Читать онлайн Звездный свет, автора - Хэган Патриция, Раздел - Глава 26 в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Звездный свет - Хэган Патриция бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

загрузка...
Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 8.5 (Голосов: 6)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Звездный свет - Хэган Патриция - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Звездный свет - Хэган Патриция - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Хэган Патриция

Звездный свет

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

Глава 26

Уже почти рассвело, а Сэм так и не удалось заснуть. Она всю ночь провертелась с боку на бок, сходя с ума от тревоги.
Получит ли Храбрый Орел ее послание и успеет ли прийти на помощь? Телеграфист был ошарашен, когда прочел загадочный текст, который она потребовала передать по телеграфу в Канзас-Сити: «Храбрый Орел, ты мне нужен. Сэм».
Если Храбрый Орел не приедет, придется во всем положиться на одного Джейка, а ведь она еще даже не заикалась ему о своем необычном плане. Но как бы то ни было, без Джейка не обойтись. Хорошо, что он терпеть не может Джармана.
Ложась спать, она не задернула шторы, и теперь комнату медленно обволакивал тот особый таинственный свет, который можно увидеть только в те короткие мгновения, когда ночная тьма уже уходит, а рассвет еще не наступил.
Именно в это время он и появился, беззвучно проскользнув в комнату через окно. Увидев его рядом со своей кроватью, Сэм не испугалась. Она почувствовала только облегчение.
– Храбрый Орел, наконец-то ты здесь!
– Я ехал так быстро, как только мог. У моего народа много ушей, и мы знаем много способов, как ими пользоваться. Мне известно, что Буйного Духа несправедливо обвинили и приговорили к смерти. Я его освобожу. Я уже дал знать другим воинам, чтобы они собрались для нападения на тюрьму.
Его чеканное лицо выражало непоколебимую решимость.
Этой ночью Сэм легла не раздеваясь и теперь просто сбросила с себя одеяло и села на кровати. Потом потянула Храброго Орла за руку, чтобы он сел рядом с ней.
– Кейд не хочет, чтобы вы нападали на тюрьму.
И она объяснила, почему.
– Но у меня есть другой план, и чтобы его осуществить, мне понадобится твоя помощь.
И она рассказала Храброму Орлу про спиритический сеанс и объяснила, что ей будет нужен помощник, чтобы все получилось так, как она задумала. Индеец ничего не понял про спиритизм, но сказал, что сделает все возможное, чтобы помочь.
– Но если у тебя ничего не получится, – добавил он, – я и другие воины нападем на тюрьму. Чтобы освободить Буйного Духа, мы готовы драться.
– Все должно получиться. А до тех пор оставайся в моей комнате и никуда не выходи. Я не хочу, чтобы тебя видели в городе.
Она подробно объяснила Храброму Орлу, что ему надо будет делать во время сеанса, потом, оставив его, поспешила в лавку Джейка Уэйли. Джейк сидел на ступеньках крыльца; лицо его было мрачнее тучи.
– Бэллард добился-таки своего, – проворчал он, – забрал себе мою работу. Правда, мне за нее не так уж много платили, но деньги никогда не бывают лишними. Судья назначил на мое место Бэлларда и сказал, что не подпустит к тюрьме никого, кроме своего зятя. Там теперь везде охрана.
У Сэм упало сердце. Значит, она больше не сможет ни увидеть Кейда, ни поговорить с ним.
– Все нервничают, потому что телеграфист рассказал, что вы вчера вечером послали телеграмму индейцу. Бэллард говорит, что точно знает: у Рэмзи полно друзей среди канза, и теперь все боятся, что они нападут на тюрьму. Бэллард даже попытался уговорить судью перенести казнь на день раньше, чтобы индейцы не смогли освободить Рэмзи, но судья отказался. Сказал, что все должно быть сделано в соответствии с приговором, в назначенный им срок.
Сэм не удивилась, что телеграфист рассказал о ее телеграмме всему городу. В самом деле, что может быть более странным, чем белая женщина, посылающая телеграмму индейцу?
– Джейк, – тихо сказала она, решившись, – надеюсь, что вам можно доверять. Индеец, за которым я посылала, уже здесь.
Джейк вытаращил глаза:
– Вы что, хотите, чтобы краснокожие взяли штурмом тюрьму?
– Если другого выхода не будет, то да. Но у меня есть другой план, и он может сработать, если вы никому ничего не скажете и согласитесь мне помочь.
– Можете на меня рассчитывать, – ни секунды не колеблясь, ответил Джейк. – Я не хочу, чтобы повесили невиновного. А если за всем этим делом стоит этот хорек Бэллард, я с удовольствием помогу доказать его вину, чтобы увидеть, как его вздернут.
– Хорошо. Тогда слушайте. До того как Белл Кули уехала, мы с ней по утрам катались по городу в двуколке и каждый понедельник видели, как Мириам Эпплби заходит в вашу лавку. Она и сейчас это делает?
– Да. Рано утром по понедельникам окрестные фермеры свозят ко мне свои товары. Бен Таунли привозит свежие яйца и только что зарезанных кур, Эверет Бурбейкер – торты, которые его жена пекла всю субботу и воскресенье. Хозяйки приходят ко мне за всей этой свежей провизией, и среди них миссис Эпплби, вернее, миссис Бэллард. Сегодня как раз понедельник. Думаю, она скоро появится.
Когда Сэм рассказала ему о своем плане, Джейк удивился и заинтересовался.
– Так вы хотите, чтобы я изобразил голос ее мужа?
– Другого выхода нет. Храбрый Орел не сможет сыграть эту роль. Он говорит по-английски, но с акцентом.
– А почему вы думаете, что она поверит, если эту роль сыграю я? Ведь она же знает, как звучал голос ее мужа.
– У вас не будет гортанного акцента, как у Храброго Орла, и я научу вас говорить так, как говорил спрятанный человек на том сеансе, на котором я была, – как будто вы находитесь где-то очень, очень далеко.
– Ну что ж, – медленно и задумчиво проговорил Джейк, потом лицо его озарилось воодушевлением. – Хорошо. Я смогу это сделать. Так где, говорите, вы и эта сумасшедшая будете вызывать призраков?
– В моей комнате над «Счастливым оленем».
– И вы считаете, что дело выгорит?
Сэм уверенно улыбнулась:
– Если все пойдет так, как я рассчитываю, Мириам приведет нас прямо туда, где Джарман спрятал ящик с деньгами Джуби Фаулера. Это должно быть где-то рядом с тем местом, где произошло ограбление. Наверняка Джарман собирается подождать, пока волнение, вызванное этим происшествием, уляжется, а потом взять деньги из тайника и спокойно уехать из города.
– А что, если она не знает, где деньги? Что, если она не видела, как он их прятал?
Сэм не хотелось даже думать о такой возможности.
– Мы просто заставим ее сказать, что она это видела, а уж там будет видно. Если мы не сможем доказать, что деньги взял Джарман, в дело вступит Храбрый Орел.
Выйдя из лавки Джейка, Сэм перешла на противоположную сторону улицы и стала ждать.
Примерно через час появилась Мириам. Она шла, опустив голову и ссутулив плечи; в руке у нее была пустая корзина. Сэм подождала еще несколько минут, потом перешла улицу и неторопливой походкой вошла в лавку. Джейк, занятый разговором с покупательницей, даже не взглянул в ее сторону, но Сэм знала: он ее видит. Мириам тем временем выбирала яйца, откладывая те, которые ей нравились. Поглощенная этим занятием, она не заметила Сэм. Сэм стояла у прилавка, искоса разглядывая ее. За те месяцы, что они не виделись, Мириам очень постарела, на лице ее застыло выражение отчаяния и безнадежности, и Сэм стало ее жаль.
Наконец, когда стало ясно, что Мириам не поднимет глаз, Сэм глубоко вздохнула, подошла к ней сама и, сделав вид, что берет с ближайшей полки катушку ниток, слегка толкнула ее и тут же сказала:
– Извините.
Мириам подняла на нее тусклый взгляд и тотчас узнала. Яйцо, которое она держала, выпало из ее руки и шмякнулось об пол.
– Это вы! – вскричала она. – О Боже мой, вы… вы живы! Хвала Господу!
Мириам пылко обняла Сэм и отчаянно зашептала:
– О, если бы вы знали, как я молилась об этой минуте! Вы должны мне помочь. Я потеряла и своего сына, и мне необходимо поговорить с ними обоими: и с Томасом, и с Томми, – а вы можете вызвать их ко мне с того света. Я знаю, вам это удастся.
Она громко зарыдала, и все покупатели в лавке повернулись в ее сторону. Джейк тоже посмотрел на нее. Он недовольно хмурился, потому что понимал: надо, чтобы все прошло незаметно. Нельзя допустить, чтобы слух о том, что Мириам говорила с Сэм, дошел до Бэлларда или до судьи Куигби.
Встретившись глазами с Сэм, Джейк кивнул в сторону задней комнаты, давая понять, чтобы она увела Мириам туда. Сэм обняла Мириам за плечи и повела к скрытой за портьерами двери, стараясь не поворачиваться лицом к остальным покупателям и надеясь, что они ее не узнали.
Войдя в комнату, она усадила Мириам на стул, села напротив нее и взяла ее руки в свои:
– А теперь, Мириам, расскажите мне, чем вы так расстроены.
Как было бы замечательно, если бы Мириам прямо сейчас рассказала все, что ей известно, и сеанс стал бы не нужен!
Но Мириам только повторила то, что сказала раньше: что ей необходимо поговорить со своими умершими близкими – мужем и сыном.
– Я уже столько раз пыталась это сделать, но здесь невозможно найти медиума. Вместе с другими женщинами, которые тоже потеряли своих родных, я организовала домашний кружок. Мы собираемся, молимся и изо всех сил стараемся вызвать духи усопших, но у нас ничего не выходит. Но теперь, когда я встретила вас… – Она стиснула руки Сэм и посмотрела на нее глазами, полными слез, – Ведь вы можете это сделать, правда? Я уверена – у вас все получится. Так мне подсказывает сердце.
Сэм сначала стала для вида отнекиваться, но в конце концов согласилась:
– Однако вы должны дать мне слово, что об этом никто не узнает. Даже дамы из вашего кружка.
– О, я сделаю все, что вы скажете! – горячо воскликнула Мириам.
– Вы сможете незаметно выбраться из дома сегодня вечером?
– О да! Это будет нетрудно. Завтра будет казнь, и я слышала, как муж сказал моему отцу, что заночует где-нибудь поблизости от тюрьмы, так как говорят, что ночью осужденного могут попытаться освободить. Я смогу уйти, как только отец ляжет спать, а он никогда не засиживается допоздна. Так что, думаю, мне удастся выехать не позже девяти. Только скажите, куда я должна ехать.
Сэм объяснила, где она живет, и Мириам, счастливая, ушла. Теперь оставалось только ждать. День, казалось, тянулся бесконечно.
Сэм тщательно прорепетировала с Храбрым Орлом все его действия. Сначала он незаметно прокрадется в комнату и задует свечу. Шторы на окне будут при этом задернуты неплотно, чтобы в щель просачивался скудный свет, тогда Мириам сможет увидеть движущийся белый призрак – простыню, которую Храбрый Орел поднимет на палке от метлы. Затем по знаку Сэм ему предстояло приблизиться к столу, наклониться и поднять его одной рукой, постукивая кулаком по столешнице.
Джейк прилежно учился говорить загробным голосом и зубрил слова, которые ему надо будет сказать. Сэм была им довольна, но чувствовала, что было бы лучше, если бы он сумел изобразить голос не взрослого, а ребенка.
– Она может не послушаться своего покойного мужа, который якобы скажет ей, что она должна разоблачить своего нынешнего мужа как убийцу, но если это скажет ее сын, она выполнит его волю не раздумывая.
– Я бы рад, Сэм, – сказал Джейк, – но вряд ли сумею изобразить голос маленького мальчика. Вы уж меня извините. Но времени у нас еще много, и я попробую порепетировать.
Сэм рассеянно сказала, чтобы он не беспокоился, и снова устремила взгляд на часы. Почему стрелки движутся так медленно?
Нет, она не будет думать о том, что ее план может не дать результатов. У нее все получится, обязательно получится. Она докажет, что преступник – Джарман, и Кейда освободят. Но после этого все между ними будет кончено. Она спасет ему жизнь, но никогда больше не станет ему доверять. Она с головой уйдет в работу и не будет оглядываться назад, а свои воспоминания пошлет к черту. Она сумеет забыть его и жить дальше. Да, так все и будет.
Наконец стрелки часов показали девять. Храбрый Орел спрятался в темном коридоре, готовый беззвучно проскользнуть в комнату Сэм, как только Мириам придет и сядет за стол. Но Мириам не пришла ни в девять, ни в десять, ни в одиннадцать. Около полуночи Храбрый Орел вошел к Сэм и сказал:
– Твой план провалился. Теперь буду действовать я. Я соберу воинов, которые ждут моего сигнала, и мы освободим Буйного Духа из тюрьмы. Мы не дадим ему умереть.
Вслед за Храбрым Орлом явился Джейк. Он тоже был обеспокоен:
– Должно быть, случилось что-то неладное. Поеду-ка я, пожалуй, к дому судьи, посмотрю, что к чему.
– Нет. Оставайтесь оба здесь и ждите. Я сама поеду к дому судьи и попробую привезти Мириам.
Она повернулась к Храброму Орлу:
– Пожалуйста, Храбрый Орел, дай мне еще немного времени.
Она видела его глаза в свете свечи. Они выражали непреклонную решимость.
– Воины канза нападут на тюрьму перед самым рассветом.
Слава Богу, он все же дал ей несколько часов.
Джейк предложил Сэм взять его лошадь и объяснил, где ее найти, и Сэм торопливо сбежала вниз по лестнице и выбежала на улицу.
Дорога до дома судьи Куигби заняла всего десять минут. Одно из окон было освещено, значит, судья еще не лег спать. Вот почему Мириам не посмела уехать в город!
Немного не доехав до дома, Сэм спешилась, оставила лошадь и, подкравшись к окну, из которого лился свет, осторожно заглянула внутрь. По-видимому, это был кабинет судьи. Куигби и еще один человек, которого Сэм раньше не видела, сидели на диване и пили виски. Судя по их смеху и вялым движениям, оба были уже изрядно пьяны.
Судья отсалютовал стаканом своему гостю и гордо, почти благоговейно объявил:
– Пью за лучшего палача в Канзасе! А может, и во всей стране. Обожаю смотреть, как вы вешаете этих ублюдков, удавливаете их медленно, как раз так, как надо. Перед смертью преступник должен страдать.
От этих слов Сэм охватила ярость. Значит, Куигби принимает у себя палача, вот почему он до сих пор не ложился! Сэм едва удержалась, чтобы не разбить стекло и не закричать ему в лицо, что он бессердечный мерзавец. Но нет, надо сохранить спокойствие и сделать то, за чем она приехала: найти Мириам и отвезти ее в город.
Дом был невелик; Сэм переходила от одного темного окна к другому и тихо стучала в каждое.
Наконец, дойдя до заднего угла, она с облегчением услышала голос Мириам:
– Что случилось? Кто там?
Сэм почти прижалась губами к стеклу.
– Это я, Мириам, – сказала она и, поскольку Мириам не знала ее настоящего имени, добавила: – Селеста. Вы должны ехать со мной. Духи сегодня особенно активны, и я хорошо их чувствую.
Что она чувствовала на самом деле, так это отвращение к самой себе из-за того, что обманывала эту несчастную женщину. Но, наверное, в данном случае цель действительно оправдывала средства.
На небе светила почти полная луна, и, когда Мириам открыла окно, Сэм увидела на ее лице выражение радости.
– Вы приехали за мной? О слава Богу, слава Богу! А я уже рвала на себе волосы. В такой поздний час я никак не могу отправиться в город пешком, а оседлать лошадь я не решилась, так как боялась, что меня услышит отец.
Сэм подождала, пока Мириам выйдет, потом взяла ее за руку и повела туда, где стояла лошадь Джейка. Через десять минут они уже были в городе.
– Я уже хотела отложить сеанс до другого раза, – спокойно объяснила Сэм, когда они сели за стол. – Но как я уже говорила, сегодня ночью духи особенно активны; я решила, мы не должны упускать такой случай.
– Нет, конечно, не должны. Пожалуйста, начинайте.
Мириам заерзала на стуле, зажмурилась и сжала руки Сэм. Господи, как ее жаль! Она такая простодушная, такая доверчивая! Но делать нечего, придется ее обмануть.
Вспомнив, как вела себя на сеансе мадам Фелис, Сэм начала раскачиваться и монотонно бубнить себе под нос. Через несколько минут, как раз в нужный момент, Храбрый Орел бесшумно вошел в комнату и задул свечу. Мириам испуганно вскрикнула.
– Молчите. Вы можете их отпугнуть, – прошептала Сэм, потом громко сказала: – Томас Эпплби, покажись. Дай нам знать, что ты здесь.
Когда по комнате поплыл «призрак», Мириам дернулась. Сэм велела ей держать глаза закрытыми, отлично понимая при этом, что та все равно обязательно их откроет. В то мгновение, когда «призрак» исчез, Храбрый Орел, перепутав порядок действий, сначала постучал по столу, и только потом приподнял его. Но это было вполне понятно: он спешил – надо было не только успеть заставить Мириам сказать, где спрятан ящик с деньгами, если она это знала, но и найти этот ящик. Джейк сказал, что, когда деньги будут у них в руках, он с помощью своих друзей остановит казнь. А потом даст телеграмму в Салину федеральному шерифу, чтобы тот приезжал как можно скорее. Сэм затаила дыхание. Сейчас Джейк должен был изобразить голос Томаса Эпплби.
Сэм подала условный сигнал – дважды кашлянула, – по ничего не произошло. Сэм кашлянула еще один раз, но в комнате по-прежнему было тихо. Она начала импровизировать:
– Томас Эпплби, если ты с нами, пожалуйста, поговори со своей женой. У нее на сердце лежит тяжкий камень. Помоги ей освободиться от него и обрести душевный покой.
И тут Джейк заговорил. Сэм задрожала от радости, услышав, как здорово ему удалось изобразить высокий, тонкий голос маленького мальчика.
– Мама, ты должна им сказать.
Мириам вырвала руки из рук Сэм и закричала:
– О Томми, Томми, это ты? Сыночек мой, мое дорогое дитя! Пожалуйста, Томми, поговори со мной.
– Мама, скажи им. Скажи им, где злой человек спрятал ящик. Скажи им все.
– Томми, Томми, тебе там хорошо? Ты счастлив? Поговори с мамой, мой любимый, пожалуйста, поговори.
Сэм схватила Мириам за руку, боясь, как бы та не вскочила со стула и не начала метаться по комнате. В темноте она могла наткнуться на мебель и с грохотом опрокинуть ее. «Счастливый олень» был открыт. Сэм специально не закрыла его, чтобы не вызвать лишних подозрений. Если новый бармен, которого она наняла, услышит доносящийся сверху шум, он, чего доброго, поднимется на второй этаж, чтобы выяснить, в чем дело, а этого допустить никак нельзя.
– Мириам, пожалуйста, успокойтесь. Вы спугнули его, и он больше не придет. Все кончено.
– Нет, нет, сделайте что-нибудь!
Сэм чиркнула спичкой и зажгла свечу, надеясь, что Храбрый Орел выполнил ее инструкции и ушел. Так оно и оказалось. В комнате их было только двое: они и бледная, потрясенная Мириам. Сделав вид, что не слышала последних слов Мириам, Сэм собралась с духом и спросила:
– Вы поняли, о чем говорил вам сын?
– О да. Я учила Томми отличать хорошее от дурного, и он помнит мои уроки и теперь хочет, чтобы я сама поступила так, как учила его. Он хочет, чтобы я рассказала, что сделал злой человек, но я не могу. Этот человек сказал, что убьет дедушку Томми. Послушайте, мне обязательно нужно, чтобы вы вызвали его еще раз, чтобы я могла ему все объяснить. – Она схватила руку Сэм и стиснула почти до боли. – Вызовите его быстрее! Я вас умоляю!
Сэм испугалась, как бы у Мириам не началась истерика:
– Простите, Мириам, но я не могу этого сделать. Не сегодня. Духи уже покинули нас. Но о чем вы говорите? Кто убьет дедушку Томми? И почему? И кто такой этот злой человек?
– Я не могу вам сказать. Он убьет моего отца, А меня отправит в дом для умалишенных. Он говорит, что я сумасшедшая, что все считают меня такой.
– Скажите, Мириам, злой человек что-то спрятал? Если спрятал и вы его видели, вы можете сказать мне, где это было. Я найду то, что он спрятал, и он не узнает, кто мне сказал. Он ведь не знает, что вы его видели, верно?
Мириам покачала головой, и сердце Сэм чуть не выпрыгнуло из груди. Значит, Мириам видела, куда Джарман спрятал ящик с деньгами.
Стараясь скрыть нетерпение, Сэм продолжала:
– Я уверена, Томми будет доволен, если вы скажете мне, где искать.
Мириам задумчиво глядела в лицо Сэм, не зная, на что решиться. Потом глубоко и облегченно вздохнула, как будто с души ее и впрямь упал тяжелый камень.
– Да, вы правы. Я скажу вам, где искать, и он не узнает, что это я вам сказала. Вам его нечего бояться. Он не посмеет причинить вам зла.
Сдерживаясь из последних сил, Сэм спокойно спросила:
– Так где же искать, Мириам? Где же злой человек спрятал то, что я должна найти?




Предыдущая страницаСледующая страница

Ваши комментарии
к роману Звездный свет - Хэган Патриция



интересная книга. уж лучше б они остались жить где-нибудь в резервации, чем так... но у нее есть салун. rnконец немного сжат. 7/10
Звездный свет - Хэган Патрициямаруся
5.05.2013, 20.57








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100