Читать онлайн Свадебный сезон, автора - Киркланд Марта, Раздел - Глава 7 в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Свадебный сезон - Киркланд Марта бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 8.83 (Голосов: 6)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Свадебный сезон - Киркланд Марта - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Свадебный сезон - Киркланд Марта - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Киркланд Марта

Свадебный сезон

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

Глава 7

Леди Соммс и Джилли остановились в отеле «Грийон» на Альбермал-стрит. Здесь они всегда останавливались, когда приезжали в город ненадолго, недели на две-три.
Конечно, на сезон сэр Уилфрид снял бы для Джилли дом. Но поскольку это был лишь короткий визит, то и отель «Грийон» вполне годился. Леди Соммс и Джилли собирались за три недели навестить друзей и знакомых, походить по магазинам и купить новые платья, перчатки, чулки, веера и разную другую мелочь. Но все-таки их главной целью были магазины. Поэтому Колли не удивилась, не застав Джилли и Вайолет, когда она и мисс Монроуз вошли в номер. Однако даже горничной, которую мать и сестра взяли с собой в эту поездку, тоже не оказалось.
— Посмотрю, что мне удастся выяснить, — сказала мисс Монроуз. — Я пока займусь расспросами, а ты, моя дорогая, иди в комнату сестры, ложись и отдыхай. Мне кажется, что ты все еще не очень хорошо себя чувствуешь.
— Но я…
— Пожалуйста. Никаких «но». С тех пор как мы сели в карету лорда Реймонда, ты не произнесла ни слова. И я знаю, что ты не вела бы себя так грубо, если бы что-то не случилось. Особенно после того, как милорд был столь любезен, что заказал для нас номер в гостинице, чтобы мы могли отдохнуть и привести себя в порядок. А ты вдруг отказалась от великолепного ужина, который нам подали, и не съела ни кусочка. Думаю, такое поведение можно объяснить лишь тем, что у тебя все еще болит голова.
Колли вспыхнула: упрек был совершенно справедливым.
— Извини меня, тетя Пет, — сказала она.
— Не думай больше об этом, — заявила леди и слегка похлопала племянницу по щеке. — Значит, так и решим, все это просто оттого, что у тебя болела голова. Поэтому давай-ка лучше ложись в постель и отдыхай, пока все не пройдет.
Колли не хотела разубеждать тетю. Разве дело в том, что болит голова? Конечно, нет. Причина ее плохого настроения совсем в другом. Но Колли согласилась прилечь ненадолго, чтобы не расстраивать тетю Пет.
— После того, как отдохну, — сказала Колли, — я напишу записку мистеру Харрисону и попрошу у него прощения за то, что так себя вела. Я обязательно поблагодарю мистера Харрисона за его доброту.
— А лорда Реймонда? — спросила тетя. — Ему ты тоже напишешь записку?
Чувствуя волнение в груди, Колли повернулась и пошла в спальню слева от маленькой гостиной.
«Я напишу лорду Реймонду, когда верну ему алмаз Брэдфордов».
Она закрыла дверь спальни, легла на кровать с шелковым балдахином и отдыхала почти полчаса. Но успокоиться все равно не могла. Вспомнив про алмаз Брэдфордов, она теперь только и думала о нем. Ждать, пока придет сестра, казалось очень долго. Колли встала с постели, подошла к зеркалу и поискала шкатулку для драгоценностей. Но, кроме разных безделушек и маленького зеркальца, она ничего не нашла. Колли заглянула во все ящички, но и это было напрасно. В ящиках шкафа из красного дерева царил еще больший хаос, чем в ящичках туалетного столика, но там поиски оказались безрезультатными. Колли внимательно осмотрела ночной столик, коробки для платьев,
несколько туфель и даже часы на камине.
Только тогда она сдалась и могла сказать себе: кольца с алмазом Брэдфордов в этой комнате нет! Колли оглянулась. Может, она пропустила какое-нибудь место, удобное для того, чтобы устроить там тайник? И тут ей в голову пришла одна очень интересная мысль. Раньше Колли об этом даже и не подумала.
— Джилли, бестолочь, — пробормотала она, — ты, наверное, надела это кольцо!
Она пришла в ужас от собственных слов и бросилась в гостиную. — Тетя Пет!
Мисс Монроуз только что вернулась в номер. За ней следовали один из лакеев, который толкал перед собой тележку с чаем, и горничная этого отеля. Увидев прислугу, Колли решила пока ничего не говорить. Лакей поклонился и вышел, а горничная была тут же отправлена в спальню распаковывать вещи тети Пет.
— Кольца нет здесь! — сказала Колли, как только они с тетей остались в комнате одни.
— Нет? — спросила тетя. — Но тогда где же оно может быть?..
— Джилли наверняка его надела и носит. Вот дура!
Тетя была полностью согласна с этим утверждением. Но Колли не могла успокоиться. Она разволновалась еще больше и совсем потеряла голову.
— Мы должны найти эту глупую девчонку! — заявила мисс Монроуз. — Сегодня! Сейчас! Мы должны стащить это кольцо у нее с пальца! Для ее же блага, конечно, — добавила она более спокойным тоном.
— Но, тетя! Мы не знаем, где она сейчас находится.
— Что касается этого, — ответила мисс Монроуз, отводя глаза, — то мне удалось выяснить. Джилли и Вайолет обещали леди Седжвик присутствовать на музыкальном вечере в ее доме. Скорее всего, их пригласили на обед, и оттуда они, вероятно, хотят отправиться прямо на музыкальный вечер к леди Седжвик. Там мы и найдем эту девчонку! Торопись и пей свой чай, моя дорогая, а также попытайся съесть эти аппетитные булочки с джемом. Нехорошо, если мы опоздаем. Колли моргнула.
— Опоздаем? — удивилась она. — Но куда? Ведь ты не имеешь в виду, что мы пойдем на этот музыкальный вечер, тетя Пет?
— Конечно, именно это я имею в виду! — ответила тетя. — Только так мы найдем твою сестру, прежде чем она совершит еще какую-нибудь глупость.
Колли уставилась на тетю.
— Но у нас нет приглашения!
— Пфи! Это сущая ерунда, уверяю тебя. Я знакома с Аурелией Кент вот уже тридцать лет, и она редко знает и половину тех людей, которые участвуют в ее вечерах. Кроме того, не все еще приехали в город, и она будет нам очень рада.
— Даже если так, то нам нечего надеть.
— У меня, — сказала тетя, — есть что надеть. А ты, дорогая, загляни в комнату матери. Наверняка, ты найдешь там подходящее платье. Я не предлагаю тебе заглядывать к Джилли, потому что знаю — все ее платья будут белые, так как она готовится к выходу в свет. Но белый — неудачный цвет для тебя, моя дорогая.
— Господи, конечно! Только не белый.
Колли вздрогнула, вспомнив свое белое платье, в котором она чувствовала себя такой несчастной семь лет назад. Она помнила, как смущение охватило ее, но, кроме того, Колли тогда казалось, что она выглядит очень безвкусно в этом обычном белом платье.
— Нет, — Добавила она уже спокойно. — Никаких белых платьев.
Меньше чем через час Колли уже поднималась по широкой мраморной лестнице величественного особняка на Гросвенор-сквер, одетая в элегантное платье из желтого шелка, обшитого золотом. Все еще не зная, как оценить свое решительное поведение, Колли скромно опустила ресницы, боясь, что в любой момент дворецкий окликнет ее, скажет, что она пришла без приглашения, и выпроводит из дома. Ее нервы были на пределе, когда настала очередь поприветствовать хозяйку, важную матрону в красном тюрбане, которую тетя назвала ласково: «Моя дорогая, милая Аурелия!». Леди Седжвик удивленно подняла брови, не узнавая мисс Монроуз, но лишь слегка улыбнулась и произнесла какое-то имя — это могло быть любое, от Анны до Зантибы. Затем она поцеловала мисс Монроуз в щеку, а Колли пожала руку, заявив, что рада видеть их обеих на музыкальном вечере.
Колли облегченно вздохнула, схватила тетю за руку и потащила ее к арке, через которую был виден просторный музыкальный салон в синих и серебристых тонах.
— Давай побыстрее найдем мою сестру, — прошептала Колли. — Тогда можно будет сразу же уйти отсюда. Мне по-прежнему не нравится, что мы находимся здесь без приглашения.
— Но, моя дорогая, я заверяю тебя…
— И пожалуйста, — добавила Колли, — не надо никого уверять, что ты знакома с леди Седжвик. Я не поверю больше ни одному…
— Мисс Монроуз! Какая приятная встреча!
— О, мистер Харрисон, это вы, — ответила леди так обрадовано, будто не видела этого джентльмена целых три года, хотя со времени их последней встречи прошло не больше трех часов. — Удивительный, чудесный случай! — воскликнула мисс Монроуз.
Колли была так шокирована неожиданным появлением мистера Харрисона, что не могла сказать ни слова. Она быстро оглянулась, желая узнать, пришел ли он сюда один.
К сожалению — нет!
Она не заметила, какими заговорщицкими взглядами обменялись тетя Пет и мистер Харрисон, потому что смотрела в этот момент только на одного джентльмена.
Высокий темноволосый мужчина стоял среди группы молодых, оживленно беседующих джентльменов.
Увидев лорда Реймонда — невероятно красивого в черном фраке, белоснежном жилете, узких брюках и великолепно завязанном галстуке, — она почувствовала, как у нее подогнулись колени, и была вынуждена опереться рукой в перчатке о колонну. Колли всегда знала, что этот джентльмен просто красавец. Глядя на Итана в этот конкретный момент, она не могла оторвать от него глаз. Нет, он не просто красив, решила Колли, он опасно красив!
Пока она пыталась немного прийти в себя, Итан поднял взгляд и — хотя их разделял огромный зал — посмотрел ей прямо в глаза.
Он улыбался за секунду до этого, но улыбка сразу же исчезла с его лица.
Когда один джентльмен, который громко смеялся, сказал ему что-то, Итан вежливо наклонил голову и стал слушать, но продолжал смотреть на Колли. А она не знала, куда деваться от этого пристального взгляда. В большой просторной комнате ей вдруг стало трудно дышать.
Будто издалека она услышала голос мисс Монроуз.
— Колли, дорогая, очнись! — сказала тетя. — Мистер Харрисон задал тебе вопрос.
Огромные усилия потребовались Колли, чтобы оторвать взгляд от этих карих глаз, которые, казалось, крепко держали ее.
— Извините, мистер Харрисон, — сказала Колли.
— Я спрашивал, какое место вы больше любите?
— Люблю? — переспросила Колли. — Но боюсь, я вас не понимаю…
— Мистер Харрисон желает узнать, где ты хочешь сидеть, моя дорогая, — пришла ей на выручку мисс Монроуз. — Леди Седжвик уже дала знак к началу представления.
В это время Колли забыла даже, что они пришли на музыкальный вечер с одной лишь целью — найти ее сестру Джилли. И она разрешила мистеру Харрисону выбрать то место, которое он сам счел нужным. К ее сожалению, джентльмен повел их к тем стульям, которые располагались в непосредственной близости от сцены. Колли поняла слишком поздно, что отсюда они уже не смогут незаметно уйти до окончания всей программы.
К тому же место ее находилось почти рядом со стулом, на котором сидела сама хозяйка дома. Колли попыталась взять себя в руки. Она решила, что если не может успокоиться, то хотя бы должна сделать вид, что спокойна. Когда первый солист закончил свою арию, Колли смогла собраться и придать лицу обычное спокойное выражение. Безусловно, она бы и дальше сохраняла этот невозмутимый вид, если бы не повернула слегка голову и не обнаружила там, на стене между высокими окнами, большое зеркало в резной золоченой раме. И в этом зеркале четко отражался красивый профиль Итана Брэдфорда. Колли тут же отвернулась. Однако вскоре она поняла, что Итан не замечает своего отражения, и позволила себе осторожно взглянуть в зеркало еще раз. Он не сидел, а стоял, прислонившись плечом к одной из колонн рядом с аркой. Судя по серьезному, озабоченному выражению его лица, Итан думал не о концерте, а о чем-то совсем другом.
Колли не знала почему, но решила, что Итан думает сейчас о ней. Возможно, интуиция? Что бы там ни было, но как только она подумала так, то сразу поняла, что это правда.
Все время, пока она наблюдала его отражение в зеркале, он наблюдал за ней! Она почувствовала, как покраснела. Ей захотелось вскочить и выбежать из комнаты.
Она ощущала этот взгляд Итана на себе до самого конца программы. Но больше Колли ни разу не посмотрела в зеркало. Однако она знала, что если посмотрит, то обнаружит, как Итан по-прежнему смотрит на нее.
Как только стихли аплодисменты, джентльмены стали подходить к дамам и вместе с ними направлялись в зал, где были накрыты столы для ужина.
Мистер Харрисон предложил обе свои руки.
— Мисс Монроуз… мисс Соммс… Могу я иметь удовольствие?..
— Нет! — быстро сказала Колли, прежде чем тетя успела сказать «да». — Я… видите ли… благодарю вас, сэр, но у меня, кажется, снова разболелась голова. Я должна вернуться в отель.
Следующий день был воскресеньем. Обе леди присутствовали на богослужении, а вернувшись в отель, узнали от консьержки, что Джилли и леди Соммс уехали за город на несколько дней.
— Как я и говорила мисс Монроуз, когда она спрашивала меня вчера, — добавила консьержка.
— Да, так вы и говорили, моя милочка, — ответила мисс Монроуз.
Она поправила свой ридикюль, как бы не замечая сердитых взглядов племянницы.
— После долгого путешествия немудрено что-то перепутать, — добавила мисс Монроуз.
— Действительно, — иронично заметила Колли. — Она сказала «за город», а тебе послышалось — на музыкальный вечер к леди Седжвик. Это с кем угодно может случиться, не так ли, тетя?
Вот именно, — невозмутимо ответила тетя, — С кем угодно!
Не желая говорить о музыкальном вечере, Колли замолчала. После чего тетя Пет предложила заказать ленч, перекусить немного, а затем прогуляться на свежем воздухе.
Прогулявшись, они вернулись в отель, где провели остаток дня за чтением. Точнее, читала только одна леди. Колли просто положила открытую книгу на колени, а сама думала о другом.
Она видела перед собой не страницу с напечатанными словами, но знакомый образ — теплые карие глаза и губы, на которых когда-то она видела улыбку. Хорошо, что длинный день наконец-то закончился, и Колли могла удалиться в свою спальню. Но заснула она с трудом. Долго ворочалась, и ее преследовали во сне все те же карие глаза и та же самая улыбка. И вдруг улыбка исчезала, а глаза становились сердитыми…
На следующее утро мисс Монроуз открыла дверь спальни племянницы и воскликнула радостно:
— Пора вставать, соня! Просыпайся, а то ты спишь круглые сутки. Уже половина десятого, и так много интересного тебя ждет, пока ты валяешься в постели.
— Что случилось? — пробормотала Колли.
Потянув одеяло, под которым Колли хотела снова спрятаться, мисс Монроуз сказала:
— Садись, моя дорогая, и выпей горячего шоколада, который принесла горничная, а я пока расскажу тебе, что случилось со мной этим утром.
Горничная отодвинула шторы, чтобы солнечный свет проник в комнату.
Колли очень хотела уткнуться лицом в подушку, но вдруг заметила возбужденное выражение на лице тети Пет. Тогда Колли потянулась, потерла глаза руками, прогоняя остатки сна. Если честно сказать, то она уже давно не спала, а лежала, пытаясь найти ответы на мучившие ее вопросы.
Первый вопрос был такой: почему Итан смотрел на нее весь вечер? И второй — самый важный: неужели всю жизнь теперь ее будут преследовать эти задумчивые карие глаза?
— Моя дорогая, — сказала тетя Пет, привлекая к себе ее внимание. — Ты ни за что не догадаешься, кто сейчас здесь. Я имею в виду здесь — в отеле «Грийон», конечно, а не в твоей спальне.
— У меня нет ни малейшего… — начала Колли.
— Принцесса Аделаида! — воскликнула мисс Монроуз.
— Этого не может быть, тетя, — сказала Колли. — Принцесса проделала такой долгий путь из Германии, чтобы выйти замуж за герцога. Совершенно невозможно, чтобы она остановилась в отеле.
— Возможно или невозможно, однако принцесса сейчас находится здесь. Я была внизу, в библиотеке, когда неожиданно послышалась немецкая речь. Ты можешь представить мое удивление, когда я посмотрела и обнаружила ту леди, которой ты помогла в гостинице в Кентербери. Ту самую, которой ты принесла горячий чай из ромашки, чтобы вылечить ее от морской болезни. Она сегодня стояла у библиотеки и разговаривала с очень важным джентльменом. Он, кажется, тоже был в эскорте принцессы Аделаиды.
Колли села на кровати, взяла чашку с шоколадом и тост.
— Ты видела принцессу? — спросила она.
Мисс Монроуз покачала головой.
— Увы, мне не повезло. Но я должна обязательно ее увидеть. Мне так этого хочется! Ведь я не могу рассчитывать на то, что каждый день на моем пути будет встречаться принцесса. Поэтому я выбрала тот стул в библиотеке, с которого хорошо видно главную лестницу. И я буду сидеть на этом стуле до тех пор, пока не увижу эту молодую леди, которая однажды может стать королевой.
Колли доела свой тост и облизала пальцы.
— Если тебе нужна моя помощь, тетя Пет, — сказала Колли, — то ты можешь меня попросить. В конце концов, я ведь обещала тебе, что мы посмотрим на эту принцессу в Кентербери.
Мисс Монроуз сразу сделала невинное лицо.
— Как я рада, что ты помнишь о своих обещаниях, моя дорогая. Я очень беспокоюсь по поводу мистера Xаррисона.
— А при чем здесь мистер Харрисон? — удивилась Колли. — Если ты решила посмотреть на принцессу, то его-то какое дело?
— Но этот молодой человек хотел показать мне свою новую коляску, — ответила тетя Пет. — Он даже не упомянул о той услуге, которую оказал нам вчера, доставив в отель. И я согласилась с его предложением немного сегодня прокатиться.
Тетя радостно улыбнулась и добавила:
— Спасибо, что ты помогла мне разрешить эту проблему. Теперь я могу сидеть в библиотеке и ждать, когда появится принцесса, а ты тем временем покатаешься в парке вместе с мистером Харрисоном.
Колли чуть не поперхнулась.
— Тетя Пет! — воскликнула она. — Но я не могу кататься в городе. Тем более с мистером Харрисоном, ты знаешь.
— Разумеется, можешь, — ответила тетя. — Особенно с мистером Харрисоном. Позволь ему прокатиться с тобой. И это будет вместо письма с извинениями, которое ты собиралась написать ему.
Она помолчала, чтобы это логическое объяснение дошло как следует. А затем продолжила:
— Со своей стороны, я считаю, что это вполне нормально — отблагодарить джентльмена, согласившись покататься с ним в его новой коляске. Молодые люди — они такие! И, кроме того, — добавила она, — на свежем воздухе ты всегда выглядишь очаровательно.
Хотя Колли приводила множество аргументов против этой прогулки в новой коляске мистера Харрисона, тетю Пет они не убедили. Наконец под напором тети и после долгих уговоров Колли все-таки согласилась на эту прогулку. Через сорок минут, одетая в одно из новых платьев леди Соммс — купленных специально для таких прогулок — Колли открыла дверь гостиной и пригласила войти мистера Харрисона.
Колли тут же замерла, и улыбка исчезла с ее лица. Перед ней стоял весьма удивленный лорд Реймонд.
— Милорд, — проговорила она. — Я ожидала увидеть мистера Харрисона.
— А я ожидал увидеть вашу тетю, — ответил Итан. — Дело в том, что Уинни прислал мне записку, говоря, что он забыл об очень важной встрече, и просил меня, чтобы я вместо него покатался с мисс Монроуз Гайд-парку. Так что я вместо Уинни, — закончил он.
Колли ответила с трудом:
— А я вместо тети.
Она вспомнила, что одна в номере. Разумеется, она не могла в данном случае пригласить джентльмена в комнату. Да и желания такого не испытывала. Совсем наоборот.
Ведь, пройдя в комнату, Итан, возможно, принялся бы за поиски алмаза.
Поэтому Колли хотела побыстрее выйти отсюда. Она схватила зонтик под цвет платья, сказала, что уже готова, и выскочила в холл.
Итан вежливо предложил руку, когда Колли стала спускаться по лестнице.
Колли нервно вздрогнула при его прикосновении. Он лишь улыбнулся. Это ее смущение не вызвало у Итана никакой симпатии. Он считал, что Колли надо немного проучить за ее поведение на музыкальном вечере — уж слишком быстро она тогда сбежала. И он даже не успел показать ей, насколько ему безразлично, что она вообще туда пришла. Он был удивлен сегодняшней встречей, очевидно ни меньше, чем и Колли. Но почему-то мысль провести этот солнечный денек в ее компании была Итану очень приятна.
Глядя на очаровательное личико, которое выглядывало из-под соломенной шляпки, он подумал, что любой мужчина был бы рад прогуляться с такой красоткой. Когда они проходили через холл, все головы повернулись в их сторону.
От Альбермал-стрит до парка ехали в полном молчании, хотя у каждого были на то свои причины. Внимание лорда Реймонда было целиком поглощено упряжкой, а Колли отчаянно искала какую-нибудь фразу, которая не напомнила бы вдруг Итану о пропавшем кольце. И больше ни о чем она в тот момент думать просто не могла. В парк они въехали через южные ворота. Радовала удивительная свежесть зеленых аллей в этот июльский день. Колли была очень довольна и надеялась, что здесь будет много экипажей, и тогда у ее спутника не останется времени на беседу, потому что он будет занят упряжкой.
Но эти надежды не оправдались.
— Вам удобно сидеть? — спросил Итан, ловко лавируя между фаэтонами и ландо.
— Да, вполне, милорд, — ответила она, притворившись, что ее сильно заинтересовал один пожилой джентльмен верхом на гнедом жеребце, проскакавший по Роттен-роу.
— Солнце не очень яркое сегодня, кажется, — заметил Итан.
Она показала на свой зонтик.
— Я все предусмотрела.
— Конечно. Прелестная вещица.
— Вы очень любезны, сэр.
Колли знала, что их беседа не ограничится только этими безобидными фразами. На это трудно было рассчитывать, она понимала это. Хотя Итан был очень спокоен и вроде бы просто наслаждался прогулкой и хорошей погодой. Однако она чувствовала, как от него словно исходит некая энергия. «Он играет со мной, — подумала ли. — Неужели ему доставляет это удовольствие?»
А может, он хотел захватить ее врасплох? В это время коляска остановилась. Дорогу перегораживали два экипажа, и фаэтон, ехавший в противоположном направлении, неожиданно встал. Джентльмены в экипажах начали обмениваться приветствиями.
Колли облизала пересохшие губы. Она была уверена, что Итан воспользуется случаем, чтобы спросить про алмаз.
— Мисс Соммс, — начал Итан, повернувшись, чтобы посмотреть ей в лицо. — Я…
— Реймонд! — раздался голос. — Эй, стой! Говорю тебе, Реймонд, подожди!
Они повернулись.
Пожилой джентльмен на гнедом жеребце скакал галопом прямо на них.
Итан выругался сквозь зубы, а когда подъехал всадник, сказал:
— Добрый день, дядя.
— Чудесная встреча, — начал джентльмен. — Реймонд, это ты! Я говорил себе, что этого не может быть, и вот, однако, ты действительно здесь. Что тебя привело в город в это время года? Я видел твою мать несколько минут назад, но она ничего не сказала о том, что ты тоже в городе. Не подумай только, что я тебе не рад. Я всегда счастлив тебя видеть. Слышал, ты решил занять свое место в парламенте? Это все, конечно, связано с твоими делами. И зачем тебе эти заботы? Не понимаю, что ты нашел в своей школе? Я помню, когда ходил в колледж… Питание отвратительное, и все остальное, хотя…
— Однообразная пища — это не самая главная проблема в школах, — перебил его Итан, — Но мне кажется, что для такой дискуссии сейчас не место и не время. Позволь мне познакомить тебя с мисс Соммс. — Он повернулся к ней: — Мэм, это брат моей матери, мистер Филомен Делакорт.
Колли интересно было узнать, что Итан, оказывается, занимается общественными делами. Но она вежливо наклонила голову.
— Мистер Делакорт…
— Ваш покорный слуга, мэм, — ответил тот, приподняв шляпу.
— Мисс Соммс? — повторил он. — А буквально недавно я встретил леди Соммс. Красивейшая женщина. Очаровательная. Ну словно картина! И это несмотря на то, что у нее уже взрослая дочь. Такая прелестная девушка со светлыми волосами. Не помню как ее зовут — смешное такое имя, очень короткое. Но бесподобная девица! Потрясающая! Мать, наверное, привезла ее на открытие сезона. Уверен, что у этой девушки будет грандиозный успех. Все молодые мужчины сойдут с ума. Я и сам просто очарован. Да, точно могу сказать, она бесподобна!
Он сказал все это на одном дыхании, не давая слушателям вставить ни единого слова.
— Может, вы родственница леди Соммс, мэм? — спросил он и тут же продолжал: — Ну конечно! Это просто очевидно! Вы так же бесподобно красивы, блондинка невероятная красавица, но и вы…
— Дядя Филомен! — сердито сказал Итан, чем удивил и Колли, и своего дядю.
Но никто из них не успел ничего ответить, потому что в это время экипажи двинулись.
Итан дотронулся рукояткой кнута до полей своей шляпы.
— Извини, дядя, но я не могу задерживать все движение, — сказал он. — Ты можешь зайти ко мне позже в Реймонд-хаус и попить чаю с моей матерью.
После этого приглашения Итан чуть хлестнул лошадей, а дядя остался на месте, крайне изумленный поведением племянника.
Итан помолчал немного, глядя куда-то поверх упряжки.
— Извините, — сказал он наконец.
— За что, сэр? — спросила Колли.
— За моего дядю. Он всегда был болтлив. Но до сегодняшнего дня, по крайней мере, воздерживался от оскорблений.
Она посмотрела внимательно на его профиль. Ей показалось, что Итан сам чувствует себя оскорбленным. Но она не знала, почему.
— Разве меня обидели? — удивилась она. — Уверяю вас, мистер Делакорт не сказал ничего обидного. Если только, конечно, вы не посчитали чем-то не совсем корректным то, как он сравнил меня с моей сестрой.
Итан глянул на нее.
— А вы так не считаете?
Колли покачала головой.
— Это почти так и есть, уверяю вас. Вы можете спросить любого в Кентербери, и все ответят, что Джи… то есть моя сестра — самая красивая девушка.
— Неправда.
— Клянусь вам, сэр. Вы просто ее еще не видели.
— Нет, — ответил он спокойно. — Но я вижу вас.
Колли, удивленная, надолго замолчала, боясь принять его слова за комплимент. Вообще-то было непохоже, что это комплимент.
В конце концов, она снова обманывает сама себя. Она оглянулась, желая скрыть, как подействовали на нее эти ласково сказанные слова, и увидела прекрасные цветы рядом с аллеей.
— Кажется, в Гайд-парке сегодня вся моя семья, — сказала Колли.
— Мэм? — не понял он.
Она показала на клумбу, сделанную столь искусно, что белые, розовые и синие цветы повторялись каждые несколько футов.
— Видите вот те белые цветы, которые похожи на стаю голубей? — спросила Колли. — Это Columbinus Aquilegia. А рядом с колумбиной вы можете заметить красные цветы, простые, но в то же время очень гордые. Это и есть Петуния — Petunia violacea.
— Я совершенно не разбираюсь в этом, мисс Синий чулок. И мне кажется, что не очень хорошо подшучивать над моим невежеством.
Итан улыбнулся.
Эта его прежняя улыбка напомнила Колли о тех днях, когда они так весело шутили.
Ее губы тоже дрогнули в улыбке.
— Но я это сказала просто так, сэр. Уверяю вас, что у меня не было намерения…
— О! — воскликнул вдруг Итан.
Удивленная, она замолчала. Моментально улыбка исчезла с его лица. Колли даже подумала, что его улыбка ей просто почудилась.
Проследив направление его взгляда, Колли увидела элегантное черное ландо, которое двигалось по направлению к ним. В ландо сидела полная леди и радостно махала Итану рукой. Его ответ был далеко не столь радостный.
— Возможно, что семья Монроуз представлена на клумбах, — сказал он, — но зато мои родственники, кажется, заполонили все дороги.
— Сэр?..
— Это моя мать, — ответил он.
— Итан! — воскликнула счастливая леди Реймонд, когда их экипажи поравнялись. — Какая чудесная встреча! Я не думала, что увижу тебя еще до обеда.
Итан не хотел сейчас знакомить Колли и свою мать Но он догадался по оживленному лицу леди Реймонд, что та может сказать такое, от чего им всем придется покраснеть.
— Мама, могу я представить тебе мисс Колумбину Соммс?
— Ты сказал — Соммс?
«Неужели все мои родственники будут так реагировать на это имя?» — подумал Итан.
Он кинул значительный взгляд, как ему показалось. Но леди Реймонд только глубоко вздохнула, явно очень счастливая.
— Моя дорогая, моя милая мисс Соммс! — воскликнула она. — Как я рада с вами познакомиться!
Колли не знала, что ей делать в следующие минуты и как себя вести. Леди Реймонд проявляла к ней большой интерес. И это еще мягко сказано! Как и мистер Делакорт, леди Реймонд умела говорить без остановки. А также она успевала расспрашивать Колли и делала ей бесчисленные комплименты. Совершенно очевидно, что леди Реймонд нравилось в Колли абсолютно все — внешность, стиль, утонченные манеры. Но самое главное было то, что пока леди Реймонд говорила, она постоянно подносила к своим глазам кружевной платочек. Можно было подумать, что в Колли она уже явно видит невесту своего сына. Однако Колли помнила, как Итан сказал, что только он и мистер Харрисон знают о тайной помолвке. К ее облегчению, джентльмен в тильбюри за ними спросил у Итана, когда все-таки они сдвинутся с места и можно будет проехать.
Итан поспешил сказать матери, что они не могут долго загораживать дорогу.
— Конечно, — ответила леди Реймонд и улыбнулась Колли. — Теперь нельзя спокойно поговорить в парке. Мисс Соммс, вы и ваша тетя обязательно должны быть сегодня вечером в театре, и мы там с вами мило побеседуем, сколько захотим. У меня в театре своя ложа.
— Но… — начала было Колли.
— Прошу вас, мисс Соммс, я не перенесу отказа. Колли не знала, какой предлог придумать, чтобы не обидеть леди Реймонд, и попросила только разрешения посоветоваться с тетей, а потом прислать ответ с одним из посыльных.
— Прекрасная идея! — сразу согласилась леди Реймонд. — Надеюсь увидеть вас этим вечером.
Она помахала на прощание платочком. Несколько секунд Итан молчал, затем сказал голосом одновременно нежным и покровительственным:
— Ах, если бы мои родственники тоже были как цветы и поменьше болтали! Я прошу у вас прощения, Колли, за этот допрос.
— О, ну что вы в самом деле, сэр! Я…
— Вы совершенно не обязаны идти в театр, — сказал Итан. — Я объясню матери, что у вас другие планы, можете не волноваться.
Итан повернул упряжку.
Они поехали к воротам, а Колли старалась смотреть на деревья и цветы, потому что ей было трудно смотреть на Итана.
Она думала о том, знает ли он, как трогательно нежно прозвучали его слова. Когда она спорила с Итаном к библиотеке, она считала его гордецом. Его семья занимает очень высокое положение, и поэтому Итан хотел разорвать помолвку с Колли как не достойной его брата! Теперь Колли спрашивала себя: а так ли это? Более вероятно другое…
Итан хотел защитить своего брата. Он заботился о будущем Реджи, хотел, чтобы он был счастлив. Итана не за что винить. Она сама желает того же для своей сестры… и для себя.
Как и до этого, поездка по запруженным экипажами улицам прошла в полном молчании.
Только в этот раз Колли не испытывала такого напряжения, как раньше, потому что она уже решила, как ей быть с проблемой алмаза. Благодаря знакомству с мистером Делакортом и с леди Реймонд Колли думала, что теперь она лучше знает характер Итана. Если Итан спросит про алмаз, когда они вернутся в отель, она все объяснит! Главное, чтобы не пострадало доброе имя сестры. Надо обязательно избежать всех этих сплетен. Со своей стороны Колли была бы только рада сама избавиться от роли кокетки.
Даже если Итан рассердится на нее за то, что она пустила его по ложному следу.
Но так уж случилось, что Итан не спросил про алмаз, и Колли не созналась ему ни в чем.
Итан остановил экипаж перед входом в отель «Грильон» бросил поводья швейцару, затем помог Колли выйти из коляски. Он уже подал руку, но в это время гнедые шарахнулись от проезжавшего рядом фаэтона, и Колли бросило вперед.
Она думала только, как спастись от грозных копыт перепуганных лошадей, когда Итан удивительно крепко сжал ее в своих объятиях.
Колли чувствовала его сильные руки, мускулистые ноги и все его твердое мужественное тело.
Только когда опасность миновала, Итан разжал объятия и, не говоря ни слова, отступил в сторону. Затем он, также без слов, вдруг поднял ее на руки и понес прямо в отель.




Предыдущая страницаСледующая страница

Читать онлайн любовный роман - Свадебный сезон - Киркланд Марта

Разделы:
Глава 1Глава 2Глава 3Глава 4Глава 5Глава 6Глава 7Глава 8Глава 9Глава 10Глава 11Глава 12

Ваши комментарии
к роману Свадебный сезон - Киркланд Марта



Интересныйне пошлый добрый роман.лучший из прочитанных
Свадебный сезон - Киркланд Мартатаня
27.12.2012, 22.26





Soglasna s Tanei
Свадебный сезон - Киркланд МартаTata
25.08.2013, 3.00





Простенько, но мило
Свадебный сезон - Киркланд МартаЛеся
25.08.2013, 7.09





Простенько, но мило
Свадебный сезон - Киркланд МартаЛеся
25.08.2013, 7.09





Очень интересный роман.читайте и наслаждайтесь
Свадебный сезон - Киркланд МартаРАЯ
27.10.2013, 1.50





один раз почитать можно
Свадебный сезон - Киркланд Мартаводопад
27.10.2013, 12.33





Очень положительный роман.Читайте и наслаждайтесь
Свадебный сезон - Киркланд МартаРаиска
15.06.2014, 16.07





Сюжет супер, но изложить его не получилось. Т.е.-ерунда..
Свадебный сезон - Киркланд Мартаелена:-)
23.11.2015, 22.51








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100