!
Это случилось осенью - Клейпас ЛизаТатьяна
26.11.2013, 13.53





из всех г-героев Маркус понравился больше всех.настоящий друг мужчина джентельмен!!!очень сильная личность!!эта книга самая лучшая из всей серии.10
Это случилось осенью - Клейпас Лизаnadya110587
1.12.2013, 11.09





Роман ничего , на мой взгляд перебор со старой графиней, такой положительный герой и вдруг душит мать 8/10
Это случилось осенью - Клейпас ЛизаVita
3.03.2014, 5.01





Так себе, прочитать для галочки , чтобы не сбиваться с серии.
Это случилось осенью - Клейпас ЛизаСоня
5.06.2014, 17.08





Маса задоволення від прочитаного роману.Рекомендую
Это случилось осенью - Клейпас ЛизаМіра
6.06.2014, 17.31





прелесть, великолепно ,изюмительно вообщем читайте ,очень понравился роман, 10 ,а после прочтения истории про rnЭви у меня изменилось отношение к Себастьяну...
Это случилось осенью - Клейпас Лизамэри
20.06.2014, 10.39





Роман в начале очень скучноват, шаблонен и предсказуем, конец больше порадовал появлением интриги))) серия Игроки намного интереснее, чем Серия Желтофиоли!!! Может Дьявол зимой будет с изюминкой!!!
Это случилось осенью - Клейпас ЛизаМэрилин
2.09.2014, 14.39





Читайте девочки! Книга приятная, интересная, местами с юмором. Из всех желтофиолей-моя самая любимая!
Это случилось осенью - Клейпас ЛизаОЛЬГА К
14.10.2014, 22.39





Классный роман! Буду читать продолжение. Открыла для себя еще одну любимую писательницу.
Это случилось осенью - Клейпас ЛизаЮля
23.10.2014, 13.26





Просто супер! Обязательно почитайте!
Это случилось осенью - Клейпас ЛизаМари
3.11.2014, 8.41





Пока это единственный роман, где я не пропускала главы. Интересный сюжет, прекрасные диологи, юмор и нестандартные ГГ. твердая 10 , читайте обязательно )))
Это случилось осенью - Клейпас ЛизаАнна
3.11.2014, 20.05





Обожаю серию этих романов, интересные романы и читаются легко. Советую!!!
Это случилось осенью - Клейпас Лизаминажа
10.11.2014, 15.56





Девочки помогите найти роман вчера писала так никто не ответил. К героини ночью спутов комнаты заходит герой и ложится к ней,скандал и им приходится пожениться пожалуста, заранее спасибо
Это случилось осенью - Клейпас ЛизаЭ.Ф
10.11.2014, 16.28





Для Э.Ф.: "Дьявольское желание" Лори Макбейн!
Это случилось осенью - Клейпас ЛизаNatalie
10.11.2014, 18.51





Для Э.Ф.: "Дьявольское желание" Лори Макбейн!
Это случилось осенью - Клейпас ЛизаNatalie
10.11.2014, 18.51





Клейпас как всегда на высоте. Читайте все романы этой серии. Также про братьев Лилиаи и Деби.
Это случилось осенью - Клейпас Лизанаташа
3.04.2015, 23.53





Романчик так себе,почитать можно, второй роман из серии, вызывает раздражение, все как под копирку, особенно эротические моменты , поменяла только имена. Автор никакой, не понимаю восторженности (????)
Это случилось осенью - Клейпас ЛизаЭля
9.07.2015, 11.13





Роман мне не очень понравился гг, т.е. Лилиан какая- то е.....тая, извините за резкость. Ну я его даже не дочитала, блин, ну не пошло и ВСЕ.
Это случилось осенью - Клейпас ЛизаЛюсьен
25.08.2015, 16.18





я может туплю, но аннотация какая-то неверная к этой книге.) я очень хотела прочесть, как же устроилась судьба маркуса. симпатизировала ему в др. книгах серии. как-то, мне показалось, неудачно.) гг-я слишком неподходящая жена для утонченного аристократа. и сам роман не очень впечатлил. хочу заметить, что я отметилась во всех прочитанных романах, высказывая свое мнение и отношение к книге. мое мнение никоим образом не является истиной в последней инстанции. щитаю, что главное нАчать(с). тогда точно будет понятно, ваше или нет. перестать читать никогда не поздно.)
Это случилось осенью - Клейпас Лизалёлища
28.08.2015, 7.54





Мда... В романе про сестру местной главной героини правильная характеристики дана - вздорная и крикливая. Этой и вроде 24-25, а ведет себя как подросток, типа я самая умная, а вы ни фига не понимаете в жизни! Принцип жизни сначала сделаю, а потом может быть подумаю. А преподносится все так, словно это ее ах вот такая натура! Чуть что "в бутылку" лезет! И герой от этого великовозрастного юношеского максимализма впадает в экстаз! В общем если забыть о главной героине, то разок прочитать можно. А потом благополучно забыть вообще.
Это случилось осенью - Клейпас ЛизаОльга
10.12.2015, 8.03





потрясающий роман.
Это случилось осенью - Клейпас Лизавалентина
16.02.2016, 10.12





Читаю уже третий роман из этой серии (1-й, кстати, "и снова магия" или "возвращение магии", про сестер Маркуса) и что-то с каждым разом все преснее. Роман про Аннабел очень понравился, но потом как-то все шаблонно и предсказуемо. Ожидала большего. Начало, где четыре девушки решили объединить свои усилия в погоне за мужьями, было многообещающим, но уже в этом следующем романе от этого не осталось и следа. Банальная история о "чопорном аристократе" и эдаком "свежем ветре", сносящем все на своем пути. Все очарование предыдущего романа было, на мой взгляд, как раз в женской дружбе, которая так редко встречается, но которую очень убедительно удалось показать Клейпас. Жаль, что она не стала развивать эту тему дальше, как и многие другие темы, например, талант главной героини как "нюхача". В целом - разочарована.
Это случилось осенью - Клейпас ЛизаОксана
22.02.2016, 0.47





роман впечатлил . прекрасно понимаю героя- в пресном однообразном обществе, где все боятся сказать перед ним лишнее слово, появляется дерзкая девчонка , которая не только дерзит , но еще имеет смелость грубить..по началу это его бесит..но от ненависти до любви один шаг.( и этот шаг очень хорошо расписан, я лично трансформацию чувств на себе ощутила )
Это случилось осенью - Клейпас Лизаперси
25.02.2016, 9.55





роман впечатлил . прекрасно понимаю героя- в пресном однообразном обществе, где все боятся сказать перед ним лишнее слово, появляется дерзкая девчонка , которая не только дерзит , но еще имеет смелость грубить..по началу это его бесит..но от ненависти до любви один шаг.( и этот шаг очень хорошо расписан, я лично трансформацию чувств на себе ощутила )
Это случилось осенью - Клейпас Лизаперси
25.02.2016, 9.55





есть погрешности в переводе то Лилиан смуглая, то он прикасался к белоснежной коже..но на это можно закрыть глаза ЧУВСТВА переданы очень хорошо.редко бывает, что чувствуешь тоже же что и героиня, а тут чувствуешь ..и ее желание и обиду за то что он ее отталкивает. и конечно, разочаровал друг графа,если ему нужна была богачка почему бы не переключится на Дейзи, а тут такое предательство..
Это случилось осенью - Клейпас Лизабяка
26.02.2016, 16.24





есть погрешности в переводе то Лилиан смуглая, то он прикасался к белоснежной коже..но на это можно закрыть глаза ЧУВСТВА переданы очень хорошо.редко бывает, что чувствуешь тоже же что и героиня, а тут чувствуешь ..и ее желание и обиду за то что он ее отталкивает. и конечно, разочаровал друг графа,если ему нужна была богачка почему бы не переключится на Дейзи, а тут такое предательство..
Это случилось осенью - Клейпас Лизабяка
26.02.2016, 16.24





анабель пока больше всех повезло
Это случилось осенью - Клейпас Лизабяка
26.02.2016, 16.24





анабель пока больше всех повезло
Это случилось осенью - Клейпас Лизабяка
26.02.2016, 16.24





Нормальный любовный роман,но второй раз не прочту.
Это случилось осенью - Клейпас ЛизаЖУРАВЛЕВА, г.Тихорецк
28.02.2016, 20.23





Потрясающий! Лучший у Клейпас!
Это случилось осенью - Клейпас ЛизаЕлена
9.03.2016, 15.08





Роман очень понравился, 9 балов. Буду читать следущую часть.
Это случилось осенью - Клейпас ЛизаСвета
18.03.2016, 23.49





Ну ничего, можно читать, но , видимо, третий роман из Желиофиолей подряд читать приедается , первые два шли на ура , а этот со скрипом , прослеживается некая штампованность сюдета :разница в социальном или финансовом положении ГГв , любовь ненависть , какой нибудь несчасный случай или проишествие , и потом хэппиэнд , и вот третьй роман уже набил оскомину .наверное надо перерыв сделать, а потом пдальше читать.
Это случилось осенью - Клейпас ЛизаПривет
31.05.2016, 9.37





почему не грузится топ 100 лучший романов на этом сайте?
Это случилось осенью - Клейпас Лизамария
31.05.2016, 10.01





Очень классный роман, я получила огромное удовольствие прочитав его!!! Читайте!
Это случилось осенью - Клейпас Лизакис
1.06.2016, 18.16





Худший роман у Клейпас, в любовь героев вообще не верится: то к отдному приставала, то к другому... А потом вышло ну как вышло... Соглашусь с Оксаной, Ольгой и Лелищей и всеми отрицательными отзывами. Героиню не за что любить вообще, а герой такой обычно серьезный в предыдущих произведениях тут какой-то ... дурак, уж простите. Расстроилась, думала будет лучше.
Это случилось осенью - Клейпас ЛизаАнна
11.06.2016, 3.12








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100