Читать онлайн Роман длиною в лето, автора - Кауи Вера, Раздел - ГЛАВА 5 в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Роман длиною в лето - Кауи Вера бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

загрузка...
Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 9.33 (Голосов: 514)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Роман длиною в лето - Кауи Вера - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Роман длиною в лето - Кауи Вера - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Кауи Вера

Роман длиною в лето

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

ГЛАВА 5

После этого случая Джейн всячески избегала встреч с Луисом, что оказалось не так-то легко. Запереться в своей комнате в одиночестве она не могла. Но девушка нашла выход: вместе с детьми уходила к дальней купальне, отправлялась с ними в долгие пешие прогулки или взбиралась на поросшие лесом склоны гор.
В старом сарае среди прочего забытого хлама они обнаружили несколько велосипедов. За короткое время Джейн научила Инес и Луисито неплохо кататься, и теперь часами они втроем разъезжали по долине. Детям так понравилось их последнее увлечение, что они не отставали от Луиса, упрашивая его купить им к Рождеству новые велосипеды.
Не один раз во время этих путешествий у Джейн возникало неприятное ощущение, что за ней кто-то следит. Так было и в тот день, когда они пошли собирать дикую ежевику для Симоны, которая затеяла испечь на десерт ягодный пирог. Дети, ничего не замечая, продолжали увлеченно собирать спелые ягоды. Джейн украдкой осмотрелась вокруг, но ничего подозрительного не обнаружила.
Это странное чувство появлялось довольно часто, и день ото дня ее беспокойство росло. Девушка могла поклясться, что неизвестный наблюдает за ней только тогда, когда она остается одна или с младшими детьми. Если к ним присоединялся Хорхе или Алехандро, то тревоги девушка не испытывала.
Поначалу Джейн хотела поделиться опасениями с сеньорой, но потом решила, что волновать ее не стоит. Ничего конкретного она сообщить не могла, а сомнения и подозрения – это еще не факты. Девушка никому ничего не рассказывала до тех пор, пока не пропала ее видеокамера.
Как-то раз они пешком возвращались домой от старой купальни. На полпути Джейн обнаружила, что забыла видеокамеру, на которую снимала плескавшихся в воде детей. Хотя девушка и была уверена, что ее не украдут – воровства в долине не было и в помине, – она все же решила вернуться. Этим вечером их пригласили в соседнюю усадьбу, чтобы отпраздновать официальную помолвку хозяйской дочери с молодым человеком, приятелем Хорхе и Алехандро. Джейн хотела запечатлеть это торжественное событие на намять.
– Вы идите вперед, – обратилась она к остальным, – я вас догоню.
Девушка бегом вернулась к купальне, но камеры не нашла. Джейн внимательно осмотрела все вокруг: заглянула под скамейки, обшарила кабинки для переодевания, поискала в беседке. Камера исчезла.
Внезапно ее кожа покрылась мурашками, а сердце учащенно забилось. Она почувствовала на себе знакомый взгляд, цепкий и колючий. Вокруг царило безмолвие. День постепенно увядал, и солнце медленно скрывалось за вершинами гор. Джейн попыталась взять себя в руки, чтобы подавить охватившее ее волнение.
Она еще раз обвела все взглядом и, словно решив, что поиски камеры напрасны, опечаленно вздохнула и направилась по дороге к дому. Краем глаза девушка заметила неясную тень, мелькнувшую среди деревьев. Джейн не поняла, что это было, но она знала только одно: в лесу скрывался кто-то очень большой и страшный. В мертвой тишине раздался треск сухих веток – ее преследователь продирался сквозь колючие кустарники к бассейну. Над головой испуганно заверещала птица. Нервы Джейн не выдержали, она сдавленно вскрикнула и бросилась наутек. В панике, не разбирая дороги, девушка мчалась прочь от жуткого места.
Луис на машине возвращался из конторы управляющего, с которым встречался, чтобы обсудить некоторые проблемы, возникшие в этом году со сбором урожая. До дома оставалось несколько минут езды, когда впереди кто-то выскочил из кустов и перебежал через дорогу. Луис резко затормозил, и двигатель джипа заглох.
Он встряхнул головой, чтобы избавиться от наваждения. Ему показалось, что это была Джейн. Он закрыл глаза и мысленно воссоздал картину увиденного. Сомнений не оставалось – это была она. Его поразила поспешность, с какой девушка пересекла ему путь, и ее мертвенно-серое лицо, искаженное ужасом. Луис прикинул, если она будет двигаться в том же направлении и никуда не свернет, то он сможет перехватить ее в том месте, где шоссе, изгибаясь змеей, взбирается в гору. Он завел машину, мотор натужно взревел, и джип рванул вперед.
Луис успел добраться до поворота раньше девушки. Он выскочил из машины и бросился ей наперерез, определив по треску ломаемых веток и громким рыданиям ее местонахождение. «Кто нагнал на нее страху? Ломится сквозь кусты, не разбирая дороги, – подумал Луис. – А где все остальные? Где дети?»
Заплаканная Джейн выскочила на поляну и испуганно обернулась к лесу, оставшемуся за ее спиной. Не заметив приближающегося с другой стороны Луиса, она стремглав сорвалась с места и тут же на него налетела. Столкновение было столь неожиданно, что оба упали на землю и покатились по сухим листьям.
Окрестности огласились истошным воплем, который вырвался из груди Джейн. Она вскочила первой и удрала бы, если бы он не успел схватить ее за ногу. Девушка отчаянно вырывалась и брыкалась, но Луису удалось ее повалить. Она упала прямо на него и принялась отчаянно колотить кулаками ему в грудь. Джейн обезумела от ужаса и не соображала, ни кто перед ней находится, ни что с ней происходит.
– Джейн! – громко крикнул он. – Джейн! Ему чудом удалось избежать удара и схватить ее за руку. Тогда она попытались расцарапать ему лицо ногтями другой руки. Но Луис перехватил ее руки и крепко сжал. Он чувствовав, что нервы девушки натянуты до предела и она по-настоящему в шоке.
– Джейн, – вновь обратился он к ней, – это я – Луис!
Он осторожно отпустил ее запястье и приподнял ей голову за подбородок так, чтобы она смогла встретиться с ним глазами.
– Джейн, все в порядке, – успокаивал он, – опасность миновала. Что случилось? Посмотри на меня.
Она продолжала прерывисто дышать, и воздух с хриплым свистом вылетал из ее груди. Однако Луис видел, что напряжение постепенно проходит, а взгляд становится осмысленным.
– О, Луис, – облегченно выдохнула она и уткнулась ему в плечо, будучи не в силах сдержать бившую ее дрожь. Он разжал вторую руку и стал нежно гладить ее волосы.
– Там, в лесу, кто-то прячется и следит за мной. Я слышала, как он пробирался ко мне. Я испугалась и убежала. Я и раньше иногда чувствовала, что за мной наблюдают.
Он сидел, нежно ее обнимая, а она, склонив голову ему на грудь, слышала, как бьется его сердце, и постепенно успокаивалась. Свободной рукой он выбирал сухие листочки, запутавшиеся в ее волосах во время сумасшедшей гонки сквозь кустарник.
– Там кто-то был, я уверена в этом. Я давно подозревала, что за мной следят, когда я одна или с младшими детьми.
– А где сейчас Инес и Луисито? – встревожился он.
– Они с Хорхе и Алехандро отправились. домой, а я вернулась к купальне, чтобы забрать камеру, которую там оставила. Я все обыскала, но она исчезла. – Девушка подняла голову и продолжила: – Должно быть, тот, кто прятался за деревьями, и стащил ее.
Она снова доверительно прижалась к нему. Чувство полной безопасности приятным теплом согревало ее.
– Вероятно, то был бродяга или цыгане, – предположил Луис. – Они не упустят случая украсть что-нибудь. А поблизости никого не заметила?
– Лишь мимолетную тень – кто-то большой, просто огромный, скрывался в лесу, – она тревожно встрепенулась, – и выслеживал меня.
– Не волнуйся, – он ласково погладил ее по голове, – мы разберемся в этом.
Внезапно они оба осознали, что сидят, тесно прижавшись друг к другу. Джейн в мгновение ока вскочила и принялась стряхивать с себя сухие травинки и мелкие веточки. Луис ее не удерживал.
– Извините, – смутилась она, – я вовсе не хотела сбивать вас с ног. – Лицо ее покраснело. Он легко поднялся с земли.
– Это я проявил неосторожность и встал на пути, пытаясь вас удержать.
– Я была невероятно напугана и в панике потеряла голову, – недовольно произнесла Джейн.
– Кому-то удалось-таки нагнать на вас страху.
– Послушайте, я уверена, там кто-то прятался.
– Цыгане уже давно не забредали в эти края, но даже если они объявились в долине, то в лес они не пойдут – им там делать нечего.
– Не понимаю, зачем надо прятаться и украдкой следить за мной!
– Бродяги боятся неприятностей, всячески избегают открытых встреч и ведут себя так, чтобы их не обнаружили.
Джейн выглядела глубоко несчастной и потерянной. Луис, желая утешить ее, пообещал отправить людей на поиски незваных гостей.
– Если кто-то и прячется в лесу, то его непременно найдут.
– Что значит «если»? Я твердо уверена, что там кто-то скрывается. – Она отвернулась, нервно теребя прядь волос.
– Хорошо, я отвезу вас домой, но Алисии мы пока ничего не скажем, чтобы не волновать ее чувствительную душу.
Луис подошел к девушке и, взяв за плечи, повернул лицом к себе.
– Не ходите по лесу одна или с детьми до тех пор, пока я не выясню, кто обосновался у нас под боком. На прогулки берите Хорхе или Алехандро.
Джейн, наклонив голову, сбивала с рукавов блузки пыль и прилипшую хвою. В лучах закатного солнца ее волосы окрасились золотом. Луис с неохотой разжал пальцы и убрал руки с ее плеч.
– Сейчас мы отправимся домой, и вам подадут традиционное английское средство для поднятия духа.
Джейн недоуменно подняла на него глаза. Луис рассмеялся и добавил: – Чашку чая.
Кета не скрывала своей неприязни к девушке. Пушистая киска, как окрестила ее Джейн, выпустила коготки и была в любой момент готова пустить их в ход. Кета считала Луиса своей собственностью, и ее бесило, что какая-то англичанка, которая приехала сюда лишь на лето, может стать ее соперницей. Она всем своим поведением открыто показывала Джейн, что в ближайшее время собирается стать сеньорой Капдевила.
Будь ее воля, она повесила бы на шею Луису табличку: «Частная собственность. Руками не трогать!»
Вечером они были приглашены к соседям. Кета демонстративно уселась в машине рядом с Луисом, а Джейн со своими неизменными «телохранителями», Хорхе и Алехандро, отправились на другом автомобиле.
На торжество приехало несметное количество гостей. В саду перед домом и в гостиной собралось около двухсот приглашенных, поочередно играли два оркестра, сверкала огнями площадка для танцев, длинные столы были уставлены щедрым угощением, а вино лилось рекой.
Атмосфера всеобщего веселья передалась и Джейн. После пережитого страха она испытывала лихорадочное возбуждение и вся отдалась охватившему ее чувству безумной радости. Девушка без конца танцевала с восхищенными поклонниками, кокетничала с ними, стреляя глазами в ответ на их знаки внимания. Хотя Джейн старательно гнала прочь мысли о Луисе, ее не оставляло чувство, что он где-то поблизости и не сводит с нее глаз.
Иногда среди движущихся пар ей удавалось рассмотреть его высокую фигуру в элегантном белом костюме, и тогда в ее памяти всплывали события, случившиеся несколько часов тому назад. Джейн видела, как он кружится под музыку с Кетой, Лолитой – дочкой хозяев имения, с сеньорой и другими женщинами. За все время он ни разу даже не попытался подойти к Джейн и пригласить ее на танец.
Девушка объяснила это тем, что гости разбились на несколько больших групп. Она, Хорхе и Алехандро сразу же присоединились к молодежи, а Луис с сеньорой и Кетой – к большинству гостей из близкого окружения хозяев. Когда Луис был свободен, несвободной оказывалась она, танцуя с очередным кавалером, и наоборот. Весь вечер Джейн тщательно избегала темных углов, не отпуская от себя ни на шаг ни Хорхе, ни Алехандро. Однако это была излишняя предосторожность: ее постоянно окружала толпа молодых людей, жаждавших с ней танцевать. Разве можно остаться равнодушным при виде длинноногой, стройной красавицы англичанки, бойкой и остроумной, не потрогать ее шелковистые светлые волосы? Наряд Джейн сразил всех наповал. На ней было свободное открытое платье из шелка, радужно переливающегося от голубого до ярко-зеленого цвета.
Что бы девушка ни делала: танцевала или с кем-нибудь разговаривала, образ Луиса снова и снова вставал у нее перед глазами, а в ушах звучал его голос. Ее настроение упало, когда она стала невольной свидетельницей того, как Кета прямолинейно и даже нагловато отстаивает свои притязания на Луиса в разговоре с кем-то из гостей. А в ответ на вопрос, когда будет объявлено о помолвке сеньориты дос Сантос и Луиса Капдевила, приторным голосом Кета промурлыкала: «Гораздо раньше, чем вы думаете».
Джейн схватила за руку Хорхе, а может, это был Хосе или Федерико, она не помнила точно, и буквально вылетела на танцплощадку, стремясь найти утешение в задорной и зажигательной самбе, сменившейся не менее подвижным пасодоблем, за которым последовала томная румба.
Девушка не переставала танцевать, но все движения выполняла машинально, не чувствуя прежней радости.
Вскоре музыканты раскланялись и под гром аплодисментов ушли отдохнуть. Площадка осветилась яркими сполохами огней дискотеки. Чередующиеся вспышки зеленого, голубого и желтого света то здесь то там выхватывали из темноты фигуры танцующих. Из мощных динамиков лилась музыка соул, наполняя округу завораживающим мягким ритмом.
Алехандро подскочил к Джейн.
– Наконец-то! За весь вечер мне почти не удалось потанцевать с тобой.
– Мы танцевали три раза, – ответила девушка, поглощенная своими мыслями.
– И только-то? Подумаешь! – возмутился он. – Для меня это все равно что ничего.
Он потянул ее за руку, они вышли на площадку и медленно закружились под музыку. Алехандро был отличным партнером. Он великолепно чувствовал ритм, легко двигался и уверенно вел Джейн. Она ощущала запах его дорогого одеколона и сигар, которые он, как и большинство испанцев, предпочитал сигаретам.
Надо сказать, что для Джейн Испания была страной запахов, в которой каждая местность имела что-то свое, особенное и неповторимое. Здесь, в Каньясе, повсюду благоухали сосны и эвкалипты, и девушка знала, что отныне никогда не забудет этот дурманящий аромат.
Джейн, закрыв глаза, плыла в волнах музыки, обволакивающей сознание и убаюкивающей. Воображение рисовало ей, что перед ней Луис, она склонила голову ему на плечо, а он обнимает ее и шепчет слова, которых она так долго ждала.
– Джейн, ты обворожительна, – проговорил ей на ухо Алехандро. – Я во власти твоих чар.
Его голос разрушил сладостные видения. Образ Луиса померк и исчез. Ей вдруг захотелось побыть одной, и она отстранилась от юноши.
– Я больше не могу танцевать, Алехандро.
В ответ он еще сильнее притянул ее к себе. Разве можно смириться с тем, что она вот-вот от него ускользнет? Джейн попыталась освободиться, однако он и не думал разжимать рук.
– Алехандро, пожалуйста.
Вырываясь, она толкнула его. Тот явно не подозревал о ее силе и с оторопелым видом разжал пальцы. Джейн спиной налетела на кого-то, едва удержавшись на ногах. Чьи-то руки заботливо подхватили ее, и она услышала ироничный упрек в свой адрес:
– Бог ты мой! Мисс Джейн, прямо целое сражение из-за вас. Неудивительно, что за весь вечер мне так и не удалось к вам пробиться. И только я решил, что наступила моя очередь потанцевать с вами, как вы сами падаете в мои объятия.
Властным движением Луис повернул ее к себе лицом, и они закружились в танце. Девушка уставилась ему в грудь, не поднимая глаз, опасаясь, что и на этот раз чувства захлестнут разум и сыграют с ней злую шутку. Она не хотела обжечься второй раз, но и противостоять притягательной силе, которая исходила от Луиса, она тоже не могла. Прикосновения его рук отзывались в ней вспышками огня и доставляли неизъяснимое блаженство.
– Успешно ли провели очередную захватническую войну, многих ли покорили на этом торжестве? – полюбопытствовал он.
– Вы же сами сказали, что у меня испанская душа. – Джейн не смотрела на него, боясь встретить насмешливый взгляд. – Иной раз я думаю, что мне следовало бы родиться конкистадором.
– Писарро или великим Кортесом? – Его голос звучал иронично. – Они оба свято верили, что несут освобождение и свет темным народам.
– Их оружием был меч. Мне же он ни к чему, – отбила его нападки Джейн.
– Правильно, – улыбнулся Луис, – у вас иное оружие.
Девушка подняла голову и встретилась с его мерцающими глазами.
– Вы выглядите потрясающее. – Он заскользил по ней взглядом.
У девушки перехватило дыхание, но она нашла в себе силы, чтобы чуть слышно выдавить из себя благодарность за комплимент.
– Спасибо.
– Вне сомнения, Испания оказывает на вас чудотворное воздействие, – продолжил он, откровенно любуясь ею.
«Не Испания, а ты», – в отчаянии хотела прокричать Джейн.
– Хорхе был прав – вы расцвели, как редкий цветок.
– Я с благодарностью принимаю радости, которые выпадают на мою долю, – просто ответила она. – Я наслаждаюсь жизнью.
– Именно сейчас? – поинтересовался он.
– Вообще, – уклончиво ответила Джейн.
– Не Хорхе, а вам бы избрать карьеру дипломата, – произнес Луис.
– Сегодняшним вечером я покладистая, и мне совсем не хочется ни с кем спорить.
– Удивительная метаморфоза! Однако я предпочитаю видеть вас строптивой, нежели кроткой. – Он на секунду запнулся и продолжил: – Так для меня привычней.
Джейн, не сдержав улыбки, подняла на Луиса глаза, в которых зажглись озорные искорки.
– Вы вводите меня в искушение, – сказала она. – Я считала, что мы сложили мечи и заключили мир.
– Так оно и есть, но прежде вы лишили меня головы, – улыбнулся он.
Напряжение оставило девушку, и она облегченно рассмеялась.
– Ты прекрасна, – сказал он, внезапно перейдя с ней на «ты».
– Я? – неопределенно переспросила она, погруженная в мечты.
– Разве я никогда не говорил тебе этого? Он почувствовал, как Джейн напряглась.
– Прошу, оставим этот разговор, – тихо произнесла она.
– Хорошо, только никто не может запретить мне думать о тебе, простите – о вас.
Джейн почувствовала, что он вновь над ней подшучивает. Еще секунду назад он на нее нежно смотрел, а сейчас его взгляд снова стал колючим и насмешливым.
– Мне кажется, вы заигрываете со мной, – волнуясь, произнесла Джейн.
– А мне кажется, это вам нравится.
– Вы правы. – Она рассмеялась.
Джейн уже смирилась с тем, что в ее памяти вечно будут жить события той ночи, когда он обнимал ее, осыпая лицо горячими поцелуями. У нее сжалось сердце, и девушка еле сдержалась, чтобы не рассказать ему о своих чувствах. Не она ли сама секунду назад попросила его не возвращаться к этой теме? Он согласился. Но Джейн с затаенной радостью узнала, что и Луис не перестает о ней думать.
Вздох, который вырвался у нее из груди, был легким и печальным, как музыка, под которую они плавно скользили. Ее не покидало ощущение, что они парят в воздухе. Кружась с ним в танце, Джейн одновременно испытывала блаженство и щемящую грусть. Она наслаждалась его объятиями, словами, забывалась, глядя в его глаза, но ее сердце кричало и просило большего: оно требовало любви страстной и всепоглощающей.
Джейн, прикрыв веки, плыла на волнах музыки, которая всецело завладела ее чувствами и перенесла в мир грез и тайных желаний.
– Пожалуйста, только не засните. – Луис улыбнулся. – Весь вечер я не мог пробиться к вам. Каждый считал своим долгом пригласить очаровательную мисс Джейн на танец. Мне пришлось выстоять длинную очередь. И что же – у меня в руках оказалась Спящая красавица?
– Не спящая, а грезящая наяву.
– О чем же?
– Если я скажу, то желание не сбудется.
– А это для вас важно?
– Человек не может жить без надежды или мечты.
– Но разве не все ваши желания осуществились? Или вы еще что-то кому-то не доказали?
Джейн нахмурилась:
– Я не собиралась ничего доказывать.
– Неужели? – усмехнулся он. – Знаете, я боюсь, что все это время вы меня дурачили.
– Возможно, так оно и есть, – с вызовом произнесла Джейн.
Он прищурил глаза, помолчал, а затем примирительно произнес:
– Надеюсь, что нет.
– Этого вы никогда не узнаете, – язвительно заметила девушка. – В следующем месяце я уеду, и это уже не будет интересно.
– Для кого? – тихо спросил он.
– Наши разговоры больше походят на состязания в острословии, чем на беседы, – произнесла Джейн. – Однако вы имели возможность убедиться, что я сильный противник.
– Очень сильный. – Его лицо сохраняло серьезное выражение.
– То же самое я могу сказать и о вас.
Он откинул голову и рассмеялся. На них стали оглядываться. Наверняка в тот момент многие восхищенно подумали, что Луис Капдевила и молодая англичанка – прекрасная пара. Естественно, Кета в их число не входила. Она смотрела на Джейн с плохо скрываемой ненавистью.
Луис еще крепче сжал руку девушки.
– Джейн, что мне с вами делать? – укоризненно произнес он.
«Люби меня!» – мысленно прокричала Джейн. Вслух же она беспечно произнесла:
– А что вы со мной можете сделать? Ничего. Кроме того, Кете это все будет не по душе.
– Кете?
– Конечно, хоть она и воспитана в духе послушания и покорности, – Джейн с невинным видом опустила глаза, – но она не останется в стороне.
– Вы так думаете?
От его голоса веяло холодом, и Джейн с опозданием закусила губу. «Вот ненормальная, – стала она укорять себя. – Черт тебя за язык тянул? Взяла и сболтнула лишнее. Господи, почему меня не оставят в покое!» Но бес, вселившийся в нее, продолжал подстрекать девушку, и уже через мгновение она не выдержала и ответила:
– Уверена в этом. Чего бы она столько времени ждала и увивалась за вами?
– Вы, конечно же, на это не пойдете? Я имею в виду – вы не будете ждать и увиваться.
– Я никогда не отличалась терпением, – скромно сказала Джейн и подумала: «Тебя я готова ждать вечно».
Они продолжали молча танцевать. Луис, о чем-то задумавшись, нахмурился. «Опять я сделала глупость, – укоряла себя Джейн, – взяла и нарушила границу дозволенного. Ведь Кета ясно мне сказала не лезть к Луису».
Она решила извиниться и с выражением раскаяния на лице произнесла:
– Прошу прощения, я опять допустила ошибку. Луис почти недовольно посмотрел на нее.
– Какую?
– Ступила на закрытую территорию и вела разговор на запретную тему.
Он перестал хмуриться, и его лицо осветилось мягкой улыбкой, искренней и доброй.
– Между прочим, уже не в первый раз, – подтвердил он.
«Фу-ты! – подумала Джейн. – Теперь надо держать рот на замке и, главное, не наговорить ерунды. Буду танцевать».
Когда смолкла музыка, Луис проводил девушку до кресла. Они оба были рады, что не успели поссориться. Джейн в душе надеялась, что он пригласит ее пройти к столу. Внезапно раздался чей-то возглас:
– Джейн! Я сразу догадался, что это ты. Кто еще может так танцевать! Любовь моя, как твои дела?
Она обернулась и встретилась взглядом с голубоглазым высоким молодым человеком, который, радостно улыбаясь, приближался к ней, раскрыв объятия.
– Джеймс! Дорогой Джеймс! – закричала Джейн и бросилась к нему. – Я так рада видеть тебя! – Лицо девушки светилось от счастья. – Какими судьбами ты здесь? Я думала, что ты в Шотландии и тебя держат взаперти в замке.
– Я туда отправляюсь на следующей неделе. Поедем вместе? Мой старик меня изводит и ежечасно пилит, почему я до сих пор не вручил тебе рубиновое колечко и не назначил день венчания.
– О, Джеймс, – засмеялась Джейн и обняла его. – Надо же, встретиться нежданно-негаданно не где-нибудь, а именно в Испании. Глазам не верю!
Он взял ее за руку и восхищенно произнес:
– Не могу этого не сказать: ты потрясающе выглядишь. И изменилась – просто расцвела.
– Только от тебя я слышала самые лучшие комплименты. – Джейн поцеловала его в щеку.
– Тебе я готов произносить их без конца, потому что при этом мне не приходится кривить душой. Отец упрямо ждет, когда ты станешь моей женой и хозяйкой замка в Эйрсе. Ведь тебе там нравится?
– Мне там было хорошо.
– А для меня у тебя останется хоть малая крупица чувств?
Джейн нежно посмотрела на него и улыбнулась:
– Джеймс, в действительности ты ведь сам не готов взять и изменить свою жизнь, остепениться и осесть в родовом имении.
– С тобой? Сердце мое, надо потерять последние остатки разума, чтобы отказаться от такой перспективы.
Они обнялись, Джеймс только сейчас заметил Луиса, стоявшего в молчаливом ожидании и мрачно наблюдавшего за этой встречей.
– Прощу прощения, сэр, я не представился, – обратился он к Луису на английском. – Мы с Джейн – давнишние друзья. Я – Джеймс Крейгтон-Стюарт.
Он протянул руку Луису, который ответил на приветствие.
– Вы прибыли с миссией в английское посольство? – поинтересовался он.
– Да, А чета Монтойя пригласила меня на выходные в Каньяс. В понедельник я улетаю домой.
– Я знаком с сеньором и сеньорой Монтойя. Тут Джейн вспомнила о правилах хорошего тона.
Извините. – обратилась она к Луису. – Я не ожидала встретить Джеймса, и когда увидела его, то обо всем позабыла. Джеймс, это сеньор Луис Капдевила, опекун детей, с которыми я занимаюсь английским этим летом.
Что? Так ты не сможешь поехать со мной в Шотландию?
– Этим летом мисс Эллиот оказала нам неоценимую услугу, – сухо произнес Луис. Его лицо ничего не выражало, и догадаться о его истинных чувствах было трудно. – Остался еще один месяц. Потом, я думаю, мисс Эллиот непременно присоединится к вам в Шотландии и поохотится на... – Тут он сделал паузу, а затем добавил: – С вами.
– Мой отец всегда говорил, что Джейн меткий стрелок.
– С этим утверждением я тоже согласен. Разит наповал. – Тон Луиса оставался холодным.
Джейн поспешила вмешаться:
– Джеймс – мой старый друг. Мы вместе учились в Оксфорде, правда, он на два года старше и окончил университет раньше меня.
– Это только хронологически, – развеселился Джеймс. – Мне пришлось ходить в учениках у Джейн. Она помогала мне готовиться к экзаменам.
– И вы, конечно же, с ее помощью сдавали их успешно, – язвительно заметил Луис.
– Естественно, сэр. Джейн умеет все доходчиво объяснять.
– Должно быть, вы хотите о многом поговорить. Не буду вам мешать и желаю успеха.
Он откланялся и оставил их. Взгляд, полный отчаяния, которым Джейн проводила его, не остался незамеченным.
– Он? – лаконично спросил Джеймс, знавший Джейн, как никто другой.
Девушка подняла глаза и вздохнула:
– Он.
Джеймс комично заломил руки.
– Бедный отец! Теперь он меня пристрелит. – И уже серьезно предложил: – Давай пройдемся, и ты все расскажешь старине Джеймсу. Договорились? На меня можешь положиться, к тому же я тебе одолжу новенький белоснежный платок. Думаю, он потребуется.
Хорхе и Алехандро стояли в стороне и, насупившись, наблюдали за этой сценой. Появившийся неизвестно откуда английский денди завладел их Джейн, а теперь ее уводит. Они пришли к общему мнению, что это чистой воды нахальство, и тут же побежали жаловаться сеньоре.
– Но он же друг мисс Джейн, – упрекнула их сеньора. – Она сама сказала, когда представляла его нам. Они вместе учились в Оксфорде.
– Здесь нечто гораздо большее, чем дружба, – многозначительно произнес Хорхе, – я это чувствую.
– Успокойся, в понедельник он улетит в Шотландию.
– Он хочет забрать мисс Джейн с собой. Я сам слышал, как он предлагал уехать.
– А я слышала, как она отказалась. Мисс Джейн сказала, что проведет с нами все лето. Она человек слова и никогда не нарушит данного обещания.
– Он производит впечатление человека, который умеет уговаривать.
Наконец Хорхе пронял мать, и она, обеспокоенная, послала за Джейн, чтобы лично спросить, не изменились ли ее планы.
– Я не хочу совать нос в чужие дела, мисс Джейн, но постарайтесь меня понять. Если вы решили поехать с лордом Джеймсом в Шотландию, то мы, конечно, не сможем помешать вам. – Она осторожно пыталась выведать у Джейн ее тайну. – Мне кажется, он влюблен в вас. Ваш жених?
– Кто – Джеймс? – Джейн рассмеялась, – О нет. Не совсем так. Он, наверное, хотел бы, чтобы так и было, но... Мы с ним добрые друзья. Дело в том, что ко мне очень расположен его отец, и ему бы очень хотелось, чтобы мы, я и Джеймс, поженились. Но все прекрасно знают, что это несерьезно. У меня и в мыслях не было бросить работу и улететь в Англию. Мне с вами очень хорошо. – А про себя добавила: «Пока обстоятельства меня не заставят, я не оставлю Луиса».
Страхи сеньоры развеялись, и она вздохнуло со спокойной душой. Но только не Хорхе и Алехандро, которые продолжали сомневаться. Их обоих терзала ревность. Джеймс имел явное преимущество. Он увел Джейн, якобы вспомнить былые времена. Она никогда не позволяла им такого фамильярного с ней обращения. Он даже назвал ее «любовь моя». Что-то уж больно интимно. Затаив лютую обиду, они бросали мрачные взгляды в дальний темный угол открытой террасы, куда сами безуспешно и не раз пытались увлечь Джейн.
– И зачем он только приехал? – пожаловался Хорхе своему дяде.
Он хочет на ней жениться, – ответил ему Луис. – Я слышал, как он говорил об этом.
А мама говорит, что все это не больше чем игра между ними. Так ей сказала сама Джейн.
Возможно, внешне все так и выглядит. Однако я думаю, что лорд Джеймс притворяется. В скором времени он начнет ухаживать за ней более настойчиво, тем более что и отец одобряет его выбор. Джейн станет женой лорда Крейгтон-Стюарта и хозяйкой прекрасного замка. Монтойя сказали мне, что они владеют чуть ли не половиной всех земель в Шотландии.
Для мисс Джейн деньги и титулы не самое главное в жизни, – возразил Хорхе.
Знаю. Но его отец очень влиятельный человек английские аристократы выбирают себе жен тщательно и осмотрительно, – втолковывал Луис племяннику. – Корни их рода уходят в глубокую древность. Такое впечатление, что знатные семьи веками не меняют традиций и привычек – внешне они настоящие консерваторы. И в то же время они чутко реагируют на малейшие изменения в обществе, а в последнее время в Англии произошли значительные перемены.
Хорхе удивленно посмотрел на Луиса.
– Мне кажется, ты уж больно серьезно подходишь к этому вопросу, – язвительно заметил он.
– Естественно. Мы за лето привязались к мисс Джейн. Было бы прекрасно, если бы ока удачно вышла замуж и была бы счастлива.
– Не верю своим ушам! – воскликнул Хорхе. – С каких это пор ты стал заботиться о судьбе своих бывших служащих?
Луис скользнул по нему ироничным взглядом.
– Как только появилась Джейн. Хорхе удрученно кивнул.
– Я знаю, что ты хочешь сказать, и согласен с тобой – она незаурядная, удивительная девушка.
– Да. Но ты зря вздыхаешь по ней, – отрезвил его Луис. – Я тебе уже говорил, что ты напрасно тратишь время. Джейн не нужен мимолетный летний роман. Это не в ее характере.
Они одновременно точно по команде повернули головы и отыскали глазами девушку. Хорхе тут же впился взглядом в руку, которую Джеймс положил на ее талию. Джейн, внимательно слушавшая его, поправила прядь волос, упавших ему на лоб.
– Она обращается с ним как с близким человеком, женихом или даже как с мужем, – заволновался Хорхе.
Они не могли слышать, но именно в этот момент Джейн выговаривала Джеймсу:
– Тебе пора подстричься.
– Не увиливай, мы сейчас говорим не обо мне, – возмутился Джеймс. – Со мной все ясно: ты ставишь под большое сомнение свое участие в моей личной жизни, попросту говоря, ты мне отказываешь. Я же на правах старого и верного друга хочу помочь тебе разобраться в твоих сложных и запутанных чувствах.
Джейн засмеялась:
– Послушай, ты брюзжишь, как старый зануда. Джеймс усмехнулся:
– Ладно, вернемся к делу. Итак, что ты собираешься делать с этим испанцем, что разбил твое сердце? Если он проявляет нерешительность, то мы найдем средство, чтобы приободрить его. Что будет, если я начну ухлестывать за его очаровательной подружкой? Монтойя мне сказал, она охотится за ним не один год.
– Ты говоришь о Кете дос Сантос? Нет, Джеймс, твой план не сработает, – покачала головой Джейн. – Испанцы считают, что если ты дал девушке слово, то принял моральное обязательство и должен выполнить его, что бы ни случилось. Даже землетрясение или всемирный потоп не оправдает тебя, если ты отступишься.
– А он любит ее? Я хочу сказать, он хоть как-то проявляет свою любовь к ней? Мне кажется, что инициативу взяла на себя Кета.
– По словам ее брата, все и так знают, что они жених и невеста.
Джеймс вскипел и воскликнул:
– Боже милостивый! О помолвке объявили официально или еще нет?
Джейн грустно улыбнулась.
– Милый, добрый Джеймс, – она склонила голову ему на плечо, – ты мой самый надежный друг.
– На другую роль мне надеяться не приходится. – Он прикинулся обиженным. – Но я подчиняюсь твоему желанию и готов всячески помогать в твоих любовных делах, – пообещал он и нежно поцеловал ее в лоб.
– Ты видел? – взвился Хорхе. – Видел?
Он обернулся и поискал глазами Луиса, но тот исчез.
Позже Джейн поднялась в дамскую комнату. Она поправила прическу, ополоснула разгоряченное лицо прохладной водой и подошла к зеркалу, чтобы подкрасить губы. В этот момент вошла Кета и встала за ее спиной.
– Мисс Джейн, я должна вам кое-что сказать – прошипела она. Ее глаза пылали огнем. – Ваше наглое преследование Луиса Капдевилы уже вызвало пересуды и разговоры. Я подозреваю, что англичанки слишком свободны в своем поведении. Однако нам здесь такая дурная слава не нужна.
Джейн встретилась с ее озлобленным, горящим ревностью взглядом. Казалось, Кета была готова разорвать ее на части.
– Я не слышала никаких разговоров, – холодно ответила Джейн.
– Естественно, до вас слухи нe дошли, но все вокруг только и говорят о мисс Эллиот.
– Я не понимаю и не знаю, что вас беспокоит, – раздраженно произнесла Джейн. – Но я уверена, что в разговорах больше домысла к неправды. Кстати, через месяц я возвращаюсь в Англию и сомневаюсь, что когда-либо увижусь с сеньором Капдевилой вновь. – Она говорила ровным голосом, но сердце ее обливалось кровью.
– Замечательно! – воскликнула Кета. – Здесь в Испании пока еще не принято, чтобы женщины выбирали себе мужчин. Мы не доросли до вашего так называемого равноправия полов, и роли еще не поменялись.
– Зачем говорить о том, о чем у вас нет ни малейшего представлении, – огрызнулась Джейн. – Вы абсолютно беспомощны. К чему вам права, если вы не знаете, что с ними делать? – Джейн понимала, что ее слова звучат дерзко и грубо, но остановиться не могла.
Кета от возмущения задохнулась. Сузив глаза, она процедила сквозь зубы:
– Вы забываетесь, моя дорогая.
Джейн отвернулась и подняла глаза на искаженное злобой лицо Кеты, отражавшееся в зеркале.
– Ошибаетесь, – возразила девушка. – Я просто знаю себе цену.
Кета в бешенстве сжимала и разжимала кулаки, затем развернулась и пулей выскочила из комнаты.
Джейн уронила голову на дрожащие руки. Она почувствовала себя усталой. Девушка ненавидела интриги и сопровождавшие их слухи. Ни она, ни Луис не давали повода для появления гнусных сплетен. По-настоящему он и не ухаживал за ней, кроме тех поцелуев, между ними ничего не было. Видимо, интуиция подсказывала Кете, что у нее есть серьезный повод для беспокойства. Она заметила, что Луис проявляет внимание к Джейн, и поняла, что ее позициям угрожает опасность. Джейн молила бога, чтобы время, оставшееся до истечения контракта, прошло спокойно, без стычек с ревнивой испанкой. Потом она уедет в Лондон и постарается забыть Луиса.
Когда Джейн появилась на террасе, к ней сразу же подошел Джеймс.
– Я видел, как его подружка вошла в дом следом за тобой. По ней было видно, что намерения у нее далеко не дружелюбные.
– Да, ты прав. Она зашла в туалетную комнату и хотела прикончить меня. – Джейн, напустив на себя беспечный вид. попыталась отшутиться, но Джеймса не так-то легко было провести, и он сообразил, что между ними произошла ссора.
Заиграла музыка. Глаза Джеймса засверкали, и он потянул Джейн за собой.
– Давай потанцуем?
– Покажем им настоящий класс! – воодушевилась Джейн.
– Постоим за страну! – откликнулся он на призыв девушки.
Взявшись за руки, они вышли на площадку. Джейн и Джеймс продемонстрировали блестящее, виртуозное исполнение современного танца под поп-музыку. Недаром в свое время в университетском городке их считали самой сильной и лучшей парой на дискотеках. Они были настоящими мастерами, и им было все равно, какая композиция звучала. Остальные гости отошли на край площадки, аплодисментами поддерживая их и выражая свое восхищение.
Природное чувство ритма и естественная грация Джейн были безупречны и выше каких-либо похвал. Джеймс не уступал Джейн в пластике и был идеальным партнером. Даже Хорхе забыл на время о сжигающей его ревности. Он не мог оставаться равнодушным, когда встречался с проявлением таланта и умения. Сегодня же он увидел верх мастерства. Затаив дыхание юноша не сводил глаз с девушки и ее партнера.
Сверкающее платье Джейн плавными волнами взметалось вокруг ее стройных ног. Мощные лампы заливали площадку пульсирующим светом, окрашивающим фигуры танцующих в разные цвета. Их тела, вырванные лучами прожекторов из темноты, казались то пламенно-красными, то золотыми изваяниями. Она, приоткрыв губы, нежно смотрела на Джеймса, с лица которого не сходила легкая улыбка.
Казалось, что они не касаются земли. Их фигуры плавно скользили, кружились, покачивались и плыли в такт музыке. Не было мужчины, который не желал бы очутиться на месте Джеймса, и женщины, которая не завидовала бы Джейн. Кета дос Сантос стояла побледневшая, борясь с душившей ее яростью. Рядом с ней замер Луис, и она видела, что Джейн целиком завладела его вниманием и воображением. Это он держит ее за талию и ведет в танце, а не Джеймс. Словно отвечая его желанию, пара заскользила в их направлении.
Застыв на секунду, Джейн бросила на Луиса пронзительный взгляд. Это мгновение показалось им неимоверно долгим. Их глаза встретились, и они вздрогнули, словно между ними пробежал электрический разряд. Затем пара развернулась, и через секунду громкими аплодисментами их встретили гости, стоявшие на другом конце площадки.
Кета заскрипела зубами. Никогда, ни разу Луис не одарил ее таким чувственным, трепетным взглядом. В этом взгляде была и ласка, и нежность, и любовь. Она видела, что весь мир перестал для них существовать, словно они перенеслись в далекое, тайное и только им одним известное место.
Тут Кета совершенно отчетливо осознала, что если Луис когда-то и принадлежал ей, то сегодня она потеряла его навсегда. Ее тщательно спланированное будущее в мгновенье ока превратилось в руины. Джейн и Луис самой судьбой были предназначены друг для друга. Она поняла это, и ей стало обидно и жалко себя. В бессильном отчаянии Кета заплакала. Содрогаясь от судорожных рыданий, она пошла прочь от застывшей в безмолвном восторге толпы, чтобы выплакаться в одиночестве и скрыть ото всех свою боль. Луис даже не заметил ее ухода, и это наполнило ее душу еще большей горечью.
Потеряв его, Кета всем сердцем возненавидела девушку.
Когда ритмичная дробь барабанов, гулким эхом разносившаяся по округе, стала затихать и превратилась в чуть слышный звук, Джейн и ее партнер изящным па завершили танец. На них обрушился шквал оваций и поздравлений. Сеньора даже расчувствовалась, глядя на молодых людей. Хорхе и Алехандро впервые за все время позабыли о соперничестве и сошлись во мнении, что им не приходилось видеть ничего подобного.
Домой они вернулись только под утро. На часах было около четырех часов, когда голова Джейн коснулась подушки.
Хотя прошлой ночью девушка изрядно устала от танцев, она проснулась довольно рано. Первая ее мысль, которая наполнила душу ликованием, была о том, что Луис ее любит. После этого Джейн уже не смогла заснуть. Она вспомнила, как во время танца они обменялись взглядами, полными взаимного чувства. Им не требовалось слов, чтобы понять друг друга. Его глаза говорили о любви открыто и без утайки. Джеймс, который стал свидетелем их немого признания, склонился к ней и тихо произнес: «Я же тебе говорил».
А потом, когда закончился танец и все гости разразились бурными рукоплесканиями, она стояла рядом с Джеймсом и смотрела на Луиса, возвышавшегося среди толпы. Ей казалось, что он громко кричит: «Ты моя! Я люблю тебя!» Только сейчас Джейн поняла, что в ту ночь на берегу моря Луис шептал ей страстные слова по-испански, обращаясь к ней на «ты». Глубоко интимное, сердечное «ты» испанцы употребляют при общении с детьми и близкими, любимыми людьми. Жаль, что тогда она не придала этому значения, но лучше поздно, чем никогда.
У нее не осталось сомнений в том, что Луис любит ее. Вчера на празднике было слишком шумно и людно и им не удалось поговорить о своих чувствах. Кроме того, девушка интуитивно догадывалась, что час его признания еще не настал.
Ворочаясь в постели, Джейн вновь и вновь вспоминала, как они смотрели друг на друга, как она внезапно поняла, что его глаза выражают чаяния души и сердца. Она словно заглянула в его мысли и нашла, что они совпадают с ее желаниями.
Девушка забыла о времени. Она страстно желала только одного – увидеться с Луисом и убедиться, что все это ей не привиделось. Джейн знала, что отныне всегда будет думать о нем, и, что бы ни случилось, они будут вместе. Она готова ждать хоть вечность, но только пусть он придет и скажет ей то, что она прочла в его взгляде.
За завтраком Луиса не было. Рано утром по просьбе управляющего он отправился на склады, чтобы осмотреть помещения для хранения собранного урожая. Его отсутствие не опечалило Джейн. Чем томительнее ожидание любимого человека, тем больше радость от встречи с ним. Она была счастлива, и ее душа получила долгожданный покой.
Когда приехал Джеймс, которого сеньора пригласила на ленч, Джейн, кроткая и тихая, сидела на террасе, поглядывая на дорогу. Он взглянул на нее и улыбнулся.
– Спустись с небес, дорогая. Чем выше витаешь в облаках, тем больнее падать.
– О, Джеймс, я невероятно счастлива! Ничего подобного раньше со мной не случалось. Никогда не подозревала, что взаимная любовь столь светла и прекрасна.
– И не говори. – Джеймс еле сдерживался, чтобы не рассмеяться. – Теперь мне за тобой надо приглядывать, как бы ты не провалилась в колодец или не разбила лоб о прозрачные стеклянные двери. Ведь ты не ходишь, а летаешь и ничего не видишь вокруг себя, точно в тумане.
Но Луис позвонил и предупредил, что освободится после четырех дня и сразу поедет на ранчо маркиза Пуэнтеферриса, куда их всех пригласили посмотреть на бой молодых быков.
После ленча все расселись по машинам и отправились в путь. Им нужно было пересечь долину и проехать миль пятнадцать по шоссе, чтобы добраться до места.
Молодняк бычков восьми-десяти месяцев от роду собрали в круглом загоне, окруженном невысокой белой изгородью из бревен. Работники в кожаных куртках и огромных сомбреро перебрасывались шутками и делали записи в блокнотах, отмечая норов и пригодность бычков для корриды. По случаю посещения ранчо Кета нарядилась в элегантный брючный костюм и замшевые сапожки.
Она расхаживала вдоль загона, горделиво подняв голову, прикрытую от солнца широкополой шляпой. Она ни разу даже не взглянула в сторону Джейн. Девушка предпочла надеть для поездки на ранчо плотные джинсы, клетчатую рубашку и кожаный жилет. Джеймс, словно сговорившись с девушкой, в точности скопировал ее наряд, и вместе они великолепно смотрелись: оба были высокие, стройные, со светлыми волосами, отливающими золотом на солнце.
Все зрители расположились вдоль изгороди и с азартом наблюдали за резвыми бычками. Хорхе и Алехандро с видом знатоков обменивались замечаниями и комментировали происходящее, оценивая бойцовские качества животных по росту, силе и дерзости. Солнце стояло еще высоко, и было жарко. Недостатка в напитках гости не испытывали. Джейн выпила подряд три рюмки хереса, которые вместе с язвительными замечаниями Кеты раззадорили ее и стали причиной последующего опрометчивого поступка девушки.
Хорхе и Алехандро уже «блеснули» кое-каким умением обращаться с бычками и сидели под навесом довольные, небрежно откинувшись в креслах. Инес, состроив презрительную гримасу, ни с того ни с сего заявила:
– Хорхе воображает себя настоящим тореадором, словно он родился и вырос в Кордове, а с крохотным бычком справился с трудом. Правда, мисс Джейн? Могу поспорить, что у вас получится гораздо лучше.
– Нет уж, спасибо. Я предпочитаю быть зрителем. – Джейн попыталась улыбнуться.
– Вы удивляете меня, – пренебрежительно усмехнулась Кета. – Я-то думала, что для вас нет ничего невозможного.
– Мисс Джейн все умеет! – Инес бросилась защищать свою любимицу.
– О, началось... – Сеньора попыталась остановить спор. – Мисс Джейн не должна этого делать, потому что у нее нет навыков в укрощении быков.
– Мама, она сможет! – надула щеки Инес. – Мисс Джейн, у вас получится!
– А я говорю – нет, – неторопливо произнесла Кета.
– Не знаю, – задумчиво протянул Алехандро. – У мисс Джейн великолепная реакция и врожденная интуиция. Если говорить откровенно, то самое главное – не бояться и не показывать страха. Мне кажется, что вы сможете выйти против самого молодого бычка. Я сейчас попрошу, чтобы выбрали подходящего. Действительно, мисс Джейн, вам стоит попробовать. Многим нравится, а туристы специально приезжают сюда, чтобы на несколько минут стать тореадором.
Алехандро, – рассердилась сеньора, – ты знаешь, что на это сказал бы Луис. Это не развлечение. Эти животные опасны и могут поранить человека.
Мама, для мисс Джейн мы отберем маленького бычка, – умоляющим голосом обратился к ней Хорхе, возмущаясь в душе тем, что его мать вечно вмешивается в дела, в которых ничего не смыслит. – Вон тот, коричневый. – совсем малыш. Похоже, и норов у него спокойный. Мы с Алехандро разъясним мисс Джейн, что нужно делать. – Он поднялся. – Если маркиз согласится, то почему бы не попробовать.
Он ушел, игнорируя протесты и предупреждения матери. Хорхе направился к хозяину ранчо, который был занят тем, что терпеливо обучал своих детей, как надо работать с животными. Он не возражал против того, чтобы сеньорита из Англии попробовала свои силы в схватке с молодым бычком под присмотром Хорхе и Алехандро.
Обеспокоенная сеньора поискала глазами Джеймса, но тот некстати ушел к другому загону, чтобы посмотреть на взрослых быков, которых в скором времени отправят в столицу. Она пожалела, что рядом нет Луиса. Он единственный мог остановить затевавшееся безрассудство.
Нервно теребя платок, сеньора обратилась к Джейн:
– Я прошу вас, откажитесь от этой глупой затеи.
– Мне тоже не хочется испытывать судьбу, – улыбнулась девушка. – Я не буду этого делать, раз вы просите.
У сеньоры отлегло от сердца, и она облегченно вздохнула, убедившись лишний раз в благоразумии Джейн.
– И все же вы боитесь, как я вижу. – Кета никак не хотела угомониться. Ее глаза презрительно сощурились, когда она посмотрела на девушку.
Джейн неопределенно пожала плечами:
– Пусть будет так.
– Кета, а ты-то сама никогда не развлекалась подобным образом. – Сеньора хотела осадить ее, чтобы та прекратила вредничать и подзуживать.
– Я знаю свои возможности и не стремлюсь казаться сильнее, чем есть на самом деле, – бурно начала оправдываться Кета.
– Какое совпадение, я тоже, – язвительно заметила Джейн. – И я вправе поступать так, как мне хочется.
– Ваш отказ доказать, что любой род занятий, даже искони считающийся мужским, вам по плечу, не вяжется с вашими убеждениями. Что же, будем считать, вы признаете, что есть вещи, которые нам, женщинам, не по силам. Значит, право мужчин – не разрешать своенравным девицам совать нос в их дела.
– Что за ерунда! – воскликнула Джейн. – Ерунда? Так докажите, что я ошибаюсь.
– Мисс Джейн, умоляю вас, остановитесь, – в отчаянии воскликнула сеньора. – Ты тоже, Кета, уймись. Не подстрекай Джейн на это безумство. Ты же знаешь, что Луис был бы против.
– Но ведь она ни в чем не хочет уступать мужчинам. То, что мы сейчас видели, – Кета кивнула в сторону загона, – чисто мужское занятие. Если она боится, то, значит, уступает мужчинам в отваге и ловкости.
– Не уступает! – в один голос прокричали подоспевшие Хорхе и Алехандро и с надеждой посмотрели на Джейн.
– В таком случае пусть продемонстрирует свою смелость, – бросила вызов Кета.
Девушка колебалась. Почему она обязана что-то доказывать Кете дос Сантос? «Кто она такая? – думала Джейн. – Совершенно пустая особа. Почему мне нужно перед ней лезть вон из кожи? Был бы здесь Луис – другое дело. И если бы он стал возражать, я бы его послушалась».
Джейн подняла взгляд на обступивших ее в немом ожидании Хорхе и Алехандро, перевела глаза на детей, застывших в надежде, что она не обманет их чаяний, и подумала, что упадет в их глазах и потеряет доверие, если откажется. Она еще раз попыталась сослаться на Луиса и сломить сопротивление детей.
– Не знаю, боюсь, ваш дядя не одобрил бы мой поступок. – Она в сомнении покачала головой.
– Хорошенький повод, чтобы отказаться, – злорадно усмехнулась Кета. – Вам просто не хватает мужества, а значит, вы должны признать свою слабость. Мисс Джейн просто очень хочется казаться сильной, – громко обратилась она ко всем.
Ее слова были для Джейн что красная тряпка для быка. Она подскочила на месте и запальчиво прокричала:
– Я не боюсь.
– Докажите, – невозмутимо произнесла Кета.
– Хорошо! – Девушка была вне себя от гнева. – С превеликим удовольствием.
В ушах Джейн стоял звон, и в голове царила полная сумятица. Она не помнила, кто вывел ее на арену, и очнулась только тогда, когда Хорхе и Алехандро, перебивая друг друга, стали объяснять ей, как пользоваться мулетой, как дразнить быка, как двигаться, в какой позиции нужно стоять, чтобы пропускать разъяренного зверя в считанных сантиметрах от себя. Они не оставляли Джейн, пока она не заучила их уроки и не повторила в точности всех движений. Тут они взгромоздились на изгородь и аплодисментами и криками начали подбадривать ее.
– Смотри, смотри, я же говорила тебе, что у нее получится. – Инес в восторге повернулась к Кете и увидела, как та ушла, вскинув голову, точно и не была главным инициатором происходящего.
Джейн понравилось сражаться с сильным животным, размерами походившим на небольшую лошадь, но имевшим пару острых рогов, а кроме того, дерзкий норов. Острое ощущение опасности, возникающее при виде надвигающегося мохнатого зверя, впечатляло, приятно щекотало нервы, заставляло бежать быстрее кровь по венам и сменялось незабываемым чувством триумфа в тот момент, когда грациозным и плавным круговым движением мулета уводила быка в сторону.
После нескольких успешных попыток Джейн возомнила, что может стать достойной соперницей Кончиты Синтурон. В этот момент появился Джеймс, за которым послала обеспокоенная сеньора. Он пришел в ужас, увидев Джейн посреди арены и совсем непохожего на теленка быка.
Джейн была слишком увлечена и не заметила, что перед ней стоит уже другое животное, гораздо крупнее предыдущего, которое злобно сопит и роет копытом землю. Зрители увидели подмену и закричали, охваченные страхом. Джеймс начал взбираться на изгородь, чтобы увести девушку с арены.
В этот момент Луис парковал автомобиль. Он также услышал испуганные возгласы и поспешил к загону, где увидел, как Джейн поддразнивает свирепого, увенчанного рогами монстра, надвигающегося на нее, как пыхтящий локомотив. В этот раз бык не последовал за мулетой, а налетел на девушку, разодрал рогом джинсы и крутанул несколько раз могучей головой.
От сильного толчка Джейн повалилась на землю. Зверь попятился назад, после чего вновь бросился на нее. Джейн моментально сжалась в комок, прикрыв голову руками. До того как успел подбежать Джеймс, бык еще раз успел подцепить ее острым, как пика, рогом. Подскочившие к ним в два прыжка Хорхе и Алехандро принялись отвлекать быка, от неподвижно лежавшей девушки. Тут началась полная неразбериха и столпотворение: все высылали на арену и криками и улюлюканьем заставили быка отойти в узкий коридор загона.
Джейн была в шоке – мощный удар оглушил ее. Правая штанина болталась лохмотьями, но крови, похоже, не было. Луис неверными, дрожавшими пальцами быстро ощупал ее руки, ноги и убедился, что переломов нет. Все облегченно вздохнули. Девушка не получила серьезных травм, но безопасности ради решили дождаться доктора, чтобы он дал окончательное заключение.
Джейн, распростертая на земле, раскрыла глаза, обвела всех взглядом, нашла Луиса и улыбнулась.
– Не повезло мне. Опять я ошиблась, – хрипло проговорила она и потеряла сознание.
Девушка пришла в себя в маленьком лазарете, который имелся при ранчо на случай непредвиденных травм. Кто-то в белом халате щупал ее пульс, а сеньора металась по маленькой палате и не могла успокоиться.
– О, мисс Джейн... – Сеньора увидела, что девушка очнулась. Из ее груди вырвался вздох облегчения, и она разрыдалась.
– Сеньора, не плачьте. – Джейн попыталась сесть на кровати, но перед глазами у нее все поплыло, и она бессильно упала на подушку. «Этот зверюга зацепил-таки бедро, и затылок болит», – подумала Джейн. Когда ей удалось опустить ноги на пол, голова ее закружилась, и она с трудом перевела дыхание.
– Вы ранены, – простонала сеньора, заламывая руки. – Бог мой, что скажет Луис?
– Нет, не терзайте себя, сеньора. Мне немного нездоровится, я чувствую слабость, но это скоро пройдет. Бык меня оглушил, помял кости и оставил пару синяков – ничего страшного.
– Милая моя, вам повезло, что вы остались живы. Кто-то сыграл с вами недобрую шутку, и горе злодею, когда Луис докопается до истины. Господи милостивый, что будет!
Она сцепила руки перед грудью и всхлипнула.
– Вы ни в чем не виноваты. На вас он не рассердится. – На Джейн волнами накатывали слабость и тошнота.
– Почему я не уговорила вас отказаться от столь безрассудного шага? – сокрушалась сеньора.
– Я одна виновата в том, что произошло, и сама отвечаю за свои действия. Я все расскажу Луису, он поймет меня, – проговорила Джейн с небольшим сомнением в голосе.
Конечно, она проявила непростительную самонадеянность. Джейн задумалась: «Однако я колебалась и взвешивала свои возможности перед тем, как решиться на этот поступок. Поначалу все шло гладко, и происходящее мне казалось детской забавой. А вот последний бык выглядел настоящей громадиной. Кто же мог преподнести мне столь опасный сюрприз? Луис достаточно хорошо знает меня и не поверит, что я оказалась настолько глупа и сама согласилась сразиться с тем рогатым чудовищем».
Тут Джейн вздрогнула. Ей пришла в голову мысль, что Кета может обмануть Луиса и представить дело таким образом, что она окажется во всем виноватой сама. Девушка стала размышлять: «Предположим, он обратится к Кете за разъяснениями, та наговорит ему с три короба, а он – поверит ли он ей? Думаю, нет. Остальные расскажут ему, что произошло в действительности. Кроме того, он любит меня, а не Кету».
Джейн поняла, что ее соперница тщательно все обдумала, а она, как неразумное дитя, вступила с ней в спор и попалась на крючок. «Может, она подстроила и подмену быка? – Неприятная мысль непроизвольно возникла в ее голове. Джейн почувствовала себя совершенно разбитой и уставшей. – Должно быть, она меня ненавидит изо всех сил. Я должна переговорить с Луисом до того, как Кета изложит ему свою версию. Мне нужно успеть объяснить ему, как все происходило на самом деле, пока эта змея не обвела его вокруг пальца. Она сделает все, чтобы он остался с ней. Как же мне ее опередить?»
Каждое движение отзывалось жгучей болью в голове, а бедро немилосердно горело. Не обращая внимания на головокружение, Джейн попыталась сделать хоть шаг. Но силы ее оставили, и она рухнула на кровать.
– Не вставайте! Надо дождаться возвращения врача. Он пошел сказать Луису, что у вас нет серьезных травм.
– Сеньора, мне надо увидеть Луиса, чтобы объяснить ему, как все произошло.
– Пожалуйста, мисс Джейн, не поднимайтесь, – умоляющим тоном произнесла сеньора. – Вам требуется покой.
– Где мне найти Луиса? – Джейн удалось сесть и опереться рукой на столик, стоявший рядом с кроватью. – Я скажу ему, что не прислушалась к вашим советам.
– От человека, который не признает ни послушания, ни подчинения, ничего другого ждать не приходится, – ледяным тоном произнес Луис, появившийся в дверях.
Джейн посмотрела на него, и ее сердце затрепетало от страха. Она поняла, что Кета ее опередила и уже успела с ним поговорить. Луис с каменным выражением лица застыл посреди комнаты. Его глаза сверкали и сверлили Джейн. По его виду девушка догадалась, что он был в бешенстве. А еще она заметила, что он очень устал. Видимо, ему пришлось сегодня много работать, кроме того, из-за нее он испытал нервное потрясение. Она отвела взгляд в ожидании, когда он обрушит на нее бурю эмоций. Девушка не сомневалась, что Луис поверил словам Кеты, и молча уставилась в стену, скрывая от него выступившие на глазах слезы.
– Алисия! – Он выразительно посмотрел на дверь. Та торопливо, словно испуганный заяц, выскочила из комнаты, бросив на Джейн полный сострадания взгляд.
– Вас следовало бы хорошенько отлупить, как провинившегося сорванца, – начал он отчитывать ее, еле сдерживая гнев. – На этот раз ваше треклятое соперничество с мужчинами завело вас слишком далеко. С разъяренным зверем нельзя играть – его поведение не подчиняется логике. Бык – очень опасное, непредсказуемое животное и не забава для любителей острых ощущений, даже для вас, которая считает себя способной преодолеть любое препятствие. Мне кажется, вы сейчас торжествующе думаете, что ушибленная голова и несколько ссадин не слишком высокая цена за то, чтобы доказать, что никому не уступаете в отваге и ловкости.
Слезы тихо катились по ее щекам и беззвучно капали на скрещенные руки. Она уткнулась лицом в ладони, готовая разрыдаться.
– Итак, как вы объясните происшедшее? Как будете извиняться перед сеньорой, которая находится на грани нервного срыва, или перед маркизом, которому также причинили массу беспокойств? Чем оправдаете переполох, учиненный на ранчо? Что же вы молчите? Будьте добры, мисс Джейн, расскажите, как убедили двух влюбленных в вас оболтусов разрешить вам выйти на арену.
«Все было по-другому!» – хотела прокричать девушка, но промолчала. Что она могла сказать ему? Глубокое разочарование и ощущение собственного бессилия от осознания того, что Луис поверил Кете, лишили ее всякой надежды на то, что он поймет, как все случилось. «Почему он ко мне так несправедлив? Ведь он любит меня, а не коварную Кету и не должен безоговорочно ей верить. Что же такого Кета наговорила ему, после чего он бросает мне в лицо жестокие, незаслуженные обвинения?»
– Не слышу ваших оправданий. – Он безжалостно продолжал ее отчитывать.
– Я прошу прощения, – сквозь слезы тихо произнесла девушка.
– Не слышу. Когда вы говорите о жизненных принципах, ваш голос звенит – хоть уши затыкай.
– Пропади они пропадом эти дурацкие принципы! – сотрясаясь в рыданиях, горестно воскликнула Джейн. Она подняла к нему заплаканное, измученное страданиями лицо. Только теперь Луис, увидев ее состояние, испугался и почувствовал угрызения совести. Лицо его покрылось краской стыда. Но девушка не заметила произошедшей в нем перемены.
– Извините, извините, извините! – прокричала она, разводя в стороны руки. – Я глубоко раскаиваюсь в случившемся. Достаточно? – Она опять уткнулась лицом в ладони и горько разрыдалась.
Куртка, прикрывавшая разодранные на боку джинсы, соскользнула на пол, и Луис с ужасом увидел огромную кроваво-красную ссадину. Его сердце сжалось, он хотел подойти к Джейн, чтобы утешить, но тут открылась дверь, и вошел доктор.
– Сеньор Капдевила, а я ищу вас. Тяжелых травм нет. Ссадины, ушибы – мелочь, одним словом. Самое серьезное – вот этот удар рогом, – он указал рукой на бок Джейн. – Я уже обработал рану и дал обезболивающее. А вы, мисс – отчаянная девушка. Думаю, через пару дней будете вполне здоровы. – Он ободряюще улыбнулся Джейн.
Луис стоял, безвольно опустив руки, ощущая гнетущую тяжесть и бесконечную усталость. Джейн лежала, по-прежнему закрыв лицо ладонями.
– А сейчас, сеньорита, я дам вам одно средство. – Доктор тронул ее за плечо и протянул стакан воды. – Вы перенесли сильный шок, и вам нужно расслабиться и поспать.
Луис закрыл глаза, будучи не в силах вынести жалкого вида девушки, повернулся и вышел в коридор. Возле дверей в нетерпении крутился Джеймс, изведенный долгим ожиданием и неопределенностью. Луис прошел мимо и, похоже, даже не заметил его. Джеймс хотел подойти к нему, но махнул рукой и бросился в комнату.




Предыдущая страницаСледующая страница

Читать онлайн любовный роман - Роман длиною в лето - Кауи Вера

Разделы:
Глава 1Глава 2Глава 3Глава 4Глава 5Глава 6Глава 7

Ваши комментарии
к роману Роман длиною в лето - Кауи Вера



я его не читала.
Роман длиною в лето - Кауи Веранина
15.07.2011, 11.09





Очень интересный роман чувственный с эмоциями. Любовь, как это чувство прекрасно!
Роман длиною в лето - Кауи ВераЛика
24.07.2011, 0.37





Мне не понравился,нудный какой-то
Роман длиною в лето - Кауи ВераАнютка
24.11.2011, 11.57





Супер!!!!
Роман длиною в лето - Кауи ВераОльга
4.01.2012, 23.11





ни о чем
Роман длиною в лето - Кауи ВераДульсинея
9.08.2012, 16.42





Прекрасный роман! Всем советую!!!
Роман длиною в лето - Кауи ВераЛина
10.09.2012, 14.13





очень мило!
Роман длиною в лето - Кауи ВераКира Корор
11.09.2012, 15.04





всего понемногу. прочитать можно.
Роман длиною в лето - Кауи Вералия
17.09.2012, 9.22





Сказка,но один раз прочитать можно.Моя оценка 7 из 10 баллов.
Роман длиною в лето - Кауи Вератая
17.09.2012, 13.48





Неплохой роман)
Роман длиною в лето - Кауи ВераYasmin
25.11.2012, 10.10





Премилый роман. На самом деле книга понравилась. Нет этой шаблонности про испанцев-итальянцев-португальцев и иже с ними. Постельных сцен нет, ссор, хлопанья дверями, громких слов... Но чувства есть, и их много. Что и зацепило. Описания переживаний героини, ее сомнений, неуверенности. Книга чувственная, потому что полна эмоций. Есть недостатки, но кто нынче без них?
Роман длиною в лето - Кауи ВераСерьезная
20.01.2013, 20.45





Неплохо!!!
Роман длиною в лето - Кауи ВераАлла
15.02.2013, 21.39





Роман мне понравился.
Роман длиною в лето - Кауи ВераСветлана
27.05.2013, 16.07





Не самый лучший роман этого писателя, слащавый и наивный, не понравилось..
Роман длиною в лето - Кауи ВераВиктория
8.07.2013, 16.53





Прочла быстренько,не особо интересный роман,баллов на пять.Не рекомендую тратить время,лучше поис7кать другой
Роман длиною в лето - Кауи ВераКЭТ 63
24.01.2014, 15.16





и умница,и красавица,и спортсменка и все то вокруг от нее без ума...и...я уже забыла про что читала. Нудятина страшная. Жалко вечер угрохала на это:-)
Роман длиною в лето - Кауи ВераЛеля
1.02.2014, 1.13





Нудно. Сюжет так медленно развивался, что думала 7 глав и не осилю.
Роман длиною в лето - Кауи ВераВалентина
9.05.2014, 12.59





не понравился ,очень нудный!!!!!
Роман длиною в лето - Кауи Вераоксана
16.06.2014, 7.24





Совершенно не похоже на этого автора, кошмар. Другие романы Веры читала без отрыва, так захватывал и сюжет, и чувства.Этот совершенно легкий. Ерунда.
Роман длиною в лето - Кауи Вераиришка
16.06.2014, 9.08





Обычный роман с предсказуемым сюжетом. Еле дочитала. Скучно и нудно.
Роман длиною в лето - Кауи ВераКристина
11.07.2014, 12.22





двоякое отношение... не пожалела потраченного времени на чтение, но особого восторга от чтения не получила...
Роман длиною в лето - Кауи Верафлора
7.01.2015, 22.52





Простенький сюжет.Достаточно нудновато. Главный герой понравился, главная героиня - нет.Какая-то "супер одаренная" и всеумеющая с юношеским максимализмом. В женщинах хочется больше видеть мудрости, даже если они молодые.
Роман длиною в лето - Кауи ВераЛюсик
25.04.2015, 1.35





малышка 1998 ...какого-то года, а ощущение, что речь идёт о пятидесятых не позже. ни телефонов, ни вообще следов прогресса. "танец под поп-музыку" - ну кто так говорит?
Роман длиною в лето - Кауи ВераЕлена
12.06.2015, 17.25





жаль потраченного времени
Роман длиною в лето - Кауи Вераvalentina
2.12.2015, 1.26





И зачем я на "это" свое время потратила?
Роман длиною в лето - Кауи Вераалла
6.03.2016, 19.34








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100