Читать онлайн Пророчество Черной Исабель, автора - Кинг Сьюзен, Раздел - 29 в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Пророчество Черной Исабель - Кинг Сьюзен бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 8.24 (Голосов: 34)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Пророчество Черной Исабель - Кинг Сьюзен - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Пророчество Черной Исабель - Кинг Сьюзен - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Кинг Сьюзен

Пророчество Черной Исабель

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

29

Гремя цепями, Линдсей помог сэру Джону справиться с непосильной для истощенного старика задачей: взобраться в кандалах по крутым ступеням тюремной лестницы. Оба узника, волоча ноги и поддерживая друг друга, вышли в окружении стражи во двор.
Лучи солнца заставили Джеймса зажмуриться. Когда глаза привыкли к свету, он настороженно огляделся: стражники, явившиеся за узниками в подземелье, сказали только, что их велено привести наверх, но не объяснили зачем.
День уже близился к концу, вдоль высоких стен легли синие тени, на небе за центральной башней, высвечивая ее массивный темный силуэт, полыхал закат.
Перед часовней толпились солдаты, и, к удивлению узников, стражники повели их именно туда. Пробираясь через толпу, Линдсей с волнением оглядывал маленькую часовню, сверкавшую в лучах закатного солнца стрельчатыми окнами. Когда-то ее построил для матери Джеймса его отец. Казалось, это было целую вечность назад, в какой-то другой жизни…
Заметив в стрельчатой арке входа Исабель, Ральфа и пастора, запомнившегося ему по злополучной встрече на опушке рощи, Джеймс вытянул шею, пытаясь разглядеть, что там происходит, и вдруг похолодел, поняв, почему их сюда привели.
– Господи, Ральф хочет обвенчаться с моей девочкой… – ошеломленно произнес сэр Джон. – Прямо здесь, на крыльце, чтобы все видели…
Оба узника остановились, но стражники подтолкнули их в спину.
Джеймс медленно двинулся вперед, волоча за собой тяжелые цепи. Бремя, которое легло ему на сердце, было во сто крат тяжелее всех оков на свете.
Неподалеку от крыльца узников остановили. Церемония началась: священник прочитал на латыни положенное обращение к жениху и невесте и задал вопрос, желают ли они взять друг друга в супруги. «Да!» – громко и уверенно ответил Ральф, Исабель же лишь что-то невнятно пробормотала.
Благородный абрис арки делал ее похожей на святую или королеву, какими их изображали в книгах. В великолепном синем платье, рукава и подол которого казались усыпанными бриллиантами, хрупкая, изящная, с бледным, прелестным, как у ангела, лицом, обрамленным прозрачными складками фаты, она была хороша, как никогда.
Потрясенный, раздавленный, Джеймс не мог оторвать от нее глаз.
Она вытянула руку, и Ральф надел ей на палец обручальное кольцо, потом поцеловал в щеку и, отыскав глазами Джеймса и сэра Джона, с мстительным торжеством улыбнулся.
Джеймс попытался поймать ее взгляд, но она ни на кого не смотрела. Ральф взял ее за руку и о чем-то заговорил, сияя от счастья.
– Подлец, – прорычал Сетон. – Венчаться с моей дочерью и даже не дать мне побыть рядом с ней! Я знаю, зачем он это сделал! Я ни за что не согласился бы ее отдать!
Закрыв глаза, Джеймс повернулся спиной к часовне, не в силах больше этого видеть. Сердце разрывалось от муки и отчаяния, как много лет назад, когда он потерял здесь же, в Уайлдшоу, Элизабет, и потом, когда на его глазах арестовали и увезли Уоллеса. После тех сокрушительных ударов он все-таки выжил, а этого уже не перенести…
Солдаты разразились приветственными криками. Линдсей даже не повернул головы, он словно окаменел от горя. Джон Сетон, напротив, не сводил с дочери глаз.
– Джейми, – негромко позвал он звенящим от напряжения голосом. – Посмотри на Исабель.
– Не могу… – угрюмо ответил Линдсей, хотя тон Сетона его насторожил.
– Говорю тебе, посмотри.
Джеймс заставил себя повернуться и внимательно оглядел прекрасные, до боли знакомые черты, и ему сразу же бросился в глаза неестественный наклон головы и пустой, безжизненный взгляд возлюбленной.
– Милостивый боже, она слепа! – воскликнул он.
– Вот именно, – сдавленным от гнева голосом проговорил сэр Джон. – Теперь ты понимаешь, что произошло? Она потеряла зрение после видений, и этот подлец Лесли заставил ее согласиться на брак, захватив врасплох, слепую и беззащитную.
Кровь бросилась Джеймсу в голову. Он стиснул кулаки и инстинктивно огляделся, ища оружие. Но увы, сейчас он был так же беззащитен перед лицом врага, как и его любимая.
– Все кончено, – положил ему на плечо руку Джон Сетон. – Теперь они муж и жена. Пастор повел их внутрь, чтобы отслужить мессу в честь бракосочетания, а нам придется вернуться в нашу зловонную нору.
Однако стражники повели узников в противоположную сторону – к воротам. Сзади послышался крик: «Джейми, Джейми», – и Линдсей удивленно обернулся.
К нему со всех ног, так что длинная юбка разлеталась, обнажая мускулистые икры, мчалась Маргарет.
– Нас отпустили, Джейми! – подбежав, воскликнула она срывающимся от волнения и быстрого бега голосом.
– Как отпустили? – нахмурился Джеймс. – Объясни толком, что случилось.
Однако поговорить им не дали. Стражники поспешно провели всех троих через массивные деревянные ворота, заранее открытые к их приходу, по сводчатому коридору, ведущему к входной решетке, под самой решеткой (при их появлении она тотчас со скрипом поползла вверх – их явно ждали) и, нестройно стуча сапогами, двинулись по опущенному мосту через ров.
– Объясни наконец, что произошло, – попросил Джеймс кузину. Воздух свободы был свеж и пьянил, как вино, но, сокрушенный увиденным, Линдсей не ощущал никакой радости. Ступив на землю по другую сторону рва, он настороженно оглядел долину, холмы и темневший в отдалении лес.
Рядом остановился Джон Сетон. Он потрясенно озирался, разглядывая небо, траву и деревья.
Бывших пленников обступили стражники: один из них стал большим железным ключом отпирать замки кандалов сэра Джона, другие – снимать с него цепи. Освободив старика, они взялись за Джеймса. Он терпеливо ждал, вытянув руки, и разглядывал лица своих тюремщиков.
Никто из них, отметил он, не посмел взглянуть ему в глаза. Закончив работу, солдаты тотчас уходили обратно в замок. Освобожденный от оков сэр Джон, поддерживаемый Маргарет, двинулся вперед, рассматривая окрестности и с удовольствием подставляя свежему ветру седую косматую голову.
Последний оставшийся стражник снял с Линдсея ножные кандалы и поднял на него глаза. Это был тот самый бородач, который несколько дней назад пощадил его вопреки приказу Ральфа Лесли.
– Спасибо, – негромко поблагодарил Джеймс.
Бородач кивнул и подал ему сложенный лист пергамента с печатью.
– Это разрешение покинуть земли Уайлдшоу и вернуться в лес, подписанное сэром Ральфом, – сказал он.
– С чего вдруг такое великодушие?
– Это свадебный подарок сэра Ральфа невесте. Леди Сетон согласилась выйти за него только при условии, что он отпустит вас троих на свободу.
Джеймс на мгновение закрыл глаза. Он получил еще один удар – слабее прежних и нанесенный любящей рукой, но от этого не менее болезненный.
– Понимаю. Прощайте, сэр. – Он хотел пойти вслед за сэром Джоном и Маргарет, но рыцарь его неожиданно остановил.
– Будьте осторожны, Линдсей, – предупредил он. Нахмурившись, Джеймс обернулся. – В лесу засада: сэр Ральф загодя послал туда своих людей с приказом убить всех троих. Это его подарок вам.
– С какой стати вы, англичанин, решили мне помочь? – пристально взглянул на него Джеймс.
Бородач пожал плечами:
– Ваша возлюбленная, леди Сетон, прелестна. Я не хочу, чтобы она плакала, получив известие о вашей гибели.
– С чего вы взяли, что она моя возлюбленная?
– Я прочел это в ее глазах в первый же день, как она появилась в Уайлдшоу. А потом и в ваших.
Джеймс отвел взгляд.
– И все-таки почему вы решили меня предупредить? – повторил он. – Не похоже, чтобы такой закаленный в боях воин, как вы, пошел на риск только из симпатии к даме, пусть и такой прекрасной, как леди Сетон.
Англичанин ухмыльнулся, звякнув цепями, которые держал в руках.
– Я долгие годы слушал восторженные рассказы о вашей смелости и военном искусстве, – ответил он.
– Те времена давно прошли, – пожал плечами Линдсей. – Теперь в меня мало кто верит.
– Ошибаетесь, многие верят, хотя вы даже не подозреваете об их поддержке, – рыцарь посмотрел ему прямо в глаза. – Я был с сэром Ральфом при аресте Уоллеса и видел, что натворили мой сюзерен и его единомышленник Ментейт со своими людьми. И что сделали вы. Ваши отвага и самоотверженность, сэр, открыли мне глаза: я понял, что на самом деле значит быть человеком чести.
У Джеймса дрогнуло сердце, он почувствовал, что у него появился еще один преданный друг.
– Продолжайте, – попросил он тихо, словно боясь спугнуть это ощущение.
– Если б вы знали, как меня мучает совесть за то, что мы сделали тогда с Уоллесом… – вздохнул англичанин, окидывая печальным взглядом холмы. – Словом, я хочу, чтобы вы поняли, Линдсей: вы пользуетесь гораздо большим уважением и доверием, чем предполагаете. Вас уважают даже многие из нас, английских солдат. Мы знаем правду о том, что случилось в ту роковую ночь, когда арестовали Уоллеса, – он посмотрел на Джеймса серьезными темно-карими глазами, – и сожалеем о том, что случилось с ним и с вами. Нам также претят предательство и несправедливость.
– Как вас зовут, сэр? – взволнованно спросил Линдсей.
– Гэвин из Авенила, что в Нортумберленде.
– Сэр Гэвин… – задумчиво повторил Джеймс, и в его глазах мелькнул веселый огонек. – Господи, ну конечно! Она уже тогда знала, что это имя будет иметь для нас особое значение… – пробормотал он и улыбнулся: – Рад с вами познакомиться, сэр Гэвин. Спасибо за помощь! Если когда-нибудь разуверитесь в своем короле и его политике в Шотландии, добро пожаловать к нам, в Эттрикский лес.
– Благодарю, – кивнул англичанин. – Вам наверняка будет интересно узнать еще одно: сэр Ральф намеревается завтра утром выехать с женой в Карлайл на аудиенцию к королю Эдуарду. Они поедут через лес. Может быть, вы захотите попрощаться со своей возлюбленной…
– Может быть… – протянул помрачневший Джеймс.
Со словами: «Это вам скоро пригодится» – английский рыцарь вытащил из-за пояса кинжал и воткнул его в землю у ног шотландского горца.
– Спасибо еще раз, я в большом долгу перед вами, – ответил Джеймс. Заткнув кинжал за пояс, он кивнул новому другу и начал спускаться по травянистому склону холма вслед за сэром Джоном и Маргарет.
Без кандалов идти стало намного легче, но тяжесть утраты, давившая на сердце, была так велика, что Линдсей даже не оглянулся на прощанье на родные стены, боясь, что оно не выдержит, разорвется.


– Твоя птица, тетушка, здорово раздобрела, скоро, поди, и летать не сможет, – хихикнул Джеймс. Поддерживая голову обеими руками, он лежал на полу перед ярко горевшим очагом и разглядывал леди Рагнел, которая, поблескивая в полумраке серебряной лапой, сидела на спинке хозяйкиного стула и неодобрительно косилась на гостей царственным кроваво-красным глазом.
– Она толстеет потому, что я ее перекармливаю, – вздохнула Элис. – А делаю я это для того, чтобы Рагнел меня не бросила. Хватит пить, мой мальчик, ты уже совсем пьян.
– Нет, – пробормотал он и, отхлебнув рейнского вина из кожаной фляжки, добавил: – Еще нет.
Она ответила ему негодующим взглядом. Джеймс удивленно поднял брови и сделал еще глоток. Молча прося поддержки, Элис по очереди оглядела всех собравшихся в комнате четверых товарищей Джеймса, а также Юстаса, Джона Сетона и Маргарет, которая уютно устроилась на полу у ног тетушки. В полутемной, тесной для такого количества гостей комнате повисло неловкое молчание.
– Ну, и что нам с ним делать? – не выдержала Элис.
– Лучше всего оставить его в покое, миссис Кроуфорд, – проворчал Патрик. – Разве вы не видите? У него разбито сердце.
– Пусть пьет, если душа горит, – поддакнул Генри Вуд. – Я бы тоже напился на его месте, хоть мне и странно видеть Джейми таким, ведь он никогда не был склонен к пьянству.
– После всех испытаний, что свалились на него сегодня, Линдсея можно понять, – подал голос Джон Сетон. – Когда в лесу на нас напали солдаты, он дрался, как лев, один против семерых. Ему здорово досталось, но он стоял на смерть. Хорошо, что вы, ребята, оказались поблизости, не то лежать бы нам бездыханными на лесной тропинке в четверти мили от ворот Уайлдшоу. Да еще эта злосчастная свадьба, устроенная подлецом Ральфом… Пусть пьет, бедняга, я тоже выпью за компанию…
Сэр Юстас и Джорди дружно закивали головами, соглашаясь с Сетоном. Линдсей же, не обращая ни на кого внимания, продолжал прикладываться к фляжке. Сначала у него и в мыслях не было напиваться, но чем больше он слушал своих друзей, тем больше эта мысль ему нравилась.
– Вместо того чтобы оплакивать свою любовь, заливая горе вином, – язвительно заметила Маргарет, – ты мог бы ее спасти.
– Как ты себе это представляешь? – оторвавшись от фляги, мрачно спросил Линдсей.
Хмельное зелье не приносило ему спасительного забвения: боль, отчаяние, ярость терзали его с той же силой, что и раньше. Ах, как ему хотелось верить в любовь Исабель, но он не мог, ведь в конечном счете она выбрала Ральфа…
– Исабель от меня отказалась, – опять отхлебнув вина, продолжал он. – Ее венчание с Лесли – бесспорное тому доказательство.
– А по мне, так оно как раз ничего не доказывает, – возразила Маргарет. – Не распускай нюни, а пойди и спроси у нее самой.
– Милая, не надо с ним так, – мягко упрекнул ее сэр Джон. – Меньше всего Джеймсу сейчас нужны твои попреки.
– Я только хочу ему втолковать, – не унималась молодая женщина, – что Гэвин из Авенила не зря рассказал ему о предстоящей поездке Ральфа – это шанс вернуть Исабель, и его никак нельзя упустить.
– Зачем? Она выбрала Лесли, – мрачно ответил Линдсей, – предпочла роскошную жизнь под защитой большого гарнизона в моем бывшем замке скитаниям и лишениям, на которые ее обрек бы я, изгой, лесной разбойник. Все правильно, кто ее за это осудит?
– Она вышла за Ральфа против своей воли, – воскликнула его кузина, – потому что он пригрозил убить тебя и сэра Джона. Меня, наверное, тоже, – добавила она с горечью.
– Она пожелала мира моей душе, а сама преспокойно разоделась в парчовые наряды, которых я бы никогда не смог ей купить, и пошла к венцу, – продолжал растравлять свою рану Джеймс. – Что ж, она сделала разумный выбор.
– Я видела Исабель с Ральфом: она его боится и ненавидит. Он хочет ее использовать в своих целях: продавать ее пророчества королю. Увези ее!
– Король осыплет ее милостями, никто не посмеет причинить ей вред…
– Но она будет несчастна! – рявкнула Маргарет. – Тебе все равно? Ты же ее любишь!
Он посмотрел на огонь и ответил:
– Люблю. Но я никогда не посягну на чужую жену – это было бы бесчестно даже для лесного разбойника.
– Тогда сделай ее вдовой, – неожиданно вмешался Квентин.
Джеймс поднял на него глаза. Скрестив руки на груди, горец сидел на скамье и спокойно смотрел на товарища.
– Да-да, дружище, сделай Исабель вдовой, – повторил он, – а я тебе в этом помогу.
– И я, – кивнул Генри Вуд.
– Что до меня, – подался вперед сидевший рядом Юстас, – то я служу сэру Джону Сетону с дочерью и Ральфа защищать не обязан, хоть и довольно близко его знаю. К тому же я очень уважаю тебя, Линдсей, – он твердо посмотрел Джеймсу в глаза. – Можешь рассчитывать и на мою помощь.
Нахмурившись, тот в раздумье оглядел друзей.
– Решайся, Джейми, – попросил Патрик. – Я, как всегда, прикрою тебя с тыла.
– Я тоже пойду сражаться, – приподнял перевязанную голову Джорди, лежавший на кровати Элис. – С собой возьму меч, мне это оружие нравится больше всего.
– После сытного обеда и у меня зачесались руки, друзья, – улыбнулся сэр Джон. – Я иду с вами.
Джеймс, однако, продолжал молчать, пристально вглядываясь в их лица.
– Думаю, в этом деле тебе пригодится такой меткий стрелок, как я, – заметила Маргарет, и в ее прекрасных глазах появился янтарный отблеск. – У меня вырос огромный зуб на Ральфа Лесли.
– И у нас тоже, Мэг, – сказал Патрик. – Мы хотим отомстить за тебя.
Последней высказалась Элис:
– Вот тебе мое мнение, племянник: сомневаешься, что миледи вышла замуж по своей воле, – останови в лесу Ральфа и спроси у нее сам.
Джеймс молчал, но уже не потому, что колебался: у него просто перехватило горло от волнения. Преданность друзей потрясла его до глубины души. Пусть их всего горстка, но с их безграничным доверием и поддержкой он сильнее целой армии и богаче самого короля.
И еще есть Исабель, чья нежная, чистая вера подобна роднику для умирающего от жажды.
Пока возлюбленной нет рядом, пока она в чужих жадных руках, несчастная и одинокая, долгожданный мир, которого она ему пожелала, не наступит в его душе…
– Ну что ж, – решительно провозгласил Линдсей, – за дело, друзья!


Считая шаги, Исабель осторожно прошла к насесту, нащупала висевшую на стене перчатку, надела ее, потом погладила сидевшего на насесте сокола и развязала путы. Теперь он был совершенно свободен.
За свадебным ужином, на котором, помимо новобрачных и пастора, присутствовали и несколько английских рыцарей, Исабель, не прислушиваясь к поздравительным речам, за исключением разве что теплых слов сэра Гэвина из Авенила, все время возвращалась мыслями к Джейми. Слава богу, он был наконец на свободе. А вот его сокол нет. Как быть?
И в голове Исабель созрело решение: ему надо дать возможность выбора! Почувствовав, каково приходится птицам, когда на них надевают путы и колпачки, Исабель уже не могла держать сокола у себя, зная, что это, возможно, противно его свободолюбивой натуре. Конечно, он мог выбрать не в пользу хозяйки, пусть так. Она должна была знать наверняка, чего он хочет.
Исабель подошла к открытому окну, подняла руку в перчатке, спела мелодию ектеньи – раз, другой – и замолчала, дав возможность птице услышать зов вольного ветра.
Сокол встрепенулся, заклекотал, потом послышался нарастающий шум крыльев: птица полетела к окну… И уверенно села на перчатку, крепко вцепившись в нее когтями.
Исабель смахнула набежавшие слезы и, шепча сэру Гэвину ласковые слова, отнесла его обратно на насест; там она быстро и уверенно, несмотря на слепоту, вернула путы на место.


– Мой совет – подожди с этим, сынок, – сказал пастор Хью.
– Как это подождать? Нет, она же теперь моя жена! – запротестовал Ральф.
Сидевшая на краешке кровати Исабель молча слушала их разговор, впервые за эти дни испытывая горячую благодарность к пастору.
– Подожди, пока не пройдет слепота, это недолго – день-два, не больше. Исабель снова будет видеть и с радостью примет тебя как супруга.
«Никогда этого не будет», – подумала Исабель.
– Она даже не девственница, – захныкал Ральф. За ужином он много пил и, похоже, был сильно пьян.
– Увы, тебе придется с этим смириться, – ответил пастор. – Хотя на твоем месте я бы не отпускал негодяя, укравшего ее девственность, а жестоко отомстил бы ему за оскорбление. Помни, сынок, пророческий дар Исабель очень хрупок. Пока зрение не вернулось, она все еще во власти благодати господней; в таком состоянии ее нельзя тревожить низкими плотскими помыслами.
– Проклятье… – проворчал Ральф.
Исабель раскрыла пошире глаза и сделала отрешенное лицо, надеясь, что ее вид укрепит пастора в его убеждении. Ей пришло в голову, что, притворяясь слепой, она сможет держать Ральфа на расстоянии, но через мгновение она разочарованно вздохнула: ничего не выйдет, ведь и Ральф, и пастор знают, что слепота пройдет через несколько дней.
Тяжелые шаги приблизились к кровати, и голос Ральфа произнес:
– Разрешите мне один поцелуй, отец, пожалуйста.
– Хорошо, один целомудренный поцелуй в честь вашего бракосочетания, – согласился тот. – Но не больше, чтобы не осквернить ниспосланную Исабель благодать. Забудь о своих супружеских правах, пока не пройдет ее слепота.
– Но мы уже будем в Карлайле у короля! – проворчал Ральф.
– Прекрасное место для медового месяца.
Ральф лишь разочарованно хрюкнул. Исабель почувствовала прикосновение его пальцев – он приподнял ей подбородок, – и его пахнущие вином губы прижались к ее губам, надавливая и приоткрывая их. Она инстинктивно зажмурилась и сжала рот, но Ральф все же поцеловал ее – не слишком сильно, сдерживая страсть. Исабель не уклонилась, но и не ответила.
– Спокойной ночи, жена, – бросил он и, тяжело ступая, вышел из комнаты; за ним последовал и пастор.
Когда дверь захлопнулась, девушка открыла глаза. Впервые в жизни она радовалась своей слепоте.




Предыдущая страницаСледующая страница

Читать онлайн любовный роман - Пророчество Черной Исабель - Кинг Сьюзен

Разделы:
Пролог3 августа 1305 года123456789101112131415161718192021222324252627282930ЭпилогРеквием

Ваши комментарии
к роману Пророчество Черной Исабель - Кинг Сьюзен



Суперский роман, ,,, здесь есть все история, горцы, любовь, предательство и еще много чего настоятельно рекомендую.
Пророчество Черной Исабель - Кинг Сьюзеннека я
26.04.2013, 19.28





HOROSHII ROMAN!
Пророчество Черной Исабель - Кинг СьюзенKATRINA
30.04.2013, 19.41





Милый роман. Нежный. Очень много диалогов. И... голос у героя просто завораживающий). Такое ощущение, что я на самом деле его слышала).
Пророчество Черной Исабель - Кинг СьюзенАйрин
23.05.2013, 20.13





Зря читала .. Может кому и понравилось , но на мой взгляд пустой сюжет , долгии уроки орнитологии , ничего яркого, скучно 4/10
Пророчество Черной Исабель - Кинг СьюзенVita
13.05.2014, 18.24





Роман действительно хороший. Главный герой немножко зациклен на самокопании, но не могу сказать, что это что то портит))) Прочитала с удовольствием.
Пророчество Черной Исабель - Кинг Сьюзенdeasiderea
5.12.2014, 2.34








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100