Читать онлайн Око ворона, автора - Кинг Сьюзен, Раздел - 24 в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Око ворона - Кинг Сьюзен бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 9.31 (Голосов: 35)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Око ворона - Кинг Сьюзен - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Око ворона - Кинг Сьюзен - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Кинг Сьюзен

Око ворона

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

24

Молочно-белый, невесомый, над землей плыл утренний туман, так что лошади, казалось, ступали по облаку. Вдохнув морозный воздух, Майри вздрогнула и судорожно сцепила пальцы на поводьях. Холод пробирал до костей, но содрогалась она не от холода, а от ощущения скорой – теперь уже совсем скорой! – встречи с братом.
Смотритель со стражей Мидл-Марча и узником Абермур-Тауэр еще не появились, но Майри уже казалось, что брат-близнец совсем рядом. За последний час Айан несколько раз словно материализовался из густой утренней дымки. То голос его звучал над самым ухом сестры, то родная рука касалась плеча Майри. Она прикрыла глаза и представила себе брата, мысленно сокращая оставшееся между ними расстояние… посылая Айану свою любовь, свою надежду.
Она повернула голову, глянула на мужа. Роуэн верхом на красавце Валентайне вместе с Майри дожидался начала суда. У подножия горы Керсхоуп они появились задолго до назначенного часа, выехав из Блэкдраммонд-Тауэр глухой ночью. Нахлынувший с рассветом туман лишь усиливал гнетущий страх и напряжение.
Майри плотнее запахнула свой черный плащ и расправила на коленях складки длинной плотной юбки. Леди Анна настояла, чтобы на суд Майри поехала все в том же голубом платье Грейс.
– Нельзя же появиться перед смотрителями обеих сторон границы в одежде разбойника с большой дороги, девочка моя, – сказала Анна, и Майри пришлось согласиться с этим доводом.
Джок восседал на громадном вороном по другую руку от Майри. Сэнди – в двух шагах от старого лэрда. Здесь же был и Дьявол Кристи, Уилл Скотт с сыновьями Ричи и Эндрю и еще несколько десятков Скоттов и Армстронгов.
С каждой минутой народу все прибывало. Одинокие всадники и целые группы присоединялись к тем, кто уже ожидал на огромном поле близ Керсхоупфут, на самой границе между Англией и Шотландией. Разглядеть кого-либо в густом тумане было трудно, но до Майри доносились приглушенные голоса, обрывки разговоров, перестук копыт. Джок и Роуэн прикинули, что к Керсхоуп съехалось уже как минимум человек сто – и шотландцев, и англичан, – между тем как суд еще даже не начался.
– Саймон! – подал голос Роуэн. – Едет!
Вытянув шею, Майри вглядывалась в ту сторону, куда указывала рука мужа. Через долину, в клубах молочной дымки, медленно двигались добрых полсотни всадников.
Через несколько минут Майри узнала Саймона Керра – тот возглавлял грозную процессию. У нее бешено заколотилось сердце при виде мрачных лиц, сверкающих шлемов и лат, нацеленных в небо копий и переброшенных через плечи арбалетов.
В полукорпусе от смотрителя Мидл-Марча следовали сержант Джон Хэпберн и высокий блондин, чьи длинные, рассыпавшиеся по плечам волосы не мог скрыть «стальной берет». Майри сузила глаза.
Брата нигде не было, хотя его присутствие она явственно ощущала.
Обычно такая терпеливая и спокойная, Пэг под ней вдруг нервно забила копытом.
Саймон вскинул руки, стража, повинуясь сигналу, застыла на месте. Светловолосый спутник Керра поскакал вперед и остановился перед Роуэном.
– Приветствую тебя, Блэкдраммонд, – вежливо обратился он к Черному лэрду и послал улыбку Майри. – Леди Майри… Позвольте представиться – Арчибальд Прингл, помощник смотрителя Мидл-Марча.
Майри смутило непривычное обращение.
– Мистер Прингл… – пробормотала она, не рискнув вернуть улыбку помощнику Керра, хотя карий взгляд блондина светился добротой и участием.
– Мы приехали, как я и обещал Саймону! – заявил Черный лэрд.
– Ага, приехали, – громогласно подтвердил Сэнди. – А теперича пора и по домам. Погодка-то дрянь! Небось английский смотритель отменит «мирный день», и мы все отправимся восвояси подобру-поздорову.
– Не знаю, как смотритель с английской стороны, – ответил Арчи, – а наш горит желанием избавиться по крайней мере от одного узника, так что задержки не потерпит.
– Где Айан? – отрывисто бросил Роуэн.
Арчи, словно бы не расслышав обращенного к нему вопроса, глянул на Майри.
– Вы ведь не видели брата со дня его ареста, верно, леди Майри? – Она качнула головой. – Прошу вас, следуйте за мной. – Он развернул лошадь.
Майри посмотрела на мужа; тот молча кивнул, и она направила Пэг через поле следом за гнедым Арчи. Саймон злобно сверкнул глазами, но пропустил своего помощника и Майри в конец шеренги всадников. Повернув голову влево, она ахнула.
Айан сидел на вороном жеребце между двумя вооруженными до зубов стражниками. Голова его была опущена, подбородок касался груди, тусклые, свалявшиеся пряди закрывали лицо, прикрытые чьим-то старым плащом плечи поникли. Затаив дыхание, Майри протянула руку к брату.
– Айан… – чуть слышно шепнула она.
Он поднял на нее безжизненный и белесый, как туман, взгляд. Разбитый вялый рот и черные тени вокруг запавших глаз создавали впечатление слабовольного и недалекого человека; но в самих глазах вмиг вспыхнул неукротимый огонь энергии и жизни.
– Майри… – отозвался узник.
– Айан… – вновь выдохнула она, накрыв ладонью связанные руки брата. Слезы застилали ей глаза, горьким спазмом стянуло горло. Перегнувшись в седле, Майри обняла Айана за плечи и прижалась щекой к заросшему подбородку.
– Майри… родная… – раздался в ответ знакомый до боли голос. Майри выпрямилась, быстро смахнув слезы, и вновь опустила ладонь на замерзшие, исхудавшие пальцы брата. – Я надеялся, что ты приедешь, но Арчи сказал, – быстро добавил он на гэльском, – что тебя тоже ждет суд.
– Так и есть, – перешла на родной язык и Майри. – Сегодня нас с тобой обоих будут судить.
– В чем тебя обвиняют?
Она бросила настороженный взгляд на охранников. Решив, что здесь, на границе, вряд ли найдется кто-нибудь, понимающий по-гэльски, наклонилась к Айану:
– Я боялась, что Тайный совет пришлет гонца с королевским указом о твоей казни… – смущенно пробормотала она. – Потому и решила не пропускать гонцов в крепость. – Брови Айана взлетели. – Ничего не вышло… Прости меня. Королевский указ все равно попал в руки смотрителю. Прости… Я так хотела помочь.
– Ш-ш-ш! – остановил ее Айан. – Знаю. И благодарен за все, малышка. От отца вестей не было?
Майри покачала головой.
– Я написала ему в Данию несколько месяцев назад, но ответа до сих пор нет. Думаю, письмо не дошло из-за плохой погоды. – Она стиснула пальцы брата. – Как только папа о нас узнает, сразу бросится на помощь. Все будет хорошо, Айан, вот увидишь.
Кивнув, он вдруг нахмурился:
– А Дженнет… Она здесь?
– Нет. Но она здорова. Малыш тоже. Твой сын растет, Айан. Крепкий, красивый мальчик! – Майри с трудом растянула дрожащие губы в улыбке. – Со мной приехал Роуэн Скотт. Мы… мы с ним… обвенчались, – пролепетала она. – Все произошло так быстро. Не успели понять, что происходит, – а нас уже объявили мужем и женой!
– Поспешно или обдуманно – но ты, сестренка, могла выйти замуж только по любви. Я видел этого парня. В нем чувствуется благородство. – Айан заглянул сестре в глаза. – И ты его любишь, моя половинка.
Майри опустила голову.
– Не знаю… Так много всего непонятного… Ах, Айан! Я всем сердцем верила в твою невиновность, но…
– Но против меня слишком много улик, – закончил за нее брат. Майри кивнула. Подернутый дымкой взгляд Айана ускользнул от нее. – Саймон Керр не желает даже слушать меня. Единственное, чего он хочет, – передать меня в руки англичанам и покончить с этим делом. Керру нужен шпион, и Керр нашел шпиона – вернее, думает, что нашел. Его ничем не переубедить.
– Я нашла письмо, – скороговоркой шепнула Майри. – Два листа, написанные на испанском языке.
Айан впился в сестру глазами.
– И где оно?
– У Роуэна.
Тревожная морщинка пролегла между бровей Айана. Он резко качнул головой.
– Майри… Это письмо…
– Эй, крошка! – Вооруженный стражник остановил лошадь рядом и схватил уздечку Пэг. – Смотритель требует тебя к себе. Давай за мной.
Майри успела еще раз сжать ладони брата.
– Я буду рядом, моя половинка, – шепнула она на гэльском. Айан кивнул, она выпустила его руки, и стражник потянул Пэг за собой.
В маленьких, близко посаженных глазках Саймона блеснуло злорадство.
– Тебе будет скоро предъявлено обвинение, – напыщенно провозгласил смотритель Мидл-Марча. – До суда останешься под охраной. – И он жестом приказал стражнику увезти Майри. Она возмутилась было, открыла рот, чтобы возразить, но умолкла, услышав быстро приближающееся цоканье копыт. Роуэн на полном скаку осадил гнедого.
– Она останется со мной! – прозвучал его уверенный голос. Один миг – и уздечка Пэг оказалась в руке Роуэна.
– Она вызвана на суд! – рявкнул Керр.
– «Мирные дни», как и все законы Шотландии, основаны на доверии, – хладнокровно отозвался Черный лэрд. – Любой обвиняемый имеет право находиться на свободе до того, как предстанет перед судьями.
– Тогда и Айан имеет право находиться на свободе, – быстро вставила Майри.
– Верно, – кивнул ее муж. – Майри права. Отпусти пленника, Керр. Как твой помощник и представитель Тайного совета, я отвечаю за Айана Макрэя.
Кустистые брови смотрителя угрожающе сошлись под стальным краем шлема; Саймон побагровел.
– Ну погоди… – прорычал он. – Вот начнется суд, этих двоих я вызову первыми. – Собравшиеся неожиданно заволновалось, издалека донесся громкий окрик. – Ага! Английский смотритель явился! – Саймон развернул лошадь и в сопровождении нескольких стражников галопом помчался к реке, огибающей Керсхоупфут.
* * *
Планы английского смотрителя, чуть позже думал Роуэн, ведя на поводу Валентайна и Пэг к временному загону, похоже, отличаются от планов Саймона. Англичанин отказался вызывать Айана и Майри первыми, заявив, что предварительно намеченная очередность нарушаться не будет.
Возвращаясь уже без лошадей, Роуэн обвел взглядом громадное, полное народа поле. Над шатром, где должен был проходить суд, развевались на ветру шотландский и английский флаги.
Черный лэрд воспользовался первым удобным предлогом, чтобы увильнуть от участия в споре, разгоревшемся между двумя смотрителями по поводу судей и самой процедуры «мирного дня». И уж тем более он был счастлив исчезнуть из-под обстрела их мрачных взглядов.
Смотрителя с английской стороны Роуэн знал очень хорошо. Черного лэрда, как высокопоставленного узника, из темницы перевели в дом Генри Фостера, где Роуэн и провел почти два года. За это время они с Фостером не подружились, но по крайней мере прониклись обоюдным уважением.
И вот теперь встретились снова.
Роуэн прибавил шаг, направляясь к шатру. Пора бы и начинать, подумал он. Народу собралось столько, что, пожалуй, и к вечеру не успеть со всеми обвинениями.
Как только Черный лэрд появился в проеме шатра, расширенные от страха глаза Майри нашли мужа. Роуэн обнял ее за плечи, кивнул Айану и вместе с ними повернулся к столу, где Саймон зачитывал обвинение одному из вызванных на суд. Сам обвиняемый, в полном боевом облачении, застыл перед судьями на пятачке, устланном соломой, а сотоварищи по набегам столпились по обе стороны от него. Арчи Прингл, макая гусиное перо в чернильницу, заполнял бумагу, которую потом должен был вручить подсудимому.
– Ричард Стоури, английский подданный, – медленно читал Керр, – ты обвиняешься в том, что ночью проник на землю миссис Битти, шотландской подданной, и увел четырех коров и шестнадцать овец. Кроме того, ты ворвался в дом к миссис Битти, украл посуду, одежду детей, покрывала с их кроватей. Что скажешь?
– Было такое дело, – кивнул англичанин. – Только вы сначала спросили бы у миссис Битти, где ее муженек провел ту самую ночь.
– На него жалоб не поступило, – ответил Керр.
– Ну так я вам скажу, где он был. В Англии он был! Воровал овец с фермы моего брата…
– Неважно! – рявкнул Саймон. – Ты обязан выплатить миссис Битти сумму, равную трехкратной стоимости украденных животных и вещей. – Саймон повернул голову к английскому смотрителю. – Согласны, сэр Генри?
– Согласен, – буркнул тот.
Саймон с грохотом опустил ладонь на стол.
– Свободен!
Арчи записал решение суда, вручил бумагу Стоури, и англичанин, небрежно сунув листок за пазуху, в сопровождении приятелей двинулся сквозь толпу к выходу.
– Вызываются Гектор Эллиот, Клемсон Эллиот, Мартин Эллиот и Томас Стоури! – объявил Саймон. – Предстаньте перед судом!
Роуэн, как и многие вокруг, оглянулся. Хэкки с его шайкой не было. Еще громче повторив вызов, Саймон послал стражника на поле.
– Нигде нет! – доложил тот через несколько минут. Собравшиеся зашумели, кто-то засмеялся, кто-то хрипло выругался.
Генри Форстер кашлянул, призывая к порядку.
– На этих людей жалуются многие, – сказал он. – Как шотландцы, так и англичане. Они не явились. Предлагаю признать их виновными.
Саймон покачал головой.
– Суд только начался, – буркнул он. – Подождем, они могут приехать позже.
И, не дожидаясь возражений, с хрустом развернул следующий лист.
– Вызывается Томас Армстронг по прозвищу Святой отец!
– Тэмми! – шепнула Майри, сжав руки мужа. Черный лэрд кивнул, выискивая в толпе их старого знакомца.
Секунду спустя щуплая фигурка Тэмми вынырнула откуда-то из темноты.
Заметив Роуэна и Майри, святой отец подмигнул.
– Черный лэрд со своей красоткой! – радостно воскликнул он, расплылся в ухмылке доброго эльфа, после чего, напустив на себя серьезный вид, поклонился Саймону: – С добрым утречком, господин начальничек!
«Господин начальничек» глянул на шутника зверем.
– Томас Армстронг, – загрохотал он, – в прошлом месяце и дважды за прошлый год ты был объявлен вне закона за то, что не явился на суд. Сегодня мы предъявляем тебе новые обвинения!
– Так вот он я! – расцвел Тэмми. – Покаяться пришел, снять грехи с души!
– Во-первых, тебя обвиняют… – Саймон склонился над листом, зашевелил губами, вчитываясь в жалобу, – обвиняют в краже шести волов и четырех овец. Джон Герен из Тайндейла, что в Англии, утверждает, что на следующую же ночь ты совершил еще одну кражу.
– Джон Герен увел мой скот. Ну я и забрал свое… Я чист перед богом и людьми, сэр!
– Ты можешь поклясться, что невиновен в краже чужого скота? – грозно свел брови Саймон. Арчи записывал каждое слово. – Клянешься, Томас Армстронг?
– Клянусь, – охотно закивал Тэмми. – Ах, да, чуть не забыл – у меня же есть поручитель!
Толпа расступилась, пропуская Дикки. Великан размашисто прошагал по проходу и навис над братом.
– Ричард Армстронг по прозвищу Гора! – густым басом представился он. – Священник новой церкви. Клянусь именем господа нашего, что мой брат не взял у Джона Герена ничего, что не принадлежало бы самому Тэмми!
Наклонив голову, Саймон что-то пробормотал Генри Форстеру. Тот кивнул, ударил ладонью по столу и объявил решение суда:
– По закону границы признан невиновным на основании данной перед судом клятвы и клятвы поручителя. Однако, – добавил английский смотритель, – мы требуем возмещения убытков за кражу в прошлом месяце, когда ты не явился на «мирный день». Томас Армстронг! Ты обязан выплатить сумму, в три раза превышающую стоимость украденных вещей.
– И учти, – предупредил Керр, – если твое имя, Святой отец Тэмми, снова появится среди жалоб, я брошу тебя в Абермур-Тауэр!
Тэмми ухмыльнулся, раз десять кивнул, выхватил бумагу из рук Арчи Прингла и растворился в толпе.
– Майри Макрэй! – рявкнул смотритель. – Твоя очередь.
Роуэн почувствовал, как напряглись под его рукой плечи Майри, но она тут же справилась со страхом, гордо вскинула голову и выступила вперед.
Саймон Керр протянул официальную бумагу своему английскому коллеге. Пробежав глазами несколько строчек, тот вскинул брови:
– Такие дела должны передаваться в Тайный совет. Нападение на королевских гонцов – преступление против короны!
– Я действую здесь как представитель Тайного совета, – хвастливо отозвался Саймон. – Майри Макрэй…
– Леди Майри из Блэкдраммонда! – прервал его Черный лэрд. – Супруга Роуэна Скотта, лэрда Блэкдраммонда!
Керр сверкнул в Роуэна злобным взглядом.
– Леди Майри! – процедил он и продолжил: – Вы обвиняетесь в разбое на линкрейгской дороге, нападении на королевских гонцов при исполнении ими своих обязанностей. Свидетель заявляет, что в ночь на двадцать первое октября неподалеку от Линкрейга вы напали на всадника. Сообщите суду имена сообщников, совершивших вместе с вами перечисленные здесь преступления! – И он назвал дни, когда королевские гонцы пострадали от рук Майри и Кристи. В списке не было лишь даты нападения на Роуэна Скотта. – Итак?.. – Керр откинулся на спинку кресла.
– У вас есть свидетели на каждый из этих дней? – спросила Майри. Голос ее был тих, но уверен.
Горделивая улыбка скользнула по губам Черного лэрда. По правую руку от него в тревожном ожидании застыл Айан. Дьявол Кристи вышел из толпы и остановился рядом с ними, не сводя с Майри напряженного взгляда.
– Все эти люди – королевские гонцы, посланные в Мидл-Марч Тайным советом. И всех их ограбили в одном и том же месте линкрейгской дороги, глухой ночью, людьми в одежде приграничных бандитов. Властью, данной мне Тайным советом и королем Шотландии, я обвиняю вас… леди Майри, в нападении на королевских гонцов. И требую назвать сообщников. Кто они? Армстронги из Лиддесдейла? – Он подозрительно сузил и без того крохотные глазки. – Скотты из Блэкдраммонда?
Майри стояла очень прямо, расправив плечи и вскинув голову, но выглядела такой хрупкой и беззащитной по сравнению с мощными, закованными в латы или непробиваемые кожаные куртки стражниками и местными преступниками всех мастей.
– У вас нет доказательств против меня… или против кого бы то ни было другого, – твердо заявила она.
– Тебя видели на линкрейгской дороге, Майри! – взревел Керр.
– Я признаю, что не раз пользовалась дорогой… так же, как и остальные жители Мидл-Марча. – В толпе раздались смешки. – Но я не украла ни одного кошелька! Где гонцы, которые меня обвиняют? Они здесь?
Мясистая физиономия смотрителя помрачнела.
– У нас не было времени вызвать их всех из Эдинбурга. Тебя видели, Майри, в ночь, когда сгорела ферма Дженнет Макрэй. Мне доложили, что ты напала на всадника на линкрейгской дороге.
Майри подалась вперед, впилась взглядом в Керра:
– Кто доложил?
– Мало ли кто… В ту ночь многим не спалось. Я не обязан открывать тебе имена свидетелей.
Насколько было известно Роуэну, на линкрейгской дороге Майри видели только два человека – он сам да Клем Эллиот. Если другие свидетели существовали не только в воображении смотрителя, то это были стражники Мидл-Марча.
В любом случае в ночь на двадцать первое октября Майри ни на кого не нападала. Саймон упирал на преступление, которого не было. Похоже, у него просто нет доказательств для всех остальных дней… размышлял Роуэн. Хотя Керр ее явно подозревает и намерен объявить виновной!
Не дождавшись ответа, смотритель грозно сдвинул брови.
– Роуэн Скотт! – вызвал он. Быстрый, как молния, серебристый взгляд Майри сверкнул в сторону мужа. Черный лэрд остановился рядом с ней. – Подтвердите суду, что в ту ночь вы схватили эту женщину на линкрейгской дороге и посадили под арест в собственном замке Блэкдраммонд-Тауэр.
– Я отвез ее в Блэкдраммонд-Тауэр, – хладнокровно отозвался Роуэн, – потому что она была ранена Клемом Эллиотом. Я выступаю за леди Майри поручителем. Мне известно, что в ту ночь она выехала на линкрейгскую дорогу, чтобы позвать на помощь родню, поскольку банда Хэкки разорила и подожгла дом Дженнет Армстронг. Клянусь перед богом и людьми, что говорю правду.
Джорди Белл, помощник английского смотрителя границы, что-то зашептал на ухо Генри Форстеру. Кивнув, тот обратился к Саймону:
– Поручительство Роуэна Скотта снимает с этой женщины обвинение, – сказал он. – Таков закон границы.
– Он же муж ей! – возмущенно рявкнул Керр.
– И ваш помощник. – Форстер пожал плечами. – И что? Закон – для всех закон.
– Но это лишь одно из ее преступлений, – не унимался Керр. – Мой свидетель клялся, что видел ее на линкрейгской дороге. Ни у кого, кроме Майри Макрэй, не было причин нападать на гонцов.
– Я тоже официальный представитель Тайного совета, – напомнил Роуэн. – Мое поручительство снимает вину с леди Майри. А доказательств, что именно она нападала на гонцов в другие дни, у тебя нет.
– Что ж! Я сам буду свидетельствовать против нее! – неожиданно заявил Саймон. – Майри виновна во всех этих преступлениях. Линкрейгские разбойники нападали только на королевских гонцов. Уверен, что она делала это, чтобы перехватить указ Тайного совета о передаче ее брата английской стороне. Ее видели на дороге в мужской одежде. Попытка обокрасть королевского гонца – государственное преступление! Я требую, чтобы она назвала сообщников. Отвечай, Майри!
Майри молчала, вскинув голову. Яркие пятна румянца пылали на скулах.
– Я не видела, не держала в руках и не перехватывала никаких бумаг, касающихся моего брата, – медленно, тщательно обдумывая каждое слово, проговорила Майри.
И вновь Роуэн не смог удержаться от улыбки. Он гордился своей женой – ее мужеством, стойкостью и умением держаться.
Она сказала правду: нападая на гонцов в поисках указа, она никогда не видела и не держала в руках никаких бумаг об Айане. Просто потому, что не нашла пергамент, спрятанный Роуэном за фальшивой подкладкой кошелька.
– Сообщи суду, что ты делала на линкрейгской дороге, Майри Макрэй, и что ты знаешь о линкрейгских разбойниках, – продолжал настаивать Саймон. – Иначе окажешься на виселице рядом с братом!
– Смотритель! – раздался вдруг голос Дьявола Кристи. – Сэр… Это я грабил гонцов. Хотел помочь брату Майри. Глупая затея… Но Майри невиновна в этих преступлениях. – Кристи шагнул вперед и остановился на пятачке перед столом.
– Ты? – презрительно скривил рот Саймон и махнул рукой. – А ну кыш отсюда, щенок!
Кристи вспыхнул до корней волос.
– Я и есть линкрейгский разбойник! – звенящим от ярости голосом воскликнул он. – Это я нападал на королевских гонцов, чтобы добыть указ.
– Ничего подобного, – отрезала Майри. – Дьявол Кристи ко мне… неравнодушен, вот и изображает из себя рыцаря. Клянусь, он эту дорогу при лунном свете в жизни не видел!
Саймон Керр гнусно хохотнул.
– Прибереги свои чувства для другой красотки, Кристи Армстронг, эта уже занята. Вот получу жалобу на тебя за кражу коровы с соседней фермы – может, и поверю. А чего? В конце концов, ты хоть и щенок, но бандитское отродье. А теперь убирайся! Не мешай суду. – Смотритель раздраженно взмахнул рукой. – Убирайся, кому говорю! А то, глядишь, поверю тебе и повешу на ближайшем дереве! – Он хрипло захохотал.
Майри тронула Кристи за рукав, но тот выдернул руку, набычившись, прошмыгнул мимо Айана со стражниками и остановился рядом с Джоком и Сэнди.
Саймон Керр о чем-то совещался с Форстером. Майри опустила голову, глядя на усыпанную соломой землю. Роуэн вздохнул. Как ему хотелось обнять эти хрупкие плечи, прижать к своей груди это изящное тело и спрятать Майри от всех невзгод.
Сцепив зубы, он справился с порывом. Майри выдержит. Она сильная, она сможет.
Но никто не запретит ему быть рядом с ней в эту трудную минуту. Никто не запретит защитить любимую, если ей будет грозить опасность.
Роуэн остановил на обоих смотрителях ледяной взгляд.
– Я повторяю… – раздался внутри шатра его зычный голос. – Я собственной жизнью ручаюсь за эту женщину и клянусь, что она невиновна.
Рядом раздался чуть слышный вздох Майри. Роуэн взял ее за руку, призывая к молчанию.
Генри Форстер долго, молча, задумчиво смотрел на своего бывшего пленника. Наклонившись, что-то сказал Саймону. Взгляд Джорди Белла, застывшего позади обоих смотрителей, был полон сочувствия и неподдельной тревоги.
Наконец Саймон покачал головой и уставился на девушку.
– Майри Макрэй! Поскольку доказательств твоей вины не хватает, я сам, как официальный представитель Тайного совета, объявляю тебя виновной. – Громадная ладонь со злорадным грохотом опустилась на стол. – Запиши – виновна, – приказал Керр своему заместителю Принглу. – Майри Макрэй арестована до прибытия из Эдинбурга гонцов, которые могут подтвердить ее вину! Вызвать свидетелей, – бросил он Арчи.
Толпа зашумела. Роуэн увидел, как вся краска схлынула с прелестного лица жены. Обняв Майри за талию, он повысил голос:
– У тебя нет оснований для такого решения, Саймон. Я за нее поручился!
– Твоего слова недостаточно! – рявкнул Керр.
– В таком случае я тоже ручаюсь за Майри. – Оглянувшись, Роуэн увидел за спиной Джока. – Клянусь, что эта женщина невиновна.
– И я ручаюсь! – пробасил Сэнди.
– И я! – зазвенел мальчишеский голос Дьявола Кристи.
Саймон медленно поднялся из-за стола. Бычья шея смотрителя налилась кровью, крошечные глазки сверкали злобой. Генри Форстер встал вслед за Керром. Потом Арчи. Лица всех троих, включая и Джорди Белла, вытянулись в немом изумлении.
– Я тоже ручаюсь! – громыхнул из толпы Дикки Армстронг.
– И я, и я! – выпалил Тэмми. – А мы, между прочим, господин начальничек, слуги господни.
– Я за нее ручаюсь! – крикнул еще кто-то из собравшихся. Оглянувшись, Роуэн увидел поднятую руку Уилла Скотта. Сыновья Уилла, Ричи и Эндрю, поддержали ручательство отца.
– И я ручаюсь!
Через несколько секунд над толпой вырос лес рук, и в ушах зазвенело от многоголосого хора поручителей. Все, кто знал Майри Макрэй, кто всего лишь был другом ее друзей или вовсе впервые услышал ее имя, клялись, что она невиновна.
– Во! – радостно воскликнул Тэмми. – Как ни крути, а придется отпустить!
Роуэн повернулся к смотрителю.
– Ты слышал, Саймон Керр. Все эти люди выступили поручителями за эту женщину. – Он глянул на Арчи и ткнул в листок на столе. – Запиши. Невиновна.
– С удовольствием! – отозвался Арчи, берясь за перо.
* * *
Еще не опомнившись от пережитого страха, Майри вскинула глаза на мужа.
– Почему? – шепнула она. – Почему все эти люди за меня поручились? С некоторыми я и встречалась-то всего несколько раз. А большинство даже никогда не видела!
Роуэн наклонился.
– Преданность родне у них в чести, – пробормотал он на ухо жене. – К тому же они не могли позволить Саймону осудить тебя без достаточных улик. Разреши один раз – и он распояшется. А на твоем месте может оказаться любой из местных жителей.
Майри замотала головой.
– Нет! Моя преданность брату тут ни при чем. Скорее уж их преданность и любовь к Черному лэрду сегодня спасли меня от тюрьмы.
– Требую тишины! – рявкнул Саймон Керр, с грохотом опустив ладонь на стол. – Ладно, с Майри Макрэй разобрались! – перекрикивая смех и гул голосов собравшихся, продолжал смотритель. – Но у нас есть еще один обвиняемый. Вызывается Айан Макрэй!
Под полотняной крышей шатра вмиг стихло. Майри чувствовала, как Роуэн подхватил ее под локоть, прижал к себе. Но видела она одного только брата.
Высокий, прямой, гордый, Айан застыл перед смотрителями.
– Я получил приказ, подписанный всеми членами Тайного совета и скрепленный королевской печатью! – торжественно заявил Керр, демонстрируя сложенный лист пергамента с красной ленточкой, свисающей с одного угла.
Майри застыла, боясь услышать самое страшное. Саймон держал в руках документ, ради которого она рисковала жизнью. Тот самый документ, который она разыскивала среди вещей и одежды своего пленника, Роуэна Скотта. И который так и не нашла.
До боли вонзив ногти в ладони, она отпрянула от Роуэна. Ненависть, презрение и… любовь полыхнули разом, одним яростным костром.
Она вышла замуж за человека, который убьет ее брата. Да, она любит Роуэна Скотта. Но сможет ли простить ему смерть Айана?




Предыдущая страницаСледующая страница

Читать онлайн любовный роман - Око ворона - Кинг Сьюзен

Разделы:
12345678910111213141516171819202122232425262728Эпилог

Ваши комментарии
к роману Око ворона - Кинг Сьюзен



Чудесный роман! ГГ оба очень милые и их отношения развиваются на почве влюбленности, а не на почве страстей. Надо конечно еще отдать должное главному герою, у которого прям таки железное терпение))) Есть небольшие нестыковки, но на мой взгляд это мелочи.
Око ворона - Кинг Сьюзенdeasiderea
1.12.2014, 13.34








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100