Читать онлайн Заклятие ворона, автора - Кинг Сьюзен, Раздел - ГЛАВА 16 в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Заклятие ворона - Кинг Сьюзен бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 9.32 (Голосов: 57)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Заклятие ворона - Кинг Сьюзен - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Заклятие ворона - Кинг Сьюзен - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Кинг Сьюзен

Заклятие ворона

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

ГЛАВА 16

Легкого скрежета в дверь оказалось достаточно, чтобы разбудить Дункана. Он сел на кровати, прислушался. Скрежещущий звук повторился. Быстро натянув кожаные штаны, он в два прыжка пересек комнату и затаился за дверью.
– Дункан, – раздался из-за деревянной панели негромкий голос. – Открой, друг.
Дункан отодвинул щеколду, осторожно потянул дверь на себя. Сначала в проеме сверкнули лезвия мечей; затем в спальню ступили Келлам и Эван. Дункан свел брови, недоумевая, что могло привести вооруженных братьев к нему в спальню, под покровом ночи, да еще и в боевом запале.
В запале-то точно. Но вот в боевом ли? Сузив глаза, он приглядывался к Фрейзерам. Судя по подозрительно нетвердой походке Эвана, тот изрядно приложился к огненной воде, правда, недостаточно, чтобы утонуть в ее дурманящих глубинах.
– Пойдем, друг, – свистящим шепотом произнес Эван. – Сбор во дворе замка.
– Что, Макдональды? – Дункан моментально бросился к изголовью кровати, где с вечера оставил рубашку и накидку. Через пару минут он уже был почти одет.
– Быстрее, – поторапливал его Эван. – Остальные уже ждут.
– Вы отлично знаете, что о набегах не может быть и речи. – Дункан подпоясал накидку, надел ботинки и потянулся за кинжалом, который ночью всегда держал под подушкой.
Позади него остановился Келлам.
– А речь идет не о набеге, – со смешком заявил он. – Речь всего лишь о венчании.
Дункан так и застыл с протянутой рукой.
– О… чем?
– Ты нам нравишься, друг, – пробормотал Келлам, – так что извини.
Справившись с первым изумлением, Дункан снова наклонился к подушке.
– За что извинить?
Что-то тяжелое и твердое неожиданно опустилось на его голову. Колени Дункана подкосились, и он рухнул на пол.
– Вот за это, – глухо, словно из пещеры, донесся до него голос Магнуса – и все вокруг поглотил мрак.


* * *


– Элспет, сестренка, открой!
Путаясь в простынях, еще не совсем очнувшись ото сна и замирая от надежды, что это пришел Дункан, она спрыгнула с кровати и подбежала к двери. Элспет оставила потайную дверцу незапертой с вечера, в надежде, что Дункан догадается пробраться к ней в спальню по узкой внутренней лестнице.
Ей хотелось поговорить с ним о головоломке, о Роберте и, главное, о венчании. Но больше всего хотелось прильнуть к его губам… хоть в последний раз перед тем, как он уедет в Эдинбург.
Смахнув со лба рассыпавшиеся во сне пряди, она с замиранием сердца распахнула дверь.
Кеннет прижал палец к губам и неслышно проскользнул в спальню.
– Одевайся, – шепнул он, – и спускайся во двор. Мы ждем.
– Вы что задумали?! Вы же подписали мирный договор – и хотите нарушить обещание?!
Кеннет пожал плечами:
– Сбор объявил Хью. Поторапливайся, малышка. – И он так же бесшумно растаял в темном проеме дверцы.
Элспет мигом набросила накидку. На причесывание времени она тратить не стала, но кожаные штаны все-таки надела – ночи становились все холоднее. Спустя несколько минут Элспет уже слетела по потайной лестнице вниз и выскочила на залитый бледным лунным светом двор Гленрана.
Она направилась к Магнусу – тот держал под уздцы двух пони. Кеннет, уже оседлавший свою лошадь, гарцевал рядом с братом, а Эван, Хью и Келлам нетерпеливо переминались с ноги на ногу чуть поодаль. Похоже, Фрейзеры дожидались только ее.
Элспет обвела взглядом угрюмые лица мужчин. Келлам держал поводья еще одного пони, а в седле… Элспет лишь сейчас заметила Дункана, с безвольно опущенной головой и поникшими плечами. Она подбежала к нему. Глаза Дункана были закрыты, он едва держался в седле… да и то не без помощи Келлама.
Элспет озадаченно нахмурилась.
– Он что, пьян?
– Пьян? – уставился на нее Келлам. – А-а, ну да. Точно. Не привык к нашим крепким напиткам.
– Что вообще происходит? – воскликнула Элспет. Келлам открыл было рот, собираясь ответить, но тут же передумал и пожал плечами.
Элспет обернулась к остальным:
– К чему этот сбор? Мы же отказались от набегов, подписав королевское письмо! А с Дунканом что случилось? До сих пор он ни разу так не напивался.
– А на него тоска напала из-за расставания с тобой, – со вздохом отозвался Эван. – Такая тоска, такая тоска! Мы ему все подливали, хотели успокоить… Седлай своего пони, малышка.
– Что?! Да вы, как я погляжу, пьяны не меньше его! – Странное ощущение охватило Элспет. Странное и гнетущее предчувствие опасности. Она отступила, но было уже поздно. – Я никуда не…
Стремительным и незаметным, как удар бича, движением, Кеннет сдернул накидку с седла и набросил на голову сестры. Она забилась, точно пойманная в сети форель, что было сил отбиваясь от нескольких пар сильных рук, которые связали ее, подняли и понесли куда-то. Элспет извивалась змеей, но уж больно неравными были силы. Единственное, что ей удалось сделать, – так это как следует двинуть кому-то из братьев каблуком ботинка. Несмотря на все ее отчаянные усилия, уже через несколько секунд она лежала поперек седла лицом вниз, точно какой-нибудь куль с овсом.
Нет, Элспет не испугалась. В конце концов, это же ее братья… они никогда не причинили бы ей вреда. Но их нелепый поступок оказался совершенно неожиданным и не поддавался объяснению; к тому же Элспет сильно сомневалась в благоразумии любых поступков, совершенных под покровом ночи.
«Что же все-таки происходит? – гадала девушка. – Чего хотят добиться братья этим похищением?»
На ум приходил один-единственный ответ… который заставил ее изворачиваться еще яростнее.
Кто-то устроился в седле позади нее и шлепнул Элспет по спине. Она взвизгнула от злости и принялась молотить ногами в воздухе. Хоть бы руки высвободить… но братья связали ей запястья на совесть. Безуспешные попытки Элспет добраться кулаками до пони или всадника, не причиняли вреда ни тому, ни другому. Методично покачиваясь, животное цокало копытами по каменистой почве.
Не прошло и нескольких минут, как Элспет охрипла от бесполезных криков. Ей было нечем дышать под плотной накидкой, кровь прилила к голове и гулко стучала в висках.
Через некоторое время всадник – Элспет узнала по голосу, что это Келлам, – прорычал ей в ухо:
– Хватит бушевать, малышка. Веди себя прилично.
– Прилично? – сдавленно замычала она, беспомощно мотая головой в накидке. – Прилично?! А сами-то вы что творите?! Отпустите меня сейчас же! Это все ваше виски проклятое. Напились и решили поразвлечься?
– Не так уж мы и пьяны, малышка, – хохотнул Келлам. – Просто хотим, чтобы ты была счастлива. Мы устроим твою свадьбу.
– Счастлива? – в отчаянии завизжала Элспет. – Свадьбу?! Вы же собственную сестру похитили!
– Ага, – явно довольный, хмыкнул ее брат. – Отличная идея, верно? – Элспет изо всех сил ткнула его локтем в живот. Охнув от неожиданности, Келлам похлопал сестру по плечу. – Ну-ну, успокойся. Потом еще нам спасибо скажешь.
– Спасибо?! Этого вы от меня не дождетесь. Немедленно поворачивай назад!
Келлам вздохнул:
– Не могу. Это приказ Хью.
– Значит, он такой же идиот, как и ты. Это что, идея Дункана Макрея? Я же сказала, что не пойду за него!
– Мы хотим тебе только хорошего, малышка. Мы ж тебе помогаем.
– Избавьте меня от такой помощи! – взорвалась Элспет. Келлам расхохотался. Она снова замотала головой, пытаясь ослабить путы, стягивающие накидку на шее. Келлам, сжалившись, чуть раздвинул плотную ткань, и Элспет наконец смогла вдохнуть полной грудью.
Она продолжала бушевать всю дорогу. Элспет извергала проклятия, вертелась в седле, пинала Келлама и пони, призывала громы и молнии на головы всех братьев по очереди.
– Ну, хватит, – раздался в конце концов сердитый голос Келлама. – Хватит осыпать нас проклятиями… Настанет время, и ты назовешь в нашу честь сыновей.
– Черта с два! – огрызнулась Элспет. – Вы у меня дождетесь!
– Прости, малышка, но другого выхода у нас не было. Мы же понимали, что по доброй воле ты не согласишься. Вот и придумали этот способ.
Элспет процедила сквозь зубы нечто нелицеприятное и откинулась назад на грудь брата, когда пони начал взбираться вверх по очень крутому склону. Мгновение спустя Элспет хотела было выдать еще что покрепче в адрес Дункана Мак-рея, самого пьяного из всей компании и, конечно, зачинщика этого ночного безобразия, как вдруг вспомнила… вспомнила, что его ожидает плаха.
Дыхание застыло у нее в груди. Она резко выпрямилась в седле.
– Келлам… Пожалуйста… Не нужно этого делать. Вы просто не понимаете… не знаете, что грозит Дункану Макрею, если он женится на мне.
– Приехали, – неожиданно сказал Келлам и натянул поводья. Спрыгнув с седла, он снял с лошади и Элспет. Первый приступ ярости уже прошел, но она продолжала вырываться из его рук, визжать и сыпать ругательствами, явно вознамерившись усложнить братьям задачу.
По-прежнему связанную и закутанную в накидку, братья отнесли ее в какое-то гулкое, по-видимому, очень большое помещение. Голоса их эхом отдавались от стен, шаги звучали звонко, как на каменном полу в большом зале Гленрана. Элспет насторожилась, склонив голову к плечу. Она прислушивалась, пытаясь определить, куда ее привезли. Да, по звукам все напоминало Гленран. Но вместе с тем она по-прежнему чувствовала дуновение ветра, его заунывный, как среди холмов, свист. Развалины, догадалась Элспет. Одна из древних башен, каких много в горах Шотландии. Или какой-нибудь заброшенный замок.
Ее опустили наконец на пол. Кто-то завел ей руки за спину и снова туго стянул запястья. С чувством выругавшись, Элспет услышала над ухом мягкий голос Кеннета:
– Утихомирься, малышка. В церкви чертыхаться не принято.
– В церкви! – так и ахнула девушка. – Сейчас же развяжи меня, Кеннет! Сколько можно! Я ничего не вижу!
– Рано, сестренка. Посиди-ка пока здесь, – пробасил он, погладил ее по голове и отошел. До Элспет донесся звук удаляющихся шагов.
А вслед за тем надолго воцарилась полнейшая тишина. Элспет запаниковала. Непроницаемый мрак и духота под плотной накидкой действовали на нервы. Отклонившись назад, она оперлась на холодную неровную каменную стену и застыла в ожидании.
Шорох, приглушенный стук, а затем и стон подсказали Элспет, что она здесь не одна. Стон повторился.
– Дункан? – шепнула она. – Дункан!
– Я, – раздался хриплый ответ. – Дьявол, голова просто раскалывается.
– Еще бы не раскалываться, – язвительно произнесла Элспет. – Надеюсь, не пройдет до Судного дня!
– О-о, – простонал Дункан. – Ты думаешь, это я…
– Это они? – произнес дрожащий старческий голос. Элспет казалось, что где-то она уже слышала этот голос, но, кому он принадлежит, сразу догадаться не смогла.
– Они, они! – зычно ответил Магнус.
– Элспет согласна? – спросил старик.
– Да-да, – снова очень громко подтвердил Магнус.
– Да! – хором повторили Хью и Кеннет.
– Очень хорошо. Сейчас я все подготовлю.
В этот миг Элспет наконец узнала по голосу отца Патрика, священника приходской церкви. Так вот куда ее привезли – в заброшенную церковь на другой стороне великого озера Лох-Несс, что венчала один из холмов милях в пяти к северу от Гленрана!
– Святой отец! – воскликнула Элспет. – Отец Патрик! Кеннет, Келлам… – Она снова принялась извиваться, мотать головой и дергать ногами. Одно слишком резкое движение – и Дункан со стоном упал, а она шлепнулась прямо на него, точно выброшенная на берег рыба, но попыток вывернуться из накидки так и не оставила.
– Я помог бы тебе встать, да руки связаны, – прозвучал сдавленный голос Дункана совсем рядом у ее уха. Элспет яростно дернулась, вызвав у него очередной стон.
– Помог бы он! – шипела сквозь зубы Элспет. – Очень мне нужна помощь от такого идиота, который набрался виски и затеял похищение, да еще и моих собственных братьев взял в сообщники! – Она попыталась как-то сползти с Дункана, но он повернулся на бок, и Элспет оказалась на полу лицом к лицу с Дунканом. Даже сквозь плотную ткань накидки она ощущала железные мышцы его груди и теплое дыхание на своей щеке. Дункан снова изменил положение, теперь совсем неудачно – Элспет оказалась на нем. Ее бедра плотно сомкнулись с его бедрами, грудь прижалась к его груди, но восхитительное соответствие их тел в данный момент Элспет не волновало. Она выгнулась дугой, согнула колени, пытаясь подняться.
– О-о-о… Что ты все время вертишься, малышка, – простонал ей на ухо Дункан. – Я, конечно, не возражаю, это просто чудесно… – У него, похоже, заплетался язык.
– Будет тебе сейчас чудесно… – огрызнулась Элспет. Потребовалось несколько секунд и немало усилий с ее стороны, но Дункан получил-таки приличный удар локтем в живот.
– У-уф! – только и смог выдохнуть он.
– Святой отец! – завопила Элспет. Дункан дернулся – оказывается, она кричала прямо ему в ухо.
По каменному полу застучали шаги, приблизились, остановились рядом.
– Нет, вы только поглядите, как им не терпится. Даже брачной ночи дождаться не могут, – пророкотал над ними голос Эвана.
Кто-то хохотнул. Чьи-то сильные руки подняли Элспет, поставили на ноги. Накидка исчезла, и свежий воздух остудил ее лицо.
Элспет вдохнула поглубже – и обернулась к братьям. Магнус молча смотрел на нее, довольно ухмыляясь. Она вскинула гневный взгляд на Эвана, который все еще держал ее за руки.
– Как вы смеете! – Она попыталась выдернуть руки. – Пусти!
– Не могу, малышка, – покачал головой Эван. – Ну никак не могу. Венчание состоится. Мы так и думали, что иначе как силой от тебя согласия не добьешься.
– Ха! Вы от меня и силой согласия не добьетесь! Где отец Патрик?
Келлам и Магнус уже подняли с пола Дункана и развязали руки. Он затряс головой, словно разгоняя вокруг себя туман, медленно поднял руку, пригладил волосы. Потом сказал что-то подошедшему Келламу, но так тихо, что Элспет ничего не услышала. Келлам, хмурясь, что-то буркнул в ответ и шагнул к сестре.
– Это же издевательство, – прошептала она. – Шутовской балаган… Отец Патрик!
– Замолчи, – приказал Кеннет. – Отец Патрик сейчас обвенчает тебя с законником.
Из темноты показалась согбенная годами фигура святого отца. Шаркая ногами по каменному полу и тяжело опираясь на руку Хью, убеленный сединами старик медленно приближался к Фрейзерам. Вождь клана обратился к нему, крича в самое ухо.
Лишь теперь Элспет вспомнила, что старый священник был глуховат. И к тому же практически слеп… Элспет охватило отчаяние. Скорее всего ее визга отец Патрик так и не услышал. Как не увидел в этом ночном полумраке, что жениха и невесту привели к алтарю силой, связанных по рукам и ногам.
– Лучшего священника для этой подлости и придумать трудно, – язвительно процедила она.
– Благодарю, – с легким поклоном в ее сторону отозвался Эван. – Это я постарался.
Ответный взгляд сестры сверкнул откровенной ненавистью, но Эван лишь улыбнулся:
– Ах, Элспет, Элспет… Успокойся и покажи своим братьям, что ты рада супругу, которого они для тебя выбрали.
Скрипнув зубами, она отвернулась. Взгляд ее упал на Дункана… Он скрестил руки на груди, оперся о стену и странно неподвижно, даже как-то мрачно уставился в пространство перед собой. Почувствовав ее взгляд, Дункан медленно повернул голову, кивнул.
Как ни призрачен был свет луны, проникавший сквозь проломы в полуразрушенной церкви, он позволил Элспет заметить засохшее кровавое пятно на виске Дункана.
– Господи! – ахнула девушка. – Да он не пьян! У него же голова разбита! Что вы с ним сделали?! – звенящим от тревоги голосом воскликнула она, обернувшись к Эвану и Кеннету.
Эван виновато потупился.
– Пришлось ударить… – пробормотал он. – Макрей ни за что не согласился бы с нашим планом. Но ты не волнуйся, малышка, Келлам бил не в полную силу. Все с твоим законником будет хорошо.
– Идиоты! Все вы идиоты! – не выдержала Элспет.
Кеннет наклонился, его длинные темные волосы упали ей на плечо.
– Мы хотим, чтобы ты вышла замуж за Макрея. Ты этого тоже хочешь, хоть и отказываешься. И хватит споров, – решительно добавил он. – Мы сообща решили вас обвенчать сегодня же. Макрей с утра собрался в Эдинбург, вот Келлам и предложил устроить похищение. В горах это дело обычное. Хью согласился и предложил устроить венчание в этой церкви. Так-то вот, малышка.
– Правда, вместе с невестой пришлось украсть и жениха, – добавил Эван. – Но мы и с этим отлично справились. – Он хлопнул Кеннета по спине, и оба двинулись навстречу священнику и Хью.
Элспет снова повернулась к Дункану и, встретившись с его взглядом, вдруг вспыхнула – то ли от приступа вернувшейся злости, то ли от щемящего, сладостного предвкушения. Дункан оттолкнулся плечом от стены, шагнул к ней.
– Элспет… Ты понимаешь, что они задумали.
– Понимаю, – сорвалось с ее внезапно пересохших губ. – Но я не…
– Дорогая моя… – Дункан накрыл ее щеку теплой ладонью. – Тебе будет хорошо со мной. Обещаю.
– Я боюсь.
– Если не хочешь ехать в Эдинбург – оставайся в Гленране.
Она качнула головой и прошептала:
– Дело не в этом, я боюсь за тебя. – Нежность его пальцев на прохладной коже казалась единственным утешением среди всей этой неразберихи. Краем уха Элспет слышала довольный смех братьев. А от вздоха Дункана у нее защемило сердце.
– Разве это так страшно – быть моей женой? – глухо произнес Дункан и отвернулся.
– Дункан… – Больше она ничего не успела сказать.
– А вот и отец Патрик! – громогласно провозгласил Хью, подводя священника к алтарю, возвышавшемуся как раз в центре бледного пятна от заглянувшей в развалины луны. Кеннет взял сестру за плечи, подтолкнул поближе. Дункан шагнул сам. Окруженная могучими мужскими фигурами, Элспет вскинула голову, чтобы увидеть лицо Дункана. Тот глянул на нее, взял за руку и обернулся к священнику.
Отец Патрик был стар, глух, почти ничего не видел, но сохранил прекрасную память и умение проворно бормотать на причудливой смеси латыни и гэльского. С первой частью брачной церемонии он покончил так быстро, что вопрос к жениху, согласен ли он взять эту женщину в жены, прозвучал для Элспет как гром среди ясного неба. Она не успела даже освоиться с мыслью, что стоит перед алтарем и вот-вот должна будет произнести священную брачную клятву.
– Согласен, – пробормотал не слишком отчетливо Дункан.
– Он согласен! – выкрикнули хором Магнус и Хью.
Удовлетворенно уронив седовласую голову, отец Патрик обратился к Элспет:
– Согласна ли ты, Элспет, взять в мужья этого мужчину?
Она дернулась было, пытаясь вырвать руку, но пальцы Дункана неожиданно сошлись железным кольцом. Элспет набрала побольше воздуха в легкие.
– Я не сог…
Эван намертво зажал ей рот ладонью.
– Она согласна! – заглушил ее протест раскатистый бас Кеннета.
Священник снова закивал, расцвел радостной улыбкой. Вне себя от бешенства, Элспет вырвалась-таки из хватки Дункана и каблуком ботинка пригвоздила ступню Эвана к полу.
Отец Патрик скороговоркой завершил церемонию, бормоча с такой скоростью, что Элспет даже не улавливала отдельных слов. В самом конце священник осенил новобрачных крестом и поздравил «соединившихся перед лицом Господа Дункана и Элспет». Хью обнял святого отца за плечи.
– Спасибо, отец Патрик! – крикнул он ему на ухо и увел старика. Эван убрал наконец ладонь ото рта сестры.
– Хвала небесам! – вздохнул довольный Кеннет. – Дело сделано!
Элспет чуть не набросилась на него с кулаками.
– Он еще радуется! Как вам всем не стыдно! – Она шагнула к Дункану. – А ты… Ты! Доволен, как и эти идиоты! По-твоему, такое венчание законно? – подозрительно прищурилась она.
Похоже, этот вопрос не приходил Дункану в голову.
– Не знаю, – протянул он наконец. – Любой брак должен быть утвержден архиепископом… это делается на Черном Острове, в Фортрозе. И, учитывая, что Святая Церковь утратила в Шотландии влияние, брачные клятвы, произнесенные перед лицом католического священника… я бы сказал… сомнительны. Но здесь присутствовали несколько свидетелей, а в горах этого, как правило, вполне достаточно.
– Слышал? Наш брак не утвержден архиепископом, и вообще католический обряд больше не имеет силы. Так что венчание незаконно! – торжествующе заявила Элспет подошедшему Хью.
Молодой вождь улыбнулся:
– Незаконно? Ты где живешь, Элспет? Это же горы! Мы все присутствовали на венчании и подтвердим кому угодно, что вы женаты. – Он повернулся к братьям. – Поехали-ка домой ребята, проводим в Гленран нашего зятя Дункана Макрея и его жену Элспет. Отпразднуем свадьбу кружкой-другой лучшего шотландского виски.
Элспет в ярости стиснула кулаки.
– Кружка-другая виски прикончит Макрея после такого удара!
Эван с хохотом отмахнулся.
– Да ладно тебе, малышка! Вот погоди, друг, – обернулся он к Дункану, – увидит Флора твою голову – сразу же примется вливать в тебя свое варево. Утром будешь как новенький.
– Ты уж меня извини, – пророкотал на ухо Дункану Келлам. – Зато вы теперь женаты, а это главное.
Дункан поморщился, прикоснулся к виску.
– Ведите лучше лошадей. Голова здорово болит. Мне нужно прилечь. – Он посмотрел на Элспет, повел бровью: – Разделишь со мной ложе, жена?
Скрестив руки, она побарабанила пальцами по плечам и процедила:
– Разделю… когда на земле высохнут все моря! – Элспет в отчаянии оглянулась. – Просто поверить не могу, что все это происходит на самом деле! Я же сказала, что не выйду за него!
Хью пожал плечами:
– Ты сказала, что не выйдешь за Макрея ни в горах, ни в городах. Так оно и получилось. Эта церковь Шотландии не принадлежит. Здесь вотчина римской церкви. – Он на миг сдвинул брови. – Или реформатской? За ними не уследишь. Да какая разница! Отца Патрика-то никто не отзывал.
Элспет негодующе фыркнула, обвела мрачным взглядом своих братьев.
– Предатели. Виданное ли дело – украсть собственную сестру!
– Подумаешь, – беззаботно парировал Эван. – Мы же тебе хотим добра.
– Макрей – отличный парень. – Кеннет дружески похлопал Дункана по плечу.
Келлам заговорщически подмигнул своему новоприобретенному родственнику:
– Своенравная тебе женушка досталась, брат. С ней сладить непросто.
Дункан скорчил гримасу:
– Это я уже понял.
– Так как же, а, законник? – не унималась Элспет. – Женаты мы – или нет?
– Этот вопрос я обдумаю позже, когда туман в голове рассеется. – Он снова прикоснулся к виску. – Ну а пока считай, что женаты. По крайней мере перед лицом Бога и твоих братьев.
– Этого вполне достаточно! – Кеннет расплылся в улыбке. – Ты еще скажешь нам спасибо, малышка, помяни мое слово.
Элспет еще никогда в жизни не позволяла себе такого в храме божьем, но сейчас она издала рев разъяренного хищника и ринулась вон из церкви.


* * *


Сон вернулся к нему. Правда, теперь все было немного по-другому. Он стоял на том же берегу, и те же черные волны пытались отнять у него Элспет. Он бросился в воду, поплыл, широкими, мощными толчками двигаясь вперед, и успел схватить ее за руку. Еще миг – и тонкие пальцы выскользнули из его руки. Черные воды сомкнулись над головой Элспет…
Дункан проснулся от собственного крика, с именем Элспет на губах.
Холодный пот увлажнил его волосы, липкие капли покрыли лоб. Голова трещала, напоминая о предсвадебном подарке Келлама. Прошло еще несколько минут, прежде чем он заметил, что в спальне совсем темно. Лечебная настойка Флоры сделала свое дело, и Дункан проспал с полудня до самого вечера.
Отшвырнув меховое покрывало, он оделся, морщась от боли и стараясь не делать резких движений. Перед глазами все еще стояла страшная картина, увиденная во сне, сердце изнемогало от тоски.
Нужно убедиться, что с Элспет все в порядке!
Разум подсказывал, что она спокойно спит у себя в комнате, что ей ничего не грозит в этом замке со стенами в локоть толщиной… Но Дункан знал, что не уснет снова, пока не увидит ее собственными глазами.
Они вернулись в Гленран перед рассветом, и Элспет опрометью бросилась к себе в спальню, закрылась на все замки и наотрез отказалась впускать кого-нибудь, кроме Флоры, которая то и дело бегала к ней и возвращалась в большой зал, услужливо передавая Фрейзерам все оскорбительные тирады сестры в их адрес. По отношению к Дункану, который провел несколько часов там же, в большом зале, с примочкой на голове, она хранила молчание. Или же сострадательная Флора просто опускала нелицеприятные выражения разъяренной новобрачной.
Скорее гордость, чем головная боль, не позволила Дункану подняться по лестнице и постучать в дверь спальни Элспет. Кеннет с Келламом рискнули было попросить прощения, но их своенравная сестричка, так и не открыв двери, велела им убираться вон. Дункан же, поразмыслив, решил отложить общение с этой тигрицей до того момента, когда она сможет рассуждать здраво и держать себя в рамках приличий.
Роберт Гордон, присоединившись к Фрейзерам, прикладывался к виски и наблюдал за происходящим со злорадным блеском в бесцветных глазах. Когда он провозгласил тост за счастье новобрачных, у Дункана возникла странная уверенность, что скандал в родственном семействе занимает Гордона куда больше, нежели свадьба сестры. Самому жениху Роберт поздравлений так и не высказал, зато неоднократно поднимал вопрос о королевском договоре, пока не добился, чтобы ему продемонстрировали подписанный документ.
Потайная дверца едва слышно скрипнула. Дункан согнулся пополам и осторожно протиснулся на площадку узкой лестницы. Он пробирался по холодным каменным ступеням босиком, нащупывая в темноте путь наверх, к такой же, как и в его спальне, маленькой дверце.
К вящему удивлению Дункана, дверца оказалась незапертой. Он осторожно потянул ее на себя, заглянул внутрь.
Комната была погружена во мрак, если не считать оранжевого мерцания догорающего в очаге торфа. Бесшумно протиснувшись в проем, Дункан выпрямился в полный рост, пошел, неслышно ступая босыми ступнями по шершавому, холодному полу к кровати Элспет.
Она спала на боку, свернувшись калачиком и по-детски подложив ладошку под щеку. Дункан услышал ровное, мерное дыхание.
Слава богу, с Элспет все в порядке! Кажется, большего облегчения ему не приходилось испытывать в жизни.
Что за странный порыв, думал Дункан, в замешательстве потирая подбородок. Пришел сюда, подчиняясь какому-то неотвратимому импульсу… А ведь не хотел же. Его гордость все еще страдала, и он не собирался по примеру ее братьев вымаливать прощение за нелепую свадьбу…
Дункан еще раз окинул ее нежным взглядом и повернулся к двери.


* * *


Элспет открыла глаза и увидела Дункана, точно явившегося к ней из сна.
– Дункан? – сонно пробормотала девушка.
– Да-да, это я, малышка, не бойся, – шепнул он, возвышаясь над изголовьем кровати. – Спи, я не хотел тебя тревожить.
– Что ты тут делаешь? – Элспет нахмурилась, пытаясь отогнать сон. События минувшей ночи вспыхнули в сознании – и тут уж она окончательно проснулась. Подпрыгнула на кровати, лихорадочно натягивая покрывало на голое тело, подняла на Дункана выжидающий взгляд.
– Я видел дурацкий сон, – неохотно объяснил он. – Пришел взглянуть, все ли с тобой в порядке. Сейчас уйду. – Дункан сделал шаг назад.
Сообразив, что он вот-вот исчезнет, так же внезапно, как и возник, Элспет поспешно наклонилась и успела прикоснуться к руке. Дункан тут же обернулся и сплел свои пальцы с ее.
От этого прикосновения волна жара облила ее с головы до ног. Элспет склонила голову набок, вглядываясь в едва различимые черты. Высокий, широкоплечий, обнаженный по пояс, он казался великаном из сказок.
– Мне уйти? – спросил Дункан.
Элспет качнула головой. Он отпустил ее ладонь и застыл безмолвной темной фигурой. Живым ожиданием.
– Что за сон? – выдохнула Элспет.
– Дурацкий. Я же сказал. Не иначе как снадобья Флоры подействовали.
– Сны редко бывают совсем уж глупыми, – возразила девушка. – Я, например, видела немало снов, которые сбывались. Или что-то объясняли во мне самой.
– А сегодня, случайно, тебе не приснилось, как научиться сдерживать свой нрав?
Элспет помрачнела:
– Меня заставили выйти за тебя силой. Любая бы разозлилась. Сами виноваты.
Дункан неожиданно схватил ее за плечи, рванул на себя вместе с простыней, едва прикрывающей голое тело. Вцепившись в простыню одной рукой, другой Элспет уперлась в грудь Дункана и изумленно уставилась на него.
– Хватит с меня твоих выпадов и оскорблений. Сыт по горло! – прорычал Дункан. – Я этот брак принял, так будь добра и ты принять. Этого захотели твои братья, которые любят тебя больше всего на свете. А ты ведешь себя точно капризный ребенок, которому взрослые не разрешают поступать, как ему хочется!
– Ты сам сказал, что это венчание незаконно, – парировала Элспет, пряча за резким тоном обиду от этой неожиданной тирады.
– С этим я разберусь, можешь не волноваться. Одного не пойму – где это ты научилась чтить закон? Не в ночных ли набегах на Макдональдов?
– А где это ты, законник, разучился их чтить? – огрызнулась она. – Не там ли, где и я? Слишком долго прожил среди «диких» шотландцев, как я погляжу!
– Диких, это уж точно. – Он мертвой хваткой вцепился ей в плечи. Элспет поморщилась. – Не забывай, что Хью запросто мог отдать тебя за Рори Макдональда. Тогда бы ты была довольна? – В его глазах плескалась глубокая синева ночного неба. – Твои братья дерзки и по-юношески самонадеянны, согласен, но они сделали то, что сделали, ради тебя. Они думали только о твоем счастье! Теперь ты моя жена, а не Рори или еще какого-нибудь такого же «дикого» горца. Я что же, такая уж плохая пара?
– Я вообще не хотела выходить замуж.
– Но пришлось, – сказал он. – Так прими этот факт достойно. Ты позволила гневу взять власть над телом твоим и душой.
Элспет насупилась. Его пальцы, казалось, насквозь прожигали кожу на ее плечах. Сквозь тонкую простыню она чувствовала тепло его обнаженной груди. Биение его сердца, так близко от ее собственного, туманило сознание, размывало мысли. Элспет вздохнула, но вздох неожиданно вырвался жалобным стоном.
– Как я могу принять достойно этот брак, если он грозит тебе смертью? – Она закусила губы, но слишком поздно. Слова уже были сказаны.
– Я долго терпел, Элспет… – Он сделал паузу. – Но и у моего терпения есть пределы. Сколько можно повторять, что твое видение о плахе – всего лишь видение, не больше. Ошибка. Фантазии. Называй как хочешь. Будь оно проклято, это видение! Что там тебе явилось? Как оно связано с нашей свадьбой?
– Ты будешь в безопасности, только если уедешь из Гленрана и навсегда расстанешься со мной. Ты и так провел здесь слишком много…
– Беток попала в точку, назвав тебя кукушечкой. Да прекрати же ты повторять одно и то же! Я устал от твоих угроз.
– Прекращу, как только ты их наконец выслушаешь! – сорвалась на крик Элспет. Дункан от неожиданности разжал пальцы и выругался. Потеряв равновесие, девушка рухнула на пуховую перину и дернула на себя простыню.
Дункан присел рядом. Под тяжестью его тела край перины опустился, и Элспет невольно навалилась на плечо Дункана.
– Ладно, – вздохнул он. – Давай рассказывай. Что там еще было в твоем видении. Я хочу услышать все до конца.
– Я не могу рассказать тебе все, – пробормотала Элспет.
От его негодующего вздоха вздрогнула массивная дубовая кровать.
– Говори, – громом прокатился по маленькой спальне низкий голос Дункана.




Предыдущая страницаСледующая страница

Ваши комментарии
к роману Заклятие ворона - Кинг Сьюзен



Чудесная книга о любви, верности о том ,что никогда нельзя терять надежду,даже тогда ,когда ты уже одной ногой в могиле,о дружбе,которая всегда светлым факелом ведет через лабиринт проблем и преданность в дружбе найдет выход из этого лабиринта.
Заклятие ворона - Кинг Сьюзеннина
11.01.2011, 23.30





Начало затянуто, так что пропустила глав 6 но с середины читать можно. Концовка быстрая
Заклятие ворона - Кинг Сьюзеннека я
21.12.2013, 12.27





Не плохо. Одно большое НО в шотландии у каждого клана СВОЙ цвет, своя клетка, свое сочетание цвета в клетке. А тут Беток каждый раз дарит гг новую накидку каждый раз нового цвета. Не мешало бы почитать историю вопроса. И нестыковок достаточно.
Заклятие ворона - Кинг СьюзенЛилия
19.04.2014, 22.40





Очень растянуто. Гг половина романа зациклена на одном видение, и упряма....хотя "тает" от гл.героя, мечтает о нем, сама с собой нечестна. Гг мужествен, умен, храбр. Вообще, судите сами.
Заклятие ворона - Кинг СьюзенGala
25.07.2014, 0.58








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100