Читать онлайн Лестница в рай, автора - Хэган Патриция, Раздел - Глава 9 в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Лестница в рай - Хэган Патриция бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 8.72 (Голосов: 25)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Лестница в рай - Хэган Патриция - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Лестница в рай - Хэган Патриция - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Хэган Патриция

Лестница в рай

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

Глава 9

Мелани увидела Марка, когда тот шел с поля через задний двор. На нем была широкополая соломенная шляпа, но полуденное солнце все равно светило ему в глаза, и он щурился. Плечи у него сильно обгорели. Рабочие трудились на плантации, но, чтобы они не отлынивали, за ними должен был кто-то присматривать. Работу надсмотрщика, которую выполнял Марк, нельзя было назвать легкой.
– Хорошо отдохнула? – вместо приветствия спросил он, своим тоном ясно показывая, что ему абсолютно безразлично, хорошо ей или нет. Не дожидаясь ответа, Марк бросил: – Тетушка, наверное, сегодня все утро обрывала звонок, чтобы вызвать тебя.
– Я сказала ей, что поеду на пикник, – возразила Мелани.
Она помахала рукой одному из рабочих, и тот направился к ней.
Затем девушка снова обернулась к Марку, который был уже в дверях:
– Марк, ты не видел Бутча? Я так и не смогла найти его.
Тот сердито сверкнул глазами и покачал головой. Затем, войдя в дом, громко хлопнул дверью. Глядя ему вслед, Мелани думала о том, что это совершенно другой человек. Не тот мальчик, которого она знала и любила в детстве.
Она поспешила навстречу работнику и попросила его помочь перенести Кэйла в дом. Тот покорно кивнул, а Мелани подошла к кучке работников, которые возвращались с полей домой. Она переходила от одного человека к другому, спрашивая, не видели ли они Бутча. Выяснилось, что вчера вечером Бутч носился по полям, но сегодня целый день его никто не видел. По спине Мелани пробежала холодная дрожь. Она обошла двор, звала своего пса, но нигде не мелькнула белая в черных пятнах спина ее любимца терьера.
Мелани подняла глаза и увидела, что на крыльцо вышел Марк. Опираясь на деревянные перила, он завопил:
– Тетя Адди уже звонок оборвала! Может, соизволишь подняться к ней?
Мелани прекратила поиски и поспешила наверх. Тетя Адди была явно не в духе. Ее оставили без внимания на целый день. Ей было нужно немедленно растереть спину. Пока Мелани выполняла поручение, старуха ныла о том, какая она несчастная. Потом она попросила прочесть ей вслух свежую газету, жалуясь, что ее глаза устают все больше и больше.
Мелани без возражений выполнила все просьбы, а когда наконец смогла вырваться от тетушки, поспешила возобновить свои поиски, чтобы найти Бутча до темноты. Когда девушка шла по холлу, раздался резкий окрик Адди:
– И поторопись с ужином. Как тебе известно, сегодня мне пришлось обедать слишком рано.
В отчаянии покачав головой, Мелани побежала вниз. Она собиралась приготовить к ужину бифштекс, но на это уйдет слишком много времени, поэтому она быстро вскрыла банку с консервированным тунцом и наскоро приготовила салат. «Сойдет», – подумала девушка, сервируя поднос. Завтра у нее будет время, чтобы приготовить что-нибудь повкуснее. Завтра, когда уляжется тревога и найдется Бутч.
Тетю Адди ужин, по-видимому, не разочаровал. Мелани решила, что делу помог кусок шоколадного торта, который остался от пикника. Ведь тетушка всегда жаловалась, что ей не дают сладкого.
– Ты не останешься со мной поговорить, пока я ужинаю? – спросила Адди, видя, что Мелани быстрым шагом направилась к двери.
– Бутч никогда не убегал надолго, я должна найти его. Вдруг он заблудился, – торопливо проговорила Мелани.
Тетя Адди понимающе кивнула:
– Уверена, он где-то здесь. Может, просто гоняется за зайцами.
Когда Мелани вернулась на кухню, она застала там Кэйла, который ел холодный ужин, оставленный для него. Он с первого взгляда понял, что с ней происходит.
– Еще не нашла его, да?
– Иду искать, – ответила Мелани. – Кэйл, не похоже на Бутча – убегать надолго. С ним наверняка что-то случилось!
– Я хотел бы помочь тебе, Мелани. Я знаю, что значит для тебя эта собака.
Вечерело. Двор подернулся розоватой дымкой. Мелани носилась по двору, проверяя каждый укромный уголок, где в принципе мог оказаться Бутч. Может, он набегался и уснул, уговаривала она себя. Или заболел, так заболел, что не может двигаться. С каждой минутой Мелани все больше отчаивалась найти пса.
Примерно час спустя она обыскала уже весь двор и некоторые другие места: сараи, курятники, навесы, под которыми хранился хлопок, – все, где мог оказаться Бутч. Становилось все темнее. Перед Мелани в темноте уродливой громадой возвышался красный старый амбар. Девушка поежилась. Ребенком она редко заходила туда. В амбаре предпочитал играть Тодд.
Губы Мелани пересохли и задрожали. В этом амбаре Тодд покончил с собой. С тех пор как девушка приехала на плантацию, она намеренно обходила амбар стороной. Мелани закрыла глаза и представила себе Тодда, как он с упавшей набок головой висит на веревке, а его губы раздвинулись, будто в злобном прощальном привете этому миру.
Мелани одернула себя. Осталось осмотреть только этот амбар. Она ведет себя как ребенок. Ни в каких призраков она не верит! Преодолевая робость, Мелани шагнула прямо вперед, потянула на себя тяжелую дверь амбара, вошла внутрь и сразу же направилась к полке, где хранился фонарь.
Мелани стала освещать все вокруг. Налево от нее, в стойле с перегородками, стояли три мула. Когда-то дядя Бартли держал здесь свой кубок, который получила на выставке в Теннесси его ездовая кобыла. Но это было давно, когда на плантации царили порядок и процветание. Теперь повсюду валялись стебли хлопка, казалось, здесь все разрушается и гниет.
Мелани прошлась по амбару. Ее ноздри щекотали запахи сена и скотины. Она направляла луч фонаря прямо перед собой. Девушка старательно не поднимала глаза – ей не хотелось знать, на какой именно балке повесился ее кузен.
Она пошла дальше, мимо стойла. И тут… она увидела это – и из ее горла вырвался надрывный до боли крик. Господи Боже! Вот оно! Там, в углу, лежал Бутч – мертвый! Он лежал, поджав под себя лапы, весь в крови и грязи, – видимо, он, тщетно пытаясь вырваться, в агонии рыл лапами землю.
Глаза Мелани были прикованы к голове пса – ужасной, страшной ране на ней. Девушка продолжала кричать. Зрелище было жуткое – огромный капкан, который ставили на хорьков, опоссумов и норок, пробил Бутчу голову. Стальные челюсти капкана совсем раздавили голову бедного пса. Ее пса! Мелани покачивалась, всеми силами стараясь не упасть в обморок при виде этих налитых кровью глаз и раскрытого рта, полного спекшейся крови.
На ее отчаянные крики сбежались рабочие. Подняв рыдающую Мелани с пола, они вывели ее на улицу. Из дома навстречу им выбежал Марк Бичер – он, видимо, тоже услышал ее крики.
Кэйл встретил их у черного хода и распорядился положить девушку на диван. Затем подъехал в своем кресле к телефону и вызвал доктора Эмброуза. Отпустив работников, Кэйл пытался успокоить Мелани, но она продолжала истерически рыдать. Увидеть своего любимца практически раздавленным… А кто знает, как мучился пес перед смертью! За что? Как такое могло случиться?
Доктор Эмброуз приехал через несколько минут. Он дал Мелани две маленькие белые таблетки. Кэйл вкратце рассказал ему, что случилось.
Из глубины дома послышался звон колокольчика. Мелани попыталась сесть, ее лицо было залито слезами.
– Мне надо идти к ней, – сказала девушка, так как Кэйл постарался снова уложить ее. – Она, наверное, слышала, как я кричала. Если я не пойду, тетя перепугается.
Доктор Эмброуз посмотрел на Кэйла.
– Пусть идет. Будет лучше, если ее что-то отвлечет.
Мелани поспешила наверх. Войдя в спальню Адди, она увидела, что старуха сидит в постели.
– Ну и что здесь происходит? – бросила она. – Я только что слышала крики – страх Божий, а не крики! Потом слышу, как люди входят и выходят. Что случилось? А ты?! Почему ты плакала… и сейчас плачешь?
Мелани не выдержала и снова разрыдалась. Плача, она рассказала тетке, как нашла Бутча мертвым, с головой в стальном капкане.
– Не могу поверить! – всхлипнула она. – Бутч не мог погибнуть! Это все, что осталось у меня от Роберта… Это он подарил мне Бутча… – Мелани закрыла глаза и, положив голову на край кровати, тихо заплакала.
Затем медленно, словно до ее рассудка только сейчас что-то дошло, Мелани подняла голову и недоверчиво посмотрела на тетю Адди.
– Вы даже не пытаетесь сделать вид, что вам это небезразлично, – обвиняюще заявила она. – Вам все равно…
– Нет, мне не все равно, Мелани, – ответила Адди и коснулась щеки плачущей девушки. – Меня только удивляет, откуда в амбаре взялся капкан. Я прекрасно помню, что за пару недель до того, как Бартли заболел, он собрал все капканы и убрал их к себе в комнату.
Мелани смотрела на тетку, не вполне понимая, что та говорит.
– Видишь ли, – продолжала Адди, – раньше Бартли иногда охотился при помощи капканов. Но за несколько недель до его болезни до одного из капканов добрался Тодд. Мальчишка стал убивать все, что передвигалось на четырех лапах, – собак, кошек, кроликов. Ему было наплевать на то, что животные мучились, и на то, что у некоторых были хозяева. Ему просто хотелось убивать! Тогда Бартли собрал все капканы и запер в своей комнате. Да, тогда Тодд действительно наделал много зла!
– Значит, дядя Бартли забыл один капкан, о котором никто не знал. И бедный Бутч попал в него!
Адди посмотрела в покрасневшие от слез глаза Мелани.
– Дорогая моя, разве ты не поняла? Бутч не сам попал в капкан! Даже если о капкане все забыли, разве он мог бы сработать столько лет спустя?
Мелани опять ничего не поняла и заморгала, ожидая продолжения.
– Твою собаку убил Тодд! – объявила Адди как само собой разумеющееся. – Тодд сунул Бутча в капкан и убил его. И сделал это потому, что не хотел, чтобы ты была здесь. Он боится, что ты помешаешь ему убить меня или забрать с собой в могилу. Теперь поняла?
Глаза Адди горели. Наконец-то ей кто-то поверит!
– Разумеется, это был не сам Тодд, – торопливо продолжала она. – Это был Марк. Марк, в которого вселился злобный дух его брата. Я в этом убеждаюсь все больше с каждым днем. Я думаю, нужно послать за адвокатом, чтобы я могла изменить завещание. Мы еще посмотрим, кто кого! Ишь, задумали меня убить!
– Кто? – воскликнула Мелани.
– Ну, Тодд и Марк, разумеется. – Старуха посмотрела на Мелани с таким видом, будто хотела сказать, что, видимо, ее племянница весьма глупа, раз сама до сих пор не догадалась.
Мелани оставалась с Адди, пока та не задремала. Тогда девушка на цыпочках спустилась вниз. Ей самой хотелось спать. Таблетки доктора Эмброуза начинали действовать.
Доктор сидел в малой гостиной с Кэйлом. Марк только что присоединился к ним. Когда Мелани вошла в комнату, Марк вскочил и обнял ее. Хотя это и выглядело неуклюже, девушка все же была благодарна ему за сочувствие.
– Мелани, – сказал Марк, – мне очень жаль. Я даже представления не имел, что там стоят капканы.
– Тетя Адди считает, что Бутч погиб не там, – медленно и четко проговорила Мелани.
Все глаза были устремлены на нее. Глубоко вздохнув, она повторила все, что говорила Адди о Марке и злом духе его порочного брата-близнеца.
– Но ведь ты не поверила ей, Мелани! – взорвался Марк. – Вот так-то! Какие еще нужны доказательства тому, что она не в своем уме?! – крикнул он, обернувшись к доктору Эмброузу. – Ее нужно отправить туда, где за ней смогут присматривать. Разве справедливо, что Мелани должна губить здесь свою жизнь? Да и небезопасно для нормальных людей жить с такой сумасшедшей!
Кэйл откровенно рассмеялся, Марк бросил на него свирепый взгляд, предостерегая от опрометчивых заявлений, но Кэйл не испугался.
– Тебе не по вкусу, что моя бабка по-прежнему хозяйка здесь, верно, Марк? – сказал он. – Поэтому ты и пытаешься убедить всех в том, что она сумасшедшая. Тогда тебя назначат ее официальным опекуном и поверенным на плантации! Весьма выгодно для тебя – если только получится!
Кулаки Марка сжались, потом разжались.
– Если бы ты не сидел в этой чертовой коляске, я бы заставил тебя взять обратно все слова, – рявкнул он, обращаясь к Кэйлу. Его лицо пылало гневом.
– Ну-ка, прекратите немедленно, – произнес доктор Эмброуз и встал между ними.
Марк нахмурился, а Кэйл только вздохнул. Марк был трусоват, и Кэйл знал это. Марк никогда не посмел бы ударить его, Кэйла, независимо от того, в коляске он или нет. Марк – трус!
– Адди все еще в некоторой степени находится под влиянием нервного потрясения, – подбирая слова, проговорил врач. – Разумеется, после удара она мыслит медленнее. Но я не считаю, что ее фантазии относительно Тодда говорят о том, что она не в здравом рассудке. Если бы из-за подобных фантазий людей объявляли сумасшедшими, то половина населения земли сидела бы под замком. У каждого может разыграться воображение.
Доктор поднялся, собираясь уходить. Он протянул Мелани пузырек с белыми таблетками.
– Дорогая моя, мне очень жаль, что ваш любимец погиб. Но это просто несчастный случай. Я бы советовал вам принять одну таблетку на ночь, чтобы вы хорошо поспали. У вас убитый и измученный вид. Лучше перестаньте-ка хлопотать и бегать по поручениям тетушки. Она вас совсем загоняет, если дать ей волю.
Марк пошел проводить доктора до дверей. Кэйл схватил Мелани за руку и притянул к себе.
– Пожалуйста, отвези меня наверх, – шепнул он. – Мне нужно с тобой поговорить.
Мелани опасалась, что, попрощавшись с доктором, Марк вернется в гостиную и продолжит свою ссору с Кэйлом. Выяснилось, что волноваться не стоило, так как Марк торопливо прошел мимо двери в гостиную и исчез.
Как только они оказались в комнате Кэйла и дверь за ними закрылась, молодой человек твердо посмотрел на Мелани и сказал:
– А теперь, Мелани, слушай меня внимательно. Я здесь видел много странного, но этот несчастный случай с твоей собакой окончательно убедил меня в том, что тебе надо немедленно уехать отсюда. Думаю, что смерть Бутча была предупреждением для тебя.
Мелани непонимающе смотрела на Кэйла. Считает ли Кэйл, что Бутча убили? Если так, то кто? Разумеется, Марк не мог сделать этого. И все же она видела, как он со злобой ударил пса, хотя тоже не могла представить, что он способен на такое. Марк, по-видимому, разозлился на пса за то, что тот пытался проникнуть в опечатанную комнату. И еще он намеренно расстроил Адди за завтраком, заявив, что Мелани хочет войти туда, чтобы выяснить, почему лаял Бутч.
– Мелани, я говорю серьезно, черт побери. – Голос Кэйла прозвучал жестко. – В этом доме есть нечто зловещее. Я и сам не понимаю, что именно. Но я хочу, чтобы ты немедленно уехала отсюда.
– Ты считаешь, что в Марка вселился дух его брата? – испуганно прошептала она.
Кэйл пожал плечами, его, кажется, рассердило, что Мелани уклоняется от того, что он считал смыслом разговора.
– Как ты не понимаешь?! То, что думаю я, значения не имеет! Я хочу только, чтобы ты уехала как можно скорее. И не надо мне больше рассказов о клятвах у одра покойной матери и о том, что ты позаботишься об Адди. Сейчас речь идет не о моей бабке, а о тебе! Я хочу, чтобы ты сейчас же уехала. Здесь не место для молодой женщины.
Мелани решительно покачала головой:
– Кэйл, ни ты, ни я не верим, что в Марка вселился дьявол. Как и в то, что Тодд выходит из могилы и творит все эти ужасы, вроде убийства Бутча и попыток запугать Адди до смерти. Почему ты хочешь от меня избавиться? Скажи правду. Если здесь действительно так опасно, почему ты сам не уедешь?
– Я уже объяснял. Мне еще нужно кое-что уладить, – проговорил Кэйл с плохо скрытой досадой. Он уже почти не сомневался, что любит эту милую, большеглазую девушку, и хотел, чтобы она была в безопасности. Как объяснить ей тайну этого старого дома? Как сказать, что эта тайна раздавит ее, останься она здесь? Кэйл понимал, или, точнее, безошибочно чувствовал, присутствие зла в этом доме, но так же не сомневался, что сможет справиться с ним. Но для Мелани оставаться здесь опасно, по-настоящему опасно. Вот только никак ему не удается заставить ее понять, что он уговаривает ее уехать потому, что боится за нее. Никак не удается!
Кэйл надеялся, что улыбка, которую он изобразил, сойдет за искреннюю. Он, протянув руки к Мелани, сказал:
– Послушай меня. Если ты уедешь, мы не потеряем друг друга из виду. Будем писать письма каждый день. Придет время – очень скоро, – и я приеду к тебе. Если мы уверимся в том, что любим друг друга, то будем вместе. А теперь я хочу только, чтобы ты оказалась подальше отсюда, Мелани. Ну как ты не можешь понять?
Пораженная, Мелани отдернула руки. Да, она действительно чувствовала, что в ней зарождалась любовь к Кэйлу, но теперь она сомневалась, сможет ли когда-нибудь узнать его по-настоящему и понять. Как может он думать, что она просто сложит свои вещи и оставит Адди с двумя молодыми людьми, один из которых сидит в инвалидном кресле, а второй переполнен враждебностью и ненавистью?
Мелани на мгновение закрыла глаза. От таблеток ее клонило в сон. У нее был тяжелый день, она сильно переживала из-за смерти своего любимого пса. Мелани снова открыла глаза и взглянула на Кэйла, который нетерпеливо смотрел на нее.
– Поговорим завтра, – сказала молодая женщина. – Меня не так легко напугать, Кэйл. И я ничуть не верю ни в призраков, ни в демонов, ни в старческие россказни. Но самое главное – я никогда не спасаюсь бегством. Если Бутча убили намеренно, то я выясню, кто это сделал и почему.
– Мелани, ты сама себе враг.
Девушка пошла к двери, Кэйл развернул свое кресло и поехал следом за ней.
– Надеюсь, ты понимаешь, что дело не в том, что я не хочу тебя видеть. Я хочу, чтобы ты была в безопасности.
Девушка остановилась, быстро поцеловала Кэйла в щеку и поспешила к себе.
Свою комнату она закрыла на ключ.
Через несколько минут Мелани уже лежала в постели, надежно закутавшись в одеяло. Она засыпала, ей стало так спокойно… что она не сразу расслышала шаги.
Мелани села в кровати, прикрываясь одеялом, и стала всматриваться в темноту, туда, где находилась дверь. Девушка потрясла головой, чтобы стряхнуть оцепенение, вызванное таблетками. Шаги прекратились. Тут сердце ее замерло – она услышала, как повернулась дверная ручка. Мелани уже открыла было рот, чтобы спросить, кто это, но звуки смолкли. Девушка дрожала в тишине, она поджала под себя ноги, стараясь собраться с силами и закричать.
Опять ни звука. Мелани ждала. Она не слышала удаляющихся шагов, значит, тот, кто за дверью, просто притаился. Мелани опустила на пол занемевшие ноги и беззвучно пошла к двери. Прижавшись к ней ухом, девушка прислушалась. Ни звука с той стороны.
Мелани включила в комнате свет и испуганно огляделась. Лампа – высокая, тяжелая медная лампа – могла послужить прекрасным оружием. Подняв ее над головой, девушка подошла к двери и распахнула ее. Она готовилась обрушить лампу вниз…
Но в холле никого не было! От удивления Мелани едва не выронила свое оружие. Ее сердце гулко застучало. Девушка подалась вперед, осматривая холл. Никого! Холл был совершенно пуст – света лампы, горевшей у двери в ванную, вполне хватало, чтобы все видеть. Никого!
Вернувшись в комнату, Мелани заперла за собой дверь и снова забралась в постель, досадуя на себя за излишнюю впечатлительность. Она ведь уже почти спала, может, шаги ей просто приснились.
Ее глаза закрылись. Мелани крепко заснула и поэтому уже не услышала, как у ее двери снова кто-то оказался…




Предыдущая страницаСледующая страница

Ваши комментарии
к роману Лестница в рай - Хэган Патриция



Детектив. Прочитать можно9 из 10
Лестница в рай - Хэган ПатрицияЛюбаня
29.04.2014, 14.41





Полностью согласна!Больше на детектив похоже чем на роман!
Лестница в рай - Хэган ПатрицияЕкатерина
12.05.2014, 8.18





Полностью согласна!Больше на детектив похоже чем на роман!
Лестница в рай - Хэган ПатрицияЕкатерина
12.05.2014, 8.18








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100