Читать онлайн Сердце в подарок, автора - Хэндленд Лори, Раздел - Глава 10 в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Сердце в подарок - Хэндленд Лори бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 8.18 (Голосов: 17)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Сердце в подарок - Хэндленд Лори - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Сердце в подарок - Хэндленд Лори - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Хэндленд Лори

Сердце в подарок

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

Глава 10

Кэтрин вздрогнула и проснулась. Сев на кровати, она окинула комнату взглядом. Кажется, все на месте: пеньюар небесно-голубого цвета висит на спинке кресла-качалки, пистолет на тумбочке, ружье прислонено к стене у изголовья кровати.
Все было на месте, но что-то свербило в подсознании, подсказывая, что что-то не так. Неужели она проснулась от какого-то сна? Кэтрин нахмурилась, сосредоточилась, пытаясь припомнить, что ей снилось, но на ум ничего не шло.
Ржание перепуганной лошади привлекло ее внимание. Она подбежала к окну и в ту же секунду поняла, что именно было не так. Сквозь стекло не струился серебряный лунный свет, вместо него за окном плясали красно-оранжевые языки пламени.
Кэтрин выглянула на улицу. В небе над конюшней висел будто застывший дым. По ее кровле ползли языки пламени. Ночь вдруг прорезал еще один пронзительный визг.
«Лошади! «
У Кэтрин резко перехватило дыхание.
«Джейк! «
Сунув ноги в рабочие сапоги, Кэтрин пронеслась через затемненный дом и в спешке грохнула вход-ной дверью о стену, не обратив на это внимания. Она застыла на крыльце, сердце заколотилось. Пожар!
Почему же от ржания лошади больше никто не проснулся? Пробежав через двор, она заметила пустой фургон и вспомнила. Суббота. Все мужчины в городе. Чаще всего они возвращались только утром. Сердце Кэтрин пронзила боль бессилия. Она и Джейк. Больше никого нет!
Приблизившись к конюшне, она услышала приглушенный стук. Кэтрин подбежала к воротам и тихонько вскрикнула. На них был навешен тяжелый брус. Не задумываясь над тем, зачем и как он тут оказался, Кэтрин вцепилась в него обеими руками и изо всех сил потянула. Деревянная перекладина медленно выползла из крепежных скоб и с глухим стуком упала на землю. Кэтрин тут же потянула на себя ворота, и в облаке дыма и жара из конюшни вывалился Джейк.
— Как раз вовремя… — Он закашлялся, затем продолжил: — Дело привычное. Когда будешь меня спасать в очередной раз, постарайся побыстрей, ладно? Мое сердце не укладывается в твой график.
Огонь взревел сильнее, охватывая еще большую часть крыши. Джейк схватил Кэтрин за руку и попытался оттащить ее к дому.
Кэтрин вырвалась и помотала головой:
— Лошади!
— Оставь их.
— Не могу.
Она стянула с себя пеньюар, оставшись в одной ночной рубашке, и принялась рвать ткань на полоски.
— Надо им наложить шоры на глаза и вывести их по очереди.
— Нельзя туда входить! Уже загорелась крыша. Через минуту запылает все здание.
— Тогда надо торопиться.
Она протянула ему несколько полосок ткани, затем посмотрела ему прямо в глаза.
— Я оттащу тебя в дом, — пригрозил он.
— Как только ты меня отпустишь, я сразу вернусь сюда. Прошу тебя, Джейк, у нас нет времени. Ну что я буду делать, если потеряю их?!
Кэтрин поморщилась, заметив в своем голосе нотки мольбы, однако ей удалось отстоять свою позицию. Она увидела, как выражение на его лице смягчилось, после чего он нетерпеливым жестом вырвал из ее протянутых рук ткань и подошел к корыту, чтобы смочить пару тряпок. Обвязав одной нос и рот, он протянул вторую Кэтрин, бросив на нее испепеляющий взгляд.
— Лучше сделай то же самое, а иначе не успеешь там и шага шагнуть, как задохнешься.
Кэтрин перестала сдерживать дыхание и выхватила у него из руки смоченную ткань. Когда она повязала ее вокруг лица, Джейка уже не было. Посмотрев в сторону конюшни, она заметила, как исчезают в дыму его широкие обнаженные плечи, и поспешила за ним.
Лошади вставали на дыбы и лягались в своих стойлах. От их испуганного ржания у Кэтрин лопались барабанные перепонки. Успокоить их было невозможно, они, дрожа и хрипя, в страхе вскидывали головы. Надвигающийся огонь усиливал их ужас, и они все больше впадали в панику. После нескольких попыток Джейку удалось удержать на месте одну лошадь и завязать ей глаза. Казалось, прошла уйма времени, пока он справился и с остальными. Как только глаза у лошадей были зашорены, они стали подчиняться, лишь время от времени хрипя и ударяя копытами в страхе перед запахом и шумом так близко подошедшего к ним огня.
Кэтрин открыла дверцу стойла и схватила за недоуздок стоящее там животное. Она вывела его оттуда и пошла вслед за Джейком, ведущим одну из лошадей, сквозь облако дыма. Оказавшись подальше от огня, животное, очевидно, почуяло выход, потому что попыталась рвануться вперед, туда, где был чистый воздух. Кэтрин чуть не упала. Ей при-шлось собрать все свои силы, чтобы удержать перепуганное животное.
Несмотря на влажную тряпку, закрывавшую нижнюю половину лица, легкие и ноздри Кэтрин жгло все больше. Вглядываясь в густую пелену дыма, она высматривала хоть какие-то признаки Джейка. Либо он уже вышел, либо дым слишком сгустился, чтобы его можно было заметить. Вдруг ее накрыла волна ужаса. А туда ли она идет? Клубящаяся серая масса не говорила ей ни о чем, и Кэтрин, стиснув зубы, продолжала двигаться в том направлении, где надеялась обрести безопасность.
Именно в ту секунду, когда Кэтрин подумала, что горло ее больше не выдержит этого мутного, раскаленного воздуха, лошадь рванулась вперед, воспользовавшись растерянностью проводницы, и неожиданно вытащила ее в свежую ночь.
Джейк отодрал ее руку, намертво вцепившуюся в лошадиный недоуздок, и животное поскакало к другим лошадям, которые паслись за домом. Кэтрин, всхлипывая, прильнула к широкой груди Джейка. Она слышала, как лошади в поле за домом ржанием зовут своих товарищей, которые все еще были в ловушке в конюшне. Вырвавшись из уютного убежища на груди Джейка, Кэтрин повернулась и вновь бросилась в этот ад.
К счастью, в конюшне было лишь пять лошадей — те, которые впрягались в фургон, да еще те, которым требовался ветеринарный уход. Второй заход оказался проще первого, поскольку животные были уже с завязанными глазами. Вывалившись еще раз из конюшни, Кэтрин упала на колени, кашляя. Джейк тут же оказался рядом, поднял ее в свои объятия, отбросил ей влажные волосы со лба и сдернул с лица защитную повязку. Внезапно дальняя стена конюшни рухнула. Кэтрин вырвалась от Джейка и побежала к горящему зданию.
Пламя перекинулось с задней части на переднюю стену. Услышав истошное ржание оставшегося коня, Кэтрин бросилась ко входу. На полпути ее остановила рука Джейка.
— Я сам приведу.
Голос у него был хриплым от дыма и жара.
— Нет, это решила я. Мне и действовать. Он стиснул ее еще крепче и потянул назад:
— Я сказал, что сам. А ну, стой тут!
Не успела она хоть что-то еще возразить, как Джейк снова вбежал в здание. Предыдущие заходы в конюшню, казалось, длились вечность, но тогда она, по крайней мере, была там сама. Ждать оказалось еще тяжелее.
Резкий треск привлек взгляд Кэтрин к крыше конюшни, которая стала проваливаться внутрь. Кэтрин закричала и побежала вперед, всматриваясь в затянутую дымом пропасть ворот. Там не было никакого движения, кроме беспорядочно клубящегося дыма и мятущихся языков пламени. Быстро обвязав себе рот, Кэтрин уже была готова войти в конюшню, как оттуда показался Джейк, ведущий остававшегося там коня. Кэтрин быстро попятилась, пропуская их и срывая с лица повязку.
После спасения последнего животного Джейк тоже стянул с себя повязку и, прежде чем смог заговорить, несколько раз глубоко, прерывисто вдохнул в себя воздух.
— Я же сказал тебе оставаться тут. Ты что, плохо понимаешь, что тебе говорят, а?
Пропустив вопрос Джейка мимо ушей, Кэтрин чуть притронулась к его руке.
— Когда крыша рухнула, а тебя все не было, я испугалась.
— Да, смерть гуляла близко, но когда это случилось, мы были уже почти у ворот. Рядом с нами рухнули какие-то бревна, и, наверное, искры обожгли коня: он хотел встать на дыбы. Пришлось применить некоторые убедительные действия, чтобы вытащить его,
Джейк посмотрел в лицо Кэтрин, помолчал и добавил:
— Обо мне беспокоиться не надо. Дьявол сам о себе побеспокоится.
Некоторое время спустя Джейк и Кэтрин прикидывали убытки.
Конюшня сгорела дотла. С окрестных ферм на помощь никто не пришел, а вдвоем справиться с пожаром было невозможно.
— По крайней мере, мы вывели лошадей, — сказал Джейк.
— Да, по крайней мере…
Колени Кэтрин дрожали от усталости. Ночная рубашка была перепачкана в саже и порвана в нескольких местах. Волосы ее, расплетенные ветром, свободно развевались, а глаза слезились от дыма и пепла.
Джейк попытался вывести Кэтрин из оцепенения.
— До зимы с лошадьми ничего не случится. А к тому времени нам, может быть, удастся тут построить конюшню.
Кэтрин посмотрела на него и начала хохотать. Ее хохот становился все громче, и она не могла остановиться. Наверное, у нее истерика. Она словно смотрела на все это со стороны, почти так, как если бы пожар приключился у кого-то другого. Вдохнув пропитанный дымом воздух, она поперхнулась, закашлялась, затем заставила себя сосредоточиться на озабоченном лице Джейка.
— Прости, — сказала она. — Просто при мысли о том, что в Секонд-Чэнсе кто-нибудь станет строить мне конюшню…
Джейк кивнул и внимательно посмотрел на нее.
— Шла бы ты в дом да отдохнула. Завтра придется долго убираться, и надо будет тебе поговорить с шерифом, — сказал Джейк.
— С шерифом? Да он-то при чем?
— Он обязан выяснить, кто поджег твое имущество. В следующий раз могут уничтожить и дом.
В голове у Кэтрин все пошло кругом. Она как-то не задумывалась над тем, отчего возник пожар. С момента, когда она увидела языки пламени, вся ее энергия была направлена на то, чтобы спасти лошадей.
— С чего ты взял, что это поджог?
Джейк посмотрел на нее так, будто зной и дым подействовали на ее голову.
— Кэтрин, единственный фонарь в конюшне находился в моей комнате, а пожар начался с сена. Я уверен, что в той части конюшни никогда и никакой огонь не разводится. Это было бы безумием. Не говоря уж о том, что ворота были заблокированы. Кто-то устроил этот пожар и рассчитывал в нем меня поджарить.
Кэтрин подняла взгляд на Джейка. Сияние уходящей луны осветило его лицо, и она увидела написанные на его лице гнев и нечто такое, от чего она поежилась. В эти последние несколько дней она начала чувствовать себя с ним раскованно, полагаться на него… желать его. То, что Кэтрин увидела на его лице в ночной тени, испугало ее. Никогда нельзя забывать, что Джейк — уголовник, убийца и грабитель. Те чувства, которые уже жили в глубинах ее сознания и сердца, должны быть спрятаны там навечно. Он был опасен и для нее, как и для других.
Джейк резко отвернулся под пристальным взглядом Кэтрин, и она вздрогнула:
— Что такое?
— Не надо на меня так смотреть.
Голос у него был хриплым, но она не понимала, было ли это вызвано дымом или чем-то другим. Кэтрин опустила глаза.
— Как? — спросила она, перейдя на шепот.
— Так, словно тебе хочется, чтобы я тебя поцеловал, но ты этого боишься.
Джейк отвернулся от нее.
Кэтрин не ответила. Ей нечего было сказать, поскольку так оно и было.
— Пойдем в дом, — вздохнула она. — Ты снова можешь лечь в свободной комнате.
Он лишь кивнул, не поворачиваясь. Она некоторое время смотрела в его застывшую спину, потом поспешно вошла в дом и поднялась в свою комнату.
Она остановилась в дверях, и ее поразило, что все выглядит, как прежде, надежно и обычно, как будто не было того, что только что она пережила. Жизнь коротка, а у тех, кому не посчастливилось, еще короче. Она как будто вновь видела пламя и слышала дикое ржание лошадей. В мозгу ее звучало эхо криков Джейка, доносившихся из-за запертых ворот.
Кэтрин решительно стащила с себя грязную от гари ночную рубашку и как можно чище помылась. Вода в тазу стала черной задолго до того, как она завершила свое омовение и переоделась в свежее белье. Чистый, хрустящий хлопок дарил чудную прохладу воспаленной коже. Она ощупала свои спутанные волосы и вздохнула. У нее не было сил расчесывать длинные, густые локоны. Скоро уже наступит утро.
Пройдя по комнате, она тяжело опустилась на краешек кровати. Через несколько секунд нервное напряжение дало о себе знать. У нее застучали зубы, и все тело охватила невероятная слабость. Подтянув с края кровати стеганое одеяло, Кэтрин запахнула им плечи. Одеяло не помогло подавить дрожь, которая сотрясала все ее тело.
Движение в дверном проеме заставило Кэтрин поднять взгляд. В утреннем сумеречном свете она угадала силуэт Джейка.
— Прежде чем ложиться спать, я хотел убедиться, что с тобой все в порядке.
— У меня… кажется… не проходит… д-дрожь, хотя мне и… н-не холодно, — выговорила Кэтрин между спазмами.
— Шок, — констатировал Джейк. — Тебе надо побыть в тепле, пока это не пройдет. Может быть, чего-нибудь тебе принести?
Кэтрин потрясла головой и сдвинула плечи, чтобы прижать одеяло крепче. Почувствовав какое-то движение, она подняла взгляд и увидела, что Джейк стоит перед ней.
— Может, я помогу, — как-то неуверенно сказал он, затем опустился рядом с ней на кровать и посадил ее к себе на колени.
— Что… что ты… делаешь?
Одеяло заглушило голос Кэтрин, когда Джейк снова прижал ее к своей груди.
— Грею тебя.
Некоторое время Кэтрин сидела в оцепенении. Потом она успокоилась и позволила Джейку обнять себя. Джейк начал растирать ей спину через одеяло, и она вздохнула. Наконец, дрожь прекратилась, и Кэтрин задремала. Но стоило Джейку уложить ее на кровать, как она тут же очнулась.
— Что такое?
— Кому-то из нас становится слишком жарко, — улыбнулся Джейк, глядя на нее сверху вниз.
— Мне хорошо.
— Я не о тебе.
Он повернулся, чтобы уйти.
— Ты куда?
— Мне надо уйти из твоей спальни, пока не произошло то, о чем мы оба потом будем сожалеть.
Кэтрин посмотрела в глаза Джейку и увидела в нем то же . пламя, которое разгоралось в ее душе с тех пор, как она впервые увидела его, — пламя, которое она больше не могла скрывать ни от себя, ни от него.
— Не уходи…
Эти слова сорвались с ее языка, прежде чем она успела его прикусить. Джейк поднял брови:
— Думаю, вам необходимо немного отдохнуть, миссис. Увидимся утром.
— Нет! Погоди…
Кэтрин спустилась с кровати. Она прошла по комнате и встала перед ним, пораженная, насколько он был высок и широк в плечах, насколько она мала в сравнении с ним. Эта разница возбуждала ее.
Джейк положил руки на плечи Кэтрин, удерживая ее на расстоянии.
— Напрасно ты это.
— Мне все равно. До прошлого года я постоянно жила, как положено, и от этого мне было лишь больно. После смерти Сэма я живу, как хочу, и никогда не была так счастлива. Когда я с тобой, то ощущаю то, чего никогда не ощущала раньше. Я не смогу прожить свою жизнь с мыслью о том, как бы это все у нас получилось. Сегодня ночью ты мог погибнуть. Мы могли погибнуть. Не оставляй меня, Джейк. Я хочу жить как все люди, хочу любить… хочу тебя…
Кэтрин приподнялась на цыпочки и прижалась губами к его губам. Джейк не снял рук с ее плечей, но и не оттолкнул ее. Какое-то мгновение он не отвечал ей, но когда она чуть отодвинулась, издал какой-то звук и крепко прижал ее к себе.
Ошеломляющее ощущение поцелуя напомнило ей о том, как она впервые почувствовала его губы на своих после разгона толпы. В ту ночь их близость напугала Кэтрин, и она бежала от него. Этот поцелуй закрепил обет прошлого и воплотил его в прекрасное настоящее.
Она задохнулась от переполнявших ее чувств, когда он пробежал языком по ее губам. Открыв рот, она повторила это движение своим язычком. Джейк поднял руку и, слегка проведя по спутанным волосам Кэтрин, поддержал ее голову, целуя ее еще чувственнее.
Когда он отстранился, переводя дыхание, Кэтрин застонала от нетерпения. Он наклонился и поймал губами ее сосок, скрытый тканью рубашки. Втянув напрягшийся бутон в рот, он стал сосать его с нарастающим ритмом. Вскоре колени ее подогнулись. Джейк подхватил ее и пронес по комнате. Положив ее на кровать, он опустился рядом. Пока он смотрел ей в глаза, она протянула руку и прикоснулась к его лицу, скользнула ладонью по затылку и притянула его голову для нового поцелуя.
Вдруг он освободился от ее рук и встал.
— Я сделала что-то не так? — прошептала Кэтрин, и ее, как молния, пронзило воспоминание о том, как Сэм ругал ее, что она ведет себя неправильно.
Джейк нахмурился:
— Не так? Нет, просто мне надо снять штаны. Насколько я припоминаю, такие вещи делаются без штанов.
Кэтрин облегченно вздохнула и рассмеялась. Он быстро снял сапоги и швырнул их небрежно в угол. Она зачарованно смотрела, как он расстегивает свои джинсы и стягивает их с бедер. Скинув грубый материал, он предстал обнаженным и жаждущим любви.
У Кэтрин перехватило дыхание. Она никогда не видела голого мужчину. Сэм всегда тушил лампу, прежде чем раздеться и взобраться на нее.
Тело Джейка было мускулистым и загорелым, оно так отличалось от ее тела. Даже светлого оттенка кожа под джинсами оказалась намного темнее ее снежной белизны. Внимание Кэтрин устремилось к той части тела Джейка, которая делала его мужчиной, и щеки ее загорелись. Взор ее поднялся к его лицу, и она увидела, что он жадно смотрит на нее сверкающими в отблесках лампы глазами. Никто никогда еще так на нее не смотрел.
Она встала, чтобы снять рубашку, но руки Джейка остановили ее.
— Я сам.
Его большие пальцы неуклюже расстегивали маленькие кнопочки. От нетерпеливого желания почувствовать его прикосновение к своему телу Кэтрин непроизвольно подняла руки, чтобы помочь ему. Он отвел их ласково, но непререкаемо, и скоро рубашка была расстегнута до талии. Джейк провел руками по ее обнажившимся ключицам. Кэтрин вздрогнула от прикосновения этих мужественных, загрубевших в работе пальцев. Джейк отпустил ее рубашку, и та упала на пол к ее стопам, и они стояли обнаженные, не прикасаясь друг к другу, оттягивая сладкий миг соединения. Она осторожно подняла руку и погладила жесткие волосы у него на груди. Ей хотелось прикоснуться к нему так с тех пор, когда она впервые увидела его сверкающую на солнце кожу во время работы с лошадьми. От его кожи ее ледяным рукам стало тепло, но они все еще слегка дрожали — она не знала, то ли от произошедшей катастрофы, то ли от теперешнего возбуждения. Она с каким-то первобытным удивлением ощущала его плечи, затем спустила руки на ягодицы, восхищаясь крепкими мускулами и линиями, которые так отличались от ее собственных. Джейк стоял очень тихо, словно боялся вспугнуть ее движения, но когда ее пальцы легко прошлись по его бедрам, он, не в силах больше сдерживать себя, тихо выругался и толкнул ее на кровать.
Целуя ее, он провел своей большой рукой по ее бедру вверх к маленьким, крепким грудям. При этом прикосновении Кэтрин стиснула зубы, и ее вновь охватило невольное ощущение, которое всегда преследовало ее, — что она слишком крошечная и худенькая, слишком костлявая, чтобы вызывать интерес мужчин. Она боролась с ним, ибо оно угрожало захлестнуть всю ее вновь обретенную радость давящей застенчивостью. Собрав всю свою отвагу, Кэтрин завершила поцелуй и внимательно посмотрела Джейку в лицо, ища в нем признаки отвращения, которые она столь часто наблюдала на лице Сэма. Ясные зеленые глаза Джейка встретились с ее глазами, и он улыбнулся. Она с удивлением смотрела на эту улыбку, и страхи медленно оставляли ее, уступая место ничем не сдерживаемому более счастью.
— Кэти, ты так прекрасна.
Она отвернулась, это ласковое обращение вызвало в ней незнакомое чувство, которое комом встало в ее горле.
— Я не прекрасна, Джейк. Не надо так говорить.
Он взял ее пальцем за подбородок и вновь обратил на себя ее взгляд.
— Знаю, что не надо, но не могу сдержаться.
Он медленно осмотрел все ее тело, и она покраснела.
— Мне кажется, что ты — само совершенство.
Она покачала головой и принялась было возражать, однако он заставил замолчать ее, снова поцеловав еще крепче, чем прежде. Их возбуждение изливалось в схватке языков, в учащенном дыхании и в бешеном движении рук по влажной плоти. Джейк уже не был ласков, однако Кэтрин упивалась ощущениями, которые будили в ней его сильные руки, гуляющие по ее телу. Она чувствовала, что он не в силах обойтись без этого, и это совпадало с тем, что нужно было ей.
Они изучали друг друга — языки и кончики пальцев скользили по возбужденной коже. Стоны Джейка смешались с ее стонами, и она потеряла связь между реальностью и своими чувствами.
— Кэти, я, кажется, больше не выдержу, — откуда-то издалека донесся его стонущий голос.
Она сползла чуть пониже, помогая ему, направляя его. Ей хотелось этого, ей хотелось его, как не хотелось ничего и никого в прежней своей жизни.
Влажная и страстная, она тем не менее ощутила некоторое неудобство, когда он проник в нее. Джейк застыл, когда она напряглась, и дал ее телу привыкнуть к этому ощущению. Когда она снова расслабилась, он принялся двигаться медленно, проникая все глубже при каждом толчке. Она изогнула спину, вдвигая его глубже в себя. Он заглушил ее крик удовольствия поцелуем. Темп их движений нарастал, и наконец тело ее напряглось в предчувствии чего-то неизвестного. Прошептав ее имя, Джейк одолел последние пяди ее глубины, замерев и содрогнувшись. В то же мгновение она сжала свое лоно и содрогнулась одновременно с ним. Напряжение в ее самых чувственных местах рухнуло и разошлось волнами счастья по всему ее телу в тот самый момент, когда наконец вскричал и он.
Кэтрин лежала неподвижно, наслаждаясь томным, сладостным ощущением, наполнившим ее те-ло. Неожиданно Джейк повернулся на бок и притянул ее к себе. Он прикоснулся к ее влажным, спутанным волосам и погладил ее лицо. Тело у Кэтрин горело от ощущения единства их тел. Хотя она и наслаждалась чувством близости и единства, она не была уверена в том, что делать дальше, и попыталась выскользнуть из его объятий. Джейк удержал ее, ласково, но крепко.
— Мне хотелось этого с того самого момента, когда я увидел тебя сидящей в фургоне посреди толпы. Ты была так спокойна и собранна посреди всего этого хаоса и зноя. Я тебе не сделал больно, а?
— Нет, вовсе нет. Просто дело в том, что…
Кэтрин запнулась, поглаживая ему грудь и наматывая себе на пальцы мягкие черные колечки, покрывавшие его. Она томным движением руки отбросила у него со лба волосы, впервые заметив на его виске небольшой белый шрамик. Моментально она спросила себя, что же это за рана могла оставить такую отметину? Затем мысли ее обратились к вопросу, который занимал ее прежде всего.
Что же дальше? Чего он от нее теперь ожидает? Сэм обычно сразу же отказывался от нее, после того как кончал, даже в первые месяцы их брака, когда он еще пытался любезничать. Как только он решил, что она бесплодна, он продолжал пользоваться ею, но по мере того как проходило время, приемы его утрачивали всякое подобие любви. Страсть, пережитая сейчас Кэтрин, была новым и прекрасным даром, но она не знала, как им пользоваться.
— Ну? — спросил он.
Кэтрин посмотрела в глаза Джейка, который с озабоченностью и любопытством глядел на нее, ожидая продолжения.
— Я такого никогда не испытывала.
Голос ее дрогнул от признания, которое она не собиралась делать.
— Не понял.
Джейк приподнялся на локте, чтобы посмотреть в лицо Кэтрин.
— Ты же была замужем.
— Я знаю, но с Сэмом я ничего не испытывала. Этим, — она неопределенно махнула рукой, — этим мы всегда занимались в темноте, никогда не разговаривали, почти не прикасались друг к другу. Мне чаще всего было противно.
— Между мужчиной и женщиной такого быть не должно. Сочувствую тебе, Кэти.
Он провел мозолистым пальцем ей цо щеке, потом наклонился и нежно поцеловал ее.
— Я ему нужна была только для того, чтобы родить сына. У меня было такое чувство, будто я какая-то племенная кобыла.
Голос у Кэтрин стал ледяным и жестким при воспоминании о своем унижении, когда у нее ничего не получилось с ребенком.
— И детей никогда не было?
— Я бесплодна, — бесстрастно констатировала Кэтрин и, стиснув зубы, повернула голову к окну.
— Кто тебе сказал?
— Сэм. Он наплодил ублюдков по всему Западу, когда служил в кавалерии, поэтому причина бездетности была во мне.
Джейк встал на колени и стал водить по ее телу губами, пока она снова не повернулась к нему. Кэтрин обвила плечи Джейка и крепко прижалась к нему.
— Наверное, твой Сэм был не слишком отзывчивый человек.
— Что ж, ему было неприятно. Он женился на мне исключительно для того, чтобы иметь сына. Я не смогла подарить ему сына, поэтому стала ненужной. И он демонстрировал мне это ежедневно всю нашу совместную жизнь.
Поскольку Джейк ничего не ответил, Кэтрин отодвинулась от него, чтобы взглянуть ему в лицо. Гнев, который она увидела там, вызвал у нее глубокое ответное чувство. Уже так давно никого не интересовала она сама и ее несложившаяся судьба.
Она легко поцеловала его в губы:
— Теперь это неважно. Сэм умер. Больше он никого не обидит.
— Зачем ты вышла за него замуж?
Кэтрин вздохнула и откатилась от Джейка на спину, продолжая тем не менее держать его за руку. Она издала тихий радостный звук, когда он своей обнаженной стопой провел вверх и вниз ей по икре.
— Сэм умел очаровывать, когда ему что-то было нужно.
Кэтрин закрыла глаза и предалась воспоминаниям.
— Я преподавала в школе в Вильямсберге и жила у тетушки. Передо мной маячила перспектива годами учить чужих детей без надежды иметь собственного ребенка. Я познакомилась с Сэмом, он предложил мне новую, как он говорил, «полнокровную» жизнь на Западе. Мне казалось, что я ему нравлюсь, и он заставил меня полюбить его Или, по крайней мере, того мужчину, которым он прикинулся. Между нами долго ничего не происходило до тех пор… до тех пор, пока не стало слишком поздно и мне не пришлось выйти за него.
Джейк продолжал молчать, и на Кэтрин накатило чувство неловкости при мысли о том, что она так разоткровенничалась. Посмотрев на Джейка, она заметила, что он весь сосредоточился на окне. Кэтрин с удивлением обнаружила, что солнце взошло и ярко светит на кровать, где они лежат. Джейк вскинул голову, внимательно прислушиваясь, и через мгновение Кэтрин тоже услышала цокот приближающихся лошадей. Работники вернулись, и как только они увидят конюшню, сразу же бросятся к дому.
— Я, пожалуй, смотаюсь вниз, а то тебе придется отвечать на вопросы, к которым ты не готова, — быстро пробормотал Джейк.
Он вырвал у нее свои пальцы, которые она все еще держала в руке, быстро вскочил с кровати, просунул длинные ноги в брошенные джинсы…
Кэтрин судорожно шарила взглядом по комнате, ища свой пеньюар, затем вспомнила, что порвала его на ленты для шор. Вместо пеньюара она схватила джинсы и рубаху.
Джейк поцеловал ее еще раз крепко и страстно, потом вышел из комнаты. Кэтрин услышала, как его сапоги прогремели по лестнице, и их топот затих в задней части дома. Слава Богу, что сегодня воскресенье и Мэри придет на работу только после церкви. Кэтрин торопливо оделась и уже стоя в дверях, не обращая внимания на стук в парадном, осмотрела свою кровать. Скрестив руки и как-то сразу погрустнев, она запечатлевала минуты, проведенные там с Джейком, в тайниках своего сердца.
Джейк сидел на кухне, слушая нарастающий грохот в дверь. Через несколько минут он поднялся и прошел по коридору к парадному входу. Тут он услышал шаги Кэтрин, спускающейся по лестнице, и вновь ретировался на кухню. Он ждал там до тех пор, пока не услыхал, как Кэтрин спокойным голосом рассказывает о пожаре, а потом отдает распоряжения насчет уборки. Когда Джейк убедился, что все прошло гладко, то выскользнул из кухни через черный вход. Прижавшись к стене дома в прохладе раннего утра, он обдумывал события этой сумасшедшей ночи.
Зачем он пришел в комнату Кэтрин после пожара? Этот вопрос он задавал себе вот уже несколько часов постоянно. Обнаружив ее сидящей в небольшом шоке, он должен был накрыть ее вторым одеялом и уйти. А он вместо этого поддался чувствам, и все закончилось постелью. И что за дело, что он стремился к этому с того времени, как впервые увидел Кэтрин Логан? Джейк в отчаянии ударил кулаком по стене дома. Она же не первая попавшаяся юбка, за которой можно поволочиться, а потом при желании бросить. Ему не хотелось уходить от нее. А если он не уйдет, то что будет с заданием? С Секонд-Чэнсом?
Каким же чудом была эта Кэтрин! Она отдалась ему свободно и без колебаний, не сомневаясь, что он уголовник. А после того как она рассказала ему о своих интимных отношениях с Сэмом, он попросту не мог уразуметь, как она вообще сумела это переварить. Но в ней было все, что может желать мужчина: самоотдача, страстность, очарование. Джейк вновь ударил в отчаянии ладонью по стене дома. Само пребывание его в Секонд-Чэнсе было фальшью. Какова будет реакция Кэтрин, если он расскажет ей, кто он на самом деле? Особенно после того, как она многие годы испытывала боль, живя с человеком, который, чтобы окрутить ее, изображал из себя другого? Джейк сомневался, что Кэтрин снисходительно отнесется и к его лжи.
Какое-то движение у барака привлекло внимание Джейка. Он заметил Диллона Суэйда, тайком кравшегося к надворной постройке. Джейк решил проследить за ним, чтобы выяснить, в чем дело. Осмотревшись по сторонам, он не увидел поблизости никого, поэтому зашел за барак и стал следить за Суэйдом через окно.
На его глазах Диллон достал увесистую пачку денег из карманов и большую часть запихнул в переметную сумку. Засунув сумку под свою койку, он уселся на постель, словно поджидая кого-то.
Но что это? Джейк не поверил своим глазам, когда увидел, как через некоторое время к нему вошла Кэтрин. Вид у нее был усталый и обеспокоенный, но она улыбнулась Диллону, когда они разговаривали. Как ни напрягался Джейк, чтобы разобрать слова, до него доносился лишь гул голосов. Затем Диллон сунул оставшиеся деньги ей в руки, и Кэтрин кивнула на какое-то замечание, которое он сделал перед ее уходом.
Джейк был в полном недоумении. Откуда у Суэйда столько денег? И почему он отдал часть Кэтрин? Она не выглядела удивленной, следовательно, ожидала получить эту сумму.
Потребность разобраться во всем этом пересилила его обычную осмотрительность. Не успев сообразить, что он делает, Джейк обошел барак и во-шел внутрь. Диллон поднял взгляд, и его лицо перекосилось. Появление Джейка вызвало у него сначала шок, затем ярость. Он начал было что-то говорить, но потом одумался, закрыл рот. Лишь смуглое его лицо показывало, в каком смятении пребывал этот человек.
— Где ты был накануне ночью, Суэйд?
— В городе.
— Доказать можешь?
Диллон поднялся и вперился взглядом в Джейка.
— Я не собираюсь ничего доказывать тебе, южанин.
Джейк помолчал, обдумывая, стоит ли ему попытаться вытряхнуть правду из этого человека. Однако вместо этого он подошел к окну и посмотрел на улицу.
— Ты в последнее время разбогател. Откуда деньги?
Поскольку ответа не последовало, Джейк повернулся. Лицо Диллона покрылось краской смертельной ярости.
— Грязный шпик! Тоже, что ли, захотел?
— Нет. Мне просто надо знать, откуда они и почему ты отдал часть миссис Логан.
На лице Диллона появилось хитрое выражение, а рот приоткрылся; не без труда Джейк понял, что это была неудачная попытка изобразить улыбку.
— Не твое поганое дело, южанин.
Джейк с минуту разглядывал его. Он обдумывал несколько способов заставить этого человека заговорить, затем отказался ото всех. Если он принудит к этому Диллона силой, то это лишь вызовет у всех подозрение.
Джейк повернулся, чтобы уйти, однако последние слова Диллона заставили его замереть в дверях.
— Неужели ты действительно решил, что она спасла твою южную шкуру, потому что втюрилась в тебя? У нас с ней взаимопонимание, и мы пойдем на что угодно ради «Серкл-Эй».
— В том числе и на продажу информации Чарли Колтрейну?
— Колтрейну? — заморгал Диллон, застигнутый врасплох. — Какую информацию я могу ему продать? Я занимаюсь лошадьми.
Джейк поднял брови. Любую информацию можно добыть, если кто-то остро нуждается в ней. Он был уверен, что Диллон пойдет на что угодно, чтобы заполучить «Серкл-Эй», а вместе с ним и Кэтрин.
Шепотом выругавшись, Джейк оставил Диллона в бараке одного. Он обошел вокруг здания в поисках места, где можно было бы спокойно обдумать их разговор.
Склонив задумчиво голову, Джейк шел, не видя ничего, пока не наступил на лежавший на его пути предмет, только затем сообразив, что это такое. Наклонившись, он поднял пыльную фетровую шляпу и нахмурился. Он хорошо знал ее. Покачивая пальцами любимую шляпу Мэтта Ролланда, Джейк задумчиво посмотрел на барак.
— Так что же ты задумал, друг мой? — прошептал он.




Предыдущая страницаСледующая страница

Ваши комментарии
к роману Сердце в подарок - Хэндленд Лори



Очень интересный роман! Советую, читайте. Один из лучших! С детективной линией
Сердце в подарок - Хэндленд ЛориАнна
26.01.2015, 1.08





Динамично и интересно. Все адекватны.
Сердце в подарок - Хэндленд Лориren
30.01.2015, 19.55





Милый романчик) нет бурных постельных сцен, больше даже любовный детектив я б сказала... 9 из 10, вывод: читать советую
Сердце в подарок - Хэндленд ЛориЛ.Т.
14.04.2015, 10.43








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100