Читать онлайн Семейное проклятие, автора - Хупер Кей, Раздел - Глава 12 в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Семейное проклятие - Хупер Кей бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 9.82 (Голосов: 61)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Семейное проклятие - Хупер Кей - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Семейное проклятие - Хупер Кей - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Хупер Кей

Семейное проклятие

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

Глава 12

Юридическая контора «Кеннард, Монтгомери и Килбурн» занимала два этажа старинного здания в нижней части города. Направляясь к кабинету Алекса, Дэниел не встретил никого. Впрочем, ничего удивительного. Им не так уж часто приходилось работать по выходным.
Не было ничего удивительного и в том, что он увидел юриста в джинсах и в свитере, хотя Алекс обычно «придерживался протокола», несмотря на свою любовь к причудливым галстукам. Впрочем, и в обстановке кабинета можно было заметить его стремление к независимости. Например, стоявшая на книжной полке раскрашенная статуэтка тасманийского дьявола. А также «диплом», свидетельствовавший о том, что Алекс Килбурн целуется лучше всех в старших классах.
Он сидел за компьютером. Пальцы его так и летали по клавишам. Взглянув на визитера, Алекс пробормотал:
— Подожди минутку.
— Это не мое дело? — спросил Дэниел.
Юрист проворчал:
— Твое. Чье же еще? Это иск за нарушение общественного порядка. Но его необязательно обсуждать сегодня. Суд состоится через несколько недель, и я хочу подготовиться. Посиди, сейчас закончу.
Дэниел кивнул и подошел к окну. Отсюда открывался прекрасный вид на Атланту. Хотя сейчас его меньше всего интересовали подобные красоты. Да он их и не замечал. Просто смотрел куда-то в пространство. Дэниел умел при необходимости обходиться несколькими часами сна, но после такой бурной ночи ему было не по себе. К тому же он беспокоился за Лауру. Так волновался, что не мог спокойно сидеть в кресле в ожидании, когда Алекс освободится.
Дэниел сунул руки в карманы черного кожаного пиджака и расправил плечи. Сейчас ему хотелось только одного: чтобы это проклятое дело наконец так или иначе завершилось. Его терпению приходил конец. И появилось тяжелое предчувствие, что времени осталось совсем немного. Почему? Возможно, потому, что убийца Питера до сих пор не найден — угрожающий фактор. Или потому, что Эмили в последнее время стала необычно покладистой? Это было не похоже на нее и вызывало беспокойство.
Возможно, именно в этот момент Эмили беседует с Лаурой и говорит ей Бог знает что. Вливает ей в уши сладкий яд. Это было крайне неприятно, учитывая сомнения Лауры.
— Знаешь, двумя этажами выше есть зал с грушами для боксирования, — сказал Алекс. — На случай, если тебе хочется отлупить кого-то.
— Того, кто мне нужен, уже нет в живых, — ответил Дэниел, отворачиваясь от окна. — Самое отвратительное, что я знаю о Питере, — это то, что он позволил себя убить, прежде чем я до него добрался.
— Не согласен. Это не худшее, что мы знаем о нем.
Дэниел нахмурился.
— О Господи… Что ты откопал?
Алекс откинулся на спинку кресла и выдвинул один из ящиков стола.
— Я наконец-то обнаружил сейф Питера.
— И тебе понадобилось на это столько времени?
— Полагаешь, много? Я считаю, что справился с этим довольно быстро, если учесть, что банк находится не в Атланте. Вчера весь день разъезжал туда и обратно. И особого удовольствия не получил.
Дэниел не сдержался от улыбки.
— Извини. В последнее время я очень несдержан.
— В самом деле?
— Алекс!
— Хорошо-хорошо. В банке были не в восторге от моего визита. И не хотели допускать меня к сейфу. Но я, как предусмотрительный человек, запасся всеми необходимыми бумагами: письмами от тебя и от фирмы, а также копией завещания Питера, в котором он назначает меня распорядителем… Кстати, я все хотел спросить… Какого дьявола он выбрал меня?
— Почему тебя? Впервые я услышал об этом, когда Престон сказал нам после похорон Питера, что существует завещание. Думаю, он назначил тебя, чтобы не назначать меня.
— А я считаю, что он просто решил поиздеваться надо мной, — проворчал Алекс. — Он должен был знать, что меньше всего мне хочется разгребать его дерьмо.
— Я неплохо знал Питера. Поэтому очень сомневаюсь, что он всерьез думал о смерти. Тем более, что ему не было и тридцати. Так ты собираешься показать мне, что нашел в сейфе?
Алекс вытащил большой пухлый конверт.
— Смотри.
Он открыл конверт и вывалил все его содержимое на стол.
Дэниел нахмурился. Перед Алексом лежали две пачки денег, перетянутые резинкой, ключ, похожий на ключ от банковского депозитного сейфа, и пистолет.
Дэниел взял пистолет. Убедился, что он поставлен на предохранитель, и проверил барабан. Потом осторожно положил оружие на стол и, взяв пачку денег, взвесил ее на ладони.
— Сколько здесь?
— Всего сто тысяч, — ответил Алекс. — Как ты думаешь, каким образом Питер раздобыл столько денег наличными? Ведь у него не было ничего, кроме долгов…
Дэниел посмотрел на пистолет. Положил деньги на стол.
— Понятия не имею.
Алекс проговорил:
— Полагаю, он не решился бы на грабеж. То есть не посмел бы воспользоваться оружием.
— Я тоже так считаю. Питер всегда искал легких путей, искал самый быстрый способ получить желаемое. И с наименьшим риском. Налеты на ночные магазины не в его стиле. Пистолет зарегистрирован?
— Нет. И серийный номер спилен, так что я не смог его отследить. Одному дьяволу известно, как он попал к Питеру.
Дэниел кивнул.
— А ключ?
— Еще один ключ от банковского сейфа, от другого, — проворчал Алекс. — На нем только номер, как ты заметил. И у меня почему-то скверное предчувствие. Похоже, мне придется прочесать весь ад и половину Джорджии, чтобы найти этот проклятый сейф.
Дэниел спросил:
— Когда был арендован сейф?
— Полгода назад. И, судя по банковским записям, Питер ни разу не появлялся там, после того как арендовал этот сейф.
— Нельзя ли выяснить, откуда деньги?
Алекс покачал головой.
— Старые купюры, номера идут не подряд. Я уже попросил одного своего приятеля из полиции проверить несколько купюр. Просто на всякий случай, чтобы ничего не упустить. Вдруг они помечены или, еще что. Он сказал, что нет возможности узнать, откуда они взялись.
— Этому приятелю можно доверять?
— Да, я делал для него кое-что. Я не говорил ему, что это связано с убийством Питера, а он не спрашивал. Не беспокойся, он работает совсем в другом отделе — далеко от Брента Ландри.
Дэниел кивнул. Обойдя стол, уселся в кресло для посетителей.
— Ну, и что ты думаешь?
— Думаю, что от Питера не следует ожидать ничего хорошего, — с невозмутимым видом ответил Алекс. — Что же касается денег… Подумай сам. Мы знаем, что он играл. Полиция об этом еще не знает, но скоро узнает. Может, какая-то связь с игрой? Но зачем же убивать курицу, несущую золотые яйца? Мертвый Питер не заплатит долгов, и люди с его расписками останутся на бобах.
— Все правильно, — согласился Дэниел. — И поскольку мы до сих пор не можем выяснить, сколько и кому он должен…
— То это тупик. Мы можем быть уверены:
Питер был нечестен во всех своих делах.
— Да, конечно, — кивнул Дэниел. — Но одно дело нечестность, а другое дело — предательство, измена.
— Чертежи еще не появились где-нибудь там, где мы не искали?
— Нет. Но нет гарантии, что они не проданы.
— А ты не заявлял об их исчезновении?
— Как я мог? Если просочится хотя бы намек на это, с нашей фирмой будет покончено, не говоря уж о репутации семьи. Даже одни только слухи уничтожат нас: мы потеряем доверие. Если же чертежи появятся на Ближнем Востоке, то меня обвинят в измене.
— И тебе одному придется расхлебывать всю кашу. Ведь Питер-то уже ни за что не отвечает.
Дэниел беспокойно заерзал в кресле.
— Каким бы ни был Питер, — продолжал он, — я никак не могу поверить, что он совершил предательство.
Алекс пожал плечами:
— Может быть, Питер не так расценивал свой поступок. То есть не считал его предательством. Дэниел, ему не нравилось отчитываться перед тобой. Его не устраивало, что он, как школьник, получает деньги на карманные расходы. Ему не хватало на игру в покер по высоким ставкам, не хватало на полеты в Лас-Вегас, на дорогие спортивные автомобили. И раздражало, что все знают: он не имеет права голоса в семейном бизнесе. Так что Питер, возможно, решил пойти на риск, поставить все на карту. Если бы он выиграл, ему бы хватило на роскошную жизнь на одном из шикарных островов. Если бы проиграл… Что ж, посмотри на содержимое этого сейфа. Одно из двух: или Питеру потребовалось для чего-то спрятать деньги и пистолет, или он приготовил это на случай побега.
— И ты склоняешься ко второй версии.
— Просто учитываю характер Питера. В случае неприятностей он бы сбежал.
Алекс был прав, Дэниел знал это.
— А второй сейф? Еще одна заначка на черный день?
— Возможно. Даже плохим игрокам иногда везет. Если ему удавалось выигрывать в последнее время, он мог отложить несколько тысяч. Но…
— Что «но»?
Алекс вздохнул. Убирая деньги и пистолет обратно в конверт, добавил:
— Черт возьми, Дэниел, ты отлично знаешь, о чем я думаю! О кассете с записью, которую я нашел в комнате Питера. Только по одной причине такой человек, как Питер, мог хранить запись сексуальной сцены и своих постельных разговоров с женой одного из самых многообещающих политиков Джорджии. И не говори мне, что он хранил это… как сувенир.
— Но мы ведь точно не знаем, — возразил Дэниел.
— Да, у нас нет доказательств. Последние несколько месяцев Уитни Фремонт провела в Вашингтоне вместе с мужем, и ни один из нас не полетит туда, чтобы спросить, не шантажировал ли ее Питер. В тот вечер, когда был убит Питер, она присутствовала на дипломатическом приеме, и мы можем быть абсолютно уверены: не она воткнула нож в Питера. Но есть ли уверенность, что деньги в сейфе не от нее?
— Пленка же осталась у Питера, — сказал Дэниел, продолжая выступать в роли адвоката дьявола.
— Да, у Питера. Возможно, это копия. Не исключено, что он собирался еще подоить ее, прежде чем отдать пленку. Или она оказалась недостаточно предусмотрительной и не потребовала возвратить пленку. Он мог и солгать, сказать, что уничтожил пленку. Но, как ни крути, одно известно точно: Питер имел возможность шантажировать ее, требовать денег. И для него это были легкие деньги, которые он мог припрятать на крайний случай.
— Полагаю, — высказал свое мнение Алекс, — мы оба знаем: если Питер решил, что шантаж — это легкие деньги, то миссис Фремонт вряд ли была его единственной жертвой. Дьявол! Мы даже представления не имеем, как долго это могло продолжаться. Ему ничего не стоило затащить женщину в постель, а мысль, что он совмещает бизнес с удовольствием, конечно же, приводила
Питера в экстаз. Поэтому не исключено, что были и другие жертвы. Возможно, одна из них решила больше не платить за молчание.
Все сказанное Алексом уже приходило в голову Дэниелу, и все же неприятно было слышать такое.
— Гордость Килбурнов, — проговорил он с горечью в голосе. — Развратник, игрок, вор, шантажист. И скорее всего изменник. Даже странно, что он прожил так долго.
— Вопрос в том, что именно откопает полиция, прежде чем найдет убийцу. Но самое главное: какой из пороков Питера стал причиной его смерти?
— Какое отношение ко всему этому имеет Эмили? Вот главный вопрос, — пробормотал Дэниел.
— А на этот эскиз вы позволите взглянуть? — спросила Эмили.
Лаура посмотрела на нее поверх холста. Леди Килбурн сидела в оранжерее в плетеном кресле, как и в тот день, когда Лаура начала работу над портретом.
— Лучше потом посмотреть. Ведь это всего лишь подготовительная работа. Я просто хотела поэкспериментировать с красками.
— Я уже говорила вам, Лаура, что способна отличить подготовительную работу от окончательного варианта. Обещаю вам не судить слишком строго.
Лауре оставалось лишь согласиться.
— Хорошо, Эмили. Но все-таки подождем хотя бы до окончания этого сеанса. Дайте мне возможность сделать как можно больше.
Эмили улыбнулась:
— Конечно, моя дорогая.
Девушка снова сосредоточилась на холсте, где пока были намечены только контуры. Почему-то Лауре стало неприятно, когда она посмотрела на это «пустое лицо». Поэтому она начала работать над глазами.
— Вы сегодня очень рассеянная, Лаура. И выглядите усталой.
Лаура ожидала, что Эмили рано или поздно заговорит об этом. Поэтому заранее приготовила ответ:
— Во время грозы я всегда плохо сплю. Просыпаюсь и брожу по комнате. Но я прекрасно себя чувствую.
— Я вижу, что у нас с вами много общего, — заметила Эмили. — Мне тоже не спится в грозу. В это время года часто случаются грозы. Вот и брожу всю ночь по дому. Как, например, этой ночью.
Лаура бросила взгляд на Эмили. «Как же мне изобразить эти невинные глаза? Эмили, это вы были в моей комнате? И если да — то почему прямо не говорите об этом? Зачем играть со мной, как кошка с мышью? Или вам это нравится — играть с людьми?» — подумала Лаура.
— Нужно было постучать ко мне, — сказала девушка. — Мы могли бы сыграть в карты или сделать несколько набросков.
Лаура была готова к тому, что Эмили назовет ее лгуньей, но леди Килбурн ответила:
— Теперь, когда я знаю, что гроза беспокоит и вас, возможно, мы так и поступим.
Лаура вернулась к работе. Она надеялась, что ничем не выдала себя. Но все же ее одолевало беспокойство. Она действительно чувствовала себя усталой. Сейчас, при ярком свете дня, события минувшей ночи казались ей нереальными. Не верилось, что она действительно отправилась в комнату Дэниела, что они провели вместе почти всю ночь. Но каждая клеточка ее тела напоминала об этом.
Теперь Лауре даже не верилось, что она согласилась не задавать вопросов, пока Дэниел сам не расскажет ей о том, что до поры скрывает. Какую власть над ней имеет этот человек, если сумел навязать ей свою волю…
Лаура не встречалась с Дэниелом этим утром; когда она в половине девятого спустилась к завтраку, его уже не было дома. Лаура не ожидала, что он вернется раньше полудня. Интересно, его утренние дела — они связаны с тем, о чем он отказался говорить с ней?
— Лаура?
Девушка нахмурилась, глядя в темные глаза на холсте. Ей никак не удавалось придать им нужное выражение. Она перевела взгляд на Эмили.
— Да, слушаю…
— Мне нужно посмотреть, что там с обедом, моя дорогая. Вы обойдетесь без меня некоторое время?
Лаура удивилась, узнав, что скоро обед. И еще больше удивилась, когда увидела, сколько ей удалось сделать. Похоже, ей работалось лучше, когда она о чем-то думала.
— Да, конечно, — пробормотала девушка, изучая тени и световые пятна на портрете, загадочную улыбку и изящный нос. Но глаза — глаза не получились!
Эмили засмеялась, но ничего не сказала. Молча поднялась и ушла в дом. Лаура, зная, что уже не успеет поработать до обеда, рассматривала портрет.
— А у вас неплохо получилось.
Девушка на этот раз не испугалась, так как топот армейских ботинок был слышен издалека.
— Спасибо, Энн, — ответила она. — С этим портретом придется повозиться.
Энн сунула руки в глубокие карманы длинной юбки из грубого сукна. Она смотрела на полотно, но Лауре казалось, что думает Энн о чем-то другом.
— Наверное, вы считаете меня ужасной женщиной?
«А, значит, наступила моя очередь принять оливковую ветвь», — догадалась Лаура. Со вчерашнего вечера Энн делала попытки помириться со всеми в доме. Правда, Лауре казалось, что это всего лишь дань условностям, но все же было очевидно: Энн хотелось восстановить нормальные отношения, хотя бы формально, хотелось расположить к себе даже постороннего человека.
Лаура улыбнулась:
— Мне кажется, Питер был очень обаятельным, наверное, перед ним было трудно устоять.
Щеки Энн тотчас же вспыхнули, она бросила на Лауру неприязненный взгляд. Вспомнив, однако, что пришла с миром, она вздохнула:
— Да. Это так. Он знал, что сказать и как заставить тебя забыть обо всем на свете.
Лауре хотелось увести разговор от опасной темы.
— Энн, вы сказали, что Питера убили из-за семейной традиции вести дела. Что вы имели в виду?
Энн нахмурилась, все еще глядя на портрет.
— Они безжалостны оба — и Дэниел, и Эмили. Им нужна победа любой ценой. Именно такова семейная традиция Килбурнов.
— А Питер хотел победить?
— Его отстранили, Дэниел оттеснил его. С ним обращались, как с идиотом, как будто его слово ничего не значило. А Эмили заставляла его выполнять мелкие поручения, точно своего посыльного. Он не мог выносить этого. Никто из Килбурнов не смирился бы с подобным обращением.
Лауре казалось, она слышит вкрадчивые интонации Питера, поверяющего свои тайны кузине. Он вызвал жалость и сочувствие. Очередная победа, тем более сладостная, что связь эта была противоестественной. Неужели Энн не пришло в голову, что тридцатилетний мужчина, который жалуется, что его обижают, не вызывает доверия.
— А что он сделал? — осторожно спросила Лаура. — У него были какие-то планы?
Энн вытащила руки из карманов и скрестила их на груди, словно ей вдруг стало холодно.
— У него имелись планы, — заявила она. — Он говорил мне, что должен получить деньги.
— Какие деньги?
— Ну… он ждал денег. Сказал, что один приятель хочет вложить… В общем, что-то в этом роде. Сказал, что сначала ему нужно выполнить одно из дурацких поручений Эмили, а потом он получит кругленькую сумму.
— И что же он собирался делать с этими деньгами?
— Он собирался начать свой бизнес. — Энн посмотрела на Лауру, вскинув подбородок. — Такой же, как у Дэниела. Он уже подобрал людей: менеджеров, дизайнеров, электронщиков. Питер говорил, что перехватит у Дэниела все Правительственные контракты. Сможет предложить лучшие условия и снизит цены, поэтому все заказчики обратятся к нему. Вот его планы.
Лаура не так уж много знала о бизнесе, но планы Питера показались ей в высшей степени авантюрными. Конечно, не исключено, что лишь в пересказе Энн планы эти казались наивными; возможно, Питер лучше все продумал. Но все же идеи Питера напоминали мечтания обиженного ребенка, который собирался отомстить взрослым за то, что его рано укладывают спать.
— А когда Питер рассказал вам об этом? — спросила Лаура. — В тот последний вечер?
— Нет, за несколько дней до этого.
— Но вы верите, что его убили, потому что он собирался… победить? То есть стать первым в семье… Превзойти Дэниела…
Энн, не задумываясь, кивнула:
— Уверена в этом. Только я думаю, что деньги в его дело собирался вложить не приятель, а один из скользких типов, с которыми он водил компанию. Питер полагал, что я об этом не знаю, но я знала. Потому что видела с некоторыми из них несколько раз, когда он не знал, что я нахожусь неподалеку. Я готова держать пари на что угодно: он взял у них взаймы кучу денег или уговорил вложить деньги в его дело, а потом они почему-то ополчились против него и убили.
Лауре, более рассудительной, чем Энн, подобное объяснение показалось неубедительным.
Если Питер занял деньги, или деньги были вложены в его предприятие, то убийство лишало инвесторов возможности получить их обратно. И тогда убийство теряло всякий смысл. Но ее заинтересовал рассказ о том, что Питер общался с подозрительными типами. Похоже, что поле поисков убийцы расширилось.
— Вы, наверное, правы, — сказала Лаура.
— Знаю, что права. Глупо думать, что Питера убила женщина. Он был очень сильным и прекрасно мог бы защитить себя.
Лаура не стала рассказывать Энн, что, если верить газетам, Питер сидел на кровати, когда получил первый удар в сердце, от которого, возможно, и скончался. То есть он не успел даже подумать о защите. Именно поэтому была принята версия, что убийство, возможно, совершила женщина.
— Лаура! Энн, ты тоже здесь? Отлично. Обед готов.
Эмили, как обычно, появилась в дверях совершенно неожиданно. Молодые женщины в испуге вздрогнули.
Лаура отложила кисти и вместе с Энн и Эмили направилась в столовую. Мэдлин, Кэрри и Джози уже ждали их. Пока женщины усаживались за стол, Лаура пыталась сообразить: что ей сейчас показалось необычным?
Наконец поняла: в первый раз за все время Джози была не в темном. Она надела светло-зеленый свитер и белые слаксы и выглядела гораздо привлекательнее, чем обычно.
— Джози, дорогая, белые слаксы в октябре? — удивилась Эмили.
— День труда <Празднуется в первый понедельник сентября.> уже прошел, — подхватила Мэдлин скорее механически, чем действительно выражая свое мнение.
Лаура, заметившая, что Джози очень нервничает, сказала:
— А я считаю, что ты потрясающе выглядишь: светлые тона тебе очень к лицу.
Лаура прекрасно понимала, что Эмили будет недовольна таким вмешательством, но ее это не интересовало. Леди Килбурн пыталась превратить Джози в свое подобие, чего, по мнению Лауры, нельзя было допускать.
Джози с благодарностью улыбнулась Лауре и сказала, обращаясь к Эмили:
— Я решила, что теперь буду носить более светлые вещи.
— Лаура права, тебе очень идут эти цвета, — с ласковой улыбкой заметила Кэрри.
Эмили криво усмехнулась:
— И это говорит женщина, которая носит самые ужасные свитера, какие я только видела в жизни.
Лаура была несколько удивлена этой репликой, поскольку Эмили, как правило, вела себя по отношению к Кэрри с предельной деликатностью, даже когда критиковала ее. Но Кэрри лишь улыбнулась в ответ и молча развернула салфетку.
«У нее есть какое-то свое оружие», — подумала Лаура. Она перехватила взгляд Джози и поняла, что и ей пришла в голову та же мысль. Наконец в столовую вошла официантка, и все на время замолчали.
Лаура почти не прислушивалась к разговорам за столом. Ее мысли были заняты тем, что рассказала ей Энн. Но новые сведения о Питере лишь усложнили картину. Возможно, Питера действительно убили какие-то криминальные типы, но Лауре казалось, что в таком случае в качестве орудия убийства больше подходил пистолет, да и тело не было бы найдено. Но все же Питер, очевидно, ожидал каких-то денег. Возможно, даже получил их от кого-то, прежде чем его убили, и это могло иметь отношение к преступлению.
Людей убивали из-за денег во все времена, это известно. Если Питер имел при себе крупную сумму, его могли убить, чтобы ограбить. И то, что выглядело как убийство из ревности, могло оказаться просто инсценировкой. А может, его убил сумасшедший, который, нанося удар за ударом, не знал, что уже первый из них оказался смертельным.
Лаура содрогнулась, живо представив себе эту сцену. Окинув взглядом столовую, она обнаружила, что Энн снова стала сама собой — сыпала колкостями по поводу меню и возмущалась, что ее вкусы игнорируют.
— Если ты хочешь есть только острое, — не выдержала наконец Эмили, — закажи себе пиццу из ресторана. А кухарка как выполняла мои пожелания, так и будет их выполнять.
Энн расхохоталась.
— Ты хочешь сказать, она будет ориентироваться на твои вкусы, пока Дэниел ей это позволяет, не так ли, Эмили? Питер рассказал мне обо всех семейных тайнах. Например, о том, как ты убила своего мужа — ударила его по голове и столкнула в бассейн. Помнишь, Эмили? Что, у Дэниела есть доказательства? Поэтому он и управляет всем, не обращая на тебя внимания? Мы знаем, что он уже много лет управляет состоянием семьи. Он стоит во главе, но позволяет тебе делать вид, что ты обладаешь какой-то властью. Дэниел бросает тебе кость, Эмили.
— Не надо, Энн, — вполголоса проговорила Джози.
— А ты помолчи, — разозлилась Энн. — Мне осточертело, что ты вечно во все лезешь, все улаживаешь и приглаживаешь, когда тебя никто не просит. Ты готова ублажать и Эмили, и Дэниела. А Алекса? Кстати, хорош ли он в постели? Был бы Джереми доволен, что ты трахаешься с его двоюродным братом?
Укол оказался весьма острым. Джози побелела. Она уставилась в свою тарелку, однако промолчала.
Лаура не представляла себе, чем было вызвано это извержение вулкана. Чего добивалась Энн? Может, хотела отомстить за унижение, которое испытала, когда открылась ее связь с Питером? Но какова бы ни была причина, глаза Энн горели ненавистью, а голос стал резким и напоминал воронье карканье.
Теперь Лаура пожалела, что не прислушивалась к разговору за столом.
Эмили замерла в своем кресле; два красных пятна горели на ее щеках, а темные глаза казались черными дырами. Кэрри продолжала есть, а Джози по-прежнему смотрела в свою тарелку. Только Мэдлин и Лаура наблюдали за Энн. Лицо Мэдлин выражало крайнее неудовольствие.
— Энн, прекрати, — сказала она наконец. — Ты же знаешь, что все это неправда.
Энн подняла свой бокал и усмехнулась:
— За Мэдлин, которая не сознается, что в ее семье случаются неприятности, даже если ей дадут за это пропуск в рай. Дайте-ка вспомнить, как это называется… В твоей семье это называется omerta <Круговая порука преступников (итал).>, правда, Кэрри? Знаменитый зарок молчания?
— С тех пор как мы уехали из Италии три поколения назад, — ответила Кэрри, не глядя на Энн, — это называется как-то иначе.
— И все же я думаю, что ты хорошо знаешь этот закон. Милая тихая Кэрри, никто не слышал от нее ни одного грубого слова. Вдова, которая никогда не была женой. Ведь это правда, не так ли, Кэрри? Хочешь, я расскажу им еще один маленький секрет Питера?
Кэрри посмотрела на Энн. Изуродованная сторона ее лица потемнела, выдавая напряжение. Но она сказала, сохраняя спокойствие:
— Ты, видимо, и так скажешь все, что захочешь.
Прежде чем Энн успела продолжить, вмешалась Эмили:
— Энн! Если ты не желаешь вести себя прилично, выйди из-за стола.
— Выйти из-за стола Дэниела, Эмили? Какого черта ты меня выгоняешь из-за его стола? Я не слышала, чтобы хозяин потребовал этого…
— Теперь слышишь.
Дэниел говорил спокойно, но на Энн его голос подействовал как удар бича.
— Я не знаю, что с тобой происходит, Энн, но советую тебе прекратить, пока не случилось то, о чем мы оба с тобой пожалеем.
Какое бы презрение Энн ни испытывала к остальным, Дэниела она, видимо, боялась. С красными пятнами на щеках она вскочила со стула и, отбросив салфетку, выбежала из столовой.
Воцарилось тягостное молчание.
— Я прослежу, чтобы подобное больше не повторялось, — заявил Дэниел и вышел.
Кэрри аккуратно сложила свою салфетку и невыразительным голосом проговорила:
— Эмили, я займусь музыкой. Прошу меня извинить.
Эмили не стала возражать.
— Мне, пожалуй, пора отдохнуть, — бесцветным голосом сказала она. — Лаура, дорогая, вы должны меня простить, но боюсь, что сегодня я уже не смогу вам позировать.
Казалось, леди Килбурн ужасно устала. Лаура поспешно ответила:
— Не беспокойтесь, пожалуйста, я сумею себя занять.
— Спасибо, детка. Мэдлин, ты не поможешь мне?
— Конечно, Эмили.
Женщины жили в этом доме более тридцати лет, и, каковы бы ни были их отношения, они понимали друг друга. Мэдлин встала, подала руку Эмили, и они вышли.
Лаура набрала в легкие побольше воздуха и медленно выдохнула.
— Что случилось с Энн? — спросила она у Джози. — Я имею в виду… что ее так разозлило? Я не прислушивалась к разговору…
— Я ничего особенного не заметила, — ответила обескураженная Джози. — Эмили сказала Энн что-то об обоях в ее комнате. Самый обычный разговор. Но это, видимо, оказалось для Энн последней каплей, потому что дальше события развивались очень бурно.
— И все это из-за обоев?
Джози пожала плечами.
— Наверное. А может быть, она не сумела смирится с тем, что мы узнали ее маленькую тайну, и теперь пытается отомстить.
Лаура машинально сложила салфетку.
— Дэниел сказал, что не допустит, чтобы подобная сцена повторилась…
Джози объяснила:
— Он подписывает чеки. Если кто-нибудь и может повлиять на Энн, то это Дэниел. Он всегда был с ней очень мягким. Мне кажется, Дэниел жалеет ее после того, как она потеряла мать. Но сегодня она зашла слишком далеко.
— Это уж точно, — прошептала Лаура, гадая, какие из ядовитых стрел Энн попали в цель.
Щеки Джози чуть порозовели, но голос звучал ровно, когда она сказала:
— Меня Энн всегда недолюбливала. Эмили считает, что она ревнует ее ко мне, но мне кажется, что дело не в этом. Когда Алекс появился в доме, она…
— Заинтересовалась им? — деликатно сформулировала Лаура.
— Да. Я не знаю, заметил ли это он, но я заметила. А потом, когда мы с ним…
Лаура кивнула:
— Энн принадлежит к тому типу людей, которые не терпят соперничества, а поражение переносят еще более болезненно. Конечно, это не мое дело, но я считаю, что Алекс сделал правильный, выбор.
Джози с благодарностью улыбнулась:
— Спасибо. Хотя он говорил мне, что все знают о наших отношениях, но я не хотела этому верить.
— Секреты долго не живут в этом доме, — повторила Лаура слова Дэниела.
— Это правда. Особенно секреты, которые знал Питер. Судя по откровениям Энн… — Джози поднялась. — Я, пожалуй, пойду в библиотеку и поищу себе занятие. Если только тебе не нужна моя компания.
— Спасибо. — Лаура тоже встала. — Я прогуляюсь по саду, пока погода снова не испортилась.
— Хочешь, я дам тебе совет, как ориентироваться в лабиринте? — с лукавой улыбкой спросила Джози.
Лаура кивнула.
— Да, пожалуйста.
— Когда перед тобой окажутся три тропинки, выбирай всегда среднюю.
Лаура с сомнением в голосе спросила:
— Таков твой совет?
Джози рассмеялась.
— И очень полезный, если у тебя есть чувство… пространства. Через какое время посылать спасательную экспедицию?
— Через несколько часов, не раньше.
— Договорились. Приятной прогулки.
— Спасибо.
Но Лаура отправилась в сад не для того, чтобы разгадать загадку лабиринта. Ей нужно было хотя бы ненадолго вырваться из дома, гнетущая атмосфера которого стала невыносимой, хотелось побыть одной, чтобы поразмышлять о многих вещах. Присутствие в доме Дэниела стесняло ее, ей нужно было отдалиться от него хотя бы на небольшое расстояние.
По крайней мере, Лаура надеялась, что прогулка пойдет ей на пользу.
Гроза, бушевавшая накануне, освежила атмосферу и промыла каждый листочек в саду. Лаура быстро шла по тропинке, направляясь к лабиринту. Ей было уютно и тепло в мягком пушистом свитере и длинной плотной юбке. Она не встретила по дороге никого, кроме садовника, работавшего на клумбе недалеко от входа в лабиринт. Но он, казалось, не заметил девушку.
Этим солнечным днем лабиринт не вызывал у Лауры ощущения подавленности, и ей не нужно было поднимать голову, чтобы убедиться, что она не заперта в «зеленой клетке»; Доверившись своему подсознанию, которое направляло ее руку, когда она писала портрет, Лаура шла куда глаза глядят. Правда, следуя совету Джози, все время выбирала среднюю тропинку. Ей казалось, что она идет по знакомому, много раз хоженому пути.
Ни разу не сбившись с дороги, Лаура вышла на центральную лужайку. И только тут поняла, что произошло. Подсознательно она прошла по тому пути, который много раз обводила пальцем, прослеживая узор на обратной стороне зеркала; все линии сходились в центре, где в сердечке были изображены инициалы двух влюбленных.
Лаура зашла в беседку, на этот раз не замечая ни красоты, ни уюта, здесь царивших. Она села на подлокотник дивана, мысленно представляя рисунок, выгравированный на зеркале. Он представлялся таким отчетливым, как будто был запечатлен в ее мозгу.
Этот узор всегда напоминал ей о лабиринте, только она не отдавала себе в этом отчета.
«Идиотка, — мысленно обругала себя Лаура. — А еще пытаешься стать художницей». А ведь эта связь была столь очевидна… Увидев лабиринт из окна Дэниела прошлой ночью, Лаура наконец уловила связь. Уловила подсознательно. Ведь комната Дэниела — единственное место, откуда открывался весь лабиринт.
Но что все это могло означать? Зеркало являлось ключом к лабиринту или лабиринт был создан в соответствии с рисунком на обратной стороне зеркала? Но вначале появилось зеркало, оно было изготовлено далеко отсюда — в Филадельфии — в 1800 году; лабиринт же, по словам Джози, устроил в пятидесятых годах Дэвид Килбурн. Значит ли это, что именно тогда Килбурны приобрели зеркало? Может, Дэвид купил его где-то для своей жены, а потом заказал лабиринт по этому узору?
А могла ли Эмили отправить на чердак подарок мужа?
Она могла, если действительно утопила его в бассейне.
Лаура уперлась локтями в колени. Она была уверена: если Эмили действительно убила мужа, она не признается в этом сейчас, через сорок лет. Но может ли Эмили признаться, что ей больше известно о зеркале, чем она говорила раньше? Наверное, нет. В конце концов, прошло сорок с лишним лет.
И даже если Эмили скажет, что зеркало — подарок Дэвида, что из того? Вряд ли она вспомнит что-то еще. Эмили за последние сорок лет, конечно же, получала массу подарков, и бронзовое зеркальце могло не задержаться в ее памяти.
Лауру одолевали предчувствия: последний отчет Даны, который она вот-вот получит, будет содержать информацию о том, что Дэвид Килбурн купил зеркало в каком-нибудь антикварном магазине или на распродаже. И это станет концом истории. И она не узнает, имеет ли зеркало какое-то отношение к убийству. Не узнает, почему Дэниел обманывает ее.
Но почему она сама всю жизнь искала это оправленное в бронзу зеркальце с лабиринтом на обороте, зеркальце, которое обнаружила на распродаже Килбурнов в одно воскресное утро?
Тупик.
— Нет. Это что-то значит. Должно значить, — пробормотала она.
— Что должно что-то значить?
Лаура, погруженная в размышления о тайнах зеркала, не заметила, как он подошел. Она выпрямилась и посмотрела на Дэниела. Все загадки были забыты, теперь она могла думать только о нем.
— Что должно что-то значить? — повторил он, входя в беседку. Когда глаза их встретились, Лауре показалось, что прошла целая вечность после того, как они расстались. Да, слишком много времени прошло… По ее телу медленно разливалось тепло, согревая и размягчая напряженные мышцы. Сердце ее забилось быстрее.
Лаура пробормотала:
— Я про лабиринт. Откуда Дэвид взял план лабиринта?
— Ему рассказал случайный знакомый в баре, — ответил Дэниел. — Довольно интересная история… Напомни мне как-нибудь, чтобы я рассказал тебе.
Лаура затаила дыхание, когда его большие теплые руки погладили ее лодыжки и поползли вверх, под подол юбки. Она хотела напомнить ему, что сейчас день, что любой из членов семьи может зайти в лабиринт и увидеть их здесь, но ей не удалось вымолвить ни слова. Она прерывисто дышала, не сводя глаз с его лица, пылающего страстью.
— Я думал об этом весь день. — Ладони Дэниела уже лежали на ее бедрах. — Я мечтал о тебе. Вспоминал, что было ночью.
Лаура задыхалась от желания; она забыла обо всем на свете и даже не слышала собственных стонов. Она чувствовала только прикосновения Дэниела, чувствовала его руки на своей груди, его губы на своих губах.
Наконец они слились воедино, и Лаура обхватила его ногами, привлекая к себе, принимая его в себя. Она кричала от восторга, и каждая клеточка ее тела трепетала в его объятиях.
Наконец она вернулась к действительности, и на глазах ее навернулись слезы. Теперь Лаура уже не могла себя обманывать — она любила Дэниела Килбурна!




Предыдущая страницаСледующая страница

Ваши комментарии
к роману Семейное проклятие - Хупер Кей



обалденно не могла оторватся
Семейное проклятие - Хупер Кеймария
13.01.2011, 1.14





захватывающий сюжет. очень понравился!
Семейное проклятие - Хупер Кеймарианна
30.10.2011, 13.52





Хорошая книга.Только мне кажется много смертей.
Семейное проклятие - Хупер КейНаташа К
5.02.2012, 11.16





здесь все, отличный сюжет, интрига, нет любовных соплей,зато есть любовь, все ненавязчиво главное ни за что не догадаетесь кто убийца
Семейное проклятие - Хупер Кейарина
11.03.2012, 8.04





Ne kajdamu dano dojdatsya svoey polovinki , i ne razmenivatsya v puti... Nastoyashaya lyubov , ona vse je est , ne vsegda viglyadit romantichno, no deystvitelno dve polovinki eto chuvstvuyut .... Deystvitelno otlichniy syujet . I chitaetsya legko
Семейное проклятие - Хупер Кейlyudmila
12.03.2012, 12.53





Замечательный роман с детективным сюжетом.Очень радует,что попадаются такие вещи между ширпотребом.Очень не плохо,мне понравилось.9/10
Семейное проклятие - Хупер КейNikitoska
25.04.2012, 12.28





Немного не понятны предыдущие восторженные комментарии. Мне все таки больше нравится когда сюжет развивается более динамично, а тут первая глава вроде бы ничего заинтересовала, а потом все в основном было посвящено внутри семейным отношениям и скандалам и никакого напряжения, опасности и попыток покушения на главных героев и так до 3 последних глав,а потом вроде опять стало интересно, но должна признать что финал действительно неожиданный, красочный и пожалуй это самое интересное за все события в романе. В принципе 8 поставить можно.
Семейное проклятие - Хупер КейМари
5.09.2012, 2.04





Увлекательный роман.
Семейное проклятие - Хупер Кейren
30.08.2014, 20.23





Читать можно конечно,но меня он немного утомил.Автор через чур затянул с концовкой
Семейное проклятие - Хупер Кейesperanza
31.08.2014, 1.00





Очень понравился роман! интригующий сюжет, загадочные герои и события, хотелось скорее дочитать до конца, чтобы узнать развязку!семейные тайны и кто за всем этим стоит! Не могла оторваться до самого конца!
Семейное проклятие - Хупер КейАнна
31.08.2014, 11.17





Очень понравился роман! интригующий сюжет, загадочные герои и события, хотелось скорее дочитать до конца, чтобы узнать развязку!семейные тайны и кто за всем этим стоит! Не могла оторваться до самого конца!
Семейное проклятие - Хупер КейАнна
31.08.2014, 11.17





Мне показался немного затянутым в некоторых местах, перемалывается одно и тоже. Сюжет необычный, даже мистический. Я думаю это роман для молодых романтических девушек. 7 из 10
Семейное проклятие - Хупер КейВасилиса
6.12.2014, 23.58





Прочитала несколько книг этого автора. Эта немного слабовата на мой вкус. Но прочитать можно.
Семейное проклятие - Хупер Кеймарго
23.08.2015, 23.14





Понравился роман. Сюжет интересный. 10 баллов.
Семейное проклятие - Хупер КейЮля
13.02.2016, 16.39








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100