Читать онлайн Бесценное сокровище, автора - Карлоу Джойс, Раздел - Глава 16 в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Бесценное сокровище - Карлоу Джойс бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 7.93 (Голосов: 56)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Бесценное сокровище - Карлоу Джойс - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Бесценное сокровище - Карлоу Джойс - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Карлоу Джойс

Бесценное сокровище

Читать онлайн


Предыдущая страница

Глава 16

Мягкий белый туман окутывал остров, лежащий по правому борту. Мэдди долго вглядывалась в него, стараясь обнаружить что-либо знакомое, но безуспешно. Похоже, она никогда не была на этом острове.
Мелисса стояла рядом с ней на палубе и тоже напряженно всматривалась вдаль.
– Помнишь что-нибудь? Узнаешь его?
– Нет, Мелисса, я абсолютно уверена, это не Оук-Айленд, на котором меня нашли. По-моему, мы прошли его еще вчера.
Мелисса посмотрела на нижнюю палубу, где одиноко стоял стражник, который следил за ними. Все остальные члены команды были на берегу. Как могло случиться, что они подошли к совсем другому острову? Ведь Пайк твердо следовал курсом, указанным на карте Бена.
– Ничего не понимаю, – сказала Мэдди. – Если только…
– Что «если только»? – быстро спросила Мелисса, теряя терпение.
– Я подумала, что, может быть, Катра слегка изменила карту?
Взгляд Мелиссы неожиданно оживился.
– Это очень на нее похоже. Именно так должна была поступить дочь Сары Оурт! О Господи! Это означает, что Бен будет искать нас совсем в другом месте! Если, конечно, он вообще смог добраться до этих широт. Откуда ему знать, что Катра внесла изменения в карту? Хотя ему вообще не нужна карта. Он держит ее в голове.
Мэдди вцепилась в перила до боли в суставах и задумалась. Не все так плохо. Они потеряли целый день, плавая возле залива Махоун, и тем самым утратили свое преимущество перед Беном, который вышел в море на день позже. А в том, что он бросился в погоню за Пайком, у нее не было никаких сомнении. Мэдди снова посмотрела на туманные очертания и подумала о том, что подобных островков здесь несколько сотен. Может быть, где-то неподалеку их поджидает «Уилма», а Бен готовится к нападению на Пайка. А что, если он уже добрался до Оук-Айленда и ждет их там? При мысли о том, что Бен может находиться где-то рядом, у нее защемило сердце.
– Посмотри туда! – сказала Мелисса, показывая рукой в направлении острова.
Мэдди повернула голову и сквозь плотную пелену тумана заметила приближающуюся к судну длинную лодку. На носу стоял Пайк с перекошенным от злости лицом. Вся его команда сидела на веслах.
– По его виду не скажешь, что он стал обладателем сокровищ, – ехидно заметила Мелисса, хотя Мэдди и сама прекрасно видела, что Пайк находится в дурном расположении духа. – Да, ты права. Это не тот остров.
– Я уже давно убедилась в этом.
Мэдди и Мелисса молча стояли на палубе, с тревогой наблюдая, как Пайк со своей командой подошли к борту судна и поднялись на палубу, ожесточенно ругаясь и проклиная все на свете.
Пайк, не теряя времени, сразу же направился к ним.
Подойдя поближе, он остановился, полез в карман, вытащил оттуда грязный носовой платок и вытер пот со лба. Затем достал из другого кармана свернутую рулоном карту и гневно помахал ею перед носом Мэдди.
– Посмотри на это! Мы битых три часа ползали по этому вонючему острову! Здесь нет никаких шахт, которые обозначены на карте!
Мэдди спокойно взяла из его рук карту и стала внимательно изучать ее. С первого взгляда ей бросилось в глаза, что это копия. Она хорошо знала почерк Бена.
– Послушай, женщина, – грозно воскликнул Пайк, – ты же была здесь раньше! Клянусь матерью, я заставлю тебя выложить все начистоту. Ты отвезешь меня на этот остров!
Он схватил ее за волосы, накрутил их вокруг своей руки и сильно потянул к себе.
– Мне плевать на Бена Йорка! Моему терпению пришел конец. Я прикажу раздеть тебя догола и отстегать кнутом!
В этот момент произошло неожиданное. Мелисса подбежала к Пайку и сильно ударила его ногой по колену. Затем она вцепилась ему в лицо своими длинными ногтями. Пайк пронзительно заорал и выпустил Мэдди.
– Оставь ее в покое! – завизжала Мелисса.
Пайку удалось вывернуться. Он толкнул Мелиссу, причем так сильно, что та полетела через всю палубу и упала возле двери каюты.
– Ах ты глупая скотина! – закричала Мэдди, бросившись к Мелиссе. Чутье подсказало ей, что нужно кричать как можно громче, чтобы ее слона дошли до всей команды. – Если бы ты показал мне эту карту раньше, я бы сразу сказала, что это не почерк Бена! Катра Оурт одурачила тебя! Она обвела тебя вокруг пальца! Я покажу тебе этот остров, – сказала Мэдди после небольшой паузы, – но только в том случае, если ты больше не тронешь Мелиссу.
Пайк грязно выругался и стер платком кровь с лица.
– Клянусь оставить в покое эту сучку, да и тебя тоже, если ты приведешь меня к сокровищам.
Мэдди еще раз посмотрела на карту.
– Вот этот остров. Мы прошли его вчера.
Пайк мгновенно вырвал Карту из ее рук.
– Быстро в свою каюту! – резко приказал он.
Мэдди наклонилась над Мелиссой, помогла ей подняться и повела в каюту. Заперев изнутри дверь, она положила ее на кровать и подумала, что не помешал бы компресс с холодной водой. В этот момент она услышала, что Пайк запер их снаружи, чего не делал уже давно. После этого он подозвал к себе одного из матросов и поставил его у двери.
Мэдди усмехнулась. Как бы он ни старался, они не смогут добраться до этого острова раньше завтрашнего утра. Пайк не решится испытывать судьбу в этих опасных водах. Здесь столько подводных скал, что его судно может потонуть в считанные минуты. Правда, можно подойти к острову с другой стороны, но на это уйдет слишком много времени.


Рассвет был настолько туманным, что сама мысль о появлении первых лучей солнца казалась неправдоподобной. Туман застилал весь остров и буквально висел на заросших северным мхом соснах.
Бен и Роб лежали на влажной скале и пристально следили за появившимся на горизонте судном Пайка. «Уилма» стояла на якоре в укромной бухте на противоположной стороне острова.
– Они бросают якорь, – сообщил Роб, наблюдая за судном в подзорную трубу.
– А ты, случайно, не видишь там Мэдди или Мелиссу? – спросил Бен, сгорая от нетерпения. Ему так хотелось увидеть Мэдди хотя бы в подзорную трубу! Это придало бы ему сил и решимости в борьбе с Пайком.
– Нет, не вижу. Их, вероятно, заперли в каюте.
– Я убью его, если он тронет их хоть пальцем, если он попытается… – Бен был так возмущен, что даже не смог закончить свою мысль, хотя в снах он часто видел картины жестокой мести этому негодяю. Ему часто снилось, что Пайк пристает к Мэдди. Он даже видел его грязные лапы на ее теле. Каждое воспоминание об этих кошмарных снах приводило его в бешенство, и он начинал невольно дрожать от ярости.
– Нет, дорогой братец, тебе придется сразиться со мной ради привилегии убить этого подонка, – повторил Роб слова Бена и крепко сжал зубы. Его тоже преследовали кошмары все это время, и, так же как брат, он был преисполнен решимости жестоко наказать Пайка, если он позволит себе хоть какую-нибудь вольность в отношении Мелиссы.
– Мне кажется, будто мы ждем их уже целую вечность, – пожаловался Бен.
– Они приближаются, – прошептал Роб, не отрываясь от подзорной трубы. – Они плывут сюда на двух длинных лодках.
– Ты хочешь сказать, что сюда направляется вся команда?
– Да, похоже на то, – подтвердил Роб.
Бен выхватил у него подзорную трубу.
– Пошли, – скомандовал он. – Нам нужно вернуться к «Уилме».
Они бросились бежать по заросшей тропинке, затем спустились на берег, где их ждала лодка. Войдя по колено в ледяную воду, они влезли в лодку и быстро поплыли к «Уилме».
– Что будем делать? – с нетерпением спросил Роб.
– Мы возьмем людей и отправимся на «Уиппет», – пояснил Бен. – Пока они будут на берегу, мы попытаемся захватить судно. Отыщем Мэдди и Мелиссу. Если с ними все в порядке, мы тут же отправимся обратно. Затем мы преподнесем им сюрприз. Окружим их возле шахты.
– А они не заметят нас, когда мы поплывем к берегу?
– Нет, в это время они все будут возле шахты. Оттуда не видно моря. У нас будет преимущество внезапности.
Бен и Роб даже не поднялись на палубу. Они просто пересели из своей лодки в ту, где уже находилась их команда. Черный Генри позаботился о том, чтобы шлюпку заранее спустили на воду.
Через несколько минут их шлюпка уже быстро разрезала морскую гладь, уверенно держа курс на судно Пайка. Все сидели молча, готовясь к захвату судна.
Когда они подплыли, Бен подал сигнал, и Черный Генри ловким движением забросил крюк на борт судна. Мгновенно взобравшись на палубу, он опустил веревочную лестницу для всех остальных и приготовился к нападению.
– Возле каюты остался один-единственный охранник, – сообщил он, когда Бен и все остальные уже были на палубе. – Он крепко спит.
Бен помчался к каюте, а Роб последовал за ним. Подбежав к стражнику, Бен приставил острие шпаги к его горлу.
– Встать! – скомандовал он.
Тот открыл глаза и с ужасом уставился на незнакомых людей.
– Вставай медленно и не вздумай шутить, если хочешь остаться в живых, – продолжал Бен.
Матрос медленно поднялся, не спуская глаз со шпаги. Он был так напуган, что весь дрожал. Роб отобрал у него оружие, а Бен передал его в руки Черного Генри.
– Запри его где-нибудь внизу.
В ту же секунду Бен стал судорожно отодвигать засов, чувствуя, что изнутри тоже открывают дверь.
– Мэдди!
– О, Бен! – И Мэдди бросилась к нему на шею. Роб в это время лихорадочно пытался протиснуться между ними, прорываясь к сидевшей на кровати Мелиссе.
– Господи! Вы все-таки нашли нас! А я так боялась, что мы все погибнем! – Мэдди прижалась к Бену, не испытывая никакого желания отпускать его.
Да и Бен, судя по всему, не мог найти в себе силы оторвать ее от себя. Он беспрестанно гладил ее волосы, потом зарылся лицом в ее пышные локоны и блаженно замер.
– И я боялся за вас. Скажи мне откровенно, Пайк не пытался?..
Мэдди покачала головой.
– Нет, все прекрасно, Бен. Самое главное, что ты здесь, с нами, – прошептала она, чувствуя, что вот-вот потеряет сознание. Команда Бена не сводила с них глаз, но ей было наплевать на это. – Еще секундочку! – взмолилась она, понимая, что нужно спешить.
Бен крепче прижал ее к себе и нежно поцеловал в губы. Он был так счастлив! Он был готов простоять так всю оставшуюся жизнь, но они оба понимали, что есть более важные дела, дела, которые не терпят отлагательства.


Сара Оурт сидела перед зеркалом в своей огромной каюте на борту «Западной звезды», которую, совсем недавно приобрела. Она провела гребнем с серебряной ручкой по густым белокурым волосам и подумала, что Гавана не самое худшее место для того, чтобы провести там весну. Более того, Гавана намного лучше, чем Нью-Йорк. Тем более что ей придется здесь не просто отдыхать, а с нетерпением дожидаться осуществления своей давней мечты. Бен Йорк, несомненно, настигнет Пайка и сурово покарает его. Пайк с его куриными мозгами не может стать достойным противником Бену Йорку.
Да, Бен хитер и ловок. К тому же он храбрец. Так что он непременно вернется в Гавану с сокровищами Уильяма, прихватив и свою любовницу. В этом не может быть абсолютно никаких сомнений. Ведь именно в Гаване строится его новый дом. Скорее всего они собираются здесь поселиться и благополучно жить на ту часть сокровищ, которая, как Йорк полагает, ему принадлежит. А Мелисса и Роб рассчитывают на ту долю наследства, которая принадлежит Мелиссе.
– Нет, дорогой, у тебя ничего не выйдет, – злорадно произнесла Сара, по-прежнему глядя в зеркало. Как только она доберется до Гаваны, она первым делом нанесет визит местному губернатору, представляющему на Кубе интересы испанского правительства. Она самым подробным образом расскажет ему о Бене Йорке и предложит немалую сумму для того, чтобы немедленно упрятать Бена за решетку, когда он появится. Да и от его братца следует избавиться, чтобы он не мозолил глаза. Что же касается Мелиссы и любовницы Бена, то ей ровным счетом наплевать, что с ними произойдет. Они достаточно симпатичны, чтобы заработать на жизнь проституцией. Еще бы! Испанские моряки заплатят за них хорошие деньги, в особенности после долгого плавания.
И еще она выставит губернатору условие, чтобы ей передали «Уилму» со всем тем, что находится на борту. А на ее борту окажется не какая-то мелочь, а сокровища Уильяма Кидда! Как только Сара завладеет ими, она тут же отправится обратно в Нью-Йорк, оставив их всех на произвол судьбы.
Эти приятные мысли были неожиданно прерваны странным шумом и звуками выстрелов. Затем последовал страшный удар, от которого все флакончики с дорогими духами тут же слетели на пол. Сара тоже не удержалась на стуле и грохнулась о стенку каюты.
– На нас наскочило какое-то судно! – раздался истошный вопль откуда-то на палубе.
Сара вскочила, потирая ушибленную руку. Кажется, все нормально. Рука не сломана. Она одернула платье и направилась к двери каюты. Выглянув наружу, она оцепенела от ужаса. Вся ее команда в панике металась по палубе, сбивая друг друга с ног и вопя на разные голоса.
Рядом с «Западной звездой» стоял какой-то другой, более мощный корабль, и с него уже бежали вооруженные до зубов люди. Они что-то громко кричали и размахивали обнаженными шпагами и пистолетами.
Сара испуганно прижалась к двери каюты и с ужасом наблюдала за происходящим. Больше всего ее поразило то, что на вражеском судне развевался испанский флаг.
– Мы сдаемся! – закричал капитан Хартфилд, энергично размахивая белым флагом. – Всем сложить оружие!
Сара бросила на него уничтожающий взгляд. Какой негодяй! Уильям Кидд на его месте никогда бы не позволил, чтобы его взяли на абордаж. Они даже не подумали оказать сопротивление! Ну и команда! Ну и бойцы, черт бы их побрал!
Она снова взглянула на нападавших. На всех матросах была испанская форма. Испанцы! Какого же черта они напали на ее корабль? Ведь это не пираты! Должны же у них быть причины для подобных действий! Но какие? Совершенно непонятно!
Сара быстро подобрала подол юбки и решительно направилась на главную палубу. Ее команда уже была обезоружена и молча стояла на палубе, равнодушно взирая на испанских матросов. Сара обвела их взглядом, нашла капитана Хартфилда и яростно прищурилась.
– Как вы посмели сдать корабль без боя? – закричала она.
Тот медленно повернулся:
– Мы не можем воевать с испанской армией, мадам!
Не успел он закончить фразу, как перед ней появился элегантный молодой офицер-испанец. У него были длинные волнистые волосы, длинные усы, темные глаза и смуглая кожа.
– Сеньора! – сказал он, придерживая рукой серебряную шпагу с перламутровой рукояткой. Он вежливо поклонился и сделал несколько шагов вперед, чтобы поцеловать ей руку. – Надеюсь, я не ошибся, назвав вас сеньорой? Насколько я понимаю, это прекрасное судно принадлежит вам? Или мне следует называть вас сеньоритой?
– Да, это мое судно, и я хотела бы знать, почему вы атаковали его? Мы находимся под защитой голландского флага. Разве наши страны воюют?
Красавец офицер мило улыбнулся и отвесил ей еще один поклон.
– Хуан Хосе де ла Мадрид! Капитан испанского судна. К вашим услугам, сеньорита!
– Я хочу знать, почему вы напали на нас, – снова потребовала Сара, не обращая внимания на его аристократические манеры.
Капитан Мадрид снова улыбнулся и показал рукой на развевающийся на ветру голландский флаг.
– Да, сеньора, наши страны воюют. Сожалею, но это так. Очень сожалею, сеньора, но я должен объявить вам, что вы и ваш корабль находитесь под арестом.
Сара оцепенела, она не смогла произнести ни слова. Война? Не может быть! Какая война?
– А Англия? Вы воюете также и с Англией? Это судно плывет из Нью-Йорка.
– К сожалению, это так, сеньора.
Он улыбнулся, пригладил рукой усы и слегка приподнял бровь.
– Я так и не понял, вы сеньорита или сеньора? Вы выглядите зрелой, как сеньора, но в то же время прекрасны, как сеньорита.
Сара почувствовала, что почва ускользает у нее из-под ног. Его лесть имела совершенно недвусмысленный оттенок. Настолько недвусмысленный, что она сразу же поняла, что ее ожидает.
– Что вы намерены сделать со мной? – спросила она, хотя прекрасно знала ответ.
– Вы моя пленница, прекрасная блондинка! Боюсь, что до окончания войны вам придется остаться на Кубе… – Его жадный взгляд скользнул по ее телу, а на губах заиграла легкая усмешка. – В качестве моей личной пленницы.
– Но это же мой корабль! Мой собственный! – попыталась возразить Сара. – Я могу заплатить вам за свою свободу!
– Нет, нет, сеньорита, – решительно сказал офицер, остановившись на более предпочтительном для него обращении, – теперь я – владелец этого судна и соответственно всего, что на нем находится. Я не привык торговаться насчет того, что уже принадлежит мне по праву.
– Вы хуже пирата!
– Не стоит волноваться! Давайте пойдем в вашу каюту и обсудим условия вашего пребывания в плену. Не сомневаюсь, что вы получите от этого огромное удовольствие.
Он сделал несколько шагов вперед. Сара же испуганно отступила назад, пятясь к двери своей каюты. Капитан Мадрид почти втолкнул ее внутрь, захлопнул дверь, грубо схватил за руку и прижал к себе. Не теряя времени, он стал страстно целовать ее, попутно снимая с нее платье.
– Надеюсь, что эта война продлится очень долго, – прошептал он ей, ложась рядом.
Сара закрыла глаза и сдалась на милость победителя. У нее тоже не было никаких сомнений в том, что война продлится очень долго. Из всего нужно уметь извлекать пользу. Это правило она запомнила еще много лет назад.


– Мы сейчас отправим тебя и Мелиссу на нашу шхуну, – сказал Бен, когда они отчалили от «Уиппета». – Вы с Уиллом подождете нас там, пока мы не закончим все наши дела.
Мэдди решительно покачала головой:
– Нет, Бен Йорк, я ни при каких условиях не расстанусь с тобой. Хватит. Я уже и так настрадалась. Дай мне шпагу.
– А мне пистолет, – так же решительно потребовала Мелисса.
Бен хотел что-то возразить, но потом передумал. Мэдди тут же схватила заранее приготовленные бриджи и стала натягивать их. Потом она сняла юбку и выбросила ее в море.
– Вижу, что ты полна решимости сражаться, не так ли?
– Да, сражаться рядом с тобой, – уточнила она.
Бен нежно посмотрел на нее.
Когда они достигли берега, Бен приказал вытащить лодки на песок и быстро разделил команду на три группы, послав их в разные стороны.
– Все люди Пайка сейчас у шахты, – пояснил он. – Мы подойдем к ним с трех сторон и захватим врасплох. Атаку начинайте тогда, когда услышите крик койота.
Бен приложил ладони к губам и напомнил всем, по какому сигналу они должны напасть на головорезов Пайка. Через минуту маленькие отряды исчезли за деревьями, бесшумно направляясь к условленному месту.
Бен, Мэдди и девять оставшихся моряков осторожно пробирались сквозь кусты, стараясь двигаться как можно тише. Вскоре они услышали голоса.
Мэдди пригнулась и, слегка раздвинув кусты, посмотрела туда, откуда доносились звуки. Бен был прав.
Все люди Пайка сгрудились вокруг шахты. Они были голыми до пояса и уже успели порядком попотеть, раскапывая твердый грунт. Многие даже оружие сложили на землю.
Бен подождал несколько минут, которые многим показались вечностью, а затем закричал койотом. Несколько человек из команды Пайка подняли головы, но затем снова продолжили работу.
Неожиданно с трех сторон выскочили матросы с «Уилмы» и мгновенно окружили команду Пайка. Те попытались было броситься к оружию, но было уже поздно. Они подняли руки вверх, а некоторые даже упали на колени, прося о пощаде. Но Пайк был намерен драться до конца. Он вытащил шпагу и двинулся к Бену.
Риффен тоже обнажил оружие, нацелившись на Мэдди.
– Давно уже мечтал скрестить шпагу с этой ведьмой! – крикнул он, занимая позицию.
Через некоторое время к ним присоединились и другие из команды Пайка, те, кто решил принять бои. Вместе с капитаном их было человек десять.
Мэдди отскочила в сторону и стала в боевую стойку. Риффен бросился к ней. Его глаза горели от ненависти, и было видно, что он сделает все возможное, чтобы убить ее. Он хорошо владел шпагой и вскоре оттеснил Мэдди к краю шахты, где Бен отчаянно сражался с Пайком.
Поначалу Мэдди никак не могла приспособиться к его манере. Он сделал неожиданный выпад вперед и резким движением разрезал блузку на ее груди. В то же мгновение Мэдди быстро наклонилась вбок и нанесла сильный удар по руке, в которой была шпага. Рука вместе со шпагой упала в шахту, а Риффен какие-то доли секунды тупо смотрел на обрубок, не понимая, что произошло. Затем он заорал от боли и рухнул на колени, моля о пощаде. Мэдди с ужасом посмотрела на шахту и вспомнила слова гида, которые слышала во время экскурсии. Он сказал тогда, что телевизионная камера, спущенная в шахту в 1971 году, выхватила из темноты кисть человеческой руки вместе со шпагой.
В этот момент раздался нечеловеческий вопль позади нее. Она резко повернулась и увидела, как ноги Пайка мелькнули в отверстии шахты.
– Сейчас шахта будет затоплена! – крикнул Бен. Все поспешили отойти подальше, опасаясь, как бы воды не поглотили и их тоже.
Мэдди облегченно вздохнула и подошла к Бену. Сражение закончилось их полной победой. Черный Генри с товарищами связывали людей Пайка.
Бен обхватил Мэдди за талию и слегка прижал к себе.
– Уже подымается солнце, – тихо проронил он, глядя вдаль.
– Сокровища затоплены?
Бен улыбнулся и покачал головой.
– Нет, они спрятаны в другом месте. Сейчас мы заберем их и вернемся на судно.
К ее удивлению, они направились в центр острова, к нагромождению скал. Там в глубокой пещере они нашли огромные сундуки с сокровищами Кидда.
– Ты хочешь сказать, что в шахтах нет никаких сокровищ? – поинтересовалась Мэдди, пока матросы вытаскивали сундуки на поверхность.
– Совершенно верно, дорогая, ни единой вещицы.
– Откуда же взялись эти шахты? Неужели ты вырыл их только для того, чтобы ввести в заблуждение искателей сокровищ?
Бен покачал головой:
– Нет, эти шахты для меня такая же загадка, как и для тебя. Мы обнаружили их еще тогда, когда впервые попали на этот остров. Все они очень хитро устроены. Там столько ловушек, что и представить себе невозможно. Скорее всего они были вырыты людьми, которые неплохо знали строительное дело. Мы обыскали все шахты, но так ничего и не нашли.
Мэдди рассмеялась.
– Самое интересное, что в них будут продолжать искать сокровища даже в конце двадцатого века.
– Понятно, – тихо сказал Бен и хитро усмехнулся.
Это еще раз напомнило ей, что он по-прежнему не верит в ее рассказы. Она нахмурилась, но решила сейчас не портить себе настроение. Ведь она была так счастлива, что они снова вместе!
Бен взял ее за руку, и они стали медленно спускаться к берегу, где их ожидали лодки.
– Мэдди, я хотел бы поговорить с тобой насчет Уилла, – осторожно начал он.
– Я буду безумно рада видеть его, – призналась она.
– Мэдди, я хочу усыновить этого мальчика. У него никогда не было настоящей семьи.
– О, Бен, это прекрасная идея! Да! Я тоже этого хочу!
Он наклонился к ней и нежно поцеловал.
– Ты добрая. Я тебя люблю.
В тот вечер они устроили грандиозный праздник на борту «Уилмы». Матросы подстрелили на острове огромного оленя, из которого судовой повар приготовил великолепные блюда. Кроме того, он испек хлеб, а кто-то из команды набрал на острове орехов и зелени для салатов.
Роб сделал глоток вина, а потом повернулся к брату:
– Полагаю, что теперь ты направишься в Гавану.
Тот кивнул:
– Да, я действительно хочу обосноваться там вместе с Мэдди.
Мэдди недовольно поморщилась. Как они могут ехать туда? Ведь это же очень опасно. Она промолчала, но решила во что бы то ни стало отговорить Бена от этой затеи. Именно в этом, 1702 году война за Испанское наследство приблизится к берегам Северной Америки.
– А я бы хотела вернуться обратно в Кюрасао, – вмешалась в разговор Мелисса.
– Мы хотим там пожениться, – вставил Роб.
Бен повернулся к брату и хитро подмигнул:
– И вы готовы так долго ждать?
Роб заметно покраснел, а Мелисса захихикала и крепко сжала его руку.
– Ты же капитан, Бен. Почему бы тебе не оформить наш брак прямо сейчас, сегодня вечером?
– Я могу это сделать, – подтвердил Бен.
Мелисса наклонилась к Робу и отобрала у него бокал.
– Сейчас же прекрати пить, а то проспишь всю нашу первую брачную ночь.
Откровенность Мелиссы была настолько по-детски непосредственной, что они все рассмеялись, а Роб еще больше покраснел.
– Надеюсь, тебе удастся изменить моего брата, – сказал Бен, глядя на Мелиссу.
– Я тоже надеюсь на это, – ответила она.
Бен подошел к книжному шкафу и снял с полки «Книгу общественного богослужения» англиканской церкви, стоявшую рядом с Библией.
– Они действительно хотят пожениться прямо сейчас? – недоверчиво спросил Уилл.
– Да, им уже не до шуток, – пояснила Мэдди и ласково обняла его.
Бен открыл книгу и нашел ту страницу, где описывалась брачная церемония. Мелисса и Роб встали и застыли в торжественной позе, взявшись за руки. Через секунду они уже повторяли за Беном слова торжественной клятвы верности друг другу.
– А сейчас я провозглашаю вас мужем и женой, – заключил Бен, закрывая книгу.
Роб повернулся к Мелиссе и нежно поцеловал ее. Поцелуй был настолько долгим, что Уилл заметно покраснел и заерзал на стуле. Оторвавшись наконец от Мелиссы, Роб повернулся к брату.
– Мы ждем от тебя тоста, Бен!
Тот высоко поднял свой бокал и повернулся к молодоженам:
– За вашу долгую и счастливую совместную жизнь! – Все дружно выпили.
– Знаешь, брат, мы с Мелиссой не хотим ехать в Гавану, – сказал Роб, поставив бокал на стол. – Что ты скажешь, если мы разделим команду на две группы? Мы с Мелиссой могли бы взять одну из них и отправиться на Кюрасао на судне Пайка. А вы с Мэдди поплыли бы куда глаза глядят.
– Не вижу никаких препятствий, – согласился с ним Бен. – Это было бы прекрасным решением многих наших проблем. Тем более что на борту «Уилмы» недостаточно продовольствия для двух полноценных команд. Хорошо, бери судно Пайка и половину наших пленников, а я заберу остальных.
Роб улыбнулся.
– Значит, я тоже становлюсь капитаном?
Бен сразу же сообразил, что тот хочет сказать.
– Разумеется, Роб, – сказал он, хитро прищурившись. – Я понял, что ты имеешь в виду. – После этих слов он повернулся к Мэдди и посмотрел ей в глаза. Ты согласна выйти за меня замуж прямо сейчас?
Мэдди чуть было не расплакалась от счастья. Конечно, она уже давно считала себя женой Бена и понимала, что венчание не сделает ее более замужней, чем она была до сих пор. И все же ей очень этого хотелось. И не только из-за них двоих, но и из-за Уилла. Тогда они станут по-настоящему одной семьей.
– Да, – коротко ответила она, глядя в его темные глаза. – Разумеется, согласна.
Не теряя времени, Роб взял книгу, которую только что держал в руках Бен, и зачитал им слова клятвы. После этого Бен и Мэдди поцеловали друг друга, тем самым завершая официальную брачную церемонию.
Затем Бен повернулся к Уиллу и крепко обнял его.
– Уилл, мы с Мэдди хотим, чтобы ты стал нашим сыном. Мы будем вместе даже тогда, когда у нас появятся другие дети, в чем я не сомневаюсь.
Глаза Уилла стали влажными, но он сдержался и не заплакал. Он просто кивнул, подумав при этом, что наконец-то осуществилась его давняя мечта.


Мэдди стояла на верхней палубе, облокотившись на перила. Она уже потеряла счет дням, в течение которых они находились в море, потеряла счет словам любви, которыми так щедро награждал ее муж, а также счет благодарностям, которые она возносила Богу за столь счастливое и благополучное разрешение всех сложностей.
Она задумчиво смотрела на волны, разбивающиеся о борт «Уилмы». Там, в северной Атлантике, море было холодным и серо-голубым, а сейчас, когда они уплыли далеко на юг, вода приобрела нежно-зеленый оттенок.
Все было прекрасно, но одно обстоятельство не давало ей покоя. Ну зачем они едут в Гавану? Что с ними будет, если к этому времени туда докатится война?
– Вижу корабль!
Мэдди вздрогнула и посмотрела вверх, где на высокой мачте сидел дозорный. Ян Оулд смотрел в подзорную трубу куда-то вдаль и энергично размахивал рукой.
– Впереди судно! – снова закричал он.
Из рулевой рубки вышел Бен и поднял голову.
– Ты видишь флаг?
– Пока нет, капитан, но оно быстро приближается к нам!
Мэдди прищурилась и попыталась разглядеть что-нибудь на горизонте, но так ничего и не увидела. Тогда она побежала на другой борт. Вот теперь она увидела: к ним приближался большой корабль с расчехленными пушками на борту.
– На нем испанский флаг, капитан! – сообщил Бену Ян Оулд. – Боюсь ошибиться, но, по-моему, они приготовили свои пушки к бою! Капитан…
Он замолчал, не отрываясь от подзорной трубы. Но и этого было достаточно. Бен вихрем выскочил из рубки.
– Тревога! – закричал он. – Тревога! Всем по местам! Расчехлить орудия! Занять боевые позиции! Приготовиться к бою!
Затем Бен спустился на палубу и приказал раздать оружие пленникам из команды Пайка. Он знал, что они скорее умрут в бою, чем сдадутся испанцам.
Какое-то время Мэдди стояла, боясь пошевелиться. Она еще никогда не видела расчехленных пушек на борту «Уилмы». Опомнившись, она сломя голову бросилась в свою каюту, мгновенно переоделась в мужскую одежду и, прихватив оружие, так же стремительно выскочила на палубу. Оба судна уже находились на достаточно близком расстоянии.
Мэдди стала быстро взбираться вверх по лестнице, чтобы быть поближе к Бену. Именно в этот момент раздался первый залп с испанского судна. Над палубой «Уилмы» пронесся огненный смерч. Шхуна стала медленно разворачиваться, готовясь к ответному удару.
Через несколько секунд послышался оглушительный залп с борта «Уилмы».
Мэдди испуганно пригнулась, но потом взяла себя в руки и вихрем выскочила на капитанский мостик.
Бен стоял у штурвала с совершенно невозмутимым лицом. Он был настолько поглощен ведением боя, что даже не повернулся, хотя знал, что она вошла.
– Сейчас они попытаются взять нас на абордаж, – сухо сказал он. Не отрывая взгляда от неприятельского судна, он открыл дверцу шкафа и вынул оттуда пистолет. – Пригодится, – тихо сказал он.
Это было совершенно не похоже на схватку с Пайком. Бен был крайне сосредоточен. По всему было видно, что он не ожидал подобного поворота событий.
Нападение испанского военного корабля застало его врасплох, чего он никак не мог себе простить.
Мэдди посмотрела вперед. Расстояние между двумя судами быстро сокращалось. Испанцы уже готовились к абордажу. Она видела огромные крюки, которыми обычно захватывают борт вражеского судна, чтобы подтянуть его к себе и взобраться на борт.
– Иди в каюту, – коротко приказал Бен слегка охрипшим голосом.
– Нет, – решительно отрезала Мэдди. – Я буду сражаться рядом с тобой.
Бен посмотрел на нее и плотно сжал губы. Ей даже показалось, что в его глазах блеснула слеза.
– Я люблю тебя, – тихо прошептал он, а потом бросился вниз на палубу, чтобы присоединиться к своей команде. Мэдди не раздумывая последовала за ним.
На палубе уже началась схватка с первыми высадившимися на «Уилму» испанцами. Сражение было настолько ожесточенным, что никто не видел, что происходит вокруг. Каждый бился один на один со своим противником, и Мэдди вдруг со всей ясностью осознала, что это самая настоящая война.
Испанские солдаты были хорошо вооружены и обучены. К тому же, они не теряли присутствия духа в отличие от команды Пайка. Они храбро сражались, демонстрируя отменную технику фехтования.
Первый испанец, с которым Мэдди вступила в бой, поначалу опешил, увидев перед собой женщину, но вскоре понял, что имеет дело не просто с женщиной, а с опытной фехтовальщицей. После нескольких минут ожесточенного поединка Мэдди прижала противника к борту и вынудила его броситься в спасительные воды Карибского моря.
После этого она расправилась еще с тремя испанцами, получив при этом легкую рану в руку. Все это время она старалась не упускать из виду Бена. Еще ей очень хотелось знать, что происходит на палубе. Но пока это было невозможно.
Когда шум битвы стал понемногу утихать, Мэдди почувствовала, что ее силы на исходе. Лоб покрылся крупными каплями пота, а правая рука заметно дрожала от усталости. Испанец, с которым она сражалась уже продолжительное время, неожиданно бросил шпагу и рухнул перед ней на колени.
Мэдди остановилась и растерянно оглянулась. Неподалеку стоял Бен. Поймав ее взгляд, он устало улыбнулся и подмигнул.
– Мы их все-таки одолели! – закричал он и подбросил вверх шляпу.
Мэдди подбежала к нему, ладонью вытирая слезы.
– Боже мой, ты же ранена! – воскликнул он, прижимая ее к себе.
Стоявший рядом Черный Генри наклонился, чтобы осмотреть рану.
– Ничего страшного. Обыкновенная царапина, – успокоила их Мэдди. – Со мной все в порядке!
Бен еще раз поцеловал ее, а вся команда неожиданно захлопала в ладоши, приветствуя Мэдди-победительницу.
– Вот видишь, они любят тебя так же сильно, как я, – прошептал ей на ухо Бен.
– Мы захватили капитана испанского судна, – торжественно объявил Черный Генри.
Бен тотчас оставил Мэдди и повернулся к испанскому офицеру.
– Почему вы напали на нас? – угрюмо спросил он.
Испанец опустил глаза.
– Наши страны воюют, сеньор капитан. Неделю назад британские войска захватили Сан-Августин и сожгли его дотла. Поэтому Испания объявила войну Британии и Нидерландам.
Бен не произнес ни слова. Затем он повернулся к Мэдди и пристально посмотрел на нее.
– Сан-Августин, – тихо прошептал он.
– Какова будет ваша воля, капитан? – спросил Черный Генри.
– Разоружить судно, – приказал Бен Йорк. – Разоружите команду, заберите все ценное и отпустите их на все четыре стороны. А мы немедленно отправляемся в Кюрасао!
– Вы милосердны, капитан, – сказал испанец и низко поклонился.
Бен отвернулся от него и снова взял Мэдди за руку.
– Думаю, мне следует хорошенько осмотреть твою рану, – сказал он и хитро улыбнулся, подтверждая тем самым, что осмотр будет самым что ни на есть тщательным.
Бен повел ее в свою каюту и плотно запер за собой дверь.
Мэдди серьезно посмотрела ему в глаза.
– Означает ли это, что ты поверил мне?
– Безусловно, – мгновенно отреагировал он. – Перед такими доказательствами я просто не могу устоять. – Он погладил ее по голове и нежно прижал к себе. – Сама судьба послала тебя на мое судно. Это чудо, не требующее никаких объяснений.
Бен подошел к двери, проверил запор и снова вернулся к ней.
– Надеюсь, ты уже простила меня за то, что я так долго сомневался?
Мэдди улыбнулась и протянула к нему руки.
– А как же иначе? Как я могу не простить тебя?
– И все-таки я должен был поверить, – признался Бен. – Я обязан был прислушаться к твоим советам.
Мэдди показалось, что именно в этот момент произошло что-то необыкновенно важное. Она и сама не могла понять, что это такое, но почувствовала, что между ними исчезло последнее препятствие, последняя преграда, отделявшая их друг от друга. Бен не спеша приблизился к ней. Дальше все было как всегда – медленно, без суеты Мэдди погружалась в тепло его ласк, что казались ей слаще меда. На первый взгляд все было как прежде, но она-то чувствовала, что он смотрит на нее совершенно другими глазами. Даже его прикосновения казались ей какими-то новыми, более нежными, более чувственными. Ей казалось, что в каждом прикосновении она чувствует его душу.
– Ты моя любовь, моя жена, – шептал Бен, продолжая целовать ее. – Ты мой бесценный дар, мое бесценное сокровище.
Мэдди охватило необыкновенное чувство полного единения с мужем, настолько полного, что, казалось, они превратились в одно единое целое.
– Вот теперь все прекрасно, – прошептала она.


Предыдущая страница

Читать онлайн любовный роман - Бесценное сокровище - Карлоу Джойс

Разделы:
Глава 1Глава 2Глава 3Глава 4Глава 5Глава 6Глава 7Глава 9Глава 10Глава 11Глава 12Глава 13Глава 14Глава 15Глава 16

Ваши комментарии
к роману Бесценное сокровище - Карлоу Джойс



nmkjh
Бесценное сокровище - Карлоу Джойсnm
23.09.2010, 19.53





Etot roman samij ludsij iz vsex mnoj procitannix.sovetuju vsem procitat,ne pozaleete.
Бесценное сокровище - Карлоу ДжойсTania
22.07.2012, 12.52





Очень странное начало, такая же странная концовка. Для чего было перемещать главную героиню на триста лет назад - не понятно. Почему ее не вернули обратно - тоже не понятно. rnОщущение незавершенности, незаконченности романа. rnНо в целом неплохо, совсем неплохо.
Бесценное сокровище - Карлоу ДжойсАнастасия
6.01.2014, 20.34





Странная книга. Героиня из будущего, но вела себя как наивная дура. ГГ великий капитан, вел себя не лучше. Дочитала с трудом. Книга вызвала бурю негативных эмоций.
Бесценное сокровище - Карлоу ДжойсНаталья
17.07.2015, 14.14





Фантастический ЛР с огромным количеством ляпов: 4/10.
Бесценное сокровище - Карлоу ДжойсЯзвочка
19.07.2015, 20.51





Не обращайте внимания на эти коментарии, очень хороший роман.Я часто убеждалась, когда читала такие коментарии то книга оказывалась если не захватывающей то очень интересной. ВСЕМ РЕКОМЕНДУЮ ПРОЧИТАТЬ!!!!!!!!!!!!!!!10/10
Бесценное сокровище - Карлоу ДжойсЛюбовь
29.12.2015, 16.57





Роман не плох, но я ожидала большего от финала.. rnСтавлю 7.
Бесценное сокровище - Карлоу ДжойсОльга
29.12.2015, 23.03








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100