Читать онлайн Заклятие ворона, автора - Кинг Сьюзен, Раздел - ГЛАВА 5 в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Заклятие ворона - Кинг Сьюзен бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 9.32 (Голосов: 57)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Заклятие ворона - Кинг Сьюзен - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Заклятие ворона - Кинг Сьюзен - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Кинг Сьюзен

Заклятие ворона

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

ГЛАВА 5

Чернота навалилась, непроглядная, вязкая; стянула грудь железными обручами, камнем повисла на ногах. Элспет хотела закричать, но рот был забит чем-то вязким, холодным, мерзким. А самое ужасное – нечем было дышать.
Элспет очнулась в холодном поту; виски ломило, сердце под ребрами ухало неведомой болотной птицей. Задыхаясь и путаясь в смятых простынях, она подскочила на кровати. Теплый оранжевый свет очага помог избавиться от ночного кошмара.
Чуть слышный шорох, а затем и негромкий стук привлекли внимание Элспет. Кутаясь в шерстяное одеяло, она поднялась с кровати и прошла в угол спальни, туда, где под плотной занавеской скрывалась в стене маленькая дверца. В открывшийся проем заглянул Кеннет. Над головой у него Келлам держал факел.
– Что, сегодня? – шепнула Элспет, зажмурившись на миг от неожиданно яркого света.
Кеннет кивнул.
– Я с вами. Только оденусь.
– Давай, но поскорее. – Кеннет пригнул голову и исчез за дверцей.
Элспет мигом надела длинную холщовую сорочку, подпоясала кожаным шнурком, края сорочки просунула между ног и под шнурок – получилось что-то вроде узких бриджей. Разложив накидку на кровати, обернула вокруг талии, свободный конец перебросила через левое плечо и стянула вместе с сорочкой широким ремнем. Хотела было по привычке пристегнуть к ремню ножны – и выругалась, вспомнив, что ее кинжал остался у столичного законника.
Вот уж кто возмутился бы, узнай он о сегодняшней вылазке против Макдональдов, злорадно ухмыляясь, думала Элспет. Макрею, само собой, неведом обычай шотландских горцев мстить врагам под покровом ночи, отбирая у них самый лучший скот.
Мрачная усмешка все еще играла на губах девушки, пока она зашнуровывала высокие, до колен, сапоги из мягкой оленьей кожи. Пусть себе посланец короны спит крепким сном в своей спальне – и ему спокойнее, и Фрейзерам.
Толкнув потайную дверцу, Элспет наклонилась и проскользнула на площадку узкой темной лестницы. Братья ее здесь едва разворачивались, ну а ей места вполне хватало. Выдолбленная в толщине внешней стены, потайная лестница вела вниз через все пять уровней замка, мимо спален, расположенных на каждом этаже, прямо на кухню, примыкающую к прихожей. И Элспет, и братья нередко пользовались этим ходом, о нем знали все обитатели замка.
На втором этаже, у коридорчика, сворачивающего к спальне Макрея, она чуть замедлила шаги – и тут же торопливо кинулась вниз. На дворе ее ожидали братья.


* * *


Во второй раз за эту ночь Дункана разбудил неясный шорох. Решив, что вернулась Элспет Фрейзер, он сунул руку под подушку, сомкнул пальцы на рукоятках обоих кинжалов и сел, держа наготове и свое оружие, и небольшой нож девушки. Чуть слышный шум повторился.
Дункан соскочил с кровати, прошел к внешней стене и принялся осторожно ощупывать поверхность. Ловя каждый тихий звук за стеной, он продолжал шарить пальцами по холодным шершавым камням. Где-то здесь наверняка был потайной ход.
Вот опять: легкий скрип, идущий снизу и сбоку, но совсем рядом с его спальней. Дункан торжествующе улыбнулся, обнаружив наконец низкую и узкую дверцу, спрятанную за громадным деревянным креслом, вплотную придвинутым к стене.
Он нащупал задвижку, распахнул дверь и, согнувшись пополам, выглянул на лестницу. Интересно, как это тут протискиваются рослые Фрейзеры… Не уступая в размерах могучим братьям, Дункан с трудом уместился бы на площадке. Вот Элспет, гибкая и проворная, как кошка, наверняка предпочитала пробираться именно по этой лестнице.
Всматриваясь в темноту, Дункан вдруг услышал внизу тихий, но совершенно отчетливый звук закрывающейся двери. Он попятился назад в комнату и выпрямился. Так, та-ак… Посланец короны задумчиво потирал колючий от щетины подбородок. Кому же это понадобилось тайком, среди ночи ускользать из замка? И главное – зачем?
Впрочем, долго соображать ему не пришлось. Причин для прогулок в такой час было не так уж много. Странное дело, но свидание девушки с возлюбленным Дункан сразу же отмел.
Дункан натянул рубашку и штаны. Судя по всему, сна этой ночью ему не видать, с тяжким вздохом думал он, зашнуровывая кожаный с золоченым узором жилет и шаря в темноте в поисках сапог и плаща.
Может, кого-нибудь и поставил бы в тупик вопрос, зачем несколько обитателей замка покидают ночью теплые постели… но только не Дункана Макрея! Сколько раз вместе с братьями он совершал набеги на земли Макдональдов. А потом, уже покинув горы, прочесывал границу в компании с такими же отчаянными парнями, чтобы увести скот, поджечь дом или амбар… Чтобы убить, наконец, – если того требовал закон мести.
Нечто похожее происходит здесь и сейчас, думал он, чувствуя, как по позвоночнику пробегает холодок. Дункан Макрей, совершивший в своей жизни немало набегов, прекрасно понимал преимущество тихой и темной ночи…
Натянув перчатки, Дункан прошел к потайной дверце, открыл ее и со сдавленным проклятием, поминая дьявола и каменщиков, втиснулся на узкую лестницу.


* * *


Группа всадников скакала по серебристой лунной дорожке, по заросшим вереском холмам. Перейдя ручей – границу земель Гленрана – Фрейзеры пустили лошадей уверенным галопом, неслышными тенями скользнув на территорию, принадлежащую клану Макдональдов.
Элспет скакала рядом с Эваном, впереди мерно покачивались фигуры Кеннета и Келлама. Девушка удивилась тому, что сегодня в набег отправились всего лишь трое братьев, обычно в таких случаях Фрейзеры стекались со всей округи. Бывало, в разбойных набегах участвовало до тридцати человек – в основном двоюродные братья Элспет. Но иногда она была одной из пяти-шести Фрейзеров. Сегодняшняя вылазка, стремительная и малочисленная, похоже, должна была стать ответом на недавнее нападение Макдональдов на Ангуса Симсона.
Ласковый и прохладный ночной ветерок теребил волосы всадников, освежал лица. Элспет любила ночи в горах, напоенные ароматами вереска, мха и хвои; любила скакать по холмам, когда ветер студит щеки и ненароком распускает косу.
Эван обернулся к сестре.
– Говори, Элспет. Куда ехать?
Девушка на миг прикрыла глаза и сразу же ощутила присутствие стада. Она слышала лишь песню ветра; вдыхала лишь запах вереска и хвои… Но сейчас ей и не нужны были ни слух, ни обоняние. Внутреннее чувство подсказывало девушке, где находятся животные.
– Туда, – указала Элспет.
Кеннет натянул поводья и загарцевал рядом с ней.
– На восток, ребята, – сказал он. Молча кивнув, братья двинули лошадей вслед за ним.
Мимо проплывали холмы, поросшие лесом, сказочно-прекрасные в лунном свете. На вершине одного из холмов, утопавшего в вереске, Элспет остановила лошадь.
Предыдущие набеги на земли Макдональдов уводили их в другую сторону, так что эта местность была девушке незнакома. Она огляделась.
– Здесь. Где-то совсем рядом.
– Стадо Макдональдов, – раздался вскоре голос Кеннета. – Только прислушайтесь: ревут точь-в-точь как их хозяева. Вон, смотрите! – Он вскинул руку.
Сквозь молочно-бледное марево Элспет разглядела черные крапинки у самого подножия холма. Стадо как минимум в полсотни голов паслось без всякой охраны.
– Ты оказалась права, малышка, – сказал Келлам. – Как всегда.
– А Макдональды-то наверняка храпят у себя в замке в доброй лиге отсюда! – с ухмылкой заявил Эван. – Ну что ж, тем лучше для нас. Никаких хлопот.
Чтобы отделить часть стада, много времени не понадобилось. Кеннет и Эван верхом, а Элспет с Келламом спешившись, мигом отогнали голов пятнадцать от остальных животных. Неписаный закон в горах Шотландии требовал не красть все стадо сразу, и закон этот редко нарушался.
Низкорослые, мохнатые и невероятно тупые волы покорно брели туда, куда их гнали. Несколько минут – и уже все Фрейзеры вновь были на конях. На лицах всех четверых сияли довольные ухмылки; теперь оставалось лишь доставить скот на земли Гленрана.
Элспет скакала последней, время от времени подталкивая ногой то одно, то другое зазевавшееся животное, отставшее от собратьев. Заметив, что у нее расшнуровался сапог, она приостановилась.
Где-то неподалеку раздался тихий, жалобный крик. Ребенок? Один ночью в горах? Элспет ужаснулась, но уже через секунду узнала блеяние ягненка. Спешившись, девушка прошла к разлапистому кустарнику, стеной поднявшемуся вдоль края торфяного болота.
Она опустилась на колени и осторожно приподняла колючие ветки. Крошечный ягненок запутался в острых шипах и блеял отчаянно, тоненько, но его слабый голосок терялся в порывах ветра и топоте копыт проходящего стада.
– Бедный малыш, – с нежностью протянула Элспет. – Ну, иди сюда, иди. – Она высвободила густую шелковистую шерсть из колючек, затем вынула заднюю ножку ягненка из кольца веток и подхватила напуганное животное на руки. Пушистое тельце дрожало, как осиновый лист на ветру, но Элспет, пощупав конечности, решила, что ничего не сломано. Она что-то тихонько прошептала, успокаивая ягненка, и засмеялась, почувствовав, как чуть влажный носик ткнулся ей в щеку.
Трое всадников остановились, поджидая Элспет. Она уловила их нетерпение и бегом, прижимая к груди спасенного ягненка, бросилась к своей лошади.
– Ну и пастухи у Макдональдов, – презрительно бросил Келлам. – Под стать тупым волам. – Он глянул на черную мордочку ягненка – тот изо всех сил блеял и пытался вырваться.
– Этого им тоже не видать, – Элспет со смехом приподняла свою добычу.
Буркнув что-то в знак согласия, Келлам пришпорил лошадь.
Элспет не отставала, одной рукой придерживая поводья, а другой легко поглаживая теплое тельце. Голенастые ножки с крошечными копытцами без устали лягали ее то в живот, то в бедра, пока она наконец не шлепнула упрямое создание.
– Тихо! Я не причиню тебе вреда.
Знакомые слова… Ну, конечно… Совсем недавно нечто похожее она сказала Дункану Мак-рею. А он… А он набросился на нее, точно орел на зайца, и пришпилил к кровати. Вспыхнув жарким румянцем, Элспет уткнула подбородок в грудь и пустила лошадь в галоп. За один лишь день этот законник дважды держал ее в объятиях – на ручье, когда она потеряла сознание, и в спальне, зажав в ловушке своего тела, когда она хотела предупредить его о смертельной опасности.
От воспоминаний у нее загорелись даже уши. Нужно же было поставить себя в такое дурацкое положение! Подумать только – решила испугать Макрея его же собственным кинжалом и туманным предсказанием. Да он чуть не расхохотался ей в лицо, ни на миг не поверив в ее способность видеть будущее.
Снова вспомнив, как ловко Макрей обвел ее вокруг пальца и швырнул на кровать, Элспет скрипнула зубами.
Что ж. Плевать ей, останется этот законник в живых или его черноволосая голова слетит с плеч.
Ягненок снова зашевелился под ее накидкой, и Элспет прижала его ладонью к груди. Раздавшийся из темноты свист Кеннета вернул девушку к действительности, напомнив о главном Деле этой ночи. Носком сапога Элспет подтолкнула слишком ленивого вола, и животное покорно двинулось вперед, издав неожиданно громкий, низкий рев. Под Элспет шарахнулась испуганная лошадь.
Обезумевший от страха, несчастный ягненок дернулся, замолотил ножками, умудрился вывернуться из-под накидки и ускользнуть из объятий своей спасительницы. В следующую секунду он очутился на земле.
Вокруг началось что-то невообразимое. С пронзительным визгом, в страхе, что стадо затопчет ягненка до смерти, Элспет наклонилась и принялась лихорадочно шарить рукой по траве. Пушистый малыш исчез между копытами волов – лишь белое пятно мелькало где-то внизу.
Волы, напуганные суматохой, шарахались кто куда, громко мыча и мотая громадными тяжелыми головами. Элспет спрыгнула с лошади, оттолкнула ее подальше от встревоженных животных. Пока братья пытались собрать разбежавшуюся добычу, девушка кинулась выручать ягненка.
Чудом не попав под безжалостные копыта, малыш мчался по лугу и вскоре уже исчез за изгибом холма. Элспет упустила его из виду, но погоню не прекратила. Путаясь в высокой траве, она летела следом и не остановилась, даже услышав позади чей-то оклик. Света луны хватало, чтобы различать быстро движущуюся белую точку.
У подножия холма простиралась темная, чуть поблескивающая долина. Сотни, тысячи ручейков извивались, сверкая, точно серебряные нити, сотканные таинственной рукодельницей в неровное, но прекрасное полотно. Элспет ускорила бег.
Вереск неожиданно расступился, и под ногой чавкнула упругая, покрытая мхом почва. Призывное блеяние раздавалось совсем близко, но с каждым шагом земля уходила под ногами все глубже. Элспет резко остановилась, сообразив, что забралась в совершенно незнакомое место. Вокруг иссиня-черным отсвечивала стоячая вода. В запале погони, забыв про осторожность, девушка не смотрела под ноги и не заметила, как забралась в самую топь.
А маленький беглец тем временем тоже замер в нерешительности, осторожно поводя по сторонам черной мордочкой. Выбросив руки, Элспет взлетела вверх и вперед.
И сразу же окунулась в густую, вязкую жижу. Сначала одна, а потом и другая нога исчезли под глянцево-липкой поверхностью. Чувствуя, что ее уже засосало до талии, Элспет наклонилась, уперлась ладонями в черное месиво. Но лихорадочная борьба с трясиной лишь ухудшала ее положение.
Сцепив зубы, девушка постаралась сосредоточиться, понимая, что паника приведет ее к гибели. Носком одного сапога она нащупала нижний, более плотный слой веками спрессованного торфа, вытянула вниз и вторую ногу. Наконец выпрямилась, ловя ртом воздух, и огляделась.
Топкое торфяное море окружало ее со всех сторон. На черном, обманчиво безмятежном глянце болота барашками волн пенились мхи и кустики осоки. Змеиной чешуей блестела вода в ручейках, пронизывающих топь вдоль и поперек. Спасительные островки твердой почвы в темноте были почти неразличимы.
А белое пятнышко по-прежнему маячило впереди. Несчастный ягненок уже охрип от страха. С величайшей осторожностью, выверяя каждое свое движение, проталкивая тело сквозь торфяную жижу, Элспет добралась до ягненка. Она погладила крошечную мордочку, пытаясь хоть немного успокоить малыша, а потом покрепче вцепилась пальцами в тонкую шкуру на спинке животного и дернула отчаянно извивающегося ягненка на себя.
Почва мгновенно ушла у нее из-под ног, Элспет подалась перед и уткнулась лицом в полужидкое смрадное месиво. Задыхаясь и отплевываясь отвратительной кашей из торфа, воды и мха, она с трудом подняла голову. В нос ударил зловонный запах сырости и перегноя, а перед глазами замелькали обрывки ее ночного кошмара.
Над болотом зазвенел пронзительный крик о помощи.


* * *


Света луны Дункану вполне хватало, чтобы двигаться по следам Фрейзеров. Пару раз он даже увидел всадников на крепких низкорослых лошадях. Один раз их силуэты появились на фиолетовом фоне неба – Фрейзеры притормозили на вершине соседнего холма. А во второй раз маленькая кавалькада у него на глазах скрылась в пихтовой роще. Ветер донес через долину легкий и звонкий девичий смех. Дункан держался на безопасном расстоянии, но совсем потерять четверку из виду не хотел, а потому продолжал скакать по чужой земле. Земле Макдональдов.
Мысль не из приятных. Обнаружь Макдональды на своей территории хоть кого-нибудь из Макреев, для последнего эта ночная прогулка скорее всего здесь же и закончилась бы. Открытая неприязнь между кланами передавалась из поколения в поколение. Фрейзеры – не единственные, кому досталось от Макдональдов, размышлял Дункан, привычно покачиваясь в седле.
Натянув поводья, он приостановил бег черного жеребца и обвел взглядом незнакомую местность. Фрейзеры растворились в ночи, но это ненадолго. «Никуда им от меня не деться», – усмехнулся Дункан. Сейчас главное – выбрать путь: поехать ли по лугу направо или же вдоль русла реки. В конце концов он свернул направо.
Двигаясь по берегу реки, вскоре круто поворачивающей на северо-запад, можно было бы за каких-нибудь два дня добраться до моря, а там уж и до горной гряды Кинтейл рукой подать… На склоне одной из гор и высился замок Далси – родное гнездо, отчий дом Макреев.
Почти вся эта земля, что пролегла между ним и Далси, принадлежит Макдональдам, думал он. Богатый клан. И жестокий. В этих краях Макдональды неустанно отвоевывали земли Фрейзеров, ну а там, на севере, такая же война шла у них с Макреями.
Дункан не сдержал вздоха. Ни к чему ему встреча с давнишними врагами. А что касается Фрейзеров… так ведь он уже убедился, куда держат путь эти сорвиголовы. И с какой целью. Ясно как божий день – скоро у Макдональдов станет на десяток-два голов скота меньше.
Дункан развернул коня. Поскорее бы вернуться в Гленран, где его ждет уютная спальня и мягкая постель. Видит бог, ему сейчас надо крепко спать, а не гоняться в ночной тьме по чужим холмам за дерзкими мстителями. Не успел Дункан пришпорить вороного, как с порывом ветра до него донеслись странные звуки. Гул… нет, скорее грохот копыт множества животных, мечущихся в панике. Дункан напряг слух.
И опять вздохнул, на этот раз от негодования и злости. Фрейзеры забрались в долину, в этом сомневаться не приходилось. А уж там… То ли натолкнулись на Макдональдов, то ли совершенно потеряли контроль над своей живой добычей.
Шум постепенно нарастал. После некоторого колебания, Дункан все-таки направил лошадь в ту сторону, откуда доносились глухие крики, топот и мычание чем-то встревоженных волов.
Самое большее через пол-лиги Дункан обогнул подножие холма и от неожиданности даже остановился. В долине творилось настоящее столпотворение. Животные шарахались из стороны в сторону, натыкались друг на друга и с громким ревом рыли копытами землю, а трое всадников пытались собрать скот в кучу, мелькая черными тенями в серебристом вереске.
Ну и ну. Дункан укоризненно покачал головой. Странный же у Фрейзеров способ ночных вылазок. Издав очередной тяжкий вздох, он направил коня в самую гущу ночной суматохи.
Откуда-то вынырнул Эван; узнав его по рыжей копне волос, Дункан приветственно махнул рукой. Потом заметил Келлама – размах широченных плеч этого парня не заметил бы только слепой – и кивнул с улыбкой. Кеннет, мчавшийся вокруг стада с такой скоростью, что длинные темные пряди крыльями взлетали у него за спиной, на полном скаку остановился, ахнул, да так и застыл с открытым ртом. Дункан небрежно вскинул руку.
– Привет. На свежий воздух потянуло, а, ребята?
Кеннет никак не мог прийти в себя. Келлам развернул коня и двинулся прямо на Дункана.
– Какого черта ты здесь делаешь, законник? – рявкнул он.
– Да что-то сон никак не шел, – добродушно отозвался тот, – мыши замучили. Ох и громадные же мыши водятся в потайном ходе Гленрана!
Ответом ему стал долгий взгляд Келлама. Кивнув, гигант оглянулся на братьев – те уже снова бросились вдогонку за животными.
– Мы тут никому ничего плохого не сделаем. Возвращайся лучше в замок, Макрей.
– Сам знаю, что не сделаете, – с серьезным видом согласился Дункан. – Подумаешь, небольшой обмен живностью. Только вот в чем беда – эта самая живность может доставить хлопот вдесятеро больше, чем она стоит. Собирай-ка лучше своих людей вместо скота, и двигайте обратно, пока эта радостная ночная песня не достигла ушей Макдональдов. – Дункан окинул взглядом луг и мечущееся стадо – вернее, то, что осталось от стада, – и вновь повернулся к Келламу: – Чего они испугались?
– Да все Элспет со своим… Дьявол, куда девалась девчонка? – Келлам крутанулся в седле всем телом. – Элспет! – Он поскакал к братьям.
Дункан огляделся вокруг. Его взгляд вдруг упал на лошадь, почти наполовину скрытую в высокой траве. Чья же это? И где седок?
– Вот черт! – вырвалось у него. Да это ж наверняка лошадь Элспет! Здесь такое творится, а девочка спешилась. Бог весть что с ней могло случиться! Ни рядом с лошадью, ни где-нибудь поблизости Дункан, сколько ни всматривался, не увидел распростертого на земле тела. А значит, решил он, нужно искать дальше – вокруг подножия холма, в низине, да хоть у черта на рогах!
Откуда-то снизу до него неожиданно донесся отчаянный крик. Круто развернув коня, Дункан скакал по склону, пока не понял, что дальше верхом не проедет, уж слишком крут спуск. Он спешился, забросил поводья на ближайший куст и ринулся вперед.
Пронзительный, жалобный крик повторился. Прищурившись, Дункан обшаривал взглядом окрестности. Ничего. Никакой видимой угрозы. Ни Макдональдов, ни волков… лишь вода, поблескивающая в лунном свете…
– Господи! – в ужасе выдохнул он. – Малышка попала в болото! – Он приложил ладони ко рту, окликнул ее братьев – гулкое эхо прокатилось по холмам – и, сбросив плащ, камзол, рубашку, устремился вперед.
Уже через несколько секунд под ногами зачавкала торфяная жижа, и Дункан замедлил бег. Здесь нужно было соблюдать осторожность. Кроме местных жителей, вряд ли кто-нибудь даже при дневном свете нашел бы тропинку через эти смертельно опасные болота. Дункан же в темноте вовсе не отличал островки твердой почвы от топкого месива.
– Элспет! – окликнул он. – Элспет!
– Я здесь, – раздался в ответ чуть дрожащий тонкий голос. А перед Дунканом простиралось лишь маслянистое море, испещренное чуть более светлыми островками мха.
Но тут вдруг над неподвижной поверхностью болота поднялась и сразу же упала черная бесформенная тень, и тишину огласил жалобный, стонущий звук. Бедняжка! У Дункана стиснуло болью сердце. Да она сама на себя не похожа от страха!
В два судорожных движения он стянул сапоги, швырнул их вверх на склон, поближе к остальной одежде, и босиком, в одних узких штанах, шагнул в болото. Мерзкая холодная каша моментально поднялась к коленям. От отвращения Дункан закусил губу, но худшее, как оказалось, было еще впереди. С каждым его шагом зловонная жижа поднималась все выше, всосала бедра, талию, добралась до груди… Дункан упорно прокладывал путь дальше, к Элспет.
– Не двигайся, – предупредил он девушку. Она кивнула. Серебристое облако волос и чуть бледнеющее в лунном свете лицо – вот и все, что не вобрала в себя трясина.
Еще один осторожный шаг. И еще один. Дункан ступал на цыпочках, кончиками пальцев нащупывая в глубине торфяного месива твердую почву. Элспет была совсем близко. Дункан подался вперед.
Чуть раньше – а кажется, будто прошла вечность, – он летел за этой девушкой через стремительные воды горной реки. И точно так же протягивал ей руку…
– Обойдемся без видений, – поддразнил ее Дункан, – и умоляю – без кинжалов! Обещаешь? А то я брошу тебя на произвол судьбы.
В призрачном полумраке ему почудилась улыбка Элспет.
– Ладно, законник, – согласилась она. – Никаких видений и кинжалов.
Из темноты протянулась тонкая, вся в грязи рука. И тут же раздался трогательный, тоскливый стон, перевернувший душу Дункана.
– Не бойся, малышка, – бормотал он, сжимая пальцы вокруг ее запястья, – не бойся. Здесь не очень глубоко, ты не утонешь.
Ее негромкий смех прошелестел по бархату мхов, растаял в зарослях вереска. Дункан, накрепко сплетя пальцы Элспет со своими, медленно потянул девушку за собой сквозь трясину. «Чему она радуется?» – гадал он, делая первые шаги к твердой земле. Что-то холодное и мокрое ткнулось ему в грудь. Вздрогнув от неожиданности, Дункан подхватил дрожащее, до неузнаваемости грязное создание.
– Ягненок? – Он удивленно заморгал.
– Точно. Бедняжка запутался в колючих кустах. Ну я и решила забрать его. А он по дороге вывернулся, напугал скот…
– И ты, конечно, побежала за ним, залезла по шею в болото и чуть не погибла вместе с ним… Угадал?
Свободной рукой Дункан прижал найденыша к груди.
Элспет кивнула.
– Что ж. Теперь давай в путь. – Он потянул за собой девушку. – Нужно выбираться отсюда, поскорее возвращаться в Гленран. Ты со своим ягненком и громогласными братьями наделали столько шума, что и мертвый проснется.
– Ш-ш-ш! Никогда не произноси таких слов! Даже в шутку! – шикнула на него Элспет.
Напуганное и продрогшее создание в руках Дункана издало едва слышный писк.
Элспет вдруг остановилась как вкопанная.
– А как ты вообще здесь очутился, законник? Хотя, – она усмехнулась, – я должна этому только радоваться. Спасибо, Макрей. – Поскользнувшись, Элспет схватилась за его плечо холодными пальцами.
Дункан опустил на нее глаза. Черная тина облепила плечи и грудь девушки, растеклась по тонкой шейке, пропитала волосы. Рука Дункана, сжимающая ее локоть, дрогнула. Ему вдруг отчаянно захотелось привлечь это хрупкое, но бесстрашное создание к себе… Но он лишь усмехнулся и пожал плечами.
– Уж больно тонкие стены в Гленране.
– О-о… – только и выдохнула Элспет.
Они наконец выбрались на берег – ни дать ни взять парочка чудищ, что, по поверьям, обитают в шотландских водах. Эван и Келлам, бросившись вперед, тут же подхватили сестру. «Лучше б забрали ягненка», – с кислой миной подумал Дункан. Жалкий дрожащий малыш монотонно блеял.
Все пятеро быстро поднялись по склону холма. Пока Дункан собирал разбросанную в траве одежду, Кеннет подхватил его лошадь под уздцы и подвел к хозяину.
Уже на самой вершине Дункан передал ягненка Эвану, а потом протянул Элспет свою рубаху – стереть налипшую на руки и плечи торфяную жижу. Поеживаясь от ночного ветерка, сам он просто накинул плащ, а камзол и сапоги перебросил через седло.
Взглянув на девушку, Дункан обхватил ее обеими руками за талию, подсадил на свою лошадь, мигом оказался позади нее и завернул в свой плотный широкий плащ.
– Но я же тоже на лошади! – воспротивилась Элспет.
– Знаю. Представь, каково тебе будет на ветру в насквозь промокшей одежде. Не переживай. О твоей лошади позаботятся братья. Эван, – окликнул он, – давай-ка сюда это несчастье. Вот оно, твое болотное сокровище, малышка.
Элспет тут же набросила край плаща на своего чумазого найденыша.
– Та-ак, – с насмешливой угрозой протянул Дункан. – Я думал, ты мне должна только рубаху. Теперь, полагаю, и шерстяной плащ за тобой, Элспет Фрейзер.
– Добрая шотландская накидка куда лучше, чем этот уродливый балахон, – парировала она.
Перспективу облачиться в наряд предков Дункан воспринял без особого энтузиазма. Буркнув себе что-то под нос на шотландском – так, на всякий случай, чтобы Элспет не поняла, – он обхватил девушку одной рукой, а свободной взял поводья. Вороной двинулся вперед, а Элспет откинулась назад, невольно прижавшись к груди Дункана. В плотном коконе плаща оба быстро согрелись.
Пятеро всадников держали путь в Гленран через залитую призрачным светом долину под аккомпанемент мерного цоканья копыт.
Элспет сладко зевнула.
– А в замке Гленран кто-нибудь когда-нибудь спит? – укоризненно качнув головой, спросил Дункан.
В ответ она опять зевнула. Дункан потянул ее за плечо, приглашая устраиваться поудобнее, и после не слишком упорного сопротивления Элспет сдалась.
Несмотря на усталость и даже злость за эту дурацкую ночную вылазку Фрейзеров, ему вдруг стало хорошо и уютно, словно дома, у горящего очага. «Все дело, наверное, в безмятежности ночи, – решил Дункан. – А скорее всего – именно в самой вылазке». Даже неудачные набеги на земли недругов всегда радовали его душу.
Но что удивительно – прильнувшая к его груди девушка почему-то тоже несла ощущение восторга и счастья, каких он прежде не знал в жизни.
Сам того не замечая, всю дорогу до Гленрана Дункан про себя улыбался.




Предыдущая страницаСледующая страница

Ваши комментарии
к роману Заклятие ворона - Кинг Сьюзен



Чудесная книга о любви, верности о том ,что никогда нельзя терять надежду,даже тогда ,когда ты уже одной ногой в могиле,о дружбе,которая всегда светлым факелом ведет через лабиринт проблем и преданность в дружбе найдет выход из этого лабиринта.
Заклятие ворона - Кинг Сьюзеннина
11.01.2011, 23.30





Начало затянуто, так что пропустила глав 6 но с середины читать можно. Концовка быстрая
Заклятие ворона - Кинг Сьюзеннека я
21.12.2013, 12.27





Не плохо. Одно большое НО в шотландии у каждого клана СВОЙ цвет, своя клетка, свое сочетание цвета в клетке. А тут Беток каждый раз дарит гг новую накидку каждый раз нового цвета. Не мешало бы почитать историю вопроса. И нестыковок достаточно.
Заклятие ворона - Кинг СьюзенЛилия
19.04.2014, 22.40





Очень растянуто. Гг половина романа зациклена на одном видение, и упряма....хотя "тает" от гл.героя, мечтает о нем, сама с собой нечестна. Гг мужествен, умен, храбр. Вообще, судите сами.
Заклятие ворона - Кинг СьюзенGala
25.07.2014, 0.58








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100