Читать онлайн Избранная, автора - Каст Кристин, Раздел - ГЛАВА 20 в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Избранная - Каст Кристин бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 8.41 (Голосов: 29)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Избранная - Каст Кристин - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Избранная - Каст Кристин - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Каст Кристин

Избранная

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

ГЛАВА 20

Я уже вам рассказывала о своей феноменальной удачливости? Так вот, она никуда не делась. Какой прок быть самой могущественной недолеткой в истории, одной левой расшвыривать хулиганов и невидимкой растворяться во мраке, если ты с неизбежностью восхода луны садишься в лужу, причем самым постыдным образом?
Это я к тому, что меня засекли. Я как раз успела перелететь через стену (в буквальном смысле, только на деле это в сто раз лучше, чем на словах) и приготовилась пробраться в общежитие, чувствуя себя фантастически хитрой, удивительно ловкой и невероятно проворной — как увидела впереди огромную группу недолеток, вампиров и скалоподобных воинов.
(Дэмьен и Близняшки тоже были здесь, из чего я сделала вывод, что Неферет решила привлечь мой Совет старост к патрулированию территории школы.) Я застыла, шагнула в тень большого дуба и затаила дыхание, рассчитывая, что недавно освоенное умение плести из тумана кокон-невидимку поможет мне остаться незамеченной. Не тут-то было! Патруль возглавляла сама Неферет, а против нее у меня не было никаких шансов.
Я видела, как она вдруг застыла — и вся ее свита замерла на месте. Потом Неферет склонила голову набок и — честное слово! — повела носом, как и ищейка. Затем взгляд ее устремился под дерево, и тут я дала слабину. Разнервничалась, запаниковала, потеряла концентрацию — короче, полностью раскрылась.
— Зои! Вот ты где! Я как раз спрашивала твоих друзей, — Неферет сделала выразительную паузу, включила самую свою ослепительную улыбку (мощностью не меньше ста пятидесяти ватт) и окинула взглядом Близняшек, Дэмьена и (ну все, я пропала!) Эрика, — куда ты могла запропаститься! — Она чуть-чуть притушила улыбочку и натянула на лицо маску материнской заботы. — Сейчас не время гулять одной, милая.
— Простите. Я… мне… нужно было… — забормотала я и замолчала, чувствуя устремленные на меня со всех сторон взгляды.
— Зои нужно было побыть одной перед ритуалом, — громко сказала Шони и, бросившись ко мне, подхватила меня под руку.
— Да уж, перед ритуалом ей всегда нужно побыть одной, — повторила Эрин, хватая меня под другую руку. — Что с ней поделать?
— Мы уже смирились, и называем это просто — З.Л.О. — Зои Любит Одиночество, — присоединился к нашей троице Дэмьен. — Обидно, конечно, но куда деваться?
— Иногда это жутко раздражает, но ЗЛО есть ЗЛО, — вздохнул Эрик и, обойдя меня сзади, положил теплые руки мне на плечи. — Такая вот у нас Зет.
Перед глазами у меня все расплывалось, и я едва сдерживалась, чтобы не разреветься.
Ни у кого на свете нет таких друзей! Разумеется, Неферет сразу поняла, что они врут, но, благодаря их неуклюжему заступничеству, у нее могло создаться впечатление, будто я скрываю какую-нибудь мелкую шалость (типа, тайком бегаю в город, чтобы порвать с бывшим парнем или попить его крови), а не огромное и страшное преступление (прячу свою немертвую бывшую подругу и ношу ей кровь из вампирской кухни).
— Мне бы хотелось, милая, чтобы в ближайшее твое З.Л.О. было сведено к минимуму, — с нежной улыбкой и едва заметной строгостью в голосе сказала Неферет. Но у меня почему-то мороз пробежал по спине от ее взгляда, голоса и тайного смысла, вложенного в эти ласковые слова.
— Конечно. Обещаю, — пробормотала я.
— А теперь мы все отправимся на Церемонию.
С этими словами Верховная жрица отделилась от остальной группы и величаво двинулась в сторону храма. Воины поспешили за ней, бросив меня и моих друзей в одиночестве.
Разумеется, мы послушно засеменили следом. Что нам еще оставалось делать?
— Ну как, грязная вышла работенка? — шепнула мне на ухо Шони.
— Что?
Я даже остановилась от изумления. Неужели по мне заметно, что свидание с Хитом получилось очень даже «грязным»? Великая Богиня, если у меня это написано на лбу, то я точно себя убью!
Эрин закатила глаза и щипнула меня за руку.
— Хит. Полный разрыв и последнее «прости», — прошипела она.
— А, ну да. Короче, я…
— Я так волновался, — Эрик подошел ко мне и бесцеремонно оттеснил Шони в сторону.
Я ожидала, что Близняшки ощетинятся и зашипят, но они лишь выразительно подняли брови и, взявшись за руки, отошли к Дэмьену. До меня донесся мечтательный шепоток Шони: «Он такой ми-ииилый».
Смешно, правда? Только что храбро защищали меня от самой Неферет, а при виде Эрика мгновенно растеряли всю свою бойкость!
Эрик улыбнулся и переплел свои пальцы с моими.
— Надеюсь, ты с этим покончила. Я хочу сказать, одной фигней стало меньше.
Я резко обернулась и грозно посмотрела на Близняшек, которые ответили мне невинными взглядами.
— Предательницы! — процедила я.
— Не злись на них. Я использовал запрещенный прием и сделал им предложение, от которого они не смогли отказаться.
— На туфли подкупил?
— Плохо ты знаешь своих подружек. На данный момент у них другая слабость. Ти-Джей и Коул.
— Какой ты хитрый, — засмеялась я.
— Ну, тут особой хитрости не нужно. Ти-Джей и Коул и так без ума от Близняшек и считают их адски сексуальными, — Эрик очень похоже изобразил шотландский акцент (привет, «Остин Пауэрс»!)
— Это Ти-Джей и Коул говорят с таким чудовищным акцентом? — уточнила я.
Эрик игриво сжал мою руку.
— Не клевещи на мой чудесный акцент!
— Не буду. — Я улыбнулась, посмотрела в его добрые голубые глаза, и уже привычная тоска cжала мое сердце. Зачем, ну зачем я обманываю его, да еще с двумя парнями сразу?
— Как ты себя чувствуешь, Зои?
Мы с Эриком все еще держались за руки, поэтому он не мог не почувствовать, как я вздрогнула при звуках голоса Лорена Блейка.
— Нормально. Спасибо, — пролепетала я.
— Выспалась? Я очень беспокоился за тебя, после того, как проводил до общежития. — Лорен смерил Эрика вызывающе снисходительным взглядом, типа я-большой-и-взрослый-а-ты-всего-лишь-глупый-мальчишка, и пояснил: — Зои вчера пережила ужасное потрясение.
— Я в курсе, — процедил Эрик.
Напряжение между ними росло с каждой секундой, и я боялась, как бы остальные этого не заметили. Напрасные надежды!
«Во дает!» — раздался за моей спиной отчетливый шепот Шони, сопровождаемый многозначительным «Гм-хм…» Эрин.
Отлично, лучше не бывает. От Близняшек (а, следовательно — от всех остальных) ничего не укрылось.
Тем временем мы догнали взрослых вампиров, которые остановились возле потайной двери в восточной стене. Я мгновенно забыла о взрывоопасной ситуации, в которую попала из-за своей любвеобильности, и закричала:
— Эй! Зачем мы тут остановились?
— Неферет вознесет молитву об упокоении духа профессора Нолан, а затем наложит защитные чары на территорию школы, — с преувеличенным дружелюбием ответил Лорен, лаская меня излишне теплым взглядом. Я невольно уставилась на него и почувствовала, что вновь теряю волю. Черт, до чего же он роскошный! Я вспомнила, как его губы накрыли мои, и как он…
И тут до меня вдруг дошел смысл сказанного.
— Но… там же ее кровь и все такое… — беспомощно забормотала я, указывая рукой в сторону стены, за которой находился небольшой газон — жуткий пятачок травы, еще вчера залитый и пропитанный кровью профессора Нолан.
— Не волнуйся, Зои. Неферет распорядилась все убрать и вычистить, — ласково ответил Лорен.
Мне показалось, что он сейчас обнимет меня прямо на глазах у всех. Судя по тому, как напрягся Эрик, он тоже ожидал чего-то подобного, но скорбный и властный голос Неферет положил конец этой дурацкой мыльной опере.
— Сейчас мы выйдем за ограду и приблизимся к месту, где свершилось кровавое злодеяние. Мы встанем полумесяцем вокруг статуи нашей возлюбленной Богини, которую я велела водрузить именно там, где было найдено зверски истерзанное тело профессора Нолан. Я прошу вас всех обратить свои помыслы и силы души к нашей павшей сестре, чей дух покинул землю и воспарил в небесные чертоги Никс. Вы, недолетки, — Неферет обернулась и окинула нас взглядом, — займете свои места и возьмете свечи, олицетворяющие ваши стихии. — Глаза Неферет светились добротой, а голос согревал нас всех своим теплом. — Я знаю, что недолеткам не положено принимать участие во взрослых церемониях, но никогда еще в Доме Ночи не появлялось столько одаренных учеников одновременно. Так пусть же сегодня мощь вызванных вами стихий усилит наше скорбное обращение к Никс. — Я видела, что Дэмьен и Близняшки дрожат от возбуждения. — Вы согласитесь исполнить мою просьбу, мои дорогие?
Мои друзья дружно закивали головами, как обезумевшие китайские болванчики.
Зеленый взгляд Неферет остановился на мне. Я сухо кивнула, и Верховная жрица одарила меня нежнейшей улыбкой. Неужели только я одна вижу, что за ее прекрасной внешностью скрывается холодная расчетливая злодейка?
Очень довольная собой, Неферет повернулась спиной к восхищенной аудитории и, пригнувшись, прошла через открытую потайную дверь на другую сторону. Мы все послушно последовали за ней.
Я готовилась увидеть нечто ужасное, по меньшей мере — кровавое, но Лорен оказался прав. Весь газон, столь жуткий вчерашней ночью, сейчас сиял первозданной чистотой. От недавнего кошмара не осталось и следа, и я невольно подумала, как полицейские могли найти тут хоть какие-то улики. Впрочем, о чем я тревожусь? Разумеется, Неферет сначала дождалась полицию, а лишь потом распорядилась прибрать место преступления! Разве не так положено делать в таких случаях?
На том месте, где вчера было найдено изуродованное тело профессора Нолан, теперь замерла прекрасная статуя Никс, высеченная из цельного куска оникса. В ее воздетых над головой руках покоилась большая зеленая свеча, символизирующая Землю.
Вампиры молча выстроились полукругом вокруг статуи. Дэмьен и Близняшки заняли свои места возле огромных свечей, обозначавших их стихии. Я нехотя подошла к фиолетовой свече, олицетворявшей дух. Сыны Эреба бесшумно окружили нас, повернулись к нам спиной и застыли, настороженно вглядываясь в темноту.
На этот раз Неферет обошлась без излишней театральности (которая, прочем, бывает весьма зрелищной). Она быстро подошла к Дэмьену, нервно держащему желтую свечу Воздуха, и поднесла церемониальную зажигалку.
— Воздух дает нам дыхание жизни. Я призываю Воздух в наш круг, — провозгласила Неферет звучным и властным голосом Верховной жрицы.
Она коснулась зажигалкой фитиля свечи, и в тот же миг налетевший вихрь засвистел вокруг них с Дэмьеном. Неферет стояла спиной ко мне, поэтому я не видела ее лица, зато Дэмьен просиял широченной улыбкой. Я едва сдержалась, чтобы не скривиться. В магическом кругу не подобает злиться и ревновать, но меня просто трясло от раздражения. Неужели никто, кроме меня, не замечает фальши Верховной жрицы?
Тем временем Неферет перешла к Шони.
— Огонь согревает и поддерживает нас. Я призываю Огонь в наш круг.
Как и во все предыдущие разы, красная свеча Шони вспыхнула сама по себе, не дожидаясь огня зажигалки. А ослепительная улыбка Шони могла соперничать с самым ярким пламенем.
Неферет подошла к Эрин.
— Вода освежает и омывает нас. Я призываю Воду в наш круг.
Когда свеча вспыхнула, я услышала далекий рокот прибоя, а ночной ветер принес с собой соленый аромат моря. Я во все глаза смотрела на Неферет, которая подошла к статуе Никс, державшей на поднятых руках зеленую свечу Земли. Верховная жрица скорбно склонила голову.
— Недолетка, олицетворявшая стихию Земля, умерла, поэтому сегодня место Земли пустует. Пусть же зеленая свеча земли горит на том самом месте, где вчера было найдено тело нашей возлюбленной Патриции Нолан. Земля носит всех нас. На ней мы рождаемся, и в нее уходим в свой час. Я призываю Землю в наш круг.
Неферет поднесла зажигалку к зеленой свече, и та послушно вспыхнула, но на этот раз я не почувствовала в воздухе волшебных запахов зеленых лугов и цветущей земли.
Затем Неферет остановилась передо мной. Не знаю, какую личину она обращала к Дэмьену и Близняшкам, но передо мной предстала властная, суровая и чарующе прекрасная Верховная жрица.
Сейчас Неферет была похожа на великих древних воительниц-амазонок, и я не могла отвести от нее глаз, забыв о ее злобе и коварстве.
— Дух — начало всех начал, наша суть и наша индивидуальность. Я призываю в наш круг дух.
Неферет подожгла мою лиловую свечу, и в тот же миг моя собственная душа воспарила ввысь, а в животе защекотало, как во время стремительного полета вниз на американских горках. Верховная жрица не удостоила меня никаким особенным взглядом, она явно предпочитала более благодарную аудиторию.
Она двинулась по кругу, по очереди заглядывая в глаза всем вампирам, и начала свою речь.
— Прошло больше ста лет с тех пор, когда наше общество в последний раз сталкивалось с таким чудовищным и неприкрытым злодейством. Вчера люди убили одну из нас. Это преступление не останется безнаказанным. О нет, не спящего великана разбудили они! В своем безумном ослеплении они раздразнили леопарда, которого привыкли считать ручным и безобидным. — Голос Неферет взлетел, наполнившись грозной силой. — Но нет, он не приручен!
Я содрогнулась, волоски на моих руках встали дыбом. На этот раз Неферет была поистине великолепна. Как могло случиться, что эта могущественная жрица, столь щедро одаренная Никс, встала на сторону зла?
— Они полагают, что спилили нам клыки и вырвали когти, они думают, будто опасный хищник превратился в жирную домашнюю кошку. Но они ошибаются! — Неферет воздела руки над головой. — Из этого магического круга, образованного на месте зверского убийства, мы взываем к нашей Богине, к великой Никс, прекраснейшему воплощению ночи. Пусть она примет в свое лоно безвременно покинувшую нас Патрисию Нолан. Пусть пролитая кровь Патрисии Нолан воззовет к сердцу Богини, дабы она воспылала праведным гневом, и защитила нас от гибельных людских сетей всей силой своей великой ярости! Да исполнится воля Великой Никс!
Затем Неферет торжественно двинулась к статуе Никс, нараспев читая древнее заклинание защиты.
Темный шатер сила ночи над нами раскинет —
Пусть же людской взор отныне в него не проникнет.
Когда Неферет обратилась лицом к стоящим в полукруге, я увидела в ее руке маленький нож с рукояткой из слоновой кости и зловеще изогнутым лезвием.
Никс! Всемогущая мать, мы смиренно тебя умоляем —
Скрой своих чад под покровом ночным милосердным.
Одной рукой Неферет занесла нож, а другой начертила какие-то загадочные знаки в воздухе, который вдруг замерцал и засветился вокруг нее.
Пусть же отныне всех тех, кто войдет или выйдет —
Будь человек то, вампир, недолетка иль воин —
Строгая сила заклятья пометит приметно,
Дабы узнать я могла в тот же миг о прорыве защиты.
Быстрым и сильным движением Неферет глубоко полоснула себя ножом по запястью, и в тот же миг из раны хлынула алая, густая, горячая и волшебная кровь жрицы.
Восхитительный запах окутал меня, и я сглотнула жадную слюну. С мрачной решимостью Верховная жрица вновь двинулась по кругу, и капли ее густой теплой крови алой дорожкой падали на траву, еще вчера пропитанную кровью профессора Нолан. Наконец, Неферет вернулась к статуе Никс. Она запрокинула лицо к бездонному ночному небу и торжественно закончила заклинание:
Кровью своей я скрепила заклятия силу,
Быть по сему, да исполнится воля Богини.
Дальше произошло невероятное. Ночная тьма вокруг нас вдруг задрожала и пошла рябью, будто вода в озере, и на миг нам всем стало видно, как легчайший темный полог опустился на стены школы.
«Теперь Неферет будет знать не только о злоумышленниках, пытающихся проникнуть на территорию школы, но и обо всех тех, кто захочет незаметно войти или выйти отсюда!»
Мне пришлось закусить щеки изнутри, чтобы не застонать. Ясное дело, что полог Богини не проведешь дешевыми фокусами в стиле тумана а-ля Брэм Стокер! Как же теперь я смогу доставлять Стиви Рей свежие партии крови?
Я настолько глубоко погрузилась в свои невеселые мыли, что едва заметила, как Неферет закрыла круг. Одеревенев от тревоги, я бесчувственно побрела следом за всеми, прошла через потайную дверь в стене и очнулась только тогда, когда над ухом у меня прогремел глубокий голос Лорена.
— Жду тебя в рекреации. — Я непонимающе подняла глаза. Наверное, на лице моем было написано такое безграничное изумление, что Лорен решил прийти мне на помощь: — Ритуал Полнолуния. Я сегодня буду твоим бардом, маленькая жрица. Или ты забыла, что мы открываем Круг вместе?
Я хотела что-то ответить, но Шони меня опередила.
— С нетерпением ждем вашего выступления, профессор Блейк.
— Вот уж этого мы ни за что не пропустим! Ваше чтение стихов мы не променяем даже на распродажу обуви в «Саксе»! — добавила Эрин, бессовестно строя глазки Лорену.
— До встречи, мои верные почитательницы, — ответил Лорен, не сводя глаз с моего лица. Потом улыбнулся, слегка поклонился мне и отошел.
— О-ба-я-я-я-ш-ка! — протянула Эрин.
— Полностью согласна, — вздохнула Шони.
— А по-моему, скользкий тип.
Мы дружно обернулись и увидели, что Эрик с ненавистью смотрит в спину удаляющемуся Лорену.
— Да брось! — обиделась Шони.
— Сладчайший Лорен просто очень любезен, — поддержала Эрин, глядя на Эрика, как на сумасшедшего.
— Приди в себя, дружок! Похоже, после своих Шекспировских чтений ты всерьез заигрался в мавра, — заметила Шони.
— Ладно, мне еще нужно переодеться, — выпалила я, чтобы прервать крайне неприятный для меня разговор о ревности. — Вы не могли бы заскочить в зал и посмотреть, все ли там готово? Я быстро, одна нога здесь — другая там!
— Нет проблем, — хором ответили Близняшки.
— Все будет в лучшем виде, — пообещал Дэмьен.
Эрик промолчал. Я улыбнулась ему быстрой (надеюсь, не слишком виноватой) улыбкой и помчалась по боковой аллее в сторону общежития.
Я чувствовала спиной устремленные на меня взгляды. Черная туча уже не висела надо мной, а прочно уселась прямо на голову. Было совершенно ясно, что мне больше не удастся удерживать сложившуюся ситуацию. Нужно срочно решить вопрос с Эриком и Лореном (и Хитом, разумеется). Но как?
От Хита я просто без ума. От его крови — и подавно. Эрик — чудесный и замечательный, он мне очень — ну просто очень! — нравится.
Лорен — совершенно потрясающий.
И только я — последняя гадина.
Пытаюсь сидеть на трех стульях сразу.




Предыдущая страницаСледующая страница

Ваши комментарии
к роману Избранная - Каст Кристин



это самая лучшая книга на свете
Избранная - Каст Кристинсаша
23.02.2012, 10.54





САМАЯ ЛУЧШАЯ КНИГА
Избранная - Каст КристинЗОЯ
5.06.2012, 21.50





Замечательная и увлекательная книга
Избранная - Каст КристинНастя
14.07.2012, 22.17








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100