Читать онлайн Лестница в рай, автора - Хэган Патриция, Раздел - Глава 5 в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Лестница в рай - Хэган Патриция бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 8.72 (Голосов: 25)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Лестница в рай - Хэган Патриция - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Лестница в рай - Хэган Патриция - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Хэган Патриция

Лестница в рай

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

Глава 5

Проснувшись, Мелани почувствовала, что ее тело затекло и ломило. Понадобилось какое-то время, чтобы она поняла, где находится. Вдруг девушка почувствовала чей-то пристальный взгляд. Обернувшись, она увидела Адди Бичер, которая смотрела на нее дикими, перепуганными глазами.
– Почему ты в моей комнате? – с трудом приподнявшись, спросила больная. – Что случилось?
Мелани быстро встала и подошла к постели.
– Ночью вам, тетушка, приснился страшный сон, и я подумала, что будет лучше, если я останусь с вами. – Она не сказала Адди, что ночью и сама была слишком напугана, чтобы остаться одной.
Но проницательная старуха уловила фальшивую нотку в ее ответе.
– Ты тоже чувствуешь это, да, девочка? В этом доме присутствует зло! Ты ведь знаешь, что вчера здесь был Тодд. И это был не сон. Он стоял вот тут. – Адди указала скрюченным пальцем на место в ногах своей кровати. – Он сказал, что заберет меня с собой в могилу. Ты ведь веришь мне, правда?
Мелани потупилась. Нет, она не верила, но не хотела спорить, раз тетя так держится за свою историю. Мелани улыбнулась и поправила подушки Адди.
– Я пойду вниз и приготовлю вам такой вкусный завтрак, какого вы давно не пробовали, тетя Адди. Потом я помогу вам помыться, поменяю белье и немного приберу здесь.
Адди Бичер молча и с печалью смотрела на девушку. Она понимала, что Мелани не верит ей, да и кто поверит? Когда-нибудь покойный племянник выполнит свою угрозу, а она даже не сможет сопротивляться. Никто ей не поможет. Тетушка сдерживала слезы, пока Мелани не вышла из комнаты, потом зарылась лицом в подушку и расплакалась.
Мелани поспешила к себе. Она быстро приняла душ и переоделась в джинсы и рубашку. В доме было тихо, только петух во дворе громкими криками приветствовал восход солнца. А в комнатах было мрачно и темно.
– Этому надо положить конец. Займусь сразу же после завтрака, – решила Мелани. – В доме должно быть солнце!
Она поджарила бекон, и аппетитный запах наполнил кухню; разбила несколько яиц для омлета, вылила их в миску и стала взбивать. Затем намазала маслом хлеб для тостов и сварила целый кофейник кофе. Когда все было готово, Мелани вышла на крыльцо. Вдыхая чистый свежий воздух, она осмотрелась вокруг и нашла глазами вьющиеся розы, которые покрывали перила входа. Сорвав несколько штук, Мелани вернулась на кухню и поставила их в вазу, чтобы украсить поднос, который она сервировала для тети.
Адди молча слушала оживленную болтовню Мелани, которая делилась с ней своими планами насчет того, что нужно сделать по дому.
– Я совсем забыла, – прищелкнув пальцами, сказала Мелани. – Сегодня приедет Бутч.
Рука Адди замерла в воздухе.
– Какой еще Бутч? Мне не нужны чужие в доме, Мелани.
Девушка весело рассмеялась.
– Бутч нигде не остается чужим надолго. Бутч – это моя собака! – Мелани принялась описывать своего белого с черным бостонского терьера, которого ей подарил Роберт перед тем, как уехать в Корею. – Эта собака – мой верный спутник, я не могла оставить его. Я не думала, что вы будете против. Бутч – замечательный пес. Марк может отвезти меня за ним на станцию после обеда?
Адди перестала есть и с несчастным видом откинулась на подушки.
– В чем дело, тетя Адди? – подавшись вперед, встревоженно спросила Мелани. – Я не думала, что вы будете возражать. Понимаете, я очень люблю Бутча. Он попал ко мне крошечным щенком. Думаю, он так дорог мне еще и потому, что это последний подарок Роберта.
– Дело не в том, что ты хочешь привезти собаку, – очень устало и грустно проговорила Адди. – Боюсь, Тодд не позволит тебе держать его. Разве ты забыла, что случилось со Снежком?
Мелани выпрямилась на стуле.
– Я всегда знала, что это Тодд убил Снежка, но мне никто не верил! Значит, вы тоже так думали! Почему же вы мне не сказали?
Адди покачала головой:
– Зачем? Я знала, что Тодд – злой мальчишка, в нем сидит дьявол, но мне никто не хотел верить. Я сдерживалась изо всех сил и молчала. Я никогда не сомневалась, что твою собаку убил Тодд, и не думаю, что он позволит тебе держать здесь вторую. – Адди посмотрела на девушку с таким сочувствием, что Мелани поняла: старушка действительно верит в то, что ее племянник восстал из гроба, чтобы продолжить свои козни!
Мелани глубоко вздохнула:
– Тетя Адди, пусть Тодд убил Снежка, но с Бутчем он уже ничего сделать не сможет. Тодд мертв. Он уже никому не сможет причинить вреда, поэтому больше не нужно думать о нем.
Адди в молчании окончила свой завтрак, и Мелани обрадовалась, что старушка наконец поела с таким аппетитом. Затем она помогла тетушке пересесть в кресло-коляску и сменила постельное белье.
– Вот так, – с улыбкой проговорила она, закончив с простынями. – Так-то лучше, верно?
Потом Мелани принесла таз с теплой водой, полотенца, купальный халат и искупала тетю. Она помогла Адди надеть свежий халат и усадила ее в постель, подоткнув вокруг хрустящие, свежие простыни.
– Я пойду убирать, а к вам загляну, когда будет готов обед, – уже в дверях сказала девушка. – Если вам что-нибудь понадобится, позвоните в колокольчик.
– Мелани…
Она остановилась.
Адди сидела совершенно бледная, ее глаза были широко раскрыты от ужаса.
– Пожалуйста, не привози сюда свою собаку!
Мелани выдавила смешок.
– Вы слишком много читаете о привидениях, тетя Адди. Вы полюбите Бутча, вот увидите.
Сама Мелани в призраков не верила и теперь досадовала на себя за то, что вчера старый дом нагнал на нее страх. Кроме того, ей было больно видеть, как страдает тетя от своих кошмаров и галлюцинаций. А сердце у старушки слабое. Мелани решила, что сегодня же утром позвонит доктору и все ему расскажет.
На кухне сидел Марк, он с удовольствием доедал омлет с беконом.
– Как она сегодня? – совершенно безразличным тоном спросил он.
Мелани рассказала ему о Бутче, о том, что его привезут сегодня, и о том, что тетя Адди боится, как бы Тодд не восстал из гроба, чтобы расправиться с собачкой.
– Я отвезу тебя в город, когда скажешь, Мелани, – только и сказал Марк.
Мелани решила, что постарается до обеда как следует убрать первый этаж. В кладовке нашелся старый пылесос. Мелани больше часа орудовала им в гостиной, после чего пыли заметно поубавилось. Затем она отполировала мебель воском и вымыла окна с внутренней стороны.
– Отличная работа!
Мелани обернулась и увидела Кэйла, который широко улыбался.
– Ты сегодня поработала за десятерых!
Мелани подняла взгляд на дедушкины часы, стоявшие в углу, и вскрикнула от удивления – было уже почти двенадцать часов. Она так увлеклась уборкой, что потеряла счет времени. Девушка поспешила в кухню, чтобы приготовить тетушке обед. Кэйл поехал следом. Мелани открыла банку с консервированным супом и, пока он подогревался, начала делать сандвичи.
– Вчера у тебя было боевое крещение в этом заколдованном доме, верно? – наконец проговорил Кэйл.
Мелани кивнула:
– Я правда испугалась, простить себе не могу, что вела себя как ребенок. Я не верю в привидения. Просто у Адди был ночной кошмар.
– Конечно, – согласился Кэйл. – В доме престарелых ей было бы лучше.
Мелани смотрела на него, широко раскрыв глаза. Кэйл сильно удивил ее. Неужели они все против тети?
– Ей нужны покой и тишина, только и всего, – холодно заявила она.
– Которых здесь ей не видать.
Мелани ничего не ответила, она сервировала поднос для тети. С этим подносом девушка пошла наверх. Когда она вернулась, Кэйла уже не было, но Мелани заметила, что он приготовил себе сандвичи и, видимо, взял их с собой. «Странный он, – думала она, – все время сидит один в своей комнате. Может, ищет одиночества из-за того, что искалечен».
В кухню с улыбкой вошел Марк.
– Я отвезу тебя в город, когда только пожелаешь, сестренка, – объявил он. Марк казался необычайно веселым и довольным, от его вчерашней мрачности не осталось и следа.
Мелани быстро пошла посмотреть, как тетя.
Позже они поехали в город за ее любимым песиком.


Когда Мелани пощекотала Бутча, просунув палец между прутьями клетки, в которой его перевозили, он весь затрясся от радости. Марк взял клетку и поставил ее на заднее сиденье.
– Может, с ним в нашем старом морге станет веселее, – заметил он.
Мелани кивнула, ей не терпелось приехать в дом и выпустить Бутча, чтобы он мог побегать и покувыркаться. Бедный провел в клетке почти два дня.
Как только Марк подвел машину к подъезду, Мелани выпрыгнула и открыла клетку Бутча. Пес весело запрыгал и забегал кругами, наслаждаясь свободой.
Марк исчез в доме, и Мелани пошла по лужайке, с улыбкой глядя на Бутча. Стоял прекрасный день, девушка смотрела на голубое небо и на магнолии, которые раскачивались на прохладном ветру.
Теперь, когда Бутч рядом, Мелани не боялась призраков. Вообще-то она их никогда по-настоящему не боялась… Но все-таки Бутч – прекрасный сторожевой пес, и старый дом теперь не будет нагонять на нее страха.
Мелани бросила взгляд на окна второго этажа – точнее, на окно по соседству с комнатой, которая некогда была игровой. Вдруг она заметила что-то странное. Занавески там чуть шевельнулись. Но почему же страх словно иголками уколол ее? Может, это Кэйл – нет, его окна выходили на задний двор. И тут Мелани осенило… Занавески шевелились в комнате дяди Бартли – комнате, которая уже пятнадцать лет стояла опечатанной!
Мелани покачала головой, стараясь успокоиться. Глупости – это просто солнце играет на стеклах. Дверь туда опечатана. Никого там быть не может! Тетя Адди не позволила бы!
Примчался Бутч и прыгнул на хозяйку, которая никак не ожидала этого. Казалось, пес смеется. Он снова отскочил и побежал, виляя своим маленьким хвостом-закорючкой.
– Вот кому энергии не занимать.
Мелани обернулась и увидела Кэйла, который ехал в своем кресле по лужайке. Значит, он может передвигаться вполне свободно. Кажется, нет такого места, где бы он не смог проехать.
– Посмотрела бы я, что было бы с тобой, просиди ты два дня в клетке, – рассмеялась она.
Улыбка тут же исчезла с ее лица, она сильно смутилась. Хуже не скажешь! Кэйл действительно в некотором роде в клетке – прикован к своему креслу.
Но Кэйл, по-видимому, ничего не заметил. Его глаза сияли, на губах играла радостная улыбка. Мелани подумала, что, должно быть, раньше он очень нравился девушкам.
– А что бабушка думает насчет собаки? – спросил он.
Мелани в двух словах передала свой утренний разговор с Адди. Кэйл глубокомысленно кивнул.
– Она ведь действительно верит, что Тодд выходит из могилы, чтобы преследовать ее, верно? Конечно, Тодд был на все способен, но такое уже не по силам никому. Ей было бы лучше остерегаться Марка. Он хитрец.
– Марк? – Мелани не смогла сдержать смеха. – Ты рос не здесь, Кэйл, поэтому ничего не знаешь. Тодду было достаточно свистнуть, чтобы Марк запрыгал. Да у него духу не хватит совершить что-то злое.
Кэйл нахмурился, и девушка заметила, как его ладони стиснули подлокотники кресла.
– Он хитер, Мелани. Он найдет способ прибрать к рукам всю плантацию.
– Тетя Адди не допустит, – быстро сказала Мелани.
– Он найдет способ. Он объявит тетю недееспособной, если только… не убьет ее.
– Он же твой двоюродный брат, Кэйл, – твердо проговорила Мелани. – Ты не должен так говорить о нем.
– Ладно, ладно, забудь об этом, – примирительно ответил Кэйл. Пес потерся о его колено, и молодой человек ласково погладил его по голове. – Я больше ничего говорить не буду, – продолжил он. – Но я думаю, что это глупо – такая молодая красивая девушка, как ты, хоронит себя заживо в компании старой ворчуньи, калеки и ловкого охотника за наследством. Впрочем, дело твое.
Мелани решила сменить тему:
– Ты уговорил тетю Адди купить машину. Когда ты начнешь заново учиться водить?
– Сразу после того, как научусь ходить, – сказал он. – На это могут уйти годы.
– Ты будешь пробовать?
– Конечно. Иногда… – Он посмотрел вдаль. – Я хочу снова ходить почти так же, как участвовать в гонках. Гонки входят в твою плоть и кровь, от этого не избавишься. Запах паленой резины и выхлопных газов кажется благовонием, у тебя кровь бежит по жилам быстрее, дух захватывает… – Кэйл глубоко втянул воздух, задержал его в легких, потом выдохнул с улыбкой. – Вот так-то. Больше всего на свете я хочу снова сесть за руль. И когда-нибудь сяду.
Сердце Мелани переполнилось жалостью, хотя она знала, что Кэйлу это неприятно. Даже теперь, с парализованными ногами, он прямо-таки излучал жизнерадостность.
– После того как ты чудом спасся, – сказала она, – для тебя лучше всего было бы найти славную девушку, жениться и обзавестись кучей детей.
Взгляд Кэйла затуманился, и Мелани стало неловко за свои слова. Руки молодого человека упали на колени. Он покачал головой.
– Ни одной женщине не нужен такой, как я, – спокойно, словно излагая непреложный факт, проговорил он. – Я уже проверял. Видишь ли, до аварии я был помолвлен.
– Прости. Я не знала.
Кэйл вздохнул:
– Сильвия просто не захотела быть сиделкой при калеке. Я ее не виню. Да, она какое-то время провозилась со мной, из чувства приличия, как я думаю. Она приходила ко мне в больницу и говорила мне все, что парень в моем положении хочет услышать. Она даже пару раз сюда приезжала. Но меня не проведешь, и когда однажды я предложил ей оставить меня в покое, она так и сделала.
Кэйл невесело рассмеялся.
– Сильвия не годится на роль Флоренс Найтингейл. Для этого она слишком любит веселиться. Как я слышал, теперь она в Европе, обхаживает какого-то чемпиона…
Мелани протянула было руку, чтобы коснуться его, но тут же одернула себя. Она решила дать ему выговориться.
– Знаешь, – задумчиво проговорил он, – я готов спорить, что если бы твой муж вернулся из Кореи калекой, инвалидом, ты все равно осталась бы с ним. Я сразу понял, что ты из тех, кто не бросит своего мужчину, несмотря ни на что.
– Спасибо, – ответила тронутая комплиментом Мелани. – Я бы осталась с Робертом и была бы рада, если бы он вернулся каким угодно.
Кэйл кивнул:
– Да уж, не сомневаюсь в этом.
Их глаза встретились. Мелани почувствовала себя неловко и хлопнула в ладоши Бутчу, который весело гонялся за бабочкой. Пес поспешил к хозяйке и с разбегу прыгнул на нее. Мелани, потеряв равновесие, упала.
Смеясь, она повернулась к Кэйлу и увидела, как он решительно катит свое инвалидное кресло к дому. Мелани поднялась на ноги, ей было грустно. Кэйла трудно понять, нельзя же забраться в его мысли, чтобы узнать, почему он такой замкнутый. Девушка подумала, что это по-настоящему ужасно – вдруг ощутить собственную неспособность двигаться, стать калекой в молодые годы, в начале многообещающей спортивной карьеры.
Она пошла к дому, Бутч вертелся под ногами. Близился вечер. Мелани подумала, что тетя Адди, возможно, захочет чаю с печеньем. Нужно спросить, решила она, и Бутча надо взять с собой. Может, жизнерадостному псу удастся развеселить тетю.
Первое, что бросилось Мелани в глаза, когда она вошла в дом, – это темнота. Когда она утром наводила здесь порядок, то отдернула все шторы, и из окон полился солнечный свет, он словно обещал, что дальше все будет хорошо. Мелани поспешно раздвинула все шторы во второй раз. Задернуть занавески мог только Марк, и она еще поговорит с ним об этом. Ей казалось, что отказаться от солнца – значит отказаться от надежды на счастье.
Пока девушка возилась со шторами, Бутч носился по комнате. Когда Мелани стала подниматься наверх, пес побежал впереди. Вдруг на верхней ступеньке он замер, из его горла вырвалось низкое, сердитое рычание. Мелани увидела, как его шерсть встала дыбом, и сама от страха покрылась гусиной кожей.
Наклонившись к собаке, девушка прошептала:
– В чем дело, мальчик?
Впереди простирался темный холл, все двери были наглухо закрыты.
Бутч двинулся вперед, принюхиваясь к выцветшему ковру. Мелани шла следом за ним. Вдруг пес подался назад и рванулся влево. Когда Мелани нагнала его, Бутч стоял и, завывая, скребся в дверь опечатанной комнаты – спальни дяди Бартли.
– Нет, Бутч, не надо!
Мелани схватила пса за ошейник и попыталась оттащить от двери злополучной комнаты. Хотя Бутч не отличался большими размерами, все же в ярости он был сильнее хозяйки. Он начал громко лаять и скалить клыки. Когда его лай сменился злобным воем, Мелани на какую-то секунду ослабила хватку. Бутч тут же вырвался и начал яростно царапать дверь; его когти оставляли следы на старом дереве.
– Что здесь происходит? – послышался голос из темноты, и затем холл наполнился светом.
Мелани увидела Марка, спешащего к ней со злобной гримасой на лице. Он появился словно из ниоткуда. Мелани не слышала, чтобы открывали какую-нибудь дверь.
– Убери собаку, – бросил он.
– Не могу, – беспомощно ответила Мелани. – Прости, Марк. Но в этой комнате что-то есть. Может, оттуда пахнет грязью или что-то еще. После пятнадцати лет трудно даже представить, какой там ужас.
Лицо Марка побагровело от гнева, он со злобой пнул собаку в бок. Бутч от боли весь сжался и зашелся плачущим воем.
– Да как ты смеешь?! Ударить собаку! – закричала Мелани, бросившись на колени к стонущему псу. – Он не хотел никому мешать, он…
Бутч вдруг громко залаял, заглушив возмущенные слова Мелани. Она едва расслышала звон колокольчика, доносившийся из глубины холла. Тетя Адди!
– Если тебе так нужна собака, держи ее внизу, – отрывисто сказал Марк. – Я не позволю, чтобы этот комок шерсти мешался здесь. Он беспокоит тетю Адди.
Марк развернулся и пошел в глубину холла, и Мелани вновь оказалась в темноте.
– Мог бы по крайней мере подождать и не выключать свет, пока я не дойду до комнаты Адди, – проворчала Мелани.
Она взяла Бутча на руки и поспешила на зов колокольчика. Уже через минуту Мелани рассказывала Адди все, что случилось в холле. Старуха слушала, широко раскрыв глаза.
– Я просто не могу поверить, – закончила Мелани. – Я даже не думала, что Марк так недоволен тем, что я привезла сюда собаку. Он никак не возражал против этого, даже был так любезен, что отвез на станцию за Бутчем!
– Марк сам не свой… – начала Адди, но Мелани перебила ее:
– Я еще ни разу не видела Марка таким злобным, – сказала она. – Он даже не попытался помочь мне оттащить Бутча. Он просто появился из ниоткуда и что было сил пнул собаку! Он сумасшедший! – Девушка содрогнулась от ужаса.
Тетя Адди кивнула и наклонилась, чтобы погладить пса, который дружелюбно смотрел на нее.
– Марк сам не свой с тех пор, как Тодд покончил с собой, – сказала она. – Я слышала, такое бывает с близнецами: когда один умирает, второй теряет душу. Нетрудно понять, почему так случилось с Марком. Тодд при жизни совершенно подавлял его и оказывал на него сильнейшее влияние.
Несмотря на тяжелое чувство, Мелани рассмеялась.
– Тетя Адди, на самом деле вы так не думаете, – фыркнула она. – Просто у Марка оказался нрав, о котором мы не подозревали. Возможно, мы только сейчас узнаем об этой стороне его характера, так как раньше Тодд всегда подавлял его. Как бы там ни было, я не думаю, что Бутч серьезно пострадал. По-моему, он больше мучается от обиды, чем от боли. Но все могло быть гораздо хуже, и я страшно злюсь на Марка за это.
– Все равно, – предупредила Адди, – на твоем месте я была бы поосторожнее. Я целый день думала, и у меня появились кое-какие подозрения насчет Марка.
– Какие подозрения?
Старуха покачала головой и улыбнулась.
– Я оставлю их при себе, пока не удостоверюсь. А то всякий раз, как я открываю рот, меня объявляют сумасшедшей – надоело!
– Я давала вам повод думать, что считаю вас сумасшедшей, тетя Адди?
Во взгляде Мелани сквозила обида, и Адди улыбнулась. Девочка так похожа на свою приемную мать – теплая, ласковая, тактичная к окружающим. Нет, Мелани ни разу не дала понять, что считает ее сумасшедшей. Адди почувствовала, что может довериться девушке.
– Это не Марк ударил твою собаку, Мелани. Точнее, не совсем он. – Адди понизила голос до едва различимого шепота.
Мелани озадаченно смотрела на тетю.
Та продолжала:
– Это был Тодд… Тодд вошел в тело своего брата-близнеца, так как его злобная душа никогда не упокоится с миром. Никогда! Марк одержим. Тодд так сильно влиял на него при жизни, что сумел сохранить свою власть над ним и после смерти. Теперь Тодд стал демоном, а демоны могут выходить из могил и завладевать телами живых!
Мелани не стала фыркать, не стала говорить, что все это глупости. Тщательно подбирая слова, чтобы не обидеть твердо уверенную в своей правоте старушку, она сказала:
– Тетя Адди, мне кажется, что вы поддались суевериям.
Она опустила Бутча на пол. Пес прошелся по комнате, прихрамывая. Мелани с негодованием смотрела на это.
Мягко улыбнувшись Адди, девушка наклонилась к ней.
– Дело в том, что вы всегда недолюбливали Тодда. Может, даже немного ненавидели, хотя он и был сыном вашего брата, а вам доводился родным племянником. Совершенно понятно, почему вы и теперь вините его во всем, что здесь происходит. Но, говорю вам, Тодд ушел из жизни. Он мертв и больше никому не причинит вреда.
– Но это был Тодд, – повысила голос Адди, ее губы дрожали.
Мелани не смеялась, но старуха чувствовала, что девочка ей не верит. Совершенно необходимо, чтобы хоть кто-то поверил ей, а то будет поздно.
– Тодд вселился в тело Марка, потому что его злобная душа не может найти покоя!
Мелани встала и пошла к двери. Несмотря на вздорность Адди, Мелани все же любила старую тетку. Эта женщина была частью ее детских воспоминаний. Мелани ни за что не обидела бы ее, тем более теперь, когда тетя, совершенно очевидно, тяжело больна.
– Тетя Адди, Тодд покинул этот мир. Так же, как и его душа. Сейчас я схожу за чаем с печеньем. И еще позвоню доктору Эмброузу, чтобы он приехал и осмотрел вас. Может, он пропишет какое-нибудь лекарство, которое поможет вам уснуть.
Адди молча кивнула, отвернулась и стала смотреть в окно на поля. Скоро они покроются коробочками хлопка, похожими на комья нетающего снега.
Адди понимала, что Мелани не поверила в ее историю. Что ж, пусть так. Молодые всегда считают, что знают больше, чем старики. Когда-нибудь девочка еще поймет, что у стариков есть чему поучиться.
Мелани спустилась вниз, Бутч, прихрамывая, плелся за ней. На кухне она застала Марка, который наливал себе воду в стакан. Когда он уже собрался уходить, Мелани не выдержала.
– Я хочу знать, Марк, как ты мог?! – Ей хотелось, чтобы ее голос звучал ровно, но желание накричать на кузена пересиливало.
Марк медленно повернулся, его лицо было мрачно.
– Ты хочешь знать, как я мог… что? – тихо спросил он.
Мелани указала на Бутча.
– Ты прекрасно знаешь, о чем я говорю. Я не знала, что ты такой злой, Марк! Не знала, что ты относишься к животным с такой холодной жестокостью. Разве можно было так его пинать! Ты же мог сломать Бутчу кости.
Марк перевел взгляд на собаку, с трудом сглотнул, затем торопливо проговорил:
– Послушай, Мелли, прости меня. Иногда я сам не понимаю, что делаю. Я не хотел… Прости, ладно?
Его слова прозвучали не очень уверенно, поэтому Мелани не оттаяла.
– Он всего-навсего принюхивался к двери. И я думаю, там предостаточно неприятных запахов. Такое положение просто противоречит правилам гигиены. Насколько я помню, поднос с последним ужином дяди Бартли остался у кровати…
Марк смотрел уже не столь озадаченно. Он дружелюбно кивнул:
– Я согласен с тобой. Все в этой комнате, должно быть, покрылось метровым слоем пыли. А если там и оставалась пища, то от времени она уже разложилась и испарилась. Комната останется опечатанной до тех пор, пока стоит этот дом, как того желает тетя Адди. А что касается твоей собаки, то прости меня, Мелли. Прощаешь?
Он казался таким расстроенным и искренним, что Мелани кивнула – она не могла злиться долго.
– Но лучше, если ты все же будешь держать Бутча внизу, ладно? – Марк улыбнулся и направился к двери. – Он может побеспокоить тетю Адди.
Мелани задумчиво смотрела ему вслед. Марк такой странный! Когда она стала обвинять его, он притворился, что не понимает, о чем она говорит. А может, он правда не понял? Возможно, Марк подсознательно поступил так, как на его месте поступил бы его брат-близнец. Нет, нельзя давать волю таким мыслям. Она не станет поддаваться на суеверные бредни больной пожилой дамы.
Мелани достала пачку сахарного печенья и выложила несколько штук на тарелку, стоявшую на подносе. Бутч завилял хвостом, выпрашивая лакомство. Получив печенье, он благодарно лизнул хозяйку.
Вдруг у Мелани появилось неясное чувство тревоги. Она выпрямилась, стараясь понять, что происходит. И тут ее осенило! Бутча сильно ударили, но он остался совершенно безразличен к появлению на кухне своего обидчика! Девушка даже припомнила, что Бутч с любопытством обнюхал Марка и приветливо завилял хвостом! Это непонятно – совершенно непонятно!
Теперь Мелани встревожилась по-настоящему. Она пыталась убедить себя, что все это ничего не значит. Даже если бы Марк был одержим, если бы в его теле находилась душа Тодда, все равно Бутч чувствовал бы один и тот же запах. Если, конечно, у демонов вообще есть запахи. Нет, такие глупости ей никогда раньше не приходили в голову. Надо же, как разыгралось воображение!
Продолжая досадовать на себя, Мелани стала сервировать поднос. Естественно, старый мрачный дом дал пищу воображению, но она больше не позволит себе такого. Нельзя же поверить в то, что по коридорам разгуливают призраки, только потому, что одна из комнат в доме опечатана!
Мелани решила посмотреть на ситуацию более трезво. Она не верит ни в призраков, ни в переселение душ, да и, честно говоря, знает об этом очень мало.
Девушка направилась с подносом к двери, но остановилась. Поставив поднос на кухонный стол, она открыла заднюю дверь и выпустила Бутча, чтобы он побегал. Может, и правда лучше не пускать его наверх, сказала она себе. Только это не имеет никакого отношения к опечатанной комнате.




Предыдущая страницаСледующая страница

Ваши комментарии
к роману Лестница в рай - Хэган Патриция



Детектив. Прочитать можно9 из 10
Лестница в рай - Хэган ПатрицияЛюбаня
29.04.2014, 14.41





Полностью согласна!Больше на детектив похоже чем на роман!
Лестница в рай - Хэган ПатрицияЕкатерина
12.05.2014, 8.18





Полностью согласна!Больше на детектив похоже чем на роман!
Лестница в рай - Хэган ПатрицияЕкатерина
12.05.2014, 8.18








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100