Читать онлайн Семейное проклятие, автора - Хупер Кей, Раздел - Глава 10 в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Семейное проклятие - Хупер Кей бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

загрузка...
Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 9.82 (Голосов: 61)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Семейное проклятие - Хупер Кей - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Семейное проклятие - Хупер Кей - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Хупер Кей

Семейное проклятие

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

Глава 10

— Эмили не ожидала, что ты сегодня так рано вернешься? — спросила Лаура, когда они с Дэниелом спускались на первый этаж.
Из музыкального салона доносилась мелодия, показавшаяся Лауре очень знакомой. Она решила, что потом узнает у Кэрри, что та играла.
Дэниел остановился на лестничной площадке и сказал, глядя на Лауру:
— Нет, скорее всего не ожидала. У меня сорвалась встреча. Я должен был задержаться в городе до позднего вечера. Почему ты спрашиваешь?
— Просто интересно.
Ее наигранное безразличие выглядело совершенно неубедительным. Но Дэниел сделал вид, что поверил ей. Он взял ее за руку и спросил:
— А что ты делала сегодня до того, как отправилась исследовать чердак? Работала?
— Да. В оранжерее.
— Портрет Эмили?
— Нет. Мне захотелось немного попрактиковаться, прежде чем браться за портрет.
— Не возражаешь, если я посмотрю? — Дэниел повел ее к оранжерее. Лаура нахмурилась.
— Нет, конечно, не возражаю. — Она кивнула.
Он внимательно посмотрел на нее и неожиданно улыбнулся.
— Я слишком бесцеремонно веду себя?
Лаура не знала, что ответить.
— Почему бесцеремонно? Мои работы не засекречены. Они в оранжерее, и все желающие могут увидеть их. Ты ведь уже смотрел мои рисунки.
— И это беспокоило тебя, — заметил он.
— Наверное. — Лаура пожала плечами. — Хотя я привыкла показывать свои работы. Как все художники.
— Рекламные работы. Но ты не всегда в себе уверена, не так ли, Лаура?
— Да, не всегда. Но если я собираюсь этим заниматься….
Он улыбнулся:
— Тебе придется привыкать к критике.
— И стать толстокожей. — Лаура усмехнулась. — Художественные критики не отличаются деликатностью.
— Если тебе интересно мое мнение, должен сказать, что в твоих работах я увидел настоящий талант.
Не давая Лауре времени ответить, Дэниел поцеловал ее. Оторвавшись от ее губ, он снова спросил:
— Могу я посмотреть твои работы?
Лаура кивнула. Она подумала, что, наверное, ни в чем не сможет ему отказать. Держась за руки, они подошли к полотну.
Дэниел пристально смотрел на холст. Однако лицо его, как всегда, оставалось непроницаемым. Лаура уже хотела сказать, что не знает, каким образом на холсте появился этот пейзаж, когда Дэниел заговорил:
— Замечательно. Тебе удалось изобразить эту местность, но ты забыла нарисовать дом.
— Дом? — удивилась Лаура.
Дэниел кивнул и указал в нижний угол холс-та, где находилось озеро.
— Здесь. Дом у озера.
— Ты… ты знаешь это место? То есть оно что, действительно существует?
— А ты думала, нет? — Он снова улыбнулся.
— Мне казалось, что это только мое воображение…
Лаура, нахмурившись, смотрела на картину.
— Наверное, ты когда-нибудь видела подобный пейзаж, и это отложилось у тебя в подсознании. Но разве это имеет какое-то значение?
Лаура почему-то была уверена, что для нее это чрезвычайно важно.
— А это место — где оно?
— В Шотландии.
— Разве ты был в Шотландии? — удивилась Лаура.
— Да. Это замечательная страна. И ты прекрасно передала не только ее красоту, но и дух.
Дэниел привлек ее к себе.
— Ты очень талантлива, насколько я могу судить.
Оказавшись в его объятиях, Лаура тотчас же забыла о картине. Она чувствовала, что его ласки становятся все более смелыми. Девушка с мольбой в глазах посмотрела на Дэниела.
— Но мы не должны…
Он поцеловал ее, и Лауру мгновенно охватило желание. Если бы Дэниел уложил ее сейчас на кафельные плитки оранжереи, она не возразила бы.
Дэниел пристально посмотрел ей в глаза.
— Боже мой, — прошептал он и прижал Лауру к себе еще крепче.
Она тихо застонала, пытаясь овладеть собой, унять свое желание.
— Дэниел… Мы не должны… Не здесь… Не сейчас. Джози, наверное, уже вернулась. И Эмили…
Он молчал, по-прежнему лаская ее. Наконец сказал:
— Ты считаешь, мы сумеем скрывать наши отношения?
Лаура подумала о том, что Эмили видит ее слишком часто. И поняла, что им едва ли удастся скрыть правду. Если она откажется приходить к нему по ночам, то наверняка не удастся. Но прежде чем она успела ответить, Дэниел сказал;
— Редкие ночи в твоей квартире? Несколько минут на чердаке? Встречи в саду, когда выдастся свободная минутка и если позволит погода? Лаура, ты действительно считаешь, что этого достаточно? Для нас обоих…
Она вздохнула.
— Возможно, я ошибаюсь… Но если Эмили узнает о наших отношениях, ей это не понравится, верно?
— Почему ей должно это не понравиться?
— Она уже предостерегала меня, Дэниел. Дважды. Мне совершенно ясно, что она хочет, чтобы я держалась от тебя подальше.
Дэниел ненадолго задумался. Наконец сказал:
— Точно не знаю, но, вероятно, это предостережение должно было лишь оттянуть развязку. Чтобы повысить напряжение. Возможно, она надеялась, что я отвлекусь, если ты не будешь со мной.
Лаура нахмурилась.
— Отвлечешься от чего? — спросила она.
— От тех игр, в которые мы с ней играем. Только не говори, что ты этого не замечала.
— Это всего лишь игры?
— Что же еще?
— Борьба за власть. Настоящая борьба за власть.
Дэниел чуть отстранил ее от себя. Теперь они пристально смотрели друг другу в глаза. Он проговорил:
— В этом нет ничего удивительного. На кону финансовое благополучие семьи и будущее каждого из нас.
— Ты думаешь, что Эмили стремится разрушить это будущее?
Дэниел несколько секунд молчал. Потом заговорил:
— Одиннадцать лет назад, став совершеннолетним, я выяснил, что Эмили почти разорила семью. На бумаге все выглядело прекрасно, но на самом деле нам оставалось только одно: продать все, что у нас есть, чтобы рассчитаться с долгами. После смерти моего отца Эмили растранжирила целое состояние. Она покупала драгоценности, которые хранила у себя в сейфе, отправлялась в шикарные круизы, от которых остались только приятные воспоминания, приобретала скаковых лошадей, никогда не выигрывающих на скачках. Она либо пренебрегала делами, либо принимала неправильные решения. Вкладывала деньги в безумные предприятия, то есть просто бросала их на ветер. Мне пришлось поставить ее перед фактом.
Лаура представила себе, как это было трудно — учитывая непреклонный характер старой леди и ее стремление держать все под контролем.
— Я слышала, вернее, читала, что, пока Эмили жива, она управляет всеми финансовыми делами семьи. Как же ты сумел получить хоть какую-то свободу действий?
— Завещание Дэвида было очень необычным: он установил постоянную опеку над имуществом, которую должен осуществлять один из членов семьи. То есть ни один из наследников не получил свою часть денег. Пока Эмили жива, именно она осуществляет эту опеку. За ней следуют наследники по мужской линии — мой отец, затем я или Питер, затем мой сын, если он у меня появится. Так что Эмили распоряжается всем имуществом, если только наследники Дэвида не докажут, что она плохой опекун. Последнее условие распространяется на всех, кто будет осуществлять опеку.
— И что же дальше?
— Мой отец никогда не интересовался финансовыми делами семьи. Лишь за месяц до смерти — уж не знаю, что его заставило, — он заглянул в документы. Полагаю, он обнаружил много интересного. Что именно — нам уже не узнать. Его убили. Потрясающее совпадение, не так ли?
— Или трагическая случайность, — возразила Лаура.
Дэниел не стал возражать:
— Пусть несчастный случай. Как бы то ни было, я представил Эмили достаточно доказательств того, что она являлась плохим опекуном, и предложил ей выбор: или я подаю в суд для решения вопроса об опекунстве, или она передает управление финансовыми делами мне, формально оставаясь опекуном.
— Но ты должен был понимать, что с этого момента начнется непрерывная война, — сказала Лаура. — Ты знал, что она не захочет открытого разбирательства, но все же не сможет смириться со своим новым положением.
— Это возвращает нас к игре, в которую мы с Эмили играем уже долгие годы, — усмехнулся Дэниел. — Она по-прежнему имеет право принимать решения, поскольку я не допустил огласки. И уже одиннадцать лет грызет узду, пытаясь выяснить, как далеко простирается ее самостоятельность. Но все это по большей части мелочи, булавочные уколы.
— А остальные члены семьи? Они представляют себе, как на самом деле обстоят дела?
— Алекс знает все. Джози может догадываться. Что касается остальных — то нет. Они считают, что я встал во главе, потому что Эмили постарела. Думают, что я выполняю ее указания, но не имею реальной власти. Эту видимость она прекрасно поддерживает, в основном за пределами этого дома. Дело в том, что маме и Кэрри это безразлично, Энн интересуется только своими личными проблемами. Так что дома Эмили почти не воюет со мной. Я с ней тоже.
— А Питер знал об этом?
— Он все узнал, когда попытался выпросить у Эмили спортивный автомобиль на свое двадцатилетие.
— А он пытался потом выпросить этот автомобиль у тебя?
— Нет. Он знал меня. Знал, что ему придется ограничиться теми средствами, которыми он располагал. Это мне удалось ему объяснить.
Лаура с задумчивым видом проговорила:
— Ты подозреваешь, что Эмили имела отношение к смерти своего мужа и твоего отца? В таком случае ты не думаешь, что она попытается убрать тебя с дороги?
— Я говорил тебе: не верю, что это она убила Дэвида.
— Говорил, но я тебе не поверила, — сказала Лаура.
Дэниел неожиданно улыбнулся.
— Хорошо. Давай просто скажем, что я верю в предосторожности. Хотя бы в этом случае. Эмили прекрасно знает, что в сейфе у юристов я храню большой конверт, который будет открыт в случае моей смерти. В завещании Дэвида не говорится, что наследник, обвиняющий Эмили в растрате, должен быть жив, и она это знает.
При мысли о возможной смерти Дэниела Лаура похолодела. Стараясь отогнать страшную мысль, она спросила:
— А что будет… потом?
— Ты имеешь в виду, если я умру бездетным? Кто станет во главе? Единственной наследницей Дэвида, оставшейся в живых, станет Энн. Опека над состоянием перейдет к ней. Если Энн не захочет брать на себя опекунство, а она не захочет, то контроль над финансовыми делами семьи будет осуществлять группа юристов. Если у Энн родится ребенок, он по достижении совершеннолетия сможет взять все дела в свои руки. Если же она умрет бездетной, то опекунство закончится и все унаследует Алекс.
— Как единственный оставшийся в живых Килбурн?
— Да, так хотел Дэвид. — Дэниел пожал плечами и добавил: — И это возвращает нас туда, откуда мы начали: что подумает Эмили о наших отношениях. Помнишь?
— Мы почти не отклонились от темы, — пробормотала Лаура.
Пальцы Дэниела легонько сжали ее плечи.
— Может быть, и нет. Просто мне потребовалось время, чтобы объяснить, почему Эмили, возможно, не против наших отношений. Я думаю, она будет довольна. В любом случае.
— А если нет? — спросила Лаура. — И как остальные? Я здесь в очень сложном положении, ты же знаешь. Даже если они верят, что я не убивала Питера, меня все еще подозревают в том, что я была его любовницей. И вдруг через несколько дней я оказываюсь в твоей постели? Господи, это выглядит просто ужасно.
Дэниел снова привлек ее к себе.
— Не важно, как это выглядит. Важно, что ты чувствуешь.
У Лауры перехватило дыхание. Она, потупившись, пробормотала:
— Не надо, Дэниел.
— Почему? Потому что ты не можешь здраво рассуждать? Не можешь вести себя разумно? Я тоже не могу.
Он взял девушку за подбородок и заглянул ей в глаза.
— Я хочу тебя, Лаура. С того самого момента, как впервые увидел. И мне абсолютно безразлично, что подумают о наших отношениях.
Лаура чувствовала его решимость. Его воля казалась непреодолимой. Почти непреодолимой.
— Мне просто нужно время. — Она пыталась взять себя в руки, ее голос все же дрожал. — Прошу тебя, Дэниел… Все произошло слишком быстро, и я…
Он неожиданно поцеловал ее. Поцеловал нежно, как ребенка. И тотчас же улыбнулся.
— Наверное, одиннадцать лет борьбы с Эмили не прошли для меня бесследно. Я просто не умею останавливаться. Прости меня, Лаура. Конечно, тебе нужно время, чтобы привыкнуть, я знаю. Мы попытаемся проявить осторожность.
Лаура удивилась тому, что Дэниел ей уступил. Но она была благодарна ему за это.
— Я просто думала… На вашу семью обрушилось столько всего, что это может оказаться последней каплей, которая переполнит чашу. Я не хочу этого.
Дэниел погладил ее ладонью по щеке.
— Мы не такие хрупкие, как ты думаешь. Но это не важно. Возможно, это неплохая мысль — пока не афишировать наши отношения. Слушай, уже поздно, а мне еще нужно сделать несколько звонков. Ничего, если я оставлю тебя здесь?
Лаура кивнула. Она почувствовала себя покинутой. Дэниел направился к выходу.
— Дэниел!
Он остановился и повернулся к ней. Вопросительно поднял бровь.
— Ты сказал, что Эмили, возможно, предостерегала меня. Чтобы оттянуть развязку. Чтобы держать нас подальше друг от друга как можно дольше и отвлечь тебя. Но откуда она узнала? Я хочу сказать… как она узнала, что ты неравнодушен ко мне?
«Если даже я не догадывалась», — мысленно добавила Лаура.
Дэниел едва заметно улыбнулся.
— Секреты недолго живут в этом доме, Лаура. Имей это в виду. Увидимся за ужином.
Она молча смотрела ему вслед. В голову ей пришла очень неприятная мысль. А если он сделал сегодня самый важный ход в игре? Может, поэтому и последовал за ней? Конечно, он хотел ее, Лаура не сомневалась в этом. Но Дэниел не единственный мужчина, который соединяет приятное с полезным. Его рассказ о войне с Эмили звучал вполне правдоподобно, но Лаура была уверена, что он рассказал ей не все. Что-то еще происходило между ними…
Лаура по-прежнему чувствовала себя заложницей. Потому что знала: будет ужасно, если вдруг выяснится, что произошедшее между ними на чердаке, а потом здесь — это только средство для достижения какого-то результата в борьбе с Эмили. Такое открытие может уничтожить женщину, особенно если эта женщина относится к мужчине так, как она к Дэниелу.
Наконец ей удалось отделаться от этих мыслей. Лаура повернулась к мольберту. Живопись — прекрасное средство, чтобы хотя бы ненадолго отвлечься. Она внимательно смотрела в правый нижний угол. Именно там должен находиться домик, как сказал Дэниел. Лаура потянулась к кисти и краскам. Когда она попыталась мысленно представить себе, каким должен быть этот домик у озера, воображение подвело ее. Девушка вздохнула и на несколько секунд закрыла глаза. Потом взяла кисть и принялась писать, ни о чем не думая.
Маленький серый домик постепенно обретал жизнь. Это был каменный дом. С соломенной крышей и дымом из каменной квадратной трубы. За ним находился небольшой садик, почти закрытый в этом ракурсе домом. Но несколько деревьев все-таки виднелось. Видна была и поленница у стены. А также тропинка, по которой каждый день ходили к озеру за водой. И еще одна тропинка — почти заросшая, ведущая через лес к ближайшим соседям, которые жили в нескольких милях от озера. Вскоре появился и амбар, стоявший за огромным камнем…
Лаура покачала головой, пытаясь отогнать наваждение.
Я знаю это место. Я была там.
Откуда она знает этот дом? Ведь он в Шотландии…
— Привет, Лаура. Извини, я не хотела тебя испугать.
Девушка посмотрела на Джози и улыбнулась ей. «Я становлюсь слишком нервной», — подумала она.
— Иногда воображение уводит меня слишком далеко от действительности. Ты только вернулась с прогулки? Я думала, что ты уже давно в доме.
Джози рассмеялась.
— Мне нужно было кое о чем подумать, и я просто сидела в беседке. Пока не посмотрела на часы, даже не знала, что пробыла там так долго. А Эмили вернулась?
— Не думаю. Я ее не видела.
— Отлично. Тогда к ее приходу я успею сделать вид, что трудилась, не покладая рук.
Джози посмотрела на полотно. Если она и подумала, что маленький домик — не слишком много за время, прошедшее после обеда, то она этого не сказала.
— Мне нравится этот дом. Он старый, но надежный.
— Я решила, что здесь, в углу, чего-то не хватает.
— По-моему, ты права, так лучше. — Джози улыбнулась. — Ты вполне готова к тому, чтобы начать портрет Эмили.
— Я не чувствую себя готовой, — призналась Лаура.
Джози снова рассмеялась.
— Бери пример с меня. Когда имеешь дело с Эмили, не раздумывай. Все будет нормально, Лаура. И портрет получится прекрасный.
— Спасибо.
— Не за что. А теперь извини меня, я побегу в библиотеку. Когда Эмили вернется, она застанет меня на боевом посту.
— Прекрасная мысль, — засмеялась Лаура. Она не собиралась задавать этот вопрос, но он, казалось, сам слетел с ее губ.
— Джози, а Дэниел был за границей?
Джози, похоже, удивилась.
— Нет, кажется… Впрочем, несколько лет назад он ездил по делам в Гонконг. Вот, по-моему, и все.
— Он не был в Шотландии?
Джози посмотрела на Лауру с любопытством. Затем покачала головой:
— Нет, я ничего об этом не знаю. Пока я живу здесь — нет. А что?
— Просто… Он кое-что говорил. В общем, не важно…
Джози явно была заинтригована, но от вопросов удержалась.
— Ладно, увидимся за ужином.
— Пока.
Лаура повернулась к холсту, делая вид, что интересуется только своей работой. Но когда Джози ушла, отложила кисть, задумалась.
— Господи, Дэниел, что же ты со мной делаешь? — пробормотала она.
Он не думал, что Эмили сразу же обнаружит изменение в его отношениях с Лаурой. Несмотря на свою эмоциональность, Лаура умела держать себя в руках, когда хотела. Так что они получили небольшую передышку, вернее, отсрочку… .
Дэниел взглянул на стопку финансовых отчетов, лежащую на столе. Казалось, он не замечал Джози, напряженно трудившуюся в другом углу комнаты. Может, он слишком много открыл Лауре, рассказав о своей борьбе с Эмили? Трудно сказать. Возможно, он поторопился. Зато теперь появилась уверенность в том, что Лаура на его стороне. И не только потому, что они стали любовниками.
Любовники.
Дэниел почувствовал, что при одной мысли об этом его дыхание участилось, а сердце забилось быстрее. Он закрыл глаза и увидел ее отражение в зеркале, когда она смотрела, как он идет к ней. В ее глазах было изумление. И неутолимая жажда… Она отозвалась на его призыв без колебания. Когда он услышал ее тихий стон, его сердце чуть не разорвалось от счастья.
Дэниел вздохнул, вспоминая ее неповторимый аромат, теплую шелковистость кожи и огоньки страсти в зеленых глазах. Его имя, сказанное голосом, дрожащим от желания. Ее руки, обнимающие его. Ее лоно, дарящее невыносимое наслаждение.
— Дэниел?
Он открыл глаза и сосредоточился на документах, лежащих перед ним на столе. Сделал глубокий вздох. Восстановив контроль над собой, он посмотрел на Джози и сказал:
— Слушаю тебя.
— Как ты себя чувствуешь? У тебя какой-то… странный вид.
Что же она поняла по его лицу? Но Дэниел не беспокоился о том, что подумает Джози. Она проявляла деликатность и не рассказывала о его делах Эмили. Так же, как не рассказывала ему о ее делах. Кроме того, сейчас у Джози появились собственные секреты.
— Все нормально, — улыбнулся он. Джози кивнула, но, похоже, не поверила ему. Отодвинув свой стул, она поднялась.
— Уже почти пять. Эмили отдыхает. Я обещала ей проверить, все ли в порядке на кухне, прежде чем пойду наверх переодеваться.
Дэниел кивнул:
— Хорошо. Я тоже заканчиваю. Выдался тяжелый день.
Однако за все время, проведенное за столом, он не сделал ровным счетом ничего. Что ж, и босс имеет кое-какие преимущества: никто не заглядывает тебе через плечо и не проверяет, насколько продуктивно ты работаешь.
Дэниел подождал несколько минут после ухода Джози, давая ей время зайти на кухню. Затем убрал документы в ящик стола и вышел из библиотеки.
Когда его мать и Эмили приехали из города, Дэниел не вышел, чтобы поздороваться с ними. Алекс забегал на минуту в библиотеку, когда вернулся из конторы. Из музыкального салона не доносилось ни звука — значит, Кэрри уже поднялась к себе, как и все остальные
Дэниел поднимался по лестнице, гадая, отважится ли Энн выйти сегодня к ужину или по-прежнему будет прятаться по углам, точно привидение. Ему было жаль Энн, но в то же время он знал, что причины всех ее бед — в ней самой.
Энн часто злилась, раздражалась, в общем, вела себя неразумно. Она всегда отталкивала руку помощи. Но руку Питера она все же не оттолкнула…
Поднявшись на второй этаж, Дэниел остановился и посмотрел на дверь Лауры. Ей Эмили предоставила именно эти комнаты. Каждый раз, направляясь к себе, он должен был проходить мимо ее двери. Случайность? Едва ли. Дэниел мысленно усмехнулся. Из этой женщины получился бы замечательный инквизитор. И действительно, Эмили умела извести свою жертву, не пролив ни капли крови.
Дэниел собирался пройти мимо комнаты Лауры. Он действительно собирался так поступить.
Но вдруг он обнаружил, что направляется прямо к двери. И вот уже стучится в нее.
Дверь открылась. Напротив него стояла раскрасневшаяся после душа Лаура. Ее сверкающие волосы были распущены по плечам; шелковый зеленый халат облегал стройную фигуру. У Дэниела перехватило дыхание. Он с трудом выговорил:
— У тебя все в порядке?
Лаура удивилась и его приходу, и вопросу.
— Все в порядке? А что могло случиться?
— Можно я зайду на минутку?
Она колебалась.
— Никто не узнает. Все в своих комнатах, переодеваются к ужину.
Лаура отступила, пропуская его. Закрыла дверь. Она явно нервничала, и Дэниелу это не понравилось.
Шагнув к ней, он погладил ее по щеке и с озабоченным видом проговорил:
— Не смотри на меня так. Почему ты сердишься? Что я сделал не так?
Лаура медлила с ответом. Наконец, взглянув ему в глаза, покачала головой:
— Ничего. Я просто нервничаю из-за того, что все уже дома.
Лаура беспокойно прошлась по комнате. Неожиданно остановилась у туалетного столика, над которым висело зеркало.
Их глаза в зеркале встретились. Дэниел медленно направился к ней. Подойдя, положил руки ей на талию и привлек к себе. Он глянул в зеркало и заметил, что ее глаза потемнели, губы приоткрылись. Чувствовала ли она, как стучит его сердце? Он хотел бы, чтобы она ощутила всю силу его страсти.
Дэниел наклонился и прижался губами к ее плечу. Вдохнув запах ее кожи, прошептал:
— Ты расстроена из-за того, что мы не предохранялись, когда занимались любовью?
— Я принимаю таблетки.
— Но ты не ответила на мой вопрос.
Он потерся щекой о ее плечо. Затем внимательно посмотрел на отражение в зеркале.
— Нет, я не расстроена, — сказала Лаура. — Я даже не думала об этом.
— А теперь, когда подумала? Мы можем использовать дополнительную защиту, если ты хочешь. Но тебе нечего волноваться. Я здоров.
Она накрыла его руки своими.
— Я тоже здорова. Так что, думаю, никому из нас не следует волноваться.
— Вот и хорошо.
Дэниел подумал о том, что до ужина осталось совсем мало времени. Но ему ужасно не хотелось уходить.
— Думаю, ты не хотела бы опоздать к ужину? — сказал он. Лаура улыбнулась.
— Эмили покажется подозрительным, если мы оба опоздаем.
— Да, черт бы ее побрал.
Повернув Лауру лицом к себе, Дэниел поцеловал ее. Поцелуи распаляли его, но он не знал, когда они с Лаурой снова останутся наедине. Поэтому сейчас ему не хотелось упускать такой случай.
Когда он наконец поднял голову, они оба тяжело дышали. Огонь желания в глазах Лауры едва не заставил Дэниела подхватить ее и отнести в спальню. И к черту Эмили! Но тут пробили часы на камине, и этот бой заставил его образумиться.
Дэниел отстранился от девушки.
— Я должен идти. Посмотри, нет ли кого-нибудь в холле.
Лаура кивнула и пошла вместе с ним к двери. Она осторожно выглянула наружу, но ничего подозрительного не заметила.
— Никого. — Ее голос немного дрожал. — Прятаться и скрываться в моем возрасте! Если бы кто-то другой попросил об этом…
Дэниел поцеловал ее и, выскользнув из комнаты, направился к себе.
Когда он проходил мимо комнаты Алекса, дверь открылась. Кузен вышел в холл и с удивлением посмотрел на Дэниела.
— Ты опаздываешь, — сказал он.
— Я забыл о времени, — ответил Дэниел.
Алекс быстро осмотрелся и, понизив голос, сказал:
— Хорошо, что я поймал тебя. Нам нужно поговорить.
— Ты что-то нашел?
— Похоже на то. Сам увидишь.
— Это срочно? — спросил Дэниел.
Алекс на несколько секунд задумался.
— Так же срочно, как и все остальное. Думаю, до завтра подождет.
— Прекрасно. Сможешь найти время с утра?
— Да. А ты?
Дэниелу хотелось думать, что это не намек на его отношения с Лаурой. Однако улыбка Алекса свидетельствовала о том, что он, возможно, что-то заподозрил. Или Лаура оставила на нем свое клеймо?
Дэниел ответил:
— Около десяти у меня найдется несколько минут. Где встретимся?
— Лучше всего в моем кабинете. Я хочу тебе кое-что показать.
Пульс Дэниела участился. Он внимательно посмотрел на Алекса.
— Мы сможем использовать твою находку?
— Я уже сказал, сам посмотришь, — ответил Алекс.
Дэниел слишком хорошо знал кузена. Поэтому не стал настаивать. Он молча кивнул и прошел в свою спальню. Затем быстро разделся и встал под ледяные струи душа. Холодный душ в его возрасте! И, что самое обидное, это совершенно не помогло.
На душ и одевание у Дэниела ушло десять минут, и он даже успел побриться, чтобы Эмили не заметила нарушений в его обычном распорядке. Когда Дэниел спустился в гостиную, старинные часы в холле пробили шесть.
Он вошел в гостиную последним, если не считать Энн, но она, возможно, и не собиралась появляться.
— Выпьешь, Дэниел? — Алекс снова выполнял роль бармена.
— Шотландского.
Он взял у Алекса стакан, поблагодарил кивком и обвел глазами комнату, стараясь не задерживать взгляд на Лауре. Она стояла, как и в прошлый раз, у окна, за диваном. На ней было шелковое платье, совершенно неподходящее для рыжих — платье цвета пламени, с высоким воротом и без рукавов. На этот раз Лаура сделала высокую прическу, а ее единственными украшениями были жемчужины в ушах.
Она напоминала редкий экзотический цветок.
Поздоровавшись с матерью и Эмили, Дэниел прошел к своему обычному месту у камина. Он сам себе удивлялся. Удивлялся, что способен вести себя, как обычно. Казалось, никто не замечал ничего особенного.
— Почти все уже рассказали мне, как провели день, Дэниел, — сказала Эмили. — А как дела у тебя?
Он не знал, успела ли она выяснить, что он вернулся сегодня намного раньше, чем ожидал, и поэтому ответил:
— Как всегда, много дел. Кстати, завтра утром мне снова придется уехать.
— Ты слишком много работаешь, дорогой, — заметила Мэдлин.
— Ничего страшного, мама.
Дэниел посмотрел на нее, как всегда, не понимая, что она за человек. Она прекрасно играла роль матери: говорила в нужный момент именно то, что нужно, безумно горевала, когда убили Питера, но не очень-то горевала по мужу. Наверное, не стала бы страдать, если бы и Дэниел умер раньше ее. Насколько он знал, Мэдлин не любила никого, кроме Питера.
Он знал это с детства и мог бы страдать от этого всю жизнь, переживая свою отверженность, но еще мальчиком понял: чего-то недостает не в нем, а в самой Мэдлин. Неизвестно почему, но в ее сердце было место только для одного человека, и это место занял Питер. Ее муж и старший сын слышали правильные слова и получали положенные им улыбки, но ни один из них не принимал их за чистую монету.
— Я считаю, что ты должен отдыхать хотя бы по выходным, — сказала Мэдлин, с тревогой глядя на него глазами, как бы подернутыми легкой дымкой — от успокоительных таблеток.
— Я поработаю только до полудня, — пообещал Дэниел. Как он и ожидал, это совершенно успокоило Мэдлин, и она снова погрузилась в молчание.
Дэниел посмотрел в сторону Кэрри и Джози — те сидели на диване. И даже беглого взгляда на живое пламя, на Лауру, оказалось достаточно, чтобы зажечь в нем огонь. Проклятый бесполезный ледяной душ…
Когда Лаура заговорила, ему показалось, что ее голос дрогнул.
— Кэрри, что вы играли сегодня днем? Это было что-то знакомое.
— Бетховен, — ответила Кэрри. — Я играла «Лунную сонату».
— Прекрасная музыка, — сказала Лаура. — Эти звуки, казалось, наполняли весь Дом ощущением мира и покоя.
— Музыка помогала тебе писать? — спросила Джози, поворачиваясь к Лауре.
— Не знаю, может ли мне хоть что-нибудь в этом помочь, — ответила Лаура со смешком. — Но у меня полегчало на душе.
— Кэрри, ты можешь сыграть нам после ужина, — заявила Эмили.
— Хорошо, я поиграю.
Если Кэрри и не понравился тон Эмили, она сумела это скрыть.
Алекс, стоявший рядом с Мэдлин, неожиданно для всех спросил, нарушив негласный запрет:
— Кто-нибудь видел Энн в последнее время?
Лицо Эмили окаменело. Но она промолчала.
— Я видела, как она вернулась, а потом снова уехала сегодня после обеда, — сказала Кэрри. — Она очень несчастна, бедняжка.
Эмили неодобрительно посмотрела на нее и сухо заметила:
— Ты слишком великодушна, Кэрри.
— Почему? Потому что не ругаю Энн? — Кэрри улыбнулась. — Что бы ни произошло между ней и Питером, это не ее вина.
Дэниел с удивлением посмотрел на Кэрри. Впервые на его памяти она неодобрительно отозвалась о Питере. В этом доме редко слышалась критика в его адрес, и Дэниел был уверен, что Эмили не оставит подобное высказывание без ответа. Так и случилось.
— Ты думаешь, это Питер соблазнил ее? — выпалила леди Килбурн. Кэрри снова улыбнулась.
— Конечно, Эмили.
— Но почему ты так думаешь?
— Потому что он всегда так поступал. Питер был охотником, вы же сами знаете. Он коллекционировал трофеи. Хотя он не пользовался ружьем, но я думаю, что ему не раз удавалось доводить дело до кровопролития. Энн была его очередным трофеем. Как и женщина, которая его убила. — Немного помолчав, Кэрри добавила: — Если, конечно, его убила женщина.
Мало что можно было добавить к этой речи, произнесенной приятным мелодичным голосом. Даже Эмили не осмелилась ей возразить. Что касалось Мэдлин, она предпочла не слышать ничего, что бросало тень на ее любимого сына.
Дэниел удивился: почему Кэрри произнесла слово «трофей»? Но он не успел подумать над этим. Послышался стук входной двери, потом застучали тяжелые ботинки, и на пороге гостиной появилась Энн. Она прошла в глубину комнаты и встала рядом с Дэниелом, так, чтобы видеть всех и чтобы все видели ее.
Окинув взглядом гостиную, она решительно вскинула голову и заявила:
— Я только что общалась с Брентом Ландри, и он сказал, что против меня нет никаких улик. Вы все меня слышали? Шофер такси видел Питера живым и здоровым, когда я уходила, и Брент сказал, что я не могла бы вернуться в мотель и убить его. Я бы просто не успела. Так что я вне подозрения. Питера убила не я.
Дэниел прежде не верил, что Энн способна на убийство. По крайней мере, на такое убийство, как в случае с Питером. И он с облегчением узнал, что она вне подозрений. При этом Дэниел тотчас же подумал о том, что благодаря показаниям шофера время убийства установлено еще точнее.
Так кто же появился после ухода Энн? Кто убил Питера?
— Так что можете не обсуждать меня, — закончила Энн.
Дэниел ожидал, что Эмили обвинит Энн в адюльтере. Но у Эмили, видимо, не было настроения устраивать сцену. Она заговорила очень мягко:
— А мы и не обсуждали тебя. И мне приятно узнать, что тебя больше не подозревают. Может быть, теперь ты перестанешь нас избегать? Надеюсь, ты поужинаешь с нами?
— Но я не одета, — смутилась Энн.
Дэниел подумал, что она выглядит так же, как обычно, даже армейские башмаки не сняла.
Эмили же возразила:
— Ты прекрасно выглядишь. — Она поднялась на ноги. — Пойдемте?
Никто не возражал, и никто не произнес ни слова.
Последовав примеру Эмили, все направились к выходу. Поскольку Лаура выходила вместе с Джози и Кэрри, у Дэниела не было возможности поговорить с ней.
Но он и сам не знал, что хочет ей сказать. Наверное, какую-нибудь глупость, например, узнать, все ли у нее в порядке.
Во время ужина Дэниел особенно остро ощущал ее присутствие. Он почти не замечал робкие попытки Энн заговорить с улыбающейся, но отчужденной Кэрри. И едва ли слышал реплики Алекса, Джози и Мэдлин. Но когда Лаура отвечала на вопросы Эмили, он слышал каждое слово, улавливал все интонации.
Когда все перешли из столовой в музыкальный салон, чтобы послушать игру Кэрри, Дэниел нашел укромный уголок, откуда мог наблюдать за Лаурой. Он знал, что она чувствует его взгляд, хотя и не смотрела в его сторону. Когда звуки «Лунной сонаты» наполнили салон, он снова, мысленно вернулся к тому, что произошло между ним и Лаурой.
Она чувствовала его взгляд. И его мысли. Может быть, и она думала о том же. Дэниел видел, как колышется шелк на ее груди. Ее дыхание участилось, а щеки порозовели.
Он с величайшим трудом скрывал свои чувства. То, что случилось сегодня, — только капля воды для умирающего от жажды.
Скрываться? Господи, сколько же я смогу это выдержать?
Недолго.
Интересно, представляет ли Лаура, чего ему стоило не прикасаться к ней все это время? Как трудно было находиться с ней в одном доме… Какая это пытка — быть с ней в одной комнате и не гладить ее чудесные волосы, не целовать нежные губы…
Как она ему нужна! Именно поэтому Дэниел позволил Эмили заманить ее в дом, хотя он знал об опасности, знал о том, что может заплатить за это страшную цену.
Он с трудом оторвал взгляд от Лауры и посмотрел на Эмили, сохранявшую, как всегда, невозмутимость.
Зачем тебе все это, Эмили? Ты просто пытаешься отвлечь меня? Чтобы я не смог узнать правду? Ты за этим пригласила сюда Лауру? Или у тебя другая цель? И что ты знаешь о зеркале? Все — или только малую часть? Если ты знаешь все, как же ты собираешься использовать это против меня?
Как ты собираешься уничтожить меня, не потеряв при этом то, что тебе дороже жизни — власть?
«Я сделал все, что мог, — напомнил себе Дэниел. — Действовал максимально быстро». Был ли у него выбор? Имелась ли другая возможность?
Дэниел отбросил наконец эти мысли и попытался сосредоточиться на музыке. Но он был слишком взволнован. Его взгляд снова и снова обращался к Лауре; Дэниел даже испугался: любой, кто посмотрит на него, поймет, что он совершенно утратил над собой контроль.
Когда все встали и по предложению Эмили, больше напоминавшему приказ направились в гостиную, Дэниел сказал, что у него в библиотеке дела.
Эмили с величественным видом кивнула и заговорила с Кэрри, шедшей рядом с ней. Алекс и Джози задержались в музыкальном салоне, они беседовали, понизив голос. Лаура в этот момент выходила из комнаты, и Дэниел, воспользовавшись случаем, прошептал:
— Приходи ко мне сегодня, я буду ждать.
Дэниел увидел, как вспыхнули ее зеленые глаза, но не попытался прочесть в них ответ. Быстро повернувшись, он направился в сторону библиотеки, потому что чувствовал: если задержится еще хотя бы на секунду, его отношение к Лауре перестанет быть тайной.




Предыдущая страницаСледующая страница

Ваши комментарии
к роману Семейное проклятие - Хупер Кей



обалденно не могла оторватся
Семейное проклятие - Хупер Кеймария
13.01.2011, 1.14





захватывающий сюжет. очень понравился!
Семейное проклятие - Хупер Кеймарианна
30.10.2011, 13.52





Хорошая книга.Только мне кажется много смертей.
Семейное проклятие - Хупер КейНаташа К
5.02.2012, 11.16





здесь все, отличный сюжет, интрига, нет любовных соплей,зато есть любовь, все ненавязчиво главное ни за что не догадаетесь кто убийца
Семейное проклятие - Хупер Кейарина
11.03.2012, 8.04





Ne kajdamu dano dojdatsya svoey polovinki , i ne razmenivatsya v puti... Nastoyashaya lyubov , ona vse je est , ne vsegda viglyadit romantichno, no deystvitelno dve polovinki eto chuvstvuyut .... Deystvitelno otlichniy syujet . I chitaetsya legko
Семейное проклятие - Хупер Кейlyudmila
12.03.2012, 12.53





Замечательный роман с детективным сюжетом.Очень радует,что попадаются такие вещи между ширпотребом.Очень не плохо,мне понравилось.9/10
Семейное проклятие - Хупер КейNikitoska
25.04.2012, 12.28





Немного не понятны предыдущие восторженные комментарии. Мне все таки больше нравится когда сюжет развивается более динамично, а тут первая глава вроде бы ничего заинтересовала, а потом все в основном было посвящено внутри семейным отношениям и скандалам и никакого напряжения, опасности и попыток покушения на главных героев и так до 3 последних глав,а потом вроде опять стало интересно, но должна признать что финал действительно неожиданный, красочный и пожалуй это самое интересное за все события в романе. В принципе 8 поставить можно.
Семейное проклятие - Хупер КейМари
5.09.2012, 2.04





Увлекательный роман.
Семейное проклятие - Хупер Кейren
30.08.2014, 20.23





Читать можно конечно,но меня он немного утомил.Автор через чур затянул с концовкой
Семейное проклятие - Хупер Кейesperanza
31.08.2014, 1.00





Очень понравился роман! интригующий сюжет, загадочные герои и события, хотелось скорее дочитать до конца, чтобы узнать развязку!семейные тайны и кто за всем этим стоит! Не могла оторваться до самого конца!
Семейное проклятие - Хупер КейАнна
31.08.2014, 11.17





Очень понравился роман! интригующий сюжет, загадочные герои и события, хотелось скорее дочитать до конца, чтобы узнать развязку!семейные тайны и кто за всем этим стоит! Не могла оторваться до самого конца!
Семейное проклятие - Хупер КейАнна
31.08.2014, 11.17





Мне показался немного затянутым в некоторых местах, перемалывается одно и тоже. Сюжет необычный, даже мистический. Я думаю это роман для молодых романтических девушек. 7 из 10
Семейное проклятие - Хупер КейВасилиса
6.12.2014, 23.58





Прочитала несколько книг этого автора. Эта немного слабовата на мой вкус. Но прочитать можно.
Семейное проклятие - Хупер Кеймарго
23.08.2015, 23.14





Понравился роман. Сюжет интересный. 10 баллов.
Семейное проклятие - Хупер КейЮля
13.02.2016, 16.39








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100