Читать онлайн Нежная подруга, автора - Макгрегор Кинли, Раздел - Глава 14 в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Нежная подруга - Макгрегор Кинли бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 8.88 (Голосов: 242)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Нежная подруга - Макгрегор Кинли - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Нежная подруга - Макгрегор Кинли - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Макгрегор Кинли

Нежная подруга

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

Глава 14

Поздно ночью Эмили сидела с сестрами Джоанной и Джудит в спальне Джоанны. Все давно разошлись, а девушки не спали и шептались, как делали это прежде, будучи еще девочками. Тогда они проводили вместе долгие часы, пока не вставало солнце или отец, услышав их болтовню, не отправлял их, рассердившись, спать.
Джудит сняла свое монашеское платье, ее коротко остриженные каштановые волосы составляли резкий контраст с длинными светлыми косами двух других сестер. Все три были счастливы снова оказаться вместе, хотя бы и на одну ночь.
Эмили и Джудит сидели на кровати, а Джоанна заняла свое обычное место на стуле у окна.
– А ты видела, каким было лицо у Найлза, когда лорд Дрейвен ударил его? – спросила Джоанна веселым голосом.
Эмили в ужасе переглянулась с Джудит. Джоанна никогда не потакала никакому применению силы. Как же может она радоваться, видя, как ее жениха унижают перед гостями?
Джоанна взглянула на Эмили:
– Лорд Дрейвен ведь не бил тебя?
– Нет, – слегка растерявшись, ответила Эмили. – Обычно он в высшей степени владеет собой, и я не понимаю, что это теперь на него нашло.
Джоанна в задумчивости посмотрела в окно.
На некоторое время в комнате воцарилось молчание. Эмили и Джудит смотрели на задумчивое лицо Джоанны. Что-то с ней было не так. Джудит подтвердила подозрения Эмили, сказав ей еще раньше, что она тоже заметила в Джоанне какую-то странность.
– Скажи, твои намерения насчет лорда Дрейвена не изменились? – спросила Джоанна, и ее голос прозвучал в тишине как-то пугающе. – Как они, осуществляются?
Эмили заметно смутилась. Она любила Джудит, но ей было не по душе рассказывать в присутствии набожной сестры, как она соблазняет того, женой кого не была.
Джудит похлопала сестру по руке:
– Не судите, да не судимы будете. Не бойся, что я стану тебя порицать, сестричка. Сегодня я только твоя родная сестра и наперсница. А завтра ты сможешь исповедаться в грехах отцу Ричарду.
Эмили улыбнулась. Она была признательна Джудит за то, что та не стала сразу же выносить ей приговор. Действительно, не так уж много времени прошло с тех пор, как Джудит, посмеиваясь, болтала с ними о будущем замужестве.
– Говорить особенно не о чем, – сказала Эмили со вздохом. – Лорд Дрейвен оказался невероятно упрямым человеком. Он, кажется, решил остаться холостяком.
– Может, тогда тебе лучше оставить все это, – посоветовала Джоанна.
Эмили помрачнела. Она не узнавала свою сестру.
– Как ведет себя лорд Дрейвен, когда вы бываете наедине? – спросила Джудит.
– Он добр и любезен, но отчасти трудность состоит в том, что я остаюсь с ним наедине очень редко, а когда рядом кто-то есть, он не подходит ко мне ближе, чем на три фута. – Эмили посмотрела на Джоанну: – Как тебе удалось застать Найлза одного?
– Я не заставала, – ответила Джоанна. – Помнишь ту ночь, когда отец поехал в Кромби?
Эмили кивнула.
– Найлз пошел его искать. Ты лежала в постели с головной болью, а он угощал меня вином, пока мы ждали возвращения отца.
Джудит изумилась:
– Джоанна…
Джоанна помрачнела и отвела глаза в сторону:
– Всей правды я вам никогда не рассказывала. Я очень боялась, что вы нажалуетесь отцу и я навеки окажусь запертой здесь. Вы обе понятия не имеете, как я ненавижу этот дом. Я хочу иметь свой замок, где смогу уходить и приходить, когда мне будет угодно. Я бы сделала все, лишь бы уехать из Уорика.
У Эмили возникли дурные предчувствия. Она никогда не слышала, чтобы Джоанна говорила с такой злостью.
– Я не понимаю.
Джоанна откинула голову на спинку стула и незаметно смахнула слезы с глаз.
– Я не знаю, что делала в ту ночь. Я думала только о том, что Найлз интересуется мной и что, если я буду делать, что он говорит, он, возможно, увезет меня отсюда.
Голос Джоанны дрогнул от едва сдерживаемых слез.
– Найлз отвел меня в кладовую в главном зале. Голова у меня кружилась от вина, а его поцелуи были невероятно приятны. Меня никогда раньше не целовали.
Эмили вспомнила о том, как к ее губам прижимались губы Дрейвена. Если поцелуи Найлза хоть немного походили на этот, можно себе представить, как закружилась голова у ее сестры.
Джоанна потерла лоб рукой.
– А потом он начал трогать меня. Ах, Эм, Джуд, я испугалась и смутилась и не знала, что делать. Я просила его перестать, но он не перестал, а я была слишком напугана, чтобы закричать, – вдруг кто-то найдет нас там, и я буду виновата.
– О чем ты говоришь, Джоанна? – недоумевала Джудит.
– Он взял тебя силой? – спросила Эмили.
Слезы заструились по лицу Джоанны.
– Не совсем. Мне, конечно, было любопытно…
– Но?! – в один голос воскликнули Эмили и Джудит.
Джоанна всхлипнула:
– Когда мужчина овладевает тобой, это очень больно. Как будто тебя разрывают пополам. Сначала я думала, что это потому, что я девственница, но после этого он брал меня еще три раза, и все равно было больно. И теперь я думаю только о том, сколько еще раз мне придется терпеть эту ужасную боль.
Джудит подалась вперед:
– Но ты сказала…
– Я знаю, что я сказала. Я боялась сказать вам правду.
Эмили встала с кровати и крепко обняла Джоанну. Некоторое время она не отпускала ее, давая выплакаться.
Джудит намочила салфетку и вытерла ею Джоанне слезы.
Когда Джоанна немного успокоилась, она схватила Эмили за руку и прошептала:
– Прошу тебя, Эм, не повторяй моей ошибки. Я больше не уверена, что жизнь с Найлзом будет лучше, чем жизнь здесь с отцом.
Эмили погладила сестру по руке.
– Это ведь просто страх, да? – спросила Джудит. – Ты боишься уехать отсюда завтра?
Джоанна судорожно сглотнула.
– Может быть.
Эмили стала на колени перед сестрой:
– Ты не должна выходить за него замуж, Джоанна. Ты это знаешь.
– Но гости…
– Им все равно. Они пришли поесть и выпить даром. Ну и нажрутся до отвала.
– Эмили! – с упреком в голосе воскликнула Джудит. – Как это невежливо с твоей стороны. Я никогда не слышала, чтобы ты так выражалась.
Эмили резко наклонила голову к Джоанне, чтобы дать знать Джудит, что то, что она сказала, она сказала ради их старшей сестры.
Джоанна слегка отодвинулась и посмотрела Эмили в глаза:
– Обещай мне, что не позволишь лорду Дрейвену лишить тебя девственности.
Эмили нахмурилась.
– Я не хочу, чтобы он причинил тебе боль, Эм. Ты представить себе не можешь, как это больно, а ведь мужчина не остановится, пока не насытится, даже если ты будешь кричать от боли.
Эмили была ошеломлена. Слова Джоанны очень задели ее. Но если бы она была права, Кристина и Элис сказали бы ей то же самое!
Сказали бы?
А когда Дрейвен прикасался к ней в Линкольне, никакой боли она, конечно, не испытывала. Но ведь он не довел дело до конца.
Впрочем, все это не имело сейчас значения. Нужно что-то сделать с приближающейся свадьбой.
– Я не хочу, чтобы ты выходила замуж за Найлза.
Джоанна в ужасе посмотрела на сестру:
– Но…
– Нет, – решительно заявила Эмили. – Мы пойдем к отцу и…
– Эм, я ношу ребенка.
Эмили закрыла глаза и крепко сжала руку Джоанны.
– Тогда будем молиться, – прошептала Джудит. – Богу ведомо, как лучше.


Дрейвен прислонился к крепостной стене и устремил взгляд вниз, на ров с водой, испещренной пятнами лунного света. Ночной ветерок нагонял прохладу, но Дрейвен ее не чувствовал.
Его мысли были о прелестной деве с золотыми волосами и темно-зелеными глазами.
Вдруг он услышал шаги справа. Это была Эмили.
Она остановилась рядом с Дрейвеном, робко улыбнулась ему и приняла такую же позу, что и он, – сложила руки на груди и прислонилась к каменной стене.
– Так я и знала, что найду вас здесь.
Дрейвен не стал ничего объяснять. Она уже и так давно знала, что ночью он бродит по парапету, точно беспокойный дух, ищущий успокоения.
– Я все равно не смог бы уснуть – Саймон храпит, как кабан, который собирается накинуться на свою жертву.
Эмили рассмеялась, но во взгляде ее Дрейвен заметил грусть.
– Что вас тревожит, миледи? – спросил он.
– Мне нужно с кем-то поговорить, а здесь мне больше некому довериться.
Эти слова удивили Дрейвена.
– Вы хотите мне довериться?
– Да.
Дрейвена охватила гордость, впервые в жизни он действительно почувствовал себя галантным рыцарем.
– Что же вам нужно узнать?
– Почему вы ударили Найлза? Нежность быстро сменилась в нем гневом. Значит, она вовсе не доверяет ему, а напротив, подвергает сомнению правильность его поступков.
– Не сердитесь, – сказала Эмили. – Я не придираюсь. Но моя сестра рассказала мне такие вещи, которые заставили меня усомниться в искренности чувств Найлза к Джоанне. Вы, я знаю, не станете бить человека без причины.
– Ваш отец клянется, что все совсем наоборот.
Эмили сердито посмотрела на Дрейвена. Таких взглядов на него не бросали с тех пор, когда он жил с отцом, и Дрейвен готов был поклясться, что слышит, как Эмили называет его болваном.
– Я и мой отец – не одно и то же, – холодно произнесла она. – Я провела с вами несколько месяцев и думаю, что могу сама судить о вашем характере. Так скажите же, почему вы ударили Найлза?
Первым побуждением Дрейвена было хранить молчание, но правда как-то сама вырвалась наружу.
– Монтклеф оскорбил вашу семью.
– Мою семью? – недоверчиво переспросила Эмили. – Не могу себе представить, что вы захотели защитить моего отца. – Эмили помолчала, потом посмотрела на Дрейвена и спросила: – Найлз оскорбил меня, да?
Дрейвен молчал.
Она коснулась его правой руки. На костяшках пальцев ярко проступал большой кровоподтек. Ее горячие пальцы сомкнулись на его руке, и по телу Дрейвена пробежала дрожь.
– Вы разбили руку.
– У Монтклефа твердая голова.
Эмили коротко рассмеялась. И тут Дрейвен совершил ошибку, взглянув на нее. Во взгляде Эмили было столько нежности, тепла и участия.
«Каково это – видеть такой взгляд до конца дней своих?» – подумал Дрейвен. Но тут же на лице Эмили появилось выражение тревоги. Что-то мучило ее.
– Что-нибудь еще случилось? – спросил Дрейвен.
Эмили отпустила его руку и отвела глаза:
– Могу ли я спросить у вас о том, о чем спрашивать стыдно и не принято? Но мне действительно нужно это знать.
Дрейвен почувствовал тревогу, точно заяц, загнанный стаей волков.
– Если вам нужно знать…
Эмили кивнула:
– Прежде чем я спрошу, я хочу, чтобы вы знали, что это никак не связано с моими попытками заставить вас жениться на мне. Это просто просьба одного друга к другому.
Дрейвен склонил голову набок. Внутренний голос подсказывал ему, что сейчас нужно бежать без оглядки. Но он не пошевелился.
– Одного друга к другому… Хорошо, миледи, спрашивайте.
– Бывает ли больно, когда… – Эмили не договорила и, вспыхнув, отвернулась.
Дрейвен хотел поймать ее взгляд, но она уткнулась подбородком в грудь и рассматривала свои руки.
– Бывает ли больно, когда – что? – спросил Дрейвен.
Эмили на мгновение заглянула ему в глаза и устремила взгляд в усыпанное звездами небо.
– Бывает ли больно, когда вы… – Но тут она провела рукой по губам, и ее слов не стало слышно.
– Я ничего не понимаю.
Тогда Эмили закрыла глаза и, глубоко втянув в себя воздух, выпалила:
– Бывает ли больно, когда мужчина входит в женщину?
Если бы она закатила ему пощечину, Дрейвен не был бы так ошеломлен, как в этот момент. Он тут же мысленно представил себе, как берет ее несколькими способами, чтобы дать ей ответ не словами, а делом.
– Я, кажется, предпочел бы, чтобы вы объяснили все языком жестов.
– Дрейвен, прошу вас, – умоляющим тоном произнесла Эмили. – Мне и без того неловко. Пожалуйста, не ухудшайте мое положение. Я не знаю, у кого еще мне спросить. Элис нет, и бог весть чем она занимается, а нельзя же ходить и расспрашивать о таких вещах посторонних.
– Думаю, нельзя.
– И что же?
– Почему вы хотите это знать?
– Не могу сказать, но это важно.
Дрейвен провел рукой по лицу. Он было подумал, что Эмили снова начала охоту на него, но тревога в ее глазах доказывала, что ей действительно нужен честный ответ.
Он, ясное дело, был сильно возбужден, но пренебрег этим и покачал головой:
– Нет, миледи. Это не больно. Это весьма приятно.
И если бы не опасение, что Эмили с готовностью согласится, он предложил бы показать ей, насколько это приятно.
– А бывало ли так, что женщина кричит, когда вы… нет, не нужно, – остановила Эмили сама себя. – Я не хочу, чтобы вы отвечали на этот вопрос. Я не хочу знать о женщинах, с которыми вы были.
Она посмотрела на Дрейвена и улыбнулась так, что у него ослабели колени.
– Спасибо за вашу откровенность. Я знала, что могу на вас рассчитывать.
– Вы делаете мне слишком много чести.
– А вам никогда не приходило в голову, что вы себе делаете слишком мало чести?
Дрейвен не мог ответить на это и в данный момент не был уверен, что хочется отвечать.
– Ах, Дрейвен, если бы вы хотя бы на миг увидели себя моими глазами!
Дрейвен усмехнулся:
– Вы сами сказали, миледи, что вы мечтательница. Когда вы смотрите на меня, вы видите то, что хотите видеть. И думаете обо мне как о некоем герое, вроде тех, о которых поют глупые менестрели в своих песнях. Но я просто люблю вас и хочу, чтобы вы об этом знали. Я мужчина, Эмили. Только лишь мужчина.
– Да, вы мужчина. Во всех смыслах этого слова. А я женщина, которая ощущает вас, когда мы рядом. Я ощущаю ваше присутствие всеми своими органами чувств и каждой порой своего тела.
В чреслах у Дрейвена стало еще жарче и тверже. Голова закружилась при мысли, что вот сейчас он поцелует Эмили, стянет с нее платье и овладеет прямо здесь. Это будет очень просто.
Эмили поднесла к губам руку Дрейвена и запечатлела ласковый поцелуй на его костяшках, покрытых кровоподтеками.
– Благодарю вас за то, что заступились за мою честь.
Потом она отпустила его руку, и Дрейвен ощутил холод ночи на коже, холод одиночества в душе – ощутил гораздо резче, чем когда-либо.
– Я бы пожелала вам сладких снов, – прошептала Эмили, легко, как крылья бабочки, прикасаясь к его губам, – но я знаю, что вы не уснете в замке моего отца. Увидимся утром.
Дрейвен смотрел вслед удаляющейся Змили. Его душа рвалась за ней, но глупая гордость удерживала на месте.
Она не принадлежит ему. И никогда не будет принадлежать.
С тяжелым сердцем Дрейвен снова принялся смотреть вниз, на воду. В этот миг он пожалел, что не пал в битве в тот роковой день. Почему меч не пронзил его грудь? И он снова проклял свою судьбу, как делал это почти каждый день.


На другое утро в замке царила суматоха – все бегали, заканчивая последние приготовления к свадьбе.
Несколько раз Эмили пыталась, застав Джоанну одну, отговорить ее, но сестра на это не пошла.
– Что сделано, то сделано, – решительно заявила Джоанна. – Я хотела покинуть отцовский замок – и вот мое желание исполнилось.
Но что-то во всем этом было неправильное. Эмили чувствовала это сердцем. Она была прямо-таки уверена в этом теперь, после того, что сказал ей Дрейвен.
В конце концов ей только и оставалось, что пожелать сестре счастья и смотреть, как Джоанна связывает свою жизнь с человеком, которого Эмили в грош не ставила.
После того как Найлз и Джоанна произнесли брачные обеты, Эмили прошла в переднюю часть часовни и простояла рядом с отцом и Джудит, пока священник проводил свадебную церемонию.
Дрейвен, Саймон и люди Дрейвена находились в задней части часовни. Когда церемония завершилась, Джоанна и Найлз вышли впереди гостей из часовни, а Эмили подошла к Дрейвену, чтобы пройти в зал, где их ожидал свадебный пир.
Большая часть приглашенных медленно двигалась впереди них, и они тоже шли не торопясь.
– Я не мог не заметить, что вам не по себе, – сказал Дрейвен.
– Скажите, что вы знаете о моем зяте?
– У него есть небольшое поместье за пределами Йорка. Я сражался рядом с его отцом во время воцарения Генриха, но о его личных качествах я знаю очень мало.
– Вот как. – Ответ Дрейвена разочаровал Эмили. Она надеялась, что он развеет ее опасения.
– Я слышал, что у него много долгов, – вступил в разговор Саймон. – А Ранульфу Черному он не очень нравится.
– Ранульфу? – спросила Эмили. Она никогда не слышала этого имени.
– Это один из советников короля, – пояснил Дрейвен. – Как и вы, Ранульф видит в людях только хорошее. Для него невзлюбить кого-то – просто подвиг.
– Да уж, ему нравится даже Дрейвен, – заметил Саймон.
Приглашенные вошли в зал, украшенный цветами и белой саржей. Столы ломились от угощения, цветов, свадебных подарков.
За Эмили сохранили ее место за столом рядом с отцом, но она предпочла сесть рядом с Дрейвеном за один из нижних столов.
Хью отнесся к поступку дочери с явным неодобрением.
– Почему ты сидишь здесь? – спросил он, подойдя к Эмили сзади.
– Лорд Дрейвен – мой опекун и гость, отец. Я решила, что это вполне пристойно, и совершенно не хотела выказать неуважение к вам.
Пожалуй, пристойно было бы со стороны отца усадить Дрейвена за стол хозяина замка. Пренебрежение, которое Хью демонстрировал по отношению к Дрейвену, обижало Эмили. Дрейвен – ближайший соратник короля и один из самых высокопоставленных дворян, и его никак не следовало сажать за нижний стол, как обычного гостя.
– Ну а я обиделся, – проворчал Хью.
Дрейвен медленно поднялся из-за стола:
– Хью, я знаю, у нас есть разногласия, но ради вашей дочери предлагаю отложить их.
Доброта Дрейвена вызвала у Эмили улыбку. То, что он предложил ради нее, было замечательно.
Хью смерил его сердитым взглядом:
– Вы предлагаете мир?
– Я предлагаю перемирие.
Хью холодно улыбнулся:
– И это говорит сын Гарольда? А скажите, меня вы тоже ударите в спину, когда я отвернусь?
Эмили пришла в полное замешательство, услышав, как отец оскорбил Дрейвена.
– Нет, – продолжал Хью, – я не такой дурак, как Генрих. Я знаю, какая кровь течет в ваших жилах, и доверяю вам, только пока вы находитесь у меня перед глазами.
Ярость затмила Дрейвену разум.
– Отец, прошу вас! – взмолилась Эмили, беря старика за руку. – Дрейвен сделал свое предложение совершенно искренне!
– А я его отклоняю, – с вызовом ответил Хью. – Как отклонил бы всякий обладающий здравым смыслом. Только дурак может доверять Рейвенсвуду, когда тот находится под твоей крышей или у тебя за спиной.
Наступило тяжелое молчание. Эмили боялась, что Дрейвен вспылит и ударит отца. И в тот момент, когда ей показалось, что сейчас он так и сделает, Дрейвен отступил на шаг назад и твердо сказал:
– Пошли, Эмили, Саймон. Мы уходим.
Эмили молча кивнула, потому что горло ей сдавил спазм.
– Но пир еще не кончен, – заметил Хью. – Эмили сказала, что пробудет здесь несколько дней. Вы еще не можете забрать ее с собой.
– Нет, отец, может, – проговорила Эмили с трудом. При виде боли, отразившейся на отцовском лице, ей стало грустно, но она решила, что не даст воли слезам и не станет пытаться отговорить Дрейвена отменить свое решение. Отец действительно оскорбил его, и из-за нее Дрейвен стерпел это оскорбление, не выразив никакого недовольства.
– Я попрошу кузена Готфрида принести мой сундук, – сказала Эмили, обращаясь к Дрейвену. – Пока вы приготовите лошадей, я попрощаюсь с сестрами.
Дрейвен кивнул и удалился, оставив Эмили с отцом.
– Почему вы, отец, не можете хоть немного уступить? – спросила она.
Лицо у старого графа стало жестким.
– Ты хочешь, чтобы я унизил себя перед этим человеком?
– Я не буду обсуждать с вами это дело. Я надеялась, что вы дадите Дрейвену возможность доказать вам…
– Он убил моих людей, Эм. Ты что, забыла?
– Нет, я не верю этому, – в нерешительности произнесла Эмили. – Не больше, чем верю Дрейвену, когда он говорит, что вы напали на его деревню. – Эмили посмотрела отцу прямо в глаза. – Вы это сделали?
– Ты знаешь, что это не так. Это ложь, которую он сказал Генриху, чтобы замаскировать свое предательство. Как можешь ты сомневаться во мне?
Эмили коснулась отцовской руки:
– Я не сомневаюсь в вас, отец. Но я думаю, что вам обоим следует прекратить обвинять друг друга и хорошенько подумать. Ведь если вы оба не виноваты, значит, кто-то другой устраивал набеги на ваши земли, и, возможно, вам нужно объединить силы, чтобы узнать, кто этот кто-то.
Хью скривил губы:
– Я знаю, девочка, кто он, этот кто-то, и, будь ты поумнее, ты бы осталась здесь, под моей защитой.
Эмили похлопала отца по руке:
– Вы же знаете, что я не могу этого сделать. Король приказал иначе. – Она приподнялась на цыпочки и ласково поцеловала Хью в щеку. – Позвольте мне проститься с Джоанной и Джудит.
Эмили прошла через комнаты к сестрам. Что-то красное мелькнуло перед ней, и она сразу же узнала алую рубашку своего кузена.
– Готфрид! – окликнула его Эмили.
Готфрид подбежал к ней:
– Да?
– Вы не могли бы приказать, чтобы мой сундук отнесли к повозке лорда Дрейвена?
Готфрид кивнул, но выполнять просьбу Эмили не спешил.
– Что-нибудь случилось? – спросила Эмили.
Готфрид провел рукой по своим коротким черным волосам.
– Думаю, что нет, только вот…
– Только вот что?
Готфрид насупился:
– Вчера вечером Джоанна сказала, что человек, который нанес удар Найлзу, был Дрейвеном де Монтегю.
– Да.
Готфрид посмотрел Эмили прямо в лицо и сказал:
– Но это не тот человек, с которым я бился в ту ночь, когда подожгли деревню. Я в этом уверен.
У Эмили внутри все оборвалось.
– Что вы такое говорите?
– Я бился с тем человеком, Эм, – ответил Готфрид. Голос у него был уверенный, взгляд – искренний. – Я стоял нога к ноге с графом в том сражении, или по крайней мере с человеком, одетым, как он. Я узнал его сюрко, но человек, с которым я бился, был одного роста со мной и такого же телосложения. Если бы я бился с человеком, который выше меня на целую голову и шире в плечах, я бы хорошо это запомнил.
– Вы сказали об этом моему отцу?
– Я попробовал вчера вечером, но он не поверил мне. Сказал, что я ошибаюсь.
– Но вы в этом уверены?
– Да. Я даже ранил того человека. Рана была на правой руке между запястьем и локтем.
Холод пробежал по телу Эмили. Она была права! Кто-то натравливает отца и Дрейвена друг на друга. Если бы Готфрид бился с Дрейвеном, то наверняка сейчас бы лежал в могиле.
Но кто может выиграть от того, что стравливает ее отца и Дрейвена?
Выяснить это еще предстоит.


Дрейвен не успокоился до тех пор, пока со своими людьми и Эмили не выехал за ворота замка. Эмили пыталась поговорить с ним, прежде чем они пустились в путь, о том, что кто-то стравливает его и ее отца, но Дрейвен не поверил ни одному ее слову, ответив, что это просто очередная ложь Хью и что с него достаточно.
Однако ему вовсе не хотелось принижать отца Эмили в ее глазах. Пусть она носится со своими иллюзиями. Он не дурак.
Они подъехали к его владениям, хотя и не так быстро, как ему хотелось. Когда они перевалили через высокую гору, Дрейвен заметил какое-то движение слева от себя.
Он посмотрел туда именно в тот момент, когда луч солнца блеснул на арбалете, скрытом среди деревьев. Дрейвен не успел даже крикнуть, как стрела пронзила ему левое бедро. Скривившись от боли, он круто развернул лошадь и крикнул:
– Нападение!
В это время стрелы посыпались на них дождем. Дрейвен пытался загородить собой Эмили.
– Отведи ее в безопасное место! – крикнул он Саймону.
Тот схватил лошадь Эмили под уздцы и устремился к деревьям, а рыцари Дрейвена выхватили оружие.
Стиснув зубы от жгучей боли в бедре, Дрейвен вытащил меч из ножен и повел свой отряд навстречу тем, кто напал на них.
В этот момент его конь попятился – стрела попала ему в круп, а отряд устремился вперед, туда, где сидели в засаде нападавшие.
Но только Дрейвен совладал с Голиафом, как стрела попала ему глубоко в грудь, заставив откинуться назад. Страшная боль пронзила тело, но Дрейвен из последних сил старался удержаться в седле.
Еще одна стрела угодила ему в ногу. Голиаф заржал и стал на дыбы, и Дрейвен почувствовал, что соскальзывает вниз. Он ударился о землю со всего маху и остался лежать на ней.
Оглушенный, он лежал на спине, не чувствуя ничего, кроме острой пульсирующей боли, а стрелы все падали и падали, утыкаясь в землю вокруг него.


Из своего укрытия Эмили увидела, как упал Дрейвен. Она вскрикнула, натянула поводья и направила лошадь в его сторону.
– Назад! – выкрикнул Саймон и вырвал поводья у нее из рук.
Тогда Эмили спрыгнула с лошади и бросилась к Дрейвену бегом. Стрелы падали в опасной близости от нее, но она не замечала их. Она видела только неподвижно лежащее на земле тело Дрейвена.
Он был совершенно недвижим.
– Дрейвен! – Эмили бросилась перед ним на колени, осторожно сняла шлем и коснулась рукой холодной щеки. Она вся задрожала от ужаса. Нет! Он не может умереть, ее герой. Вот так – взять и умереть!
– Дрейвен! – выкрикнула что было сил Эмили.
Дрейвен открыл глаза и посмотрел на нее. Эмили радостно заулыбалась.
– Ложитесь! – скомандовал Дрейвен. Голос у него был хоть и твердый, но уже не такой громоподобный.
Эмили увидела три стрелы, торчащие из него, и слезы градом полились у нее по лицу. А кровь… Сколько крови!
Саймон подбежал к ним и рывком поставил Эмили на ноги.
– Отойдите от него! – крикнул он.
Его непонятная ярость испугала Эмили.
– Но ему нужна помощь, – растерянно проговорила она.
– Вы ему не поможете, – резко ответил Саймон и, обхватив брата за плечи рукой, помог ему встать. Дрейвен застонал от боли. Только теперь Эмили заметила, что стрелы больше не падают.
– Нужно доставить Дрейвена обратно в замок моего отца, – выпалила Эмили.
Полный ненависти взгляд Саймона показался ей просто ужасным.
– Зачем? Чтобы он мог довести свое дело до конца?
– Неужели вы думаете, – проговорила ошеломленная Эмили, – что мой отец имеет к этому какое-то отношение?
– Я видел их цвета. Это цвета Уорика.
– Нет, – хрипло произнес Дрейвен, – это не отец Эмили.
– Что? Ты сошел с ума? – взревел Саймон. – А кто же еще?
– Не знаю. Но только Хью не послал бы против меня лучников, которые вполне могли бы попасть в Эмили, – сказал Дрейвен. Он с трудом передвигался с помощью Саймона. Они направлялись к повозке. – Он не стал бы так рисковать.
– Откуда ты знаешь? – спросил Саймон.
– Знаю, – шепотом ответил Дрейвен. – Отвези меня домой.
Эмили старалась не отстать от братьев.
– Но до дома моего отца ближе.
Дрейвен взглянул на нее и ровным голосом сказал:
– Раненый сокол не станет отдыхать в лисьей норе.
Подойдя к повозке, Саймон отпустил брата, который держался на ногах за счет того, что вцепился невредимой рукой в ее край. Саймон стал отодвигать подальше сундук Эмили, но та остановила его:
– Снимите сундук с повозки и оставьте здесь.
– Но ваши…
– Оставьте сундук здесь, – приказала Эмили. Саймон согласно кивнул и сделал, как она хотела.
Освободив место, он помог брату взобраться на повозку и осторожно уложил его.
Эмили открыла сундук, вынула оттуда шкатулку с украшениями и платье цвета шафрана и села в повозку рядом с Дрейвеном.
– Что вы делаете? – спросил он, увидев, как Эмили рвет платье на полосы.
– Вас надо перевязать.
– Ваше платье…
– Ш-ш-ш, – произнесла Эмили, приложив палец к губам Дрейвена. – Вам нужно беречь силы.
Повозка тронулась. Эмили подумала было вынуть стрелы, но затем решила, что делать этого не стоит. Во-первых, повозка двигается, и Дрейвену может стать еще больнее, а во-вторых, кровотечение может усилиться. Поэтому она просто прижимала куски ткани к кровоточащим ранам, чтобы хоть как-то остановить кровотечение.
Лицо Дрейвена с каждой минутой становилось все бледнее. Эмили вытерла кровь у него на щеке.
От нежности в его взгляде у нее дух захватило.
– Какие у вас осторожные руки, – тихо проговорил Дрейвен.
Эмили грустно улыбнулась, вспомнив, как он сказал ей это впервые.
А потом Дрейвен сделал совершенно неожиданную вещь. Он взял Эмили за руку, положил ее себе на грудь – как раз там, где билось сердце, – и закрыл глаза.
Эмили не знала, что напугало ее больше. То, что Дрейвен наконец-то протянул к ней руку, или то, что доверял ей настолько, что закрыл глаза, когда она сидела рядом с ним. И то и другое было совсем незначительным поступком, если бы речь шла о любом другом человеке. Но в случае с Дрейвеном все это имело большой смысл.
Эмили посмотрела на свою руку. По сравнению с рукой Дрейвена она казалась совсем крошечной. Костяшки его пальцев были в ссадинах и синяках, оставшихся после того, как Дрейвен ударил Найлза.
И тут Эмили вдруг поняла, что любит Дрейвена.
Она не знала, как это случилось, но это было так.
И она позволила своей любви заполнить ее целиком. Губы у нее дрожали. Это было воистину сильное ощущение. Удивительное, опьяняющее.
Порывистым движением она отвела волосы со лба Дрейвена, пропустив несколько прядей между пальцами. Черные шелковистые пряди ласкали их. Эмили удивило, что Дрейвен не противился.
Они подъехали к воротам замка Дрейвена, когда солнце уже село. У Дрейвена началась лихорадка, он потерял столько крови, что Эмили серьезно опасалась за его жизнь.
В дороге он потерял сознание. Саймон с одним из рыцарей отнесли его в комнату. Эмили велела Беатрикс принести ее рабочую корзинку и вина. Саймон взялся за стрелу, торчавшую из плеча Дрейвена. Лицо у него было почти таким же бледным, как у брата.
– Я выдерну эту стрелу. Это приведет Дрейвена в чувство, – сказал Саймон помогавшему ему рыцарю. – Будьте готовы держать его, когда он начнет сопротивляться.
Рыцарь молча кивнул. Саймон принялся вытаскивать из Дрейвена стрелу. Тот очнулся и, выругавшись так, что Эмили покраснела, замахнулся, намереваясь ударить брата. Однако Монти успел перехватить руку, прежде чем Дрейвен уложил бы Саймона наповал.
Откинувшись назад, Дрейвен болезненно застонал.
– Я понимаю, – прошептал Саймон и потянулся к стреле, торчавшей из ноги. Дрейвен стиснул зубы и схватился здоровой рукой за изголовье кровати, в то время как Саймон пытался вынуть стрелу. Эмили вся внутренне сжалась, глядя на покрытого испариной Дрейвена. Как мог он выносить все это и не кричать?! В конце концов Саймон вытащил все стрелы и наложил повязку на плечо брата. Эмили перевязала ногу Дрейвена.
Вскоре кровотечение остановилось.
– Прижги ее, – скрежещущим голосом проговорил Дрейвен, тяжело дыша.
– Что? – спросила Эмили.
– Убери ее отсюда, Саймон, – сказал Дрейвен. – И прижги рану.
Саймон велел Монти увести Эмили, но та упрямо покачала головой.
– Сейчас не время препираться, – заметил Саймон и, вынув из-за пояса кинжал, сунул его в уголья, тлевшие в очаге.
Монти вывел Эмили из комнаты и захлопнул дверь у нее перед носом.
Но она не ушла, а решила ждать под дверью. От страха и неопределенности внутри все сжалось.
Через несколько минут Саймон открыл дверь. Лицо у него было покрыто потом, и казалось, что он вот-вот потеряет сознание.
– Мне нужно выпить, – шепотом проговорил он, проходя мимо Эмили. Монти шел за ним следом.
Эмили бросилась в комнату и увидела, что Дрейвен снова потерял сознание. Раздетый, он лежал под меховым одеялом.
Эмили остановилась у кровати, неотрывно глядя на неподвижное тело.
Дрейвен был весь в испарине. Кожа на плече покрылась волдырями там, где Саймон провел своим кинжалом по ране, чтобы закрыть ее. В воздухе стоял запах паленого мяса.
Эмили протянула руку и тут же отдернула ее. Дрейвен вынес такую боль – и даже не вскрикнул!
В комнату вошла Беатрикс. Она принесла кувшин с водой и полотенца. Эмили вылила воду в таз и намочила полотенце.
– Как он? – спросила Беатрикс.
– Не знаю, – шепотом ответила Эмили. – Нам остается только молиться.
Разведя в камине огонь, Беатрикс вышла. Эмили осталась с Дрейвеном одна.
Она как можно осторожнее отерла ему влажным полотенцем лицо. Жесткая щетина слегка царапала ладонь.
Длинные ресницы оттеняли смуглые щеки. Никогда еще она не видела его таким мирным. Таким спокойным. И таким красивым. У нее от волнения перехватило дыхание.
Она провела полотенцем по твердой мускулистой груди Дрейвена. Рука замерла рядом с его геральдическим знаком. Эмили взяла его в руку. Лепестки розы были выполнены очень тщательно, и на обратной стороне цветка Эмили прочла короткую надпись: «Роза рыцарства».
Она провела пальцем по надписи и улыбнулась. Эти слова очень подходили к Дрейвену. В этот миг Эмили поняла, что хотя он и не тот красавец блондин, о котором она всегда мечтала, но он действительно обладал всеми теми качествами, какие ей хотелось видеть в любимом человеке. Он и есть ее роза, ее рыцарь, который явился, чтобы увезти ее на белом скакуне.
Дрейвен покорил ее своей храбростью и честностью, а не виршами и сладкими улыбками.
Эмили коснулась губам и Дрейвена и вдохнула в себя его острый мужской запах. Настанет день, когда она завоюет его сердце также, как он покорил ее.
«Ты будешь моим».
Эмили принялась омывать руку Дрейвена – и тут же вспомнила то, о чем рассказывал ей Готфрид.
Хотя тело Дрейвена было покрыто множеством шрамов, однако на руке никаких рубцов не было. Эмили вся похолодела, поняв, что это значит. Кто же решился на такой хитроумный план? И зачем?
Впрочем, хорошо уже то, что Дрейвен не такой глупый, как ее отец. Он-то понимает, что Хью не стал бы нападать на него из-за угла. Вот он очнется и станет искать виноватого, и справедливость будет восстановлена.
Поглощенная своими мыслями, Эмили рассеянно спустила одеяло вниз с груди Дрейвена к поясу… и тут же обмерла, осознав, что делает. Теперь он лежал перед ней почти обнаженный. Эмили осторожно провела влажным полотенцем по его мощному торсу, Дрейвен дышал глубоко и ровно, его грудь плавно вздымалась и опускалась.
Эмили манило это смуглое тело, ей очень хотелось прикасаться к нему. Закусив губу, она отложила полотенце в сторону и провела рукой по горячей коже. Она походила на бархат, натянутый на сталь. Эмили с наслаждением погладила ее снова, потом еще раз и еще.
И тут Дрейвен застонал. Эмили замерла. Он тяжело вздохнул, пошевелился, и от этого движения одеяло сползло еще ниже. Теперь уже Дрейвен лежал перед Эмили абсолютно голый.
У нее перехватило дыхание при виде его наготы. Грубая мужская сила исходила от него, предупреждая весь мир о том, каким опасным может быть этот человек.
Эмили лицезрела его во всей красе, когда он боролся с кабаном, но тогда страх лишил ее удовольствия. Теперь же ничто не отвлекало ее от созерцания крепкого, стройного тела настоящего мужчины.
Он был великолепен. Эмили порывисто наклонилась и коснулась губами его губ, затем провела рукой вниз под спину. Дрейвен застонал и выдохнул:
– Эмили!
– Я здесь, – проговорила она и только потом поняла, что он все еще без сознания.
Эмили снова укрыла Дрейвена одеялом и сказала тихо:
– Я всегда буду здесь. И даже ты не сможешь прогнать меня.
Она надеялась, что доживет до этого. Нужно еще найти способ достучаться до его сердца. Чтобы он раскрыл ей его.
Эмили надеялась, что это возможно – заставить человека раскрыть свое сердце, хотя он и заявляет, что сердца у него нет.




Предыдущая страницаСледующая страница

Ваши комментарии
к роману Нежная подруга - Макгрегор Кинли



Роман очень интересный,много смешных моментов и высказываний,мне очень понравилось.
Нежная подруга - Макгрегор КинлиСветлана
1.02.2011, 14.24





очень очень хорошая книга с юморком сюжет замечательный советую всем!
Нежная подруга - Макгрегор Кинливалентина
10.07.2012, 1.06





Это книга Шеррилин Кеннон.
Нежная подруга - Макгрегор Кинлилора
16.07.2012, 20.23





Книга- хорошая, читается легко, но меня убил главный герой, раздевшийся догола перед королем- это может быть для кого-то романтично, но мне этот момент показался уж слишком слащавым!4 из 10.
Нежная подруга - Макгрегор КинлиНочь
5.10.2012, 15.26





Лора, Sherrilyn Kenyon и Kinley MacGregor один и тот же человек :)
Нежная подруга - Макгрегор КинлиТатка
4.11.2012, 20.22





чудесный роман! прочитала на одном духу сове!тую всем не пожалеете!
Нежная подруга - Макгрегор Кинлиирина
5.11.2012, 0.57





Ne moe, ne smogla dojitat daje
Нежная подруга - Макгрегор Кинлиkamila
5.11.2012, 8.48





Хороший роман! Приятно было почитать, все больше нравится эта писательница. Герой-прям мечта, а вот героиня, правда, какая-то уж нахальная, но все равно понравилась книга.
Нежная подруга - Макгрегор КинлиОлена
5.11.2012, 15.09





Я в восторге!!!! Читая этот роман понимаешь что значит сила любви! Всем советую:)
Нежная подруга - Макгрегор КинлиДарья
6.11.2012, 20.08





Супер.очень понравился роман.
Нежная подруга - Макгрегор КинлиСандра
7.11.2012, 14.25





Roman prosto voshititelen. Shutki GG-i otpad. Samootdacha GG-ya dostoyna uvazheniya. Vernost' brata GG-ya zasluzhivayet voshisheniya. Ochen interesnaya kniga. 10/10
Нежная подруга - Макгрегор Кинлиaura
11.05.2013, 21.26





Хороший роман)
Нежная подруга - Макгрегор КинлиYana
10.07.2013, 11.21





Очень понравился роман , красиво и трогательно написан . Местами веселила главная героиня и впечатлял главный герой , своим мужеством , выдержкой и верностью ....характеры ГГ очень понравились.... Спасибо автору за такой роман , осталось очень приятное, какое-то чувство лёгкости ,после прочтения романа . 10 баллов
Нежная подруга - Макгрегор КинлиВикушка
9.10.2013, 0.19





Достойный роман.Героиня с упорством танка добивалась героя,с юмором роман,страстью,нежностью.Советую
Нежная подруга - Макгрегор КинлиВика
16.10.2013, 10.11





Понравился роман!С юмором))
Нежная подруга - Макгрегор КинлиЛюдмила
17.10.2013, 15.13





Супер. Роман о прекрасной любви,нежности,понимании,преданности гг
Нежная подруга - Макгрегор КинлиМарине
6.12.2013, 22.53





Роман достойный более высокого места в рейтинге. Прям за душу берет.Как прокомментировала AURA восхитил брат Гг.Меня всегда трогает до глубины души такие отношения между братьми.
Нежная подруга - Макгрегор Кинлиyasmin
29.12.2013, 9.44





Роман написан интересно. Много смешных моментов. Дрейден - мужчина-загадка. Эмили целеустремленная девушка, поставила себе цель и шла к ней всеми доступными средствами. Взаимоотношения между братьями выше всяких похвал. Одно мне не понятно:чего или кого ждали полгода? Короля? Хотя в то время без его одобрения даже чихнуть нельзя было. Читайте. 9/10
Нежная подруга - Макгрегор КинлиЛАУРА
8.01.2014, 6.26





Прошу прощения. Не Дрейден, а Дрейвен.
Нежная подруга - Макгрегор КинлиЛАУРА
8.01.2014, 6.46





Хороший, приятный роман. Читайте, не пожалеете.
Нежная подруга - Макгрегор КинлиНаталья
10.01.2014, 12.45





чудесный роман!
Нежная подруга - Макгрегор КинлиmissJuliette
11.01.2014, 2.23





Очень замечательный роман. Много любви, радости, веселых моментов. Легко читается
Нежная подруга - Макгрегор КинлиТатьяна
16.01.2014, 17.30





Легко читается.rnrnЧитать всем!!!
Нежная подруга - Макгрегор КинлиКалимат
16.01.2014, 18.21





Один раз можно прочитать.
Нежная подруга - Макгрегор КинлиКэт
17.01.2014, 18.46





Миленькая книженция.
Нежная подруга - Макгрегор КинлиВеруся
21.01.2014, 21.14





Прочитала очень быстро, роман увлёк. Особенно первые две трети романа читать очень интересно, есть смешные моменты, замечательные герои)rnА дальше мне не понравилось - автор перемудрила с концовкой. После всех этих страстей я была бы рада банальному хэппи-энду без дополнительных препятствий. Да и герой как-то растерял весь свой характер и героиня тоже. Короче концовка мне не понравилась. В историческом романе беременность героини до свадьбы я не приемлю. rnТема несчастного и беспомощного героя, которого должна спасти решительная женщина тоже мне не близка. Но тут это не так раздражает, как бывает в других романах.rnИ кстати постельные сцены подпортили впечатление.. так он мечтал, так хотел её, и читатель предвкушает когда же всё произойдёт - а в итоге получилось как-то всё скомканно и грубовато.
Нежная подруга - Макгрегор Кинли8 из 10
29.08.2014, 9.22





Роман легко читается , но перечитывать конечно не хочется . Начало завлекло , но не более... Автор конечно переборщил с хеппиэндом , за 10 лет 6 детей .. С середины книги все ждала чего то , но увы.. 7/10
Нежная подруга - Макгрегор КинлиVita
7.10.2014, 0.12





Непритязательный сюжет. Но написан с юмором. Для легкого чтения на один раз. Но эпилог это что-то,из изящной леди автор сделала свиноматку. 8/10
Нежная подруга - Макгрегор КинлиИмбирь
13.03.2015, 1.44








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100