Читать онлайн Очаровательная плутовка, автора - Кейн Андреа, Раздел - Глава 13 в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Очаровательная плутовка - Кейн Андреа бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 8.22 (Голосов: 46)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Очаровательная плутовка - Кейн Андреа - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Очаровательная плутовка - Кейн Андреа - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Кейн Андреа

Очаровательная плутовка

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

Глава 13

Сегодня впервые Джордж приехал в грязный кабачок раньше своего осведомителя. Причем намного раньше. Обычно, прежде чем войти в зал, он смотрел на часы, чтобы появиться точно в назначенное время. Но сегодня ему было не до этого. Послание Ружа не шло у него из головы. Лучшего времени для того, чтобы его отправить, Руж выдумать не мог. Сегодняшний день вымотал Джорджа до предела. После практически бессонной ночи — забылся он лишь на рассвете, увидев кошмарный сон, в котором Анастасия обнаруживала поддельные документы и предъявляла их властям, — он был вынужден сопровождать ее в Лондон, в родную компанию «Колби и сыновья», показывать ей, что где находится, — в общем, вести себя с этой девчонкой так, словно компания принадлежит ей. Мало того, пришлось еще и смотреть, как эта сучка изучает дела компании — его компании! — просматривая одну папку с документами за другой. А потом приехал Бейтс. Почему-то именно сегодня этот идиот узнал о потере груза. Как будто другого дня не нашлось! Целый час пришлось его успокаивать, уверять, что его фамилия в документах на отправку злосчастного груза не значилась, что с юридической точки зрения он ни в чем не замешан и может спать спокойно. Впрочем, разговор с Бейтсом, хотя и стоил Джорджу сил, не слишком его взволновал. Джордж знал, что мировой судья никогда его не выдаст. Слишком уж он доволен тем положением, которое занимает. И до тех пор, пока его имя останется незапятнанным, он будет держать язык за зубами. Беспокоило Джорджа другое. Что Анастасия может узнать Бейтса. К счастью, ему удалось перехватить Бейтса у двери, так что она его вряд ли узнала. Впрочем, маловероятно, что она бы его узнала, даже если бы он подошел ближе, поскольку видела его лишь один раз, на балу, посвященном ее выходу в свет, и разговаривала с ним не более минуты. Джордж понимал, что радоваться рано. Кто знает, сколько раз собирается наведаться в компанию «Колби и сыновья» эта паршивка, сколько посетителей увидит и какие еще вопросы зародятся у нее в голове. И сколько пройдет времени, прежде чем она узнает то, что ей знать не положено. Свернуть бы этой мерзавке шею, да и дело с концом! Вернувшись домой, Джордж обедать не стал, а прошел прямо к себе в кабинет выпить бренди. И в этот момент прибыл курьер. Он едва сдержался, чтобы не вышвырнуть посланца вон, а когда тот вышел, уселся за стол и принялся лихорадочно вскрывать конверт, хотя у него было единственное желание — разорвать его в клочья, поскольку он заранее знал, что написано в письме: Руж отказывается от его услуг. Однако самые худшие опасения Джорджа не сбылись. Содержание письма не имело ничего общего с тем, чего он ожидал. Он прочитал его раз пять, с каждым разом становясь все трезвее и трезвее, и почти совсем протрезвел, когда пришло второе письмо, причем срочное. В нем говорилось, что он, Джордж, должен быть в обычном месте ровно в час дня для обсуждения информации, могущей изменить все его планы, перспективы да и всю его жизнь. И он приехал. И даже не в час, а в половине первого, чтобы еще раз до прибытия своего осведомителя прочитать письмо Ружа и поразмыслить над ним. Усевшись на жесткий шаткий стул за стоявший в самом дальнем углу кабачка стол, Джордж в очередной раз развернул письмо и пробежал его глазами. Он ожидал чего угодно, но только не этого. «Откровенно говоря, на сей раз я собирался разорвать наши отношения, поскольку тот необыкновенный груз, который Вы обещали, так и не прибыл. Однако обстоятельства позволяют дать Вам последний шанс. На Ваше счастье, ко мне обратился некий богатый клиент с довольно специфическим вкусом, которому срочно понадобился товар. Ему необходим экземпляр, обладающий редкой красотой, прекрасными манерами и хорошим воспитанием. В общем, настоящая леди, чистая и нетронутая. Ее требуется доставить в недельный срок, после чего он планирует переправить ее в Индию. За этот товар он собирается заплатить огромную сумму. Ваша доля составит пятьдесят тысяч фунтов плюс возобновление наших деловых отношений. Но произойдет это лишь в том случае, если Ваш товар будет отвечать всем требованиям моего клиента. Даже не думайте присылать тот сброд, который вы поставляли раньше. Если Вы это сделаете, товар не будет принят, никаких денег Вы не получите, а нашу совместную деятельность можете считать законченной. Жду Вашей поставки в течение недели. В противном случае считайте данное послание последним. М. Руж». Джордж задумчиво смотрел в никуда, размышляя над прочитанным. Пятьдесят тысяч фунтов… Огромная сумма! Ее хватит на то, чтобы оплатить некоторые долги и не дать его жизни рассыпаться на мелкие кусочки. И все это в обмен на одну девчонку. Но где ее взять? Причем не простую девчонку, а настоящую леди? Последний товар, который набрал Бейтс, был отменный: девчонки чистенькие, хорошенькие и не такие распущенные, каких он набирал раньше. И все же это были выходцы из работных домов, бедные, необразованные, сомнительного происхождения. Хорошо воспитанная юная леди — совсем другое дело. Где ему найти не только красивую, хорошо воспитанную, образованную и нетронутую девицу, но еще и не имеющую родственников, чтобы некому было заявить о ее пропаже? Джордж горько усмехнулся, в сотый раз подумав о девице, которая бы идеально подошла для этой цели… Ну может, и не совсем идеально, но которую он с удовольствием бы продал. Анастасия, эта проклятая девчонка. Стоило ему вспомнить, как он сегодня утром расшаркивался перед ней в своей собственной конторе, как давал ей читать все документы, какие только ее душе было угодно, в то время как ему хотелось задушить ее голыми руками, и ему становилось тошно. Эта девица олицетворяла собой все самое гнусное в его жизни, все, что причиняло ему острую боль: предательство Анны, которая предпочла ему, Джорджу, его братца Генри. Эта мерзавка захватила все состояние Генри, которое, не будь ее, по праву досталось бы ему. А теперь еще лезет в его финансовые дела! Единственное, чего ей не удалось у него отнять, — это Шелдрейк. Маркиз явно очарован Бреанной. К счастью для Анастасии, иначе плыть бы ей сейчас на корабле в Париж. А как было бы здорово продать ее какому-нибудь восточному паше в гарем! Славная была бы месть, да и денежки можно было выручить приличные, и состояние Генри прибрать к рукам. Но как ни соблазнительна подобная перспектива, она слишком рискованная, да и времени провернуть подобную операцию маловато. А жаль…
— Медфорд? Что-то ты сегодня рановато, — прервал его размышления осведомитель. Неслышно подойдя к столу, он уселся на стул напротив.
— Да. Захотелось поразмыслить над письмом, которое доставил мне твой курьер. Я принес его с собой.
— Плохие новости?
— Скажем, не то, что я ожидал. — Сложив письмо, Джордж сунул его обратно в конверт. — Но ты просил меня срочно приехать. Такого раньше никогда не было. Что случилось?
— Кое-что. — Даже не удосужившись раскурить свою обычную сигару, осведомитель наклонился к Джорджу поближе. — Твоя племянница снова приезжала сегодня в банк.
Джордж так и замер.
— Быть этого не может! Она все утро провела… — Оборвав себя на полуслове, он спросил: — Когда она приехала?
— Что-то около полудня. Поскольку ты не договорил, закончу за тебя сам. Она приехала прямо из твоей компании. Во время встречи с Шелдрейком она ясно дала это понять.
— Они встречались?
— Еще как! — Осведомитель неловко кашлянул. — Шелдрейк ждал ее. Впрочем, «ждал» — не то слово.
Ему настолько не терпелось ее увидеть, что он отменил все свои дневные встречи, чтобы быть свободным, когда она приедет. И как только она вошла, он увлек ее в свой кабинет.
— И что дальше? — Джордж почувствовал, как по всему телу прокатился предательский холодок.
— Я отправился за ними, как только убедился, что за мной никто не следит. Первую часть их разговора мне не удалось услышать. В банке было слишком шумно, да и дверь слишком толстая. Но последнюю часть я отлично слышал.
— Перестань играть со мной в кошки-мышки! — рявкнул Джордж. — Рассказывай, что слышал!
— Разговор мужчины и женщины, которые собираются жить вместе до конца жизни.
Наступила гробовая тишина.
— Объясни, — наконец нарушил ее Джордж.
— У твоей племянницы роман с Шелдрейком. Твоему плану женить его на Бреанне никогда не суждено сбыться.
— Но он ездил к нам в гости… ходил с ней гулять… смотрел на нее…
— Он смотрел на Анастасию, а не на Бреанну. — Почувствовав, что Джордж сейчас взорвется, осведомитель сунул в рот сигару и с трудом раскурил ее: руки его дрожали. — Дочь и племянница водили тебя за нос, — продолжал он как можно более непринужденно. — Когда приезжал Шелдрейк, роль Бреанны играла Анастасия. Таким образом Анастасия могла проводить с маркизом столько времени, сколько ей заблагорассудится, ничуть не опасаясь тебя. Ведь ты считал, что он гуляет с Бреанной.
— Что?! — Лицо Джорджа исказилось от ярости. — Ты хочешь сказать…
— Более того… — Осведомитель затушил сигару. — Похоже, Анастасия тебя в чем-то заподозрила. Она говорила что-то насчет того, что ты замешан в какой-то незаконной деятельности. Какой именно, она вроде бы не знает. Знает лишь, что в незаконной. Она была взбудоражена.
Джордж почувствовал, что все поплыло у него перед глазами.
— И она рассказала об этом Шелдрейку?
— Не знаю, о чем она ему рассказала. Я же тебе говорил, что не слышал начала их разговора. Ну а в конце… гм… в конце им уже стало не до разговоров. Они занялись другими делами.
— Не может этого быть! — Джордж провел по лицу рукой. Сердце его отчаянно заколотилось. — И они занимались этими другими делами прямо в кабинете Шелдрейка? — Не дожидаясь ответа, он продолжил: — И как отреагировал Шелдрейк на подозрения Анастасии? Он ей поверил?
Осведомитель пожал плечами:
— Его больше беспокоило то, что ты с ней сделаешь, если узнаешь правду про нее и Бреанну. Он понимал, что ты придешь в ярость.
Джордж облизнул пересохшие губы. Паника накрыла его ледяной волной. Она тянула его под воду, и Джордж обвел лихорадочным взором зал, ища, за что можно было бы зацепиться. Зацепиться было не за что. В голове роилась масса вопросов. Что же ему делать? Что делать? С чего начать? Многое ли известно Анастасии? Что она нашла в его конторе? Именно там она могла что-то откопать, больше негде. Может быть, она узнала Бейтса? Или обнаружила что-то в документах? И все ли она рассказала Шелдрейку? Достаточно ли много для того, чтобы убедить его? Поехала ли она в банк, чтобы сообщить Шелдрейку о растратах, имеющих место в компании «Колби и сыновья», или они с маркизом заранее сговорились о любовном свидании? Последний вопрос привел Джорджа в неописуемую ярость. Страх был забыт. Эта мерзавка соблазнила Шелдрейка, да еще и Бреанну сбила с праведного пути. А ведь Шелдрейк был его последним шансом! Сначала она прибрала к рукам состояние Генри, потом состояние своего дедушки, их отца, потом компанию, а теперь еще и Шелдрейка! Неописуемый гнев взметнулся в груди Джорджа, сметая на своем пути панику и страх, только что потрясшие его до глубины души. И в этот чудовищный миг Джордж принял решение. Эта негодяйка ответит за все свои преступления!
— Медфорд, я закажу тебе выпить, — донесся до него голос осведомителя.
Заметив, как исказилось от ярости и покрылось багровыми пятнами лицо Джорджа, он сделал знак официантке, чтобы она принесла два эля.
— Пей, — приказал осведомитель, пододвигая кружку Джорджу. — И наплюй на мерзкий вкус. Тебе нужно выпить.
— Ты прав, — ответил Джордж странным, сдавленным голосом. Какое-то время он смотрел на кружку невидящим взглядом, потом схватил ее и осушил в несколько глотков. — Мне нужно выпить… Ничего, она у меня попляшет! Я ее уничтожу! Сотру с лица земли! — Джордж с такой силой стукнул кружкой о стол, что сидевшие за соседними столиками матросы изумленно воззрились на него. Однако Джорджу было на них ровным счетом наплевать.
— Я могу тебе чем-нибудь помочь? — осторожно спросил его собеседник.
Вопрос отозвался в голове Джорджа зловещим эхом. Помочь? Нет, помощь ему не нужна. Ему нужно, чтобы ее не было больше на белом свете. Чтобы вместе с ней исчезли все страхи и воспоминания. Только тогда он сможет вздохнуть спокойно.
— Так как, Медфорд? — снова спросил мужчина.
— Нет, — процедил Джордж сквозь зубы. — Ты не сможешь мне помочь. Разве что умеешь убивать. Потому что я смогу жить только в том случае, если Анастасия будет мертва. Ну что, сможешь мне в этом помочь? — презрительно усмехнулся он.
Воцарилась тяжелая тишина, во время которой собеседник Джорджа задумчиво разглядывал ободок кружки.
— Мне кажется, смогу, — наконец тихо ответил он. — У меня есть один знакомый, как раз такой, какой тебе нужен. Крупный специалист. Пользуется большим спросом.
— Ты его знаешь?
— К счастью, да.
— Откуда?
— Не важно. Главное, что я могу с ним связаться, если ты всерьез задумал избавиться от своей племянницы.
— Всерьез, говоришь? — В глазах Джорджа вновь вспыхнула бешеная ярость. — Да я никогда в жизни не был так серьезен! Лучше бы ей не родиться! Как бы мне хотелось, чтобы она куда-нибудь исчезла, испарилась… — Джордж замолчал, пораженный внезапной догадкой, как разом решить все проблемы. Выхватив из кармана письмо Ружа, он пробежал глазами строки, которые успел выучить наизусть. — Я могу… — прошептал он, — могу заставить ее исчезнуть, могу избавиться от нее навсегда да еще при этом разбогатеть. Правда, это будет нелегко, времени маловато, да и слишком многих придется убеждать, особенно Шелдрейка, но ничего, я справлюсь. Должен справиться. — Он торжествующе расхохотался. — Вот это будет месть так месть!
Осведомитель нахмурился.
— О чем это ты толкуешь? Что ты задумал? Губы Джорджа тронула легкая улыбка.
— Я собираюсь решить все одним махом: и восстановить свои потери, и вернуть себе компанию, и получить деньги брата, и устроить будущее Бреанны… и послать мою племянницу ко всем чертям, где ей самое место.
— Что-то я тебя не понимаю. Ты говоришь загадками. По-моему, мое предложение намного проще.
— Зато мое более выигрышное. — Джордж встал из-за стола и сунул письмо Ружа обратно в конверт. — Спасибо за информацию. Если ты мне понадобишься, я дам тебе знать.
Осведомитель тоже медленно встал, глядя на Джорджа так, словно тот сошел с ума.
— Надеюсь, ты отдаешь себе отчет в том, что делаешь, — пробормотал он. — Но если ты вдруг передумаешь…
— Я тебя тотчас же извещу. — Сложив конверт пополам, Джордж сунул его в карман сюртука. — До свидания.
Это был идеальный план. К сожалению, препятствий к его осуществлению оказалось немало. Запершись в кабинете, Джордж всю ночь ходил взад-вперед и попеременно то пил, то, глядя на портрет Анны, ругался на чем свет стоит. В кабачке все казалось проще простого: посадить Анастасию на корабль, забрать то, что ему причитается, и всю оставшуюся жизнь наслаждаться тем, как он здорово отомстил. Однако дома, немного протрезвев и все взвесив, он пришел к выводу, что претворить задуманный план в жизнь будет гораздо сложнее. Этого было достаточно, чтобы Джордж снова напился. Первоначально Джордж решил объявить, что Анастасии наскучило в Англии и она села на корабль и уплыла, намереваясь попутешествовать, повидать дальние страны. Задумка была бы неплохой, если бы ему удалось убедить в этом Бреанну и Шелдрейка. Но они ни за что не поверят, что Анастасия уехала так внезапно, ни с кем не попрощавшись. Кроме того, в этом нужно было убедить и Феншоу. Допустим, это бы ему удалось и Феншоу поверил бы в то, что Анастасия уехала, не сказав никому ни слова. Но и в этом случае Феншоу даже при всем желании не смог бы передать ему состояние его братца Генри. А чтобы это произошло, необходимо было убедить всех, что Анастасия мертва. Если бы не предложение Ружа, Джордж бы об этом позаботился. Но сейчас он не мог этого сделать. Если он наймет убийцу, о котором говорил осведомитель, и попросит его убить Анастасию, то тем самым лишит себя возможности выполнить запрос Ружа. А об этом Джордж даже подумать не мог. И не только потому, что не получит пятьдесят тысяч фунтов и прервет всяческие отношения с парижанином. А потому, что тем самым лишится возможности отомстить Анастасии. В сотый раз Джордж схватил портрет Анны и с горечью вгляделся в ее прекрасные черты. Справедливость требует того, чтобы дочь Анны стала проституткой, пошла по стопам своей матери, которая поклялась любить его, Джорджа, а бросила ради его братца. Что ж, история должна повториться. И не только в отношении Анастасии, но и Бреанны. Точно так же как он, Джордж, женился на Дороти — младшей сестре Анны, которую он никогда не любил, — так и Шелдрейк женится на Бреанне. Как только Анастасия исчезнет из его жизни, он кинется к ее кузине за сочувствием и в конце концов женится на ней. Шелдрейк… Бросив портрет Анны на стол, Джордж взъерошил волосы. Много ли знает маркиз? И, что еще важнее, поверил ли он всему, что рассказала ему Анастасия? Вряд ли, в сотый раз попытался уверить себя Джордж. Если бы Шелдрейк знал правду или хотя бы часть правды, он бы уже давным-давно обратился к властям. То, что Анастасия заподозрила, так и осталось всего лишь подозрением. Никаких доказательств у нее нет. И тем не менее чем скорее он избавится от нее, тем лучше. Джордж прекрасно знал свою племянницу. Эта мерзавка не успокоится, пока не раздобудет доказательств. И внезапно его осенило. Нужно инсценировать ее смерть, заставить всех поверить в то, что Анастасии нет в живых. А на самом деле отправить ее к Ружу. Пусть ублажает его клиента, а он, Джордж, с удовольствием попользуется ее денежками. Бедняжка Анастасия… Какая жуткая участь ее ждет. Она еще будет молить Бога о смерти. С его губ сорвался хриплый смех. Какой он все-таки молодец! Придумать такой великолепный план! Джордж даже протрезвел на радостях. Нужно начать с Бейтса. Все остальное пойдет как по маслу. Перед самым рассветом Джордж вышел из кабинета, уверенный, что полностью владеет ситуацией, чего с ним не было уже давно. Он прямиком направился к выходу, подозвав взмахом руки Уэллса.
— Слушаю, милорд, — почтительно произнес дворецкий, стараясь не обращать внимания на растерзанный вид лорда Медфорда.
— Уэллс, мне нужно, чтобы ты для меня кое-что сделал. — Джордж сунул в руку дворецкого записку. — Немедленно доставь это Бейтсу. Я хочу, чтобы через час он уже был у меня. Когда он приедет, веди его прямо ко мне в кабинет. — Джордж выдержал многозначительную паузу. — Никто не должен знать о визите мирового судьи. — Он задумчиво почесал подбородок. — Будет лучше, если ты отправишь Бреанну и Анастасию в сад, чтобы, когда Бейтс приедет, они находились как можно дальше от дома. Если понадобится, принеси им завтрак туда. Я не хочу, чтобы во время визита Бейтса они были дома. Ясно?
Помолчав секунду, Уэллс кивнул:
— Да, сэр.
Анастасия и Бреанна проговорили до половины четвертого, пытаясь увязать запись о таинственном мистере Руже, обнаруженную в еженедельнике Джорджа, с посещением Бейтсом конторы компании «Колби и сыновья». Обеих томило вынужденное бездействие, хотя они понимали, что следует довериться Деймену, предоставив ему действовать самому. И все-таки они не могли не обсудить разнообразные, даже самые невероятные, варианты, как и не могли отделаться от чувства, что вот-вот должно произойти что-то страшное и им следует быть осторожнее, чтобы опасность не застигла их врасплох. В конце концов, пусть Деймен и умнее, и дальновиднее их, но жить-то под одной крышей с Джорджем не ему, а им. Разошлись девушки по своим спальням за несколько часов до рассвета, решив, что им следует хоть немного отдохнуть, а утром прогуляться по саду и снова обо всем поговорить. Однако сон не шел к Анастасии. Наконец, отказавшись от попыток заснуть, она встала с кровати и вытащила из ящика тумбочки маленькую расписную коробку. Открыв ее, она ласково стала перебирать дорогие сердцу вещицы, оставшиеся от родителей, письма от Бреанны, после чего вытащила из-под писем бесценную золотую монету — дедушкин подарок. С тех пор как он подарил ее, казалось, прошла целая вечность. «Что же мне делать, дедушка? — подумала Анастасия и встала с кровати. Подойдя к окну, она уставилась невидящим взглядом на цветущий сад, сжимая монету в руке. — Я знаю, ты понимал, что папа и дядя Джордж ненавидят друг друга, но думал ли ты когда-нибудь, что их ненависть может так далеко зайти?» Взглянув на монету, она провела пальцем по оттиску Медфорд-Мэнор, потом, перевернув ее, — по изящному фамильному гербу семьи Колби. Семьи, которую дядя Джордж всеми силами пытается уничтожить.
— Вижу, ты не можешь заснуть, — послышался за ее спиной голос Бреанны. Подойдя к кузине и заметив в ее руке монету, Бреанна вздохнула. — Я тоже все это время держала свою в руке, надеясь, что она поможет мне ответить на все вопросы.
— И что, помогла? — тихо спросила Стаси.
— Думаю, нам все придется делать самим.
— Верно. — Анастасия снова уставилась в окно, обвела взглядом дорогие ее сердцу места, где они с Бреанной играли в детстве, и взглянула на небо. — Он рассчитывает на нас, Бреанна, — прошептала она, — Дедушка смотрит на нас с небес и надеется, что мы с тобой все исправим.
— И мы это сделаем. — Проследив за взглядом Анастасии, Бреанна заметила: — Он надеется на нас, Стаси. Подарив нам монеты и оставив все свое состояние, дедушка дал нам понять, чтобы мы всегда помнили, как безгранично он верил в нас. Верил, что мы никогда его не подведем.
— Я это знаю, — ответила Анастасия. — Как бы я хотела… — Она замолчала. Внезапно ей припомнились слова дедушки, которые он произнес давным-давно:
«Вы обе такие разные и такие замечательные. Не сомневаюсь, вы сделаете все, чего не сделали ваши отцы, и даже гораздо больше. — Как наяву, Анастасия слышала его голос, словно дедушка, только что подарив ей и Бреанне по монете, был здесь, рядом с ними. — Как бы мне хотелось облегчить вам путь домой».
— «Как бы мне хотелось облегчить вам путь домой», — произнесла она вслух. — Вот что сказал дедушка, когда подарил нам монеты. Словно каким-то шестым чувством сознавал, в какое сложное положение мы можем попасть.
— Я бы не удивилась, узнав, что он понимал, насколько сильно мой отец ненавидит дядю Генри и на что он способен пойти ради мести, — прошептала Бреанна, соглашаясь с кузиной. — Дедушка был необыкновенным человеком. Мне кажется, он знал нас лучше, чем мы сами себя знаем.
— Это верно. Ему были известны и наши достоинства, и наши недостатки, и наши мечты, — дрогнувшим голосом сказала Анастасия.
— Кстати, о мечтах, — заметила Бреанна, пытаясь отвлечь ее от грустных мыслей. — Я уверена, дедушка был бы счастлив за тебя и Деймена. Думаю, он и сам не смог бы выбрать тебе в мужья более подходящего человека. Человека, способного держать тебя в узде. Хотя бы иногда.
Анастасия усмехнулась:
— Я вовсе не держу его в узде. Но ты права. Дедушка был бы доволен. Они с папой очень уважали Деймена. Не сомневаюсь, они оба были бы счастливы, если бы узнали, что мы собираемся соединить свои жизни. — Секунду помешкав, Анастасия повернулась и встретилась с кузиной взглядом. — Бреанна, вчера я не стала тебе говорить, не до того было. Но я хочу, чтобы ты узнала первой. Деймен попросил меня выйти за него замуж. Не сейчас, конечно, — поспешно добавила она, — а когда весь этот кошмар останется позади.
Бреанна крепко обняла кузину.
— Именно эту новость я и хотела услышать. И именно поэтому нам нужно, чтобы кошмар, о котором ты говоришь, поскорее закончился. А какой ты будешь красивой невестой… — задумчиво сказала она и, слегка отстранившись, смахнула со щеки слезу. — Хотя сомневаюсь, что ты сумеешь спокойно выдержать свадебную церемонию и свадебный обед. Наверняка или порвешь платье или на худой конец испортишь прическу.
— Это уж точно, — улыбнулась Анастасия, сжимая Бреанне руки. — Но ты меня спасешь, поскольку будешь со мной рядом. Ведь ты будешь моей подружкой, правда?
— Попробуй только взять в подружки кого-то другого! — Бреанна вздохнула, пытаясь успокоиться. — Нам с тобой еще столько предстоит обсудить. Сначала нужно придумать, как помочь Деймену узнать, что задумал мой отец. Потом подумать над тем, как организовать твою свадьбу. — Она слегка коснулась пальцем монеты Анастасии. — Убирай этот бесценный дедушкин дар. Пора одеваться и идти гулять. У меня такое чувство, будто мы скоро что-то узнаем.
— Знаешь что, Бреанна? У меня точно такое же чувство.
Уэллс нервничал. Анастасия заметила это сразу, как только они с Бреанной вышли в холл. Бреанна это тоже заметила. Она бросила вопросительный взгляд на кузину. Та в ответ лишь пожала плечами. Что-то явно произошло. Раньше Уэллс никогда не нервничал.
— Ты плохо себя чувствуешь, Уэллс? — спросила Анастасия, как только они с Бреанной подошли к входной двери.
Он вздрогнул и, нахмурившись, обернулся.
— Я? Что вы, мисс Стаси, я прекрасно себя чувствую. Просто я только что думал о вас — думал, не переступлю ли я границ дозволенного, если разбужу вас.
— С нами ты никогда не переступишь границ дозволенного. Но почему ты хотел нас разбудить? Тебе что-то понадобилось?
— Нет-нет. Просто сегодня такой чудесный день, и я подумал, может быть, вам захочется позавтракать в восточной части сада. Прямо сейчас, пока солнце еще только встает и его восход просто великолепен.
— Понятно. — Бреанна в упор взглянула на Уэллса, пытаясь разгадать причину его необычного поведения. — Как это ни странно, мы со Стаси как раз направлялись в сад. Собирались там погулять. Так что позавтракать на свежем воздухе было бы просто чудесно. Уэллс, ты уверен, что чувствуешь себя хорошо?
Поджав губы, дворецкий кивнул.
— Совершенно уверен, мисс Бреанна, благодарю вас. — Выдержав паузу, он заметил: — Однако я беспокоюсь за вас обеих. Вы, похоже, взвинчены.
— Так оно и есть. Мы почти всю ночь не спали. — Бреанна искоса взглянула на кузину.
— Нам нужно было о многом подумать, — прибавила Анастасия. У нее было странное чувство, что Уэллс что-то хочет им сказать.
— В таком случае прогуляться вам не помешает, — заявил дворецкий и, поправив очки, пристально взглянул на рукав своего сюртука, проверяя, не прилипла ли к нему какая-нибудь соринка. — И по времени все прекрасно совпадет. Вы будете отсутствовать несколько часов, что даст возможность джентльменам закончить разговор.
— Каким джентльменам? — Анастасия так и подскочила. — Какой разговор?
Медленно подняв голову, Уэллс смело выдержал взгляд Анастасии.
— Этого я не могу сказать, мисс Стаси. Никто не должен знать, кто этот наш гость и когда он приедет. Я обязан хранить молчание и обеспечить вашему дяде уединение, о котором он просил. Вы обе должны находиться вне пределов особняка через полчаса начиная с этой минуты. — Выдав эту тираду, Уэллс сцепил руки за спиной. На его лице не осталось ни малейшего признака нервозности. — Я сделал то, что мне было приказано. А как поступите вы — только ваше дело.
Глаза Анастасии расширились.
— Ты советуешь нам остаться, — выдохнула она. — Ты считаешь, мы должны знать, с кем встречается дядя Джордж и зачем он это делает.
— Ваш дедушка так любил ранние утренние часы, — заявил Уэллс. — Он всегда утверждал, что самые замечательные открытия делаются именно в это время, пока все в мире еще спит и не мешает думать.
— Так вот что ты нам хочешь сказать, — протянула Бреанна.
Уэллс обвел девушек любящим взглядом и слегка дрогнувшим голосом продолжил:
— Дороже вас у вашего дедушки никого и ничего на свете не было. И ваше спокойствие наверняка было бы для него превыше всего. Не долг, не правдивость, не даже преданность, а именно ваше спокойствие и безопасность.
Поддавшись безотчетному порыву, Анастасия бросилась к дворецкому и поцеловала его в щеку.
— Спасибо тебе, Уэллс! Какое счастье, что ты был у дедушки, как есть теперь у нас!
Уэллс растрогался.
— Будьте осторожны, — предупредил он. — Обе.
— Не беспокойся, будем.
— Вы двое всегда прекрасно умели подслушивать. Думаю, вы не растеряли этого вашего умения.
То, что Анастасию с Бреанной можно было назвать мастерицами по подслушиванию, — это точно. Во всяком случае, сами они себя считали таковыми. И тем не менее, прежде чем приступить к важной операции, даже им, искушенным в подобных делах, нужно было принять меры предосторожности. Чтобы оградить от подозрений Уэллса и усыпить бдительность Джорджа, девушки тотчас же после разговора с дворецким вышли из особняка и направились в восточный конец сада, делая вид, что собираются там позавтракать и прогуляться. Отойдя на такое расстояние, чтобы Джордж из окна своего кабинета не смог их увидеть, Бреанна с Анастасией помчались обратно к дому. Они устремились к черному ходу, которым обычно пользовались слуги, и проскользнули в дом. Оттуда они пробрались в холл и спрятались в нише, напряженно прислушиваясь, пока наконец не услышали шаги — одни явно принадлежали Уэллсу, другие раннему гостю — и громкий голос Уэллса, вежливо просящий посетителя следовать за ним. Похоже, дворецкий собирался вести кого-то в кабинет Джорджа и предупреждал об этом девушек. Шаги стихли. Несколько минут спустя снова послышались шаги Уэллса. На сей раз он шел один. Остановившись рядом с нишей, в которой прятались Бреанна с Анастасией, он вытащил носовой платок, свернул его вдвое, громко высморкался и продолжил свой путь. Несмотря на нервную дрожь во всем теле, Анастасия прикусила губу, чтобы не рассмеяться.
— По-моему, он подал нам знак, — прошептала она. Бреанна кивнула. Губы ее тоже дрожали — вот-вот рассмеется.
— Давай подождем еще минутку, чтобы Уэллс успел дойти до своего поста. Если что-то случится, я не хочу, чтобы у него были неприятности.
— Давай.
Девушки медленно сосчитали до шестидесяти и, затаив дыхание, на цыпочках прошли по холлу и свернули в коридор, который вел к кабинету Джорджа.
Добравшись до него, они остановились и прижали уши к плотно закрытой двери.
— Нет, я не хочу пить, — послышался приглушенный голос. — Я хочу получить ответ на мой вопрос. Какого черта ты вытащил меня из дома в шесть утра и заставил приехать к тебе?
— Знакомый голос, — прошептала Анастасия. — Я его недавно где-то слышала.
— Я заставил тебя приехать, потому что придумал, как решить все наши проблемы, — ответил Джордж. — И усилий-то от нас с тобой требуется немного, а уже через неделю то плачевное положение, в которое мы попали, в корне изменится.
— С чего бы это? Только вчера ты мне говорил, что весь груз, который я для тебя раздобыл, потерян безвозвратно.
— Бейтс, — шепнула Анастасия, узнав наконец этот голос. — Мировой судья. Это он!
— Нечего мне напоминать о том, что я тебе говорил, Бейтс, — отрезал Джордж. — Но со вчерашнего дня многое изменилось. Вернее, все изменилось.
— Мне на это наплевать. Надоело каждую ночь проводить без сна, молить Господа о том, чтобы меня не посадили в тюрьму. Так что, Медфорд, можешь больше на меня не рассчитывать.
Послышались шаги. Бейтс явно направлялся к двери. Девушки замерли, готовясь сорваться с места.
— Я не могу этого сделать, — послышался холодный как лед голос Джорджа, и мировой судья буквально застыл. — И я бы на твоем месте не стал выходить из этого кабинета, поскольку, если ты это сделаешь, я буду вынужден предать гласности документы, изобличающие тебя в причастности к поставке последнего груза да и всех предшествовавших. — Помолчав, Джордж продолжил: — Ты слушаешь? Значит, решил остаться?
— Разве у меня есть выбор? — с горечью заметил Бейтс. — Скажи, что ты от меня хочешь. И лучше, если бы это была не очередная партия груза. Больше мне его неоткуда брать. Все мои контакты исчерпаны.
— Нет-нет. На сей раз у меня есть собственный товар. На мое счастье, нужна только одна девушка. И у меня есть великолепный экземпляр.
— В таком случае зачем я тебе нужен? — удивленно спросил Бейтс. Похоже, он уже успел прийти в себя.
— Потому что мероприятие, которое я задумал, непростое. Оно потребует подготовки, и здесь мне потребуется твоя помощь. — Послышался звон стекла. Чашка звякнула о блюдце: на сей раз Джордж пил чай, а не бренди. — Как ты знаешь, недавно я убедил нашего друга Мида продолжать сотрудничество с нами. В предстоящем деле ему будет отведена роль капитана. Лаймен добудет нам корабль и подготовит фальшивые документы. А я добуду пассажирку.
— О чем ты говоришь, черт побери? Что за фальшивые документы? И какова во всем этом моя роль?
— Я как раз к этому подхожу. К несчастью, вскоре после отплытия из Англии в Америку — отвечаю на твой вопрос относительно фальшивого пункта назначения — наш корабль окажется в бурном море. И как это ни печально, наша соскучившаяся по дому пассажирка, которая как раз в этот момент будет прогуливаться по палубе, упадет за борт и утонет, несмотря на отчаянные попытки Мида ее спасти. Мид, вне себя от горя, повернет корабль обратно в Англию и доставит нам личные вещи нашей пассажирки… вещи, раздобыть которые для меня не составит никакого труда. Твоя задача заключается в том, чтобы подготовить официальное заключение о ее смерти. И снова над нами засияет солнце.
— Так ты говоришь, Америка… — Бейтс нервно кашлянул. — А куда на самом деле поплывет корабль?
— Как обычно, в Париж. С товаром для Ружа.
— С товаром… Значит, эта девушка не утонет. Она… — Бейтс надолго замолчал, видимо, догадавшись, кто эта девушка. И все-таки на всякий случай спросил: — Так кого ты собираешься отправить в Париж?
— И ты еще спрашиваешь, Бейтс? Неужели сам не догадался?
— О Господи, Медфорд! Не может быть, чтобы ты это сделал!
— Это еще почему? — Джордж громко расхохотался. — Одно маленькое дельце — и я получу состояние Генри, щедрое вознаграждение от Ружа да еще и потрясающего зятя. Ты спрашиваешь, кого я отправлю в Париж? Да мою племянницу Анастасию, естественно.




Предыдущая страницаСледующая страница

Ваши комментарии
к роману Очаровательная плутовка - Кейн Андреа



Мне понравился.Не затянут.Все коротко и симпатично.Только маловато отношений г.героев, а больше детективная линия описана.Продолжение, я так понимаю, в следующем романе про Бреанну "Нежная и бесстрашная"
Очаровательная плутовка - Кейн АндреаЛюбовь
2.10.2012, 22.33





Роман конечно не супер, но один раз прочитать можно! Сюжет достаточно интересный и необычный, очень понравились гл.герои. Вообщем приятно провела время за чтением этого романа!
Очаровательная плутовка - Кейн АндреаЛюдмила Кл.
10.10.2012, 11.58





Милый роман. Детективная линия весьма интересна и забивает любовную, в которой ничего интересного нет.Хотелось бы более ярких любовных коллизий.
Очаровательная плутовка - Кейн АндреаВ.З.,64г.
25.12.2012, 13.15





Интересный роман. Мне тоже очень понравились главные герои. Адекватные,полностью открытые для отношений, не обремененные какими-то тайнами или прошлым неудачным опытом. Как между ними развивались чувства - мне тоже понравилось. Никакой затянутости, ничего лишнего, все быстро, страстно и очень красиво. Если говорить о каждом ГГерое в отдельности, то можно сказать, что мужчина, маркиз, вообще идеальный, и мужественность его, так часто упоминаемая автором, ощущается в характере. И девушка, Анастасия, тоже хорошенькая, легкая, солнечная, умная и чувственная. Приятно почитать. Ну а детективная линия сделала роман еще и интригующим.
Очаровательная плутовка - Кейн АндреаМупсик
25.04.2013, 19.50





Роман понравился. Интересная идея сестёр-двойняшек. Динамичный детективный сюжет, подкупающая преданность героинь друг-другу, и, как всегда, вездесущий и всезнающий дворецкий! Рекомендую прочесть.
Очаровательная плутовка - Кейн АндреаИрина
4.08.2013, 14.16





Неплохой детектив и достаточно слабенький любовный роман, несмотря на довольно чувственные любовные сцены: 6/10.
Очаровательная плутовка - Кейн Андреаязвочка
30.09.2013, 1.01





Хороший роман! Читать!
Очаровательная плутовка - Кейн АндреаНон
7.10.2015, 17.12





Скучнейшее чтиво! ...даже для такой любительницы легких романов как я. Несоответствие раздрожает...горе-писательница вообще не знает о том времени которое описывает...1 балл
Очаровательная плутовка - Кейн АндреаAnna
29.01.2016, 17.17








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100