Читать онлайн В объятиях графа, автора - Хойт Элизабет, Раздел - Глава 5 в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - В объятиях графа - Хойт Элизабет бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 9.52 (Голосов: 311)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

В объятиях графа - Хойт Элизабет - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
В объятиях графа - Хойт Элизабет - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Хойт Элизабет

В объятиях графа

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

Глава 5

Как только герцог согласился на сделку, ворон подпрыгнул вверх, сильно взмахнув крыльями. И тут же магическая армия хлынула из главной башни замка. Сначала вышли десять тысяч солдат пехоты, вооруженные щитами и мечами. За ними последовали десять тысяч стрелков, несущих длинные луки и полные колчаны стрел. Наконец, десять тысяч всадников поскакали галопом вперед, их кони скрежетали зубами, готовые к битве. Ворон полетел во главу войска и встретил армию принца ударом, похожим на гром. Клубы пыли покрыли оба войска, так что ничего нельзя было увидеть. Только слышались ужасные крики солдат. И когда пыль наконец осела, от армии принца не осталось и следа, лишь несколько железных подков лежали в траве…
Из сказки «Принц-ворон»

Женщина лежала в канаве на боку, поджав ноги, пытаясь согреться. Дрожа, она натягивала грязную шаль вокруг вызывающих жалость худых плеч. Платье под шалью, когда-то ярко-розовое, теперь было покрыто глубоко въевшейся грязью. Глаза на желтоватом, нездорового оттенка лице были закрыты.
Анна одной рукой приподняла свою юбку, а другой уперлась в склон, карабкаясь вниз к раненой женщине. Приблизившись, она почувствовала отталкивающий запах.
– Вы ранены, мэм? – Она коснулась бледного лица.
Женщина застонала, и ее большие глаза распахнулись, заставив Анну вздрогнуть. Позади нее кучер и лакей с шумом скользнули вниз по небольшому склону.
Кучер издал возглас отвращения:
– Пойдемте, миссис Рен. Это не ваше дело.
Анна в изумлении посмотрела на кучера. Он отвернулся, глядя на лошадей. Она перевела взгляд на Тома. Тот изучал камни у своих ног.
– Леди ранена или больна, Джон. – Она подняла бровь. – Мы должны ей помочь.
– Ах, мэм, мы пришлем кого-нибудь позаботиться о ней, – сказал Джон. – Вы сейчас должны сесть в карету и ехать домой, миссис Рен.
– Но я не могу оставить леди здесь.
– Она не леди, если вы понимаете, что я имею в виду. – Джон сплюнул в сторону. – Негоже для вас утруждать себя заботами о ней.
Анна опустила глаза на-женщину, которую держала у себя на руках. Она заметила теперь то, на что не обратила внимания ранее: непристойно большое декольте и дешевую мишуру ткани. Она нахмурилась, задумавшись. Видела ли она когда-нибудь проститутку? Она подумала, что нет. Такие личности жили в другом мире, нежели бедные деревенские вдовы.
Мир, которому общество недвусмысленно запрещало когда-либо пересекаться с ее миром. Она должна сделать так, как предлагает Джон, и оставить несчастную женщину. Это, в конце концов, то, чего все ожидали от нее.
Джон-кучер подал ей руку, чтобы помочь подняться. Анна стояла, глядя на подножку кареты. Неужели ее жизнь так притворна, а ее границы так узки, что временами она словно ходит по туго натянутому канату? Неужели она так зависима от своего положения в обществе?
Нет, так не пойдет. Она сжала зубы.
– Тем не менее, Джон, я все-таки возьму на себя труд позаботиться об этой женщине. Пожалуйста, отнесите ее в карету с помощью Тома. Нужно отвезти ее ко мне домой и послать за доктором Биллингсом.
Мужчины не были в восторге от создавшейся ситуации, но, повинуясь ее решительному взгляду, отнесли хрупкую женщину к карете. Анна села первой, а затем повернулась, чтобы помочь им посадить ее на сиденье кареты. По пути домой она прижимала женщину к себе обеими руками, чтобы та не упала с сиденья. Когда карета остановилась, она осторожно опустила женщину на сиденье и вышла. Джон по-прежнему сидел на козлах, глядя прямо вперед с нахмуренным лбом. Анна уперла руки в бока:
– Джон, пойди и помоги Тому отнести ее в дом.
Джон заворчал, но спустился вниз.
– Что это, Анна? – Матушка Рен подошла к двери.
– Несчастная женщина, которую я нашла у дороги.
Анна смотрела, как двое мужчин вытащили женщину из кареты.
– Отнесите ее в дом, пожалуйста.
Матушка Рен отошла с дороги, когда мужчины пытались пронести женщину, которая была без сознания, в дверной проем.
– Куда нам положить ее, мэм? – пропыхтел Том.
– Я думаю, в мою комнату наверху.
Джон бросил в ее сторону неодобрительный взгляд, но она проигнорировала его. Они отнесли женщину наверх.
– Что случилось с леди? – спросила матушка Рен.
– Я не знаю. Возможно, она больна, – сказала Анна. – Я подумала, что будет лучше принести ее сюда.
Мужчины, громко топая, спустились вниз по узкой лестнице и вышли на улицу.
– Не забудьте заехать к доктору Биллингсу! – прокричала Анна.
Джон-кучер раздраженно махнул рукой через плечо, показывая, что слышал. Через мгновение карета укатила прочь. К этому времени Фэнни стояла в прихожей с широко открытыми глазами.
– Поставь, пожалуйста, чайник, Фэнни, – попросила Анна.
Она отвела матушку Рен в сторону, как только Фэнни отправилась на кухню.
– Джон и Том говорят, что эта бедная женщина не совсем приличная. Я отправлю ее куда-нибудь, если ты скажешь. – Она посмотрела на свекровь с беспокойством.
Матушка Рен подняла брови:
– Ты хочешь сказать, что она шлюха? – Отвечая на изумленный взгляд Анны, она улыбнулась и похлопала ее по руке. – Очень трудно дожить до моих лет и не услышать этого слова хотя бы раз, дорогая.
– Да, думаю, да, – ответила Анна. – Да, Джон и Том сказали, что она шлюха.
Матушка Рен вздохнула:
– Ты знаешь, конечно, что было бы лучше отправить ее прочь.
– Да, несомненно. – Анна подняла подбородок.
– Но, – матушка Рен вскинула руки, – если ты хочешь ухаживать за ней здесь, я не буду тебя останавливать.
Анна выдохнула с облегчением и побежала наверх проведать свою пациентку.
Четверть часа спустя послышался резкий стук в дверь. Анна спустилась как раз вовремя, чтобы увидеть, как матушка Рен расправляет свои юбки и открывает дверь.
Доктор Биллингс в белом завитом парике стоял снаружи.
– Добрый день вам, миссис Рен, миссис Рен.
– И вам, доктор Биллингс, – ответила матушка Рен за них обеих.
Анна повела доктора в свою комнату.
Доктору Биллингсу пришлось нагнуть голову, чтобы войти в спальню. Он был высоким, слегка сутулым худощавым джентльменом. Кончик его тонкого носа всегда оставался розовым, даже летом.
– Так, что мы здесь имеем?
– Эту женщину я нашла в бедственном положении, доктор Биллингс, – сказала Анна. – Не могли бы вы посмотреть – может, она больна или ранена?
Он откашлялся.
– Если вы оставите меня наедине с этой особой, миссис Рен, я попытаюсь обследовать ее.
Конечно, Джон и Том рассказали доктору Биллингсу, какого рода женщину они нашли.
– Пожалуй, я лучше останусь, если вы не возражаете, доктор Биллингс, – сказала Анна.
Доктор, очевидно, все-таки возражал, но не смог придумать причины, по которой Анне следовало бы выйти из комнаты. Несмотря на свое мнение о пациентке, доктор Биллингс был тщателен и аккуратен в обследовании. Он заглянул ей в горло и попросил Анну отвернуться, чтобы он мог тщательно исследовать грудь больной.
Затем он поправил на ней одеяла и вздохнул:
– Я думаю, нам лучше обсудить это внизу.
– Конечно.
Анна прошла первой из комнаты и вниз по лестнице, по пути попросив Фэнни принести чай в гостиную. Затем она указала доктору на единственное кресло и села напротив него на край крошечного диванчика, крепко зажав руки между коленями. «Может, женщина умирает?»
– Она очень больна, – начал доктор Биллингс.
Анна наклонилась вперед:
– Да?
Доктор избегал ее взгляда.
– У нее высокая температура, возможно, из-за инфекции легких. Ей следует какое-то время соблюдать постельный режим, чтобы выздороветь.
Он помедлил и затем, заметив тревогу в лице Анны, сказал:
– О, ничего страшного, уверяю вас, миссис Рен. Она поправится. Ей только нужно время, чтобы вылечиться.
– Вы меня успокоили. – Анна улыбнулась. – Я думала, судя по вашему поведению, что болезнь смертельная.
– Нет, в самом деле, нет.
– Слава богу.
Доктор Биллингс потер пальцем свой тонкий нос.
– Я пришлю кого-нибудь сразу же, как только доберусь домой. Ее, конечно, нужно отправить в богадельню для лечения.
Анна нахмурилась:
– Но я думала, вы понимаете, доктор Биллингс. Мы хотим ухаживать за ней здесь, в доме.
Красное пятно расплылось по лицу доктора.
– Нонсенс. Это… Это совершенно неуместно для вас и пожилой миссис Рен – ухаживать за женщиной такого сорта.
Она сжала зубы.
– Я обсудила это со своей свекровью, и мы вдвоем намерены ухаживать за леди в нашем доме.
Лицо доктора Биллингса стало теперь совершенно красным.
– Это не обсуждается.
– Доктор…
Но доктор Биллингс прервал ее:
– Она проститутка!
Анна забыла, что собиралась сказать, и закрыла рот. Она пристально посмотрела на доктора и увидела истину в его поведении: именно так реагировало бы большинство жителей Литтл-Бэттлфорда.
Она сделала глубокий вдох.
– Мы решили ухаживать за женщиной. Ее профессия не изменяет этого факта.
– Будьте же благоразумны, миссис Рен, – проворчал доктор. – Вы не должны ухаживать за этим существом.
– Ее болезнь не заразна, разве не так?
– Нет-нет, возможно, уже нет, – согласился он.
– Итак, значит, нет никакой причины, почему бы мы не могли ухаживать за ней. – Анна непреклонно улыбнулась.
Фэнни улучила момент, чтобы принести чай. Анна налила чай доктору и себе, пытаясь держаться как можно более невозмутимо. Она не привыкла спорить с джентльменами и обнаружила, что самое трудное заключалось в том, чтобы оставаться твердой и не извиняться. Ей было довольно неприятно осознавать, что доктор не согласен с ее решением, что он фактически не одобрял ее. В то же время она не могла подавить тайное возбуждение. Как восхитительно откровенно высказывать свое мнение, не заботясь о мнении мужчины! В действительности ей следовало испытывать стыд при этой мысли, но она не могла заставить себя сожалеть о сделанном. Никак не могла.
Они пили чай в напряженной тишине; добрый доктор, похоже, оставил попытки изменить ее решение. Допив чай, доктор Биллингс достал из своей сумки маленькую коричневую бутылочку и вручил ее Анне с инструкцией по применению лекарства. Затем доктор надел шляпу и несколько раз обмотал вокруг шеи толстый шарф лавандового цвета.
Он остановился у парадной двери, когда Анна провожала его.
– Если вы все же измените свое мнение, миссис Рен, пожалуйста, зайдите ко мне, я найду подходящее место для этой женщины.
– Благодарю вас, – пробормотала она. Закрыв дверь за доктором, Анна устало прислонилась к стене.
Матушка Рен вышла в коридор и изучающе посмотрела на нее:
– Что с ней, моя дорогая?
– Высокая температура и инфекция легких. – Анна со вздохом опустила плечи. – Возможно, будет лучше, если вы с Фэнни побудете у друзей, пока все не закончится.
Матушка Рен подняла брови:
– Кто же будет ухаживать за ней в течение дня, пока ты в Рейвенхилле?
Анна уставилась на нее в растерянности:
– Я забыла об этом.
Матушка Рен покачала головой:
– Неужели действительно необходимо создавать столько проблем, моя дорогая?
– Я сожалею.
Анна опустила вниз глаза и заметила пятно от травы на своих юбках. «Оно не выведется, травяные пятна никогда не отстирываются».
– Я не хотела втягивать тебя в свои проблемы.
– Тогда почему бы не воспользоваться предложением доктора? Ведь легче делать то, чего люди ожидают от тебя, Анна.
– Это, может быть, и легче, но это не обязательно правильно, матушка. Ты, конечно же, понимаешь меня? – Она умоляюще посмотрела на свою свекровь, пытаясь найти слова, чтобы объяснить. Ее действия имели ясный смысл, когда она смотрела на бледное лицо женщины в канаве. Теперь, когда матушка Рен терпеливо ожидала ее ответа, обосновать свой поступок было гораздо труднее. – Я всегда делала то, чего от меня ожидали, не так ли? Было это правильно или нет.
Пожилая женщина нахмурилась:
– Но ты никогда не делала ничего предосудительного…
– Но смысл не в этом, да? – Анна прикусила губу и, к своему ужасу, обнаружила, что вот-вот расплачется. – Если я никогда не выходила за рамки роли, которую мне навязали с рождения, я никогда не испытывала себя. Думаю, я слишком боялась мнения других людей. Я была трусихой. Если эта женщина действительно нуждается во мне, почему не помочь ей – ради нее и ради меня?
– Могу сказать только, что этот путь приведет тебя ко многим печалям. – Матушка Рен снова покачала годовой и вздохнула.
Анна прошла на кухню, и они вдвоем приготовили крепкий бульон. Анна понесла его и маленькую коричневую бутылочку с лекарством наверх в свою комнату. Она тихо приоткрыла дверь и заглянула внутрь: женщина слабо шевельнулась, пытаясь подняться.
Анна подошла к ней.
– Не надо вставать, лежите.
При звуке голоса Анны глаза женщины широко распахнулись и она испуганно оглянулась.
– К-к-кто…
– Меня зовут Анна Рен. Вы в моем доме.
Анна поспешила подать женщине бульон. Она поддерживала рукой свою пациентку, помогая ей сесть. Женщина отхлебнула теплого бульона и с трудом проглотила его. После того как она выпила полчашки, ее глаза начали снова закрываться. Анна опустила ее обратно на кровать и убрала чашку и ложку.
Женщина схватила ее дрожащей рукой, когда она отвернулась.
– Моя сестра, – прошептала она. Анна подняла бровь.
– Вы хотите, чтобы я сообщила вашей сестре?
Женщина кивнула.
– Подождите, – сказала Анна. – Я возьму бумагу и карандаш, чтобы записать ее адрес. – Она повернулась к маленькому комоду и выдвинула нижний ящик. Под стопкой старого белья лежал письменный набор из грецкого ореха, который когда-то принадлежал Питеру. Анна достала его и села на стул рядом с кроватью, держа письменный набор на коленях. – Куда я должна адресовать письмо вашей сестре?
Женщина, тяжело дыша, назвала имя своей сестры и ее адрес в Лондоне, который Анна записала карандашом на клочке бумаги. Затем женщина, обессиленная, снова легла на подушку.
Анна осторожно коснулась ее руки:
– Вы можете сказать мне свое имя?
– Перл, – прошептала та, не открывая глаз.
Анна вынесла письменный набор из комнаты, осторожно закрыв за собой дверь. Она спустилась вниз по лестнице и прошла в гостиную, чтобы написать письмо сестре Перл, мисс Корэл Смит. Письменный набор Питера представлял собой почти плоскую прямоугольную коробку. Пишущий мог поставить его себе на колени и пользоваться им как портативным столом; под его откидной половинчатой крышкой обнаруживалась маленькая шкатулка с перьями, бутылочка с чернилами, бумага и другие разнообразные вещи, необходимые для корреспонденции. Анна помедлила. Она не прикасалась к этой симпатичной вещице со дня смерти Питера. При жизни это было его личное имущество. Она чувствовала себя почти правонарушителем, собираясь воспользоваться им, особенно потому, что они отдалились друг от друга в конце его жизни. Она покачала головой и открыла набор.
Анна писала аккуратно, но тем не менее потребовалось несколько черновиков, чтобы составить письмо. Наконец она составила послание, которым осталась довольна, и отложила его в сторону, чтобы отнести завтра на постоялый двор почтовых карет Литтл-Бэттлфорда. Укладывая принадлежности обратно в письменный набор из грецкого ореха, она заметила, что что-то застряло у задней стенки, не давая вложить в него шкатулку с перьями. Она открыла половинчатую крышку полностью и вытряхнула плоский ящик. Затем ощупала рукой заднюю стенку и почувствовала там что-то холодное и круглое. Анна потянула, и предмет отделился. Когда она вытащила руку, у нее на ладони покоился маленький золотой медальон. На крышке был выгравирован красивый орнамент из причудливых узоров, а на задней стороне прикреплена булавка, так что женщина могла носить его в качестве брошки. Анна нажала маленькое золотое пятнышко около стыка. Медальон открылся. Он был пуст.
Анна снова соединила две половинки и задумчиво потерла большим пальцем гравировку. Она не знала, чей это медальон, и никогда не видела его раньше. У нее возник внезапный порыв швырнуть его через комнату. Как он смел, пусть даже после своей смерти, причинять ей боль таким образом? Разве она не достаточно мирилась со всем этим, когда он был жив, чтобы теперь обнаружить эту маленькую жалкую вещицу, лежащую здесь в ожидании столько лет?
Она подняла руку, зажав медальон в кулаке. Слезы застилали ей глаза.
Затем она сделала вдох. Питер лежит в своей могиле уже шесть лет. Она жива, а он уже давно превратился в прах. Она сделала еще один вдох и разжала пальцы, медальон невинно блестел в ее ладони.
Осторожно Анна положила его себе в карман.



***



Следующий день был воскресеньем.
Маленькая церковь Литтл-Бэттлфорда из серого камня со склоненной колокольней, построенная еще в Средние века, в зимние месяцы становилась ужасно промозглой и холодной. Анна провела много воскресений, надеясь, что служба закончится до того, как остынет горячий кирпич, принесенный из дома, и ее ноги совершенно замерзнут.
Воцарилась неожиданная тишина, когда женщины Рен вошли в церковь. Несколько быстро отведенных в сторону глаз подтвердили подозрение Анны насчет того, чей поступок стал темой дискуссии, но она приветствовала своих соседей как ни в чем не бывало. Ребекка помахала ей с передней скамьи. Она сидела рядом со своим мужем, Джеймсом, светловолосым мужчиной с довольно объемистым животом. Матушка Рен и Анна присели рядом с ними на скамью.
– Ты, конечно же, ведешь захватывающую жизнь в последнее время, – прошептала Ребекка.
– В самом деле? – Анна заняла себя перчатками и Библией.
– М-м-м, хм-м, – пробормотала Ребекка. – Я понятия не имела, что ты проявляешь уважение к древнейшей в мире профессии.
Это привлекло внимание Анны.
– Что?
– Они еще, надо думать, не обвинили тебя в ней, но некоторые уже к этому близки. – Ребекка улыбнулась женщине позади них, которая наклонилась вперед.
Женщина быстро отпрянула назад и фыркнула. Подруга продолжала:
– Городские сплетни не были так занятны с тех пор, как жена мельника родила ребенка через десять месяцев после того, как он умер.
Вошел священник, и перешептывания прихожан стихли, когда началась служба. Как и ожидалось, проповедь касалась грехов распутной Иезавели, хотя бедный священник Джоунс не выглядел так, будто ему нравилось произносить данную проповедь. Анне стоило только посмотреть на ровную спину словно аршин проглотившей миссис Джоунс в первом ряду, чтобы предположить, кто принимал решение о теме проповеди. Наконец служба подошла к унылому концу, и они поднялись, чтобы выйти из церкви.
– Не знаю, почему они оставили ее ладони и ступни, – сказал Джеймс, когда прихожане начали расходиться.
Ребекка подняла глаза на своего мужа с нежным недовольством:
– О чем ты говоришь, дорогой?
– Иезавель, – пробормотал Джеймс. – Собаки не съели ее ладони и подошвы ног. Почему? Голодные собаки, как мне кажется, не столь разборчивы в еде.
Ребекка улыбнулась и похлопала супруга по руке.
– Не беспокойся об этом, дорогой. Возможно, у них были собаки не такие, как у нас.
Джеймса вряд ли удовлетворило такое объяснение, но ее легкий толчок локтем по направлению к двери отвлек его от раздумий. Анна была тронута, заметив, что матушка Рен и Ребекка стали по обе стороны от нее, а Джеймс охранял ее сзади.
Однако, как выяснилось, она не нуждалась в такой верной баррикаде: не все женщины Литтл-Бэттлфорда осуждали ее. Некоторые молодые женщины так сильно завидовали новой должности Анны в качестве секретаря лорда Свартингэма, что это, казалось, превосходило в их глазах ее сомнительную защиту проститутки.
Анна почти прошла через строй жителей деревни за пределами церкви и уже начинала расслабляться, когда вдруг услышала за плечом приторно-сладкий голос:
– Миссис Рен, я очень хочу, чтобы вы знали, какой храброй я вас считаю.
Фелисити Клиавотер небрежно держала в одной руке маленькую шляпку, чтобы представить в более выгодном свете свое модное платье. Оранжевые и голубые букетики цветов рассыпались по бледно-желтому фону. Юбка открывалась впереди, чтобы обнажить голубую парчовую нижнюю юбку, и вся композиция собиралась складками поверх широкого кринолина.
На мгновение Анна с тоской подумала, как бы ей хотелось иметь такое же красивое платье; но тут матушка Рен высказала свое негодование:
– Анна не думала о себе, когда привезла домой эту несчастную женщину.
Глаза Фелисити расширились.
– Это очевидно. Иначе зачем подвергать себя общественному порицанию, не говоря уже о только что полученном нагоняе с кафедры проповедника. Это так безответственно.
– Не думаю, что мне стоит принимать уроки Иезавели слишком серьезно, – беспечно сказала Анна. – Помимо всего прочего, они могли относиться также и к другим жительницам деревни.
По какой-то причине это довольно слабое возражение заставило фыркнуть ее собеседницу.
– Я ничего не знаю об этом. – Пальцы Фелисити вслепую прошлись по волосам, как пауки. – В отличие от вас, никто не может упрекнуть меня за общество, с которым я поддерживаю отношения. – Натянуто улыбаясь, Фелисити удалилась, прежде чем Анна смогла придумать подходящий ответ.
– Ну и крыса. – Глаза Ребекки сузились подобно кошачьим.
Вернувшись домой, Анна провела остаток дня, штопая чулки: в этом рукоделии она, в связи с необходимостью, весьма преуспела. После ужина она поднялась наверх к своей подопечной и обнаружила, что женщине уже гораздо лучше. Анна помогла ей сесть и упросила съесть немного каши, разбавленной молоком. Перл была довольно симпатичной женщиной, только выглядела несколько потрепанной. В нерешительности она несколько минут крутила локон своих светлых волос, прежде чем наконец разразиться вопросом:
– Почему вы взяли меня в дом?
Анна изумилась:
– Вы лежали на обочине дороге. Я не могла оставить вас там.
– Вы же знаете, кто я, разве не так?
– Ну…
– Я проститутка. – Перл произнесла последние слова, вызывающе дерзко искривив рот.
– Мы предполагали, что это так, – ответила Анна.
– Ну, теперь вы знаете точно.
– Но я не думаю, что это что-то меняет.
Перл, казалось, поразил такой ответ. Анна воспользовалась возможностью, чтобы положить еще немного овсянки в ее открытый рот.
– Вот как. Значит, вы не одна из этих религиозных фанатичек? – Перл прищурила глаза.
Анна помедлила с ложкой, застывшей в воздухе.
– Что?
Перл взволнованно мяла простыню, покрывающую ее колени.
– Это верующие женщины, которые хватают девушек вроде меня, чтобы перевоспитать их. Я слышала, что они держат их на хлебе и воде и заставляют заниматься рукоделием до тех пор, пока их пальцы не начинают кровоточить и они не раскаиваются.
Анна посмотрела на молочную кашу в чашке:
– Это не хлеб и вода, разве не так?
Перл зарделась:
– Нет, мэм, полагаю, что нет.
– Мы будем кормить вас более существенной пищей, когда вы будете готовы к этому, уверяю вас.
Перл по-прежнему выглядела неуверенно, поэтому Анна добавила:
– Вы можете уйти в любое время, когда захотите. Я отправила письмо вашей сестре. Возможно, она скоро приедет.
– Хорошо. – Перл, казалось, испытала облегчение. – Я помню, что давала вам ее адрес.
Анна встала.
– Постарайтесь немного поспать. Вам не следует волноваться.
– Угу. – Лоб Перл был по-прежнему наморщен.
Анна вздохнула.
– Спокойной ночи.
– Спокойной ночи, мэм.
Анна отнесла чашку из-под каши и ложку вниз и вымыла их. Уже стемнело, когда она отправилась спать на маленький тюфяк, приготовленный в комнате ее свекрови.
Она спала без сновидений и проснулась, лишь когда матушка Рен осторожно потрясла ее за плечо:
– Анна, тебе лучше встать, дорогая, если ты хочешь добраться до Рейвенхилла вовремя.
Только тут Анна наконец озаботилась мыслью: что граф подумает о ее пациентке?
В понедельник утром Анна с опаской вошла в библиотеку Эбби. Она проделала весь путь от своего дома, страшась противостояния с лордом Свартингэмом и надеясь вопреки всему, что он покажет себя более благоразумным, чем доктор. Граф, однако, выглядел как обычно: он был взъерошен и сердит, его волосы и шейный платок торчали вкривь и вкось. Он поприветствовал ее, проворчав, что обнаружил ошибку на одном из листов, которые она переписывала днем ранее. Анна облегченно вздохнула и принялась за работу.
После обеда удача все же оставила ее.
Лорд Свартингэм предпринял короткую поездку в город, чтобы проконсультироваться с приходским священником по поводу финансовой помощи в реконструкции апсиды. О его возвращении возвестила парадная дверь, грохнувшая об стену.
– Миссис Рен!
Анна вздрогнула от крика, последовавшего за ударом двери. Собака у камина подняла голову.
– Проклятье! Где эта женщина?
Анна подняла глаза. Она сидела в библиотеке, где ее всегда можно найти. Где, по его мнению, она могла быть?
Ноги, обутые в тяжелые сапоги, протопали по прихожей; затем высокая фигура графа загородила дверной проем.
– Что это я слышу о неподобающей беженке в вашем доме, миссис Рен? Доктору было очень неприятно говорить мне о вашем безрассудном поступке. – Он напряженными руками оперся на стол палисандрового дерева перед ней.
Анна задрала подбородок и попыталась посмотреть на него сверху вниз – не маленький подвиг, так как он пользовался превосходством своего роста, чтобы возвышаться над ней.
– Я нашла несчастную особу, нуждающуюся в помощи, милорд, и, естественно, доставила ее к себе домой, чтобы ухаживать за ней, пока она не выздоровеет.
Он нахмурился:
– Несчастную проститутку, вы хотите сказать. Вы сошли с ума?
Он был гораздо более зол, чем она ожидала.
– Ее зовут Перл.
– О, замечательно. – Он с силой оттолкнулся от ее стола. – Вы в близких отношениях с этой тварью?
– Я только хочу указать на то, что она женщина, а не тварь.
– Семантика. – Граф сделал пренебрежительный жест рукой. – Вы совсем не заботитесь о своей репутации?
– Моя репутация вряд ли имеет значение.
– Вряд ли имеет значение? Вряд ли имеет значение? – Он резко развернулся и начал мерить шагами ковер напротив ее стола.
Собака прижала уши и опустила голову, следя глазами за движениями хозяина.
– Я хотела бы, чтобы вы не пародировали мои слова, – пробормотала Анна, чувствуя, как румянец разливается у нее по щекам. Она пыталась сдержать эмоции, чтобы не выглядеть слабой в его глазах.
Граф в дальнем конце своего стола, казалось, не услышал ее ответа.
– Ваша репутация имеет большое значение. Вы считаетесь уважаемой женщиной. Ошибка, подобная этой, может очернить вас чернее вороны.
«В самом деле?» Анна выпрямилась за своим столом.
– Вы подвергаете сомнению мою репутацию, лорд Свартингэм?
Он остановился как вкопанный, повернув к ней разъяренное лицо.
– Не будьте дурочкой. Я не сомневаюсь в вашей репутации.
– Неужели?
– Ха! Я…
Но Анна опередила его:
– Если я уважаемая женщина, естественно, вы можете полагаться на мой здравый смысл. – Она чувствовала, как в ней нарастает гнев, сильное напряжение внутри головы грозило вырваться наружу. – Будучи уважаемой леди, я считаю своим долгом помогать тем, кто менее удачлив, чем я.
– Не используйте софистику в споре со мной. – Он указал на нее пальцем через комнату. – Ваше положение в деревне будет уничтожено, если вы продолжите придерживаться такой линии поведения.
– Я могу вызвать некоторую критику, – она сложила руки на груди, – но, думаю, вряд ли я обесчещена из-за акта христианского милосердия.
Граф издал грубый звук.
– Христиане в деревне будут первыми, кто осудит вас.
– Я…
– Вы чрезвычайно уязвимы. Молодая привлекательная вдова…
– Притом работающая у одинокого мужчины, – милостиво указала Анна.
– Я этого не говорил.
– Не вы, но другие.
– Это именно то, что я имею в виду! – прокричал он, надеясь, очевидно, что достаточная громкость голоса придаст ему силы. – Вы не можете общаться с этой женщиной!
Ну, это уже слишком. Глаза Анны сузились.
– Я не могу общаться с ней? – повторила она за ним, на этот раз более громко.
Лорда Свартингэма насторожил ее тон. И не зря.
– Разве не мужчины, общаясь с ней, сделали ее тем, что она есть? – спросила она. – Никто не беспокоится о репутации мужчин, которые покровительствуют шлюхам.
– Не могу поверить, что вы говорите о таких вещах, – прошипел он в ярости.
Напряжение в голове Анны пропало, сменившись стремительным потоком головокружительной свободы.
– Да, я действительно говорю о таких вещах. И я знаю, что мужчины делают больше, чем просто говорят о них. Почему-то мужчина может посещать проститутку регулярно – даже каждый день, – и тем не менее он будет абсолютно уважаем. В то время как бедная девушка, которая участвовала в том же акте, что и он, считается грязным товаром.
Граф, казалось, потерял дар речи. Он несколько раз фыркнул. Анна не могла остановить поток слов, льющихся из ее рта:
– И я подозреваю, что не только низшие классы покровительствуют таким женщинам. Полагаю, что, конечно, и благородные джентльмены посещают дома с дурной репутацией. – Губы Анны непослушно дрожали. – Разве это не кажется ханжеским для мужчины – пользоваться шлюхой, но не помочь ей, когда она в беде? – Анна смолкла и быстро заморгала. Она не станет плакать.
Фырканья слились в ужасный рев.
– Мой Бог, женщина!
– Думаю, мне сейчас лучше уйти, – только и смогла сказать Анна, прежде чем выбежать из комнаты.
О господи, что она наделала? Она вышла из себя в присутствии мужчины и спорила со своим работодателем; несомненно, она потеряла все шансы продолжать свою работу в качестве секретаря графа.




Предыдущая страницаСледующая страница

Ваши комментарии
к роману В объятиях графа - Хойт Элизабет



Потрясающая книга. Невыносимо устала от шаблонных красавцев героев с квадратными челюстями и черными волосами и героинь раскрасавиц. Хотелось почитать что-то более настоящее. И вот открыла для себя нового автора и просто влюбилась в ее произведения. Здесь нет невозможно капризных героинь и героев желающих выполнять желания вздорных красоток, что я думаю вопреки указаниям авторам не говорит об их мужественности и уме. Эта книга о людях которые совершают во имя своей любви поступки. Не занимаются надуманными проблемами и думают прежде всего о своем предмете любви, а не о себе.
В объятиях графа - Хойт ЭлизабетLanasvet
14.08.2010, 10.10





Замечательный роман.прочитала на одном дыхании.
В объятиях графа - Хойт ЭлизабетЭльмира
23.11.2010, 8.39





Присоединяюсь к подробной и изумительной рецензии ЛАНАСВЕТ.Бесподобный роман. Советую всем- читайте!
В объятиях графа - Хойт ЭлизабетВ.З.,64г.
7.09.2012, 14.57





Очень понравилось. Классический сюжет, реальные герои, отсутствуют невозможные раскрасавцы и раскрасавицы, которые только заставляют почувствовать несовершенство жизни. Не ожидала, что любовные сцены будут такие порно откровенные, но в общем это даже пикантно. Единственный минус - очень много переводческих ляпов, это напрягает.
В объятиях графа - Хойт ЭлизабетБаба Яга
7.09.2012, 16.48





Интересная книга) 10/10
В объятиях графа - Хойт ЭлизабетАлла
15.11.2012, 17.15





50/50 rnВ принципі сюжет цікавий, хоча нереалістичний. Може бути...
В объятиях графа - Хойт ЭлизабетГаля
26.11.2012, 22.58





Никогда не понимала почему многие главные герои чуть что бегут, отказываясь от своего счастья ради мнения того, даже не зная кого... Да лесом всех, пусть там воздухом подышат и мозги прояснят! Долой ханжество! Герой молодец - не повелся на глупость!
В объятиях графа - Хойт ЭлизабетKotyana
22.03.2013, 10.34





Последний раз так роман захватывал лет 10 назад, тогда я зачитывалась книгами Макнот и думала лутше её нет. На этот роман набрела по автору на букву Х. Это не книга, это -"кино". Здесь нет приключений, погони и детектива, только страсть и любовь. Автору БРАВО.
В объятиях графа - Хойт ЭлизабетИванна
13.10.2013, 16.00





Прекрасный роман.Прочла на одном дыхании.Обязательно читайте.
В объятиях графа - Хойт ЭлизабетНаталья 66
14.10.2013, 0.16





Замечтельная книга и как правы в предыдущих комментариях не о красавце принце речь идёт,а о прекрасной истории любви.Как приятно читать такие книги.Не могла оторваться от чтения этой книги, советую прочитать.
В объятиях графа - Хойт ЭлизабетАнна
14.10.2013, 11.15





Главный герой -человек с прошлым, отягощенный последствиями оспы (и не только на лице, но и в душе). Анна также не типичная: не супер красавица, без денег, в чём-то даже бунтарка. И эти два сильных характера (каждый со своим непростым прошлым) делают книгу интересной и увлекательной
В объятиях графа - Хойт ЭлизабетItis
14.10.2013, 20.03





необычно и очень интересно
В объятиях графа - Хойт Элизабеттатьяна 11
27.10.2013, 19.49





Очень достойный роман, с адекватными героями.Постельные сцены ммммм
В объятиях графа - Хойт ЭлизабетВика
28.10.2013, 0.09





чудненько
В объятиях графа - Хойт Элизабетводопад
28.10.2013, 21.35





Devchenki! Posovetuyte chto nibud pohojee (ya ne russkaya, uchu russkiy yazik) spasibo
В объятиях графа - Хойт Элизабетdi Marie
2.11.2013, 0.07





Шикарный роман) Прочитала на одном дыхании. Очень интересные герои, красивые сцены) советую)
В объятиях графа - Хойт ЭлизабетМося
11.11.2013, 20.57





Начало показалось довольно забавным: сварливый невозможный главный герой и деловитая сдержанная вдова. Дальше разочаровало. Обычный пахоёбный любовный роман, пахнущий выделениями из влагалища. Фэ! Бяка!
В объятиях графа - Хойт ЭлизабетГерцогиня Джозиана
10.04.2014, 22.15





Классный, нежный, чувственный роман с красивыми сценами любви! Чудесный! Всем советую прочитать!
В объятиях графа - Хойт ЭлизабетСашенька С
13.04.2014, 12.15





Замечательный роман! Очень понравилось! Читала с удовольствием!
В объятиях графа - Хойт ЭлизабетДиана Анаид
13.04.2014, 15.09





Получила огромное удовольствие от прочтения романа!!!Спасибо автору!
В объятиях графа - Хойт ЭлизабетВалентина
13.04.2014, 18.46





очень-очень неплохо. ...захватывает до самого конца.. .10/10
В объятиях графа - Хойт Элизабетлилия_89
14.04.2014, 21.25





очень хороший роман. Обычные страсти обычных людей. Красиво и чувственно описано. 9/10
В объятиях графа - Хойт Элизабетольга
14.04.2014, 21.46





Понравилось. История любви обычных людей - в смысле не богоподобных красавцев. Замечательно.
В объятиях графа - Хойт ЭлизабетНатали
27.04.2014, 10.15





Роман интересный, но тяжело читается.
В объятиях графа - Хойт ЭлизабетКэт
27.05.2014, 12.53





Так- так- так! Граф, говорите? Обнимает? А и правда обнимает, да темпераментно и... Слушая женщину! Замечательно. Такая пахотная, пасторальная Англия, лужок, овечки,забавные слуги, злодейка.. Да! Ну, ей накидали по носу! Зрелые отношения, зрелая женщина, которая не ломается, а понимает, что годы уходят и миг счастья так сладок! Не ломается! А он... Мужчина для жизни! Ставит на карту все:" Если у меня не будет наследника- все отойдет" Короне!" А фигушки! Не отойдет, читайте!
В объятиях графа - Хойт ЭлизабетЕлена Ива
4.07.2014, 21.57





Очень понравился, осталась совершенно довольна. Очень чувственный роман. Так реально описаны чувства главного героя, мечта каждой женщины. Всем советую.
В объятиях графа - Хойт Элизабетsvet
19.07.2014, 18.24





Супер! Для тех, кто ценит хороший язык, реальных героев, отсутствие слюней и девственниц! 10 баллов!
В объятиях графа - Хойт ЭлизабетОксана
20.07.2014, 10.13





Роман классный, затягивает, читается на одном дыхании...только перевод неудачный, такие предложения встречаются, типа: "Она высунала язык..." некрасиво, конечно,но это недостаток переводчика, нежели автора 9/10
В объятиях графа - Хойт ЭлизабетЮлия
27.10.2014, 17.41





Отличный роман! Ставлю 9, 5 из 10!rnПошла смотреть дальше, что еще есть у автора.
В объятиях графа - Хойт ЭлизабетМисс Корри
27.10.2014, 21.02





Очень понравилось!Один из немногих романов, которые я дочитала до конца. Советую!
В объятиях графа - Хойт ЭлизабетСветлана
28.10.2014, 21.23





Интересный роман
В объятиях графа - Хойт ЭлизабетАлена
29.10.2014, 17.58





ОГО!!!не ожидала,что будет такой РОМАНИЩЕ! рейтинг не высокий,а книжечка-то супер! Ну, девочки,читаем,ни кого не слушаем,кто пишет обратное.Реалистический роман,все,как у людей,знает героиня,что хочет,и кого хочет---молодец,прям,как я(хи-хи-хи),ой,я такая скромная... Читайте,приятного всем чтения
В объятиях графа - Хойт ЭлизабетИрис
5.11.2014, 20.33





Неплохой роман 8 баллов. Понравилось, что герои готовы бороться за свое счастье - хватит плыть по течению или ждать, что и к нашему берегу приплывет, что-нибудь стоящее. Минус - не все поступки героев, на мой взгляд, логичны и оправданы. Мне не хватило интриг и приключений... Обилие откровенных постельных сцен роман не испортило, но и не особенно прибавило ему. Читайте, получите удовольствие.
В объятиях графа - Хойт ЭлизабетНюша
9.11.2014, 1.40





Очень интересный роман!!!
В объятиях графа - Хойт ЭлизабетСветлана
26.02.2015, 19.30





Очень понравился роман, нет пошлости, никто никого не унижает, не издевается, герои обычные (героиня не раскрасавица, без "фиалковых" глаз, и герой не мультимиллиардер). Советую всем читать, отлично проведете время.
В объятиях графа - Хойт ЭлизабетЧижик
13.06.2015, 2.09





Нетипично.Очень неплохо!
В объятиях графа - Хойт ЭлизабетМарина*
15.06.2015, 15.19





Прекрасный роман!
В объятиях графа - Хойт ЭлизабетНаталья 66
16.06.2015, 9.09





Наконец-то среди груды го..на, отличный, адекватный роман,который стоил потраченного времени!
В объятиях графа - Хойт ЭлизабетАлександра
17.06.2015, 10.29





Ура! Рада, что роман так меня затянул. Адекватные герои, неплохой сюжет. 10!!! Посоветуйте что-то стоящее, прошу, девчата! Чтобы герои были мудрыми, повидавшие жизнь.... Спасибо заранее, если кто-то откликнется.
В объятиях графа - Хойт ЭлизабетВера
19.06.2015, 12.21





Раньше написали в комментариях, роман, как кино. Да!!! Мелодрама в лучших традициях Голливуда, хороший актерский состав, гл. герои замечательные, хотя и не красавцы. Хочется отметить, гл. героине повезло со свекровью.
В объятиях графа - Хойт ЭлизабетТаня Д
21.06.2015, 0.12





Замечательный роман! сюжет запоминается!рекомендую!9\10
В объятиях графа - Хойт ЭлизабетЭля
9.07.2015, 11.22





Книга определённо мне понравилась уже тем что здесь нет перевоспитавшегося "шикарного повесы" и "юной, невинной, очаровательной" ради которой этот повеса собственно и перестал шляться по бабам.rn Зато здесь присутствует довольно решительная особа чуть за тридцать и не красавиц мужчина с не самым приятным характером и конечно любовь.☺
В объятиях графа - Хойт ЭлизабетОльга К
9.08.2015, 20.16





Да, казалось бы, одна сюжетная линия, сосредоточенная лишь на развитии отношений ГГ, но как все интересно, по-настоящему, жизненно. Чудесный язык, умные диалоги, неординарные герои, особенно, Эдвард. Роман буквально пронизан тонким ненавязчивым юмором, но и драматические моменты имеют место быть. Этот литературный коктейль придает произведению оригинальность, глубину и свежесть. Постельных сцен много, но все они не пошлые, чувственные и, главное, разные. Читайте, дамы, и наслаждайтесь! 10 баллов.
В объятиях графа - Хойт ЭлизабетОльга
12.08.2015, 22.09





Прекрасный роман! Чувственный, эротичный, герои реальные .с удовольствием его перечитала 10/10
В объятиях графа - Хойт Элизабетэлла
23.11.2015, 10.01





Почитайте. Хотелось бы продолжения о друге графа. Ну того, с ледяным взглядом.
В объятиях графа - Хойт Элизабетмамашка
25.11.2015, 0.13





Мне очень понравился роман! rnСтавлю 10 из 10!!! Действительно, рейтинг романа не высок, а содержание и сюжетная линия очень хорошая! Читайте девочки - не пожалеете!Рекомендую!
В объятиях графа - Хойт ЭлизабетЕкатерина
25.12.2015, 6.00





Потрясающий роман!!! 10/10
В объятиях графа - Хойт Элизабетмэри
26.12.2015, 8.09





Наконец-то попался роман с более-менее нормальными героями,с правдоподобными жизненными ситуациями, с конкретными диалогами без словоблудия, без авторского пафосного восторга от им же самим придуманных героев и ....( плюсы выше в коментах)
В объятиях графа - Хойт ЭлизабетЧертополох
4.01.2016, 13.13





первый прочитанный мной роман у данного автора "укротить чудовище". очень понравился. вот приперласа почитать все, что тут выложено. маловато конечно. прочту роман -отпишусь.
В объятиях графа - Хойт Элизабетлёлища
9.03.2016, 18.15





интересный роман. понравился.
В объятиях графа - Хойт Элизабетлёлища
10.03.2016, 9.27





Роман супер. Посоветуйте похожий
В объятиях графа - Хойт ЭлизабетАнна
31.10.2016, 9.44





Роман супер. Посоветуйте похожий
В объятиях графа - Хойт ЭлизабетАнна
31.10.2016, 9.44





Анна, из прочитанных мною романов на этом сайте немного похожи в той или иной степени следующие:. П. Кэбот "маленький скандал", Л. Карлайл "один маленький грех", Холли. Э."запретный плод",. Робинс Сари "незнакомка под вуалью",. Б. Джойс "темный огонь",. Росс Д."ночь греха".
В объятиях графа - Хойт ЭлизабетJane
31.10.2016, 15.11





Девочки! Учитесь писать грамотно и красиво. И... может быть... к вашим ногам упадет настоящий мужчина, как ястреб, подстреленный на лету. Хороший роман!!!
В объятиях графа - Хойт ЭлизабетЖУРАВЛЕВА, г.Тихорецк
2.11.2016, 20.48





Читать!
В объятиях графа - Хойт ЭлизабетСофья
2.11.2016, 23.45





Jane, спасибо!
В объятиях графа - Хойт ЭлизабетАнна
3.11.2016, 11.15








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100