Читать онлайн В объятиях графа, автора - Хойт Элизабет, Раздел - Глава 4 в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - В объятиях графа - Хойт Элизабет бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 9.52 (Голосов: 311)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

В объятиях графа - Хойт Элизабет - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
В объятиях графа - Хойт Элизабет - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Хойт Элизабет

В объятиях графа

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

Глава 4

Герцог обернулся и увидел огромного ворона, взгромоздившегося на стену замка. Птица подлетела ближе и задрала голову.
– Я помогу тебе сразить принца, если ты отдашь мне в жены одну из своих дочерей.
– Как ты смеешь, смерд? – Старый герцог задрожал от негодования. – Ты оскорбляешь меня, намекая, что мне придет в голову отдать одну из своих дочерей какой-то грязной птице.
– Хорошие слова, мой друг, – прокаркал ворон. – Но не поступай столь опрометчиво. Через минуту ты потеряешь и своих дочерей, и свою жизнь.
Герцог пристально посмотрел на ворона и увидел, что он не похож на обычную птицу. Вокруг шеи у него была золотая цепочка, а на цепочке висела рубиновая подвеска в форме идеальной короны. Герцог обернулся на угрожающую армию у своих ворот и, видя, что терять ему нечего, согласился на страшную сделку…
Из сказки «Принц-ворон»

– А как вам имя Sweetie
type="note" l:href="#FbAutId_1">[1]
? – спросила Анна, положив себе на тарелку немного тушеного яблока.
Они с графом сидели по одну сторону огромного обеденного стола. Судя по заметному слою пыли на другом краю стола, эта комната давно не использовалась. Интересно, ужинал ли граф здесь вообще когда-либо? Тем не менее столовая открывалась каждый день в течение последней недели, чтобы они там обедали. За эту неделю она узнала, что граф был не любитель поговорить. После многих дней бормотания и односложных ответов она превратила обед в нечто похожее на игру, в которой провоцировала своего работодателя на ответы.
Лорд Свартингэм помедлил, разрезая кусок стейка и пирог с почками.
– Sweetie?
Его глаза были устремлены на ее рот, и Анна осознала, что она облизывает губы.
– Да. Вам не кажется, что Sweetie прелестное имя?
Оба посмотрели на собаку рядом со стулом графа.
Она глодала суповую кость, сверкая острыми клыками.
– Я думаю, Sweetie не совсем подходящее имя для данной особи, – сказал лорд Свартингэм, кладя ломтик пирога себе на тарелку.
– Хм-м, возможно, вы правы. – Анна задумчиво пожевала. – Тем не менее вы сами еще не предложили ни одного варианта.
Граф энергично пилил кусок мяса.
– Это потому, что я согласен позволить животному остаться безымянным.
– У вас не было собак, когда вы были мальчиком?
– У меня? – Он посмотрел на нее так, будто она спросила, не было ли у него в детстве двух голов. – Нет.
– Совсем никаких домашних животных?
Он сердито посмотрел на свой пирог.
– Ну, разве что комнатная собачка моей матери…
– Вот видите! – воскликнула Анна с триумфом.
– Но это был мопс, который ужасно всех раздражал.
– Даже если так…
– Он рычал и кусал всех, кроме матери. – Граф, очевидно, погрузился в детские воспоминания. – Никто не любил его. Однажды он укусил лакея. Отцу пришлось дать бедняге шиллинг.
– А у мопса было имя?
– Fiddles
type="note" l:href="#FbAutId_2">[2]
. – Граф кивнул и взял кусочек пирога, – но Сэмми называл его Piddles
type="note" l:href="#FbAutId_3">[3]
. Он еще кормил его рахат-лукумом, просто чтобы посмотреть, как сладость прилипнет к его нёбу.
Анна улыбнулась:
– Сэмми был ваш брат?
Лорд Свартингэм поднял бокал вина к губам и помедлил долю секунды, прежде чем отхлебнуть.
– Да. – Он поставил бокал рядом со своей тарелкой. – После обеда мне нужно будет проверить различные дела, касающиеся поместья.
Улыбка Анны исчезла. Их игра, очевидно, закончилась. Он продолжал:
– Завтра мне понадобится, чтобы вы съездили со мной. Хоппл хочет показать мне несколько полей, на которых есть проблема с дренажем, а вы сделаете для нас заметки. Мы обсудим возможные решения. – Он поднял на нее глаза. – Вы умеете ездить верхом, не так ли?
Анна постучала пальцами по чашке с чаем.
– Собственно говоря, я никогда не ездила верхом.
– Никогда? – Его брови взметнулись вверх.
– У нас нет лошади.
– Нет, значит, нет. – Он опять сердито посмотрел на пирог на тарелке, словно обвиняя его в отсутствии у нее подходящей подготовки. – У вас есть платье, которое вы могли бы использовать для верховой езды?
Анна мысленно перебрала свой скудный гардероб.
– Я могу перешить старое.
– Отлично. Наденьте его завтра, и я преподам вам элементарный урок верховой езды. Это не так трудно. Мы далеко не поедем.
– Но, милорд, – запротестовала Анна, – я не хочу причинять вам беспокойства. Я могу попросить одного из грумов, чтобы он помог мне научиться.
– Нет. – Он пристально посмотрел на нее. – Я буду учить вас ездить верхом.
Властный мужчина. Она сжала губы и воздержалась от ответа, прихлебывая вместо этого чай.
Граф прикончил свой пирог в два укуса и отодвинул стул.
– Увидимся с вами перед тем, как вы покинете нас вечером, миссис Рен.
Бросив псу: «Пойдем», он вышел большими шагами из комнаты; все еще безымянный пес последовал за ним.
Анна смотрела вслед им обоим. Была ли она раздражена тем, что граф разговаривал с ней приказным тоном, очень похожим на общение с собакой? Или тронута его стремлением самому учить ее верховой езде?
Она пожала плечами и допила остатки своего чая.
Войдя в библиотеку, она подошла к своему столу и начала писать. Через какое-то время она потянулась, чтобы взять чистый лист, и обнаружила, что бумага закончилась. Обеспокоенная, Анна поднялась позвонить, чтобы принесли еще бумаги, но тут вспомнила, что стопка бумаги лежала в боковом ящике стола графа. Она скользнула к его столу и выдвинула ящик. Там на стопке бумаг лежала красная кожаная книга. Анна отодвинула ее в сторону и вытащила несколько листов. При этом один из листков упал на пол. Она наклонилась, чтобы поднять его, и увидела, что это письмо или счет. Сверху на нем был нарисован любопытный знак: кажется, двое мужчин и женщина, но она не могла разглядеть, что делали крохотные фигурки.
В углу трещал огонь.
Вдруг Анна все поняла и чуть не выронила бумагу. Нимфа и два сатира были заняты актом, который казался физически невозможным. Она склонила голову набок. Очевидно, это все-таки возможно. Под неприличной картинкой она увидела надпись «Грот Афродиты», вытисненную витиеватым шрифтом. Бумага оказалась счетом за две ночи, проведенные в доме, принадлежность которого легко угадывалась, если судить по скандальной маленькой картинке наверху страницы. Похоже, бордель рассылал счета ежемесячно, как портной.
Анна ощутила тошноту, поднимающуюся из желудка. Лорд Свартингэм, должно быть, часто посещает подобные места, если у него в столе лежит этот счет. Она тяжело опустилась на стул и прикрыла рот рукой. Почему открытие его низменных страстей так ее беспокоит? Граф был зрелым мужчиной, потерявшим жену много лет назад. Никакой человек даже с минимальным знанием обычаев света не стал бы ожидать, что этот мужчина будет хранить обет безбрачия всю оставшуюся жизнь. Она расправила омерзительную бумагу у себя на коленях. Факт был фактом – мысль, что он занимается этим с какой-нибудь красивой женщиной, привела к странному волнению у нее в груди.
Гнев. Она испытывала гнев. Общество могло и не ожидать безбрачия от графа, но оно, конечно же, ожидало этого от нее. Он, будучи мужчиной, мог ходить в дома с дурной репутацией и всю ночь заниматься любовными играми с соблазнительными, искушенными созданиями – в то время как она, будучи женщиной, должна быть целомудренной и даже не думать о темных глазах и волосатой груди. Это просто несправедливо. Совершенно несправедливо.
Она подумала еще мгновение о проклятом письме. Затем аккуратно положила его обратно в стол под новую бумагу. Она собиралась закрыть ящик, но помедлила, пристально глядя на книгу о вороне. Губы Анны сжались, и она импульсивно выхватила книгу. Она опустила ее в центральный ящик своего стола и вернулась к работе. Остаток второй половины дня тянулся скучно. Граф так и не возвратился с полей, как обещал.
Несколько часов спустя, направляясь в грохочущей карете домой, Анна постукивала ноготком по стеклянному окну и наблюдала, как поля превращаются в грязные улицы деревни. Кожаные подушки имели несвежий запах от влаги. Она увидела знакомую улицу, когда они завернули за поворот, и вдруг встала и постучала по крыше кареты. Кучер крикнул на лошадей, и карета остановилась. Анна вышла и торопливо поблагодарила кучера. Она оказалась в районе с домами, которые были новее и несколько крупнее, чем ее собственный. Она подошла к третьему по улице дому из красного кирпича с белой окантовкой и постучала в дверь.
Через мгновение выглянула служанка.
Анна улыбнулась девушке:
– Привет, Мэг. Миссис Фэарчайлд дома?
– Добрый день, миссис Рен, – радостно улыбнулась черноволосая Мэг. – Миссис будет очень рада вас видеть. Вы можете подождать в гостиной, пока я скажу ей, что вы здесь.
Мэг провела ее в гостиную с ярко-желтыми стенами. Апельсинового цвета кошка растянулась на коврике, подставляя тело лучам заходящего солнца, проникающего через окна. На диване лежала корзинка со швейными принадлежностями, нитки были спутаны. Анна, ожидая, склонилась, чтобы поприветствовать кошку.
Прозвучали шаги вниз по лестнице, и Ребекка Фэарчайлд появилась в дверном проеме.
– Стыдно! Прошло так много времени с тех пор, как ты навещала нас; я уже начала думать, что ты бросила меня в трудную минуту.
Эта женщина немедленно опровергла свои слова, поспешив к Анне и заключив ее в объятия. Ее живот делал объятие трудным, так как он был круглым и тяжелым, резко выступая перед Ребеккой, как корабль на раздутых парусах.
В ответ Анна пылко обняла свою подругу:
– Прости. Ты права. Я действительно давно не заходила к тебе. Как ты?
– Я растолстела. Нет, правда, – проговорила Ребекка, не обращая внимания на возражения Анны. – Даже Джеймс, этот чудный человек, перестал предлагать отнести меня наверх по лестнице. – Она резко села на диван, едва избежав корзины с шитьем. – Рыцарство совсем исчезло. Но ты должна все рассказать мне о своей работе в Эбби.
– Ты слышала? – Анна села на один из стульев напротив своей подруги.
– Слышала? Я практически еще ничего не слышала. – Ребекка театрально понизила голос. – Черный и таинственный граф Свартингэм нанял на работу молодую вдову Рен с неизвестной целью и ежедневно уединяется с ней для удовлетворения собственных гнусных потребностей.
Анна поморщилась:
– Я всего лишь переписываю для него бумаги.
Ребекка отмахнулась от этого мирного объяснения.
Мэг вошла с подносом, на котором стояли принадлежности для чая.
– Не говори мне этого. Ты понимаешь, что стала одной из немногих, кто действительно знаком с этим мужчиной?! Если он услышит, что рассказывают о нем деревенские сплетники, то запрется в своем зловещем особняке, чтобы больше не давать им повода. Он действительно такой омерзительный, как говорят слухи?
– О нет! – Анна почувствовала прилив гнева. Конечно же, они не говорили, что лорд Свартингэм кажется им омерзительным из-за нескольких шрамов? – Он, конечно, не красавец, но не лишен привлекательности. – «Довольно привлекателен для тебя, по крайней мере», – прошептал тоненький голосок у нее внутри. Анна нахмурилась, глядя на свои руки. Когда же она перестала замечать его оспины и обратила все свое внимание на мужчину, скрывающегося под ними?
– Жаль. – Ребекка, видимо, была разочарована тем, что граф не оказался ужасным великаном-людоедом. – Я хотела услышать о его мрачных секретах и попытках соблазнить тебя.
Мэг тихо вышла. Анна засмеялась:
– У него может быть сколько угодно мрачных секретов, – ее голос упал, когда она вспомнила счет, – но очень маловероятно, что он станет пытаться соблазнять меня.
– Конечно, не станет, пока ты носишь этот ужасный чепец. – Ребекка указала чайником на вызывающий ее отвращение предмет одежды. – Не знаю, почему ты его надеваешь. Ты не настолько стара.
– Вдовы должны их носить. – Анна смущенно прикоснулась к муслиновому чепчику. – Кроме того, я не хочу, чтобы он меня соблазнял.
– А почему бы нет?
– Потому что… – Анна остановилась.
Она с ужасом поняла, что у нее в голове пусто, и не могла придумать ни единой причины, почему бы она не хотела, чтобы граф соблазнял ее. Она положила в рот печенье и медленно жевала. К счастью, Ребекка не заметила ее неожиданного молчания и теперь болтала о стилях прически, которые, по ее мнению, лучше подойдут подруге.
– Ребекка, – прервала ее Анна, – как ты думаешь, все мужчины испытывают необходимость более чем в одной женщине?
Ребекка, которая наливала вторую чашку чаю, подняла на нее глаза слишком уж сочувственно. Анна почувствовала, что зарделась.
– Я имею в виду…
– Нет, дорогая, я знаю, что ты имеешь в виду. – Ребекка медленно поставила чайник. – Я не могу говорить обо всех мужчинах, но абсолютно уверена, что Джеймс мне всегда был верен. И, действительно, если бы он собирался пойти на блуд, он бы сделал это сейчас. – Она похлопала себя по животу и потянулась еще за одним печеньем.
Анна больше не могла сидеть спокойно. Она вскочила и начала рассматривать безделушки на каминной полке.
– Прости меня. Я знаю, Джеймс никогда бы…
– Я рада, что ты так думаешь. – Ребекка деликатно фыркнула. – Тебе бы послушать совет, который дала мне Фелисити Клиавотер по поводу того, как вести се6я с мужем, когда ты беременна. По ее словам, каждый муж только и ждет… – Ребекка неожиданно остановилась.
Анна взяла фарфоровую пастушку и коснулась украшения на ее шляпке. Она не могла ее разглядеть отчетливо. Глаза у нее затуманились.
– Теперь ты меня прости, – сказала Ребекка. Анна не подняла на нее глаз. Она всегда задавалась вопросом, знала ли Ребекка. Теперь поняла, что да.
– Я думаю, любой мужчина, который так легко отнесся к своим клятвам, данным при вступлении в брак, непростительно опозорил себя.
Анна поставила пастушку обратно на каминную полку.
– А жена? Разве она не является частично виноватой, если он пошел на сторону за удовлетворением?
– Нет, дорогая, – ответила Ребекка. – Я не думаю, что жена вообще когда-либо виновата.
Анна почувствовала неожиданное облегчение. Она попыталась улыбнуться, хотя боялась, что улыбка вышла несколько дрожащей.
– Ты – лучшая из подруг, Ребекка.
– Ну конечно. – Ребекка улыбнулась, как самодовольная и очень толстая кошка. – И чтобы доказать это, я позвоню Мэг, чтобы она принесла нам пирожных с кремом. Декадент, моя дорогая!



***



Анна прибыла в Эбби на следующее утро, одетая в старое синее шерстяное платье. Она засиделась далеко за полночь, расширяя юбку, но надеялась, что теперь сможет благопристойно сидеть на лошади. Граф уже расхаживал взад-вперед у входа в Эбби, очевидно ожидая ее. Он был одет в бриджи из оленьей кожи с коричневыми ботфортами, которые доходили до середины бедра. Сапоги выглядели довольно ободранными и потускневшими, и Анна уже не в первый раз задалась вопросом по поводу добросовестности его камердинера.
– А, миссис Рен. – Он оглядел ее юбку. – Да, это вполне подойдет. – Не дожидаясь ответа, он направился к конюшням.
Анна поспешила за ним.
Его гнедой мерин уже был оседлан и скалил зубы молодому конюху. Парень держал уздечку, стоя на расстоянии вытянутой руки, и смотрел настороженно. Округлая гнедая кобыла, напротив, спокойно стояла около колоды для посадки на лошадь. Пес появился из-за конюшни и подбежал, подпрыгивая, к Анне. Его занесло, и он остановился перед ней, пытаясь сохранить остатки достоинства.
– Я тебя раскусила, ты знаешь, – прошептала она ему и почесала его за ухом в знак приветствия.
– Надеюсь, вы уже закончили играть с этим животным, миссис Рен. – Лорд Свартингэм сердито посмотрел на собаку.
Анна выпрямилась:
– Я готова.
Он указал на колоду для посадки на лошадь, и Анна нерешительно подошла к ней. Теоретически она знала, как садиться в боковое седло, но действительность оказалась несколько сложнее. Она поставила одну ступню в стремя, но не смогла подтянуться и перекинуть другую ногу за луку седла.
– Вы позволите мне? – Граф стоял позади нее. Она почувствовала на щеке его теплое, слегка пахнущее кофе дыхание, когда он склонился над ней.
Она кивнула, не говоря ни слова.
Он взял ее за талию своими большими руками и поднял без видимого усилия. Осторожно посадив ее в седло, он крепко придержал стремя, чтобы она поставила в него ногу. Анна почувствовала, что зарделась, когда опустила взгляд на его склоненную голову. Он оставил свою шляпу у грума, и она увидела несколько седых прядей в его косе. «Волосы у него мягкие или жесткие?» Ее рука, затянутая в перчатку, поднялась и, словно сама по себе, легко коснулась его волос. Она тут же отдернула руку, но граф, кажется, почувствовал что-то. Он поднял на нее взгляд и пристально смотрел ей в глаза мгновение, которое казалось бесконечным. Затем его веки опустились, и легкий румянец покрыл скулы. Он выпрямился и взял лошадь за уздечку.
– Это очень смирная кобыла, – сказал он. – Я думаю, у вас с ней не возникнет никаких проблем, пока поблизости не будет крыс.
Она тупо уставилась на него:
– Крыс?
Он кивнул:
– Она боится крыс.
– Я не виню ее, – пробормотала Анна. Она осторожно погладила гриву кобылы, ощущая жесткую шерсть под пальцами.
– Ее зовут Дейзи, – сказал лорд Свартингэм. – Провести мне вас немного по двору, чтобы вы привыкли к ней?
Она кивнула.
Граф гикнул, и кобыла, спотыкаясь, пошла вперед. Анна схватилась за гриву лошади. Все ее тело напряглось от незнакомого чувства перемещения так далеко от земли. Кобыла покачала головой.
Лорд Свартингэм посмотрел на ее руки.
– Она чувствует ваш страх. Разве не так, моя дорогая девочка?
Анна, застигнутая врасплох его последними словами, выпустила гриву.
– Хорошо. Расслабьтесь. – Его голос окружал ее, окутывая теплом. – Она лучше откликается на нежное прикосновение. Она хочет, чтобы ее гладили и любили, разве не так, моя красавица?
Они обошли вокруг конюшенного двора, глубокий голос графа околдовывал лошадь. Что-то внутри Анны, казалось, нагревалось и таяло, как будто этот бархатистый тембр завораживал и ее. Он давал простые инструкции, как держать спину и управлять поводьями. К концу получаса она чувствовала себя в седле значительно увереннее.
Лорд Свартингэм сел на своего мерина. Собака бежала рядом с ними, иногда исчезая в высокой траве рядом с дорогой, чтобы вновь появиться несколько минут спустя. Когда они достигли дороги, граф позволил мерину пойти впереди, то пуская его галопом вниз на короткое расстояние, то возвращая обратно, чтобы освободиться от лишней энергии. Маленькая кобыла равнодушно смотрела на мужские выходки. Анна повернула лицо к солнцу. Она так соскучилась по его теплу после долгой зимы. Она заметила проблеск шафранового цвета под изгородями, которые окаймляли дорогу.
– Посмотрите, это примулы. По-моему, первые в этом году, а вы как думаете?
Граф посмотрел в ту сторону, куда она указывала.
– Те желтые цветы? Я не видел их раньше.
– Я пыталась выращивать их в своем палисаднике, но они не любят, когда их пересаживают, – сказала она. – Однако у меня все-таки есть несколько тюльпанов. Я видела прекрасные нарциссы в роще рядом с Эбби. А у вас есть тюльпаны, милорд?
Вопрос, казалось, его несколько удивил.
– В саду, возможно, все еще растут тюльпаны. Я помню, как моя мать собирала их, но я не видел сад так давно…
Анна подождала, но он не продолжил свою реплику.
– Не каждому нравится заниматься садом, конечно же, – сказала она из вежливости.
– Моя мать любила заниматься садом. – Он не отрываясь смотрел вниз, на дорогу. – Она посадила нарциссы, которые вы видели, восстановила великолепные висячие сады позади Эбби. Когда она умерла… – Его лицо исказилось. – Когда они все умерли, пришлось заниматься другими, более важными вещами. А теперь, так как сад слишком долго был заброшен, я распорядился, чтобы их перенесли.
– О, конечно! – Анна заметила его приподнятую бровь и понизила голос. – Я хочу сказать, хороший сад всегда можно восстановить.
Он нахмурился:
– Какой в этом смысл?
Это поставило Анну в тупик.
– Сад всегда имеет смысл.
Он скептически поднял брови.
– Когда я росла в доме приходского священника, моя мать разбила там чудесный сад, – сказала Анна. – В нем были крокусы, нарциссы, весной расцветали тюльпаны, за ними – гвоздики, наперстянки и флоксы, перемежаемые американской лесной фиалкой.
Пока она говорила, лорд Свартингэм внимательно наблюдал за ее лицом.
– У меня дома сейчас есть розовая штокроза и, конечно, много других цветов, которые выращивала моя мать. Я хотела бы добавить немного роз, – задумчиво проговорила она, – Но они дорогие и требуют довольно много места. Боюсь, я не смогу оправдать расходы, когда огород стоит на первом месте.
– Возможно, позже вы могли бы посоветовать мне что-нибудь насчет палисадников в Эбби этой весной, – сказал граф. Он повернул мерина на узкую грязную тропинку.
Анна сосредоточилась на том, чтобы повернуть кобылу. Когда она наконец подняла глаза, то увидела затопленное поле. Мистер Хоппл уже стоял там, разговаривая с фермером в шерстяной рубахе и соломенной шляпе. Собеседнику было трудно смотреть управляющему в лицо. Его глаза постоянно опускались ниже, к изумительному розовому камзолу мистера Хоппла. Что-то черное было вышито по краю. Когда Анна подошла поближе, она увидела, что вышивка, похоже, представляла собой вереницу маленьких черных свинок.
– Доброе утро, мистер Хоппл, мистер Грандл. – Граф кивнул своему управляющему и фермеру. Его взгляд метнулся на камзол. – Это очень интересный предмет одежды, Хоппл. Не думаю, что я видел ранее что-либо подобное. – Тон графа был серьезным.
Мистер Хоппл просиял и пригладил камзол рукой.
– О, спасибо, милорд. Я заказал его в маленькой мастерской в Лондоне во время своей последней поездки.
Граф взмахнул длинной ногой и соскочил с лошади. Он передал поводья мистеру Хопплу и подошел к лошади Анны. Аккуратно взяв Анну за талию, он помог ей спешиться. На кратчайший момент она коснулась грудью передней полы его плаща и почувствовала, что его большие пальцы сжались. Затем она оказалась на земле, а он поворачивался к управляющему и к фермеру.
Они провели утро, бродя по полю, изучая проблему с водой. Граф, стоя по колено в грязной воде, исследовал предполагаемый источник затопления. Анна делала заметки в маленькой книжке, которой он снабдил ее. Она была рада, что догадалась надеть старую юбку, так как ее подол вскоре полностью покрылся грязью.
– Как вы намереваетесь отвести воду с поля? – спросила Анна, когда они ехали верхом обратно в Эбби.
– Придется выкопать ров через северную часть. – Лорд Свартингэм мельком глянул на нее в задумчивости. – Могут возникнуть проблемы, потому что земля там граничит с собственностью Клиавотера, и, в порядке любезности, я должен буду послать Хоппла испросить разрешения. Фермер уже потерял свой урожай гороха, и, если поле вскоре не сделать пахотным, он потеряет и свою пшеницу. – Он замолчал и бросил на нее взгляд искоса. – Простите. Вам наверняка не интересны эти вопросы.
– Напротив, милорд, мне интересно. – Анна выпрямилась в седле и торопливо схватилась за гриву Дейзи, когда кобыла сделала шаг в сторону. – Я была полностью поглощена вашими соображениями по поводу управления землей. Если я правильно понимаю вашу теорию, фермер должен высаживать после пшеницы бобы или горох, а затем кормовую свеклу и так далее. Если так, разве не должен этот фермер посадить кормовую свеклу, а не пшеницу?
– В большинстве случаев вы были бы правы, но в данной ситуации…
Анна слушала низкий голос графа, пустившегося в пространные разъяснения по поводу овощей и злаков. Неужели наука о земледелии всегда была такой пленительной, а она никогда не понимала этого? По крайней мере, так ей казалось.



***



Часом позже Эдвард с изумлением обнаружил, что разглагольствует по поводу различных способов осушения полей во время обеда с миссис Рен. Конечно, тема была интересной, но ему раньше никогда не доводилось разговаривать с женщиной о таких сугубо мужских делах. Фактически он вообще не имел возможности разговаривать с женщинами, по крайней мере со времени смерти его матери и сестры. Он флиртовал, когда был молод, и знал, как завести легкую светскую беседу. Но обмениваться мыслями с женщиной так же, как обычно это происходит с мужчиной, оказалось для него новым опытом. И ему нравилось разговаривать с маленькой миссис Рен. Она слушала его, наклонив голову набок; солнце, струящееся в окно столовой, мягко освещало изгиб ее щеки. Такое абсолютное внимание было соблазнительным.
Иногда она криво улыбалась тому, что он говорил. Он был очарован этой однобокой улыбкой. Один край ее накрашенных розовым губ всегда поднимался вверх больше, чем другой. Он осознал, что пристально смотрит на ее рот, надеясь снова увидеть эту улыбку, фантазируя по поводу того, какова она будет на вкус. Эдвард отвернулся в сторону и закрыл глаза. Его возбуждение сдерживалось передней застежкой брюк, делая их неудобно тесными. Он обнаружил, что последнее время у него часто возникала эта проблема, когда он находился в компании своего нового секретаря.
«Иисус! И ведь мужчина далеко за тридцать, не мальчик, чтобы возбуждаться от улыбки женщины». Ситуация могла бы быть смешной, если бы его член не болел так сильно.
Эдвард неожиданно осознал, что миссис Рен задает ему вопрос.
– Что?
– Я спросила, в порядке ли вы, милорд, – сказала Анна. Она выглядела обеспокоенной.
– Все хорошо. Я в порядке. – Он сделал глубокий вдох и неистово пожелал, чтобы она обратилась к нему по имени, данном при крещении. Он страстно желал услышать, как она произнесет: «Эдвард». Но нет. Абсолютно невозможно, чтобы она называла его христианским именем.
Он собрал свои заблудшие мысли.
– Нам надо возвращаться к работе.
Он встал и почти выбежал из комнаты, словно здесь присутствовала стая разъяренных монстров, а не одна маленькая вдова.



***



Когда часы пробили пять, Анна аккуратно сложила маленькую стопку записей, которые закончила в этот день, и посмотрела на графа. Он сидел, хмуря брови над бумагой, напротив нее. Она кашлянула.
Он поднял на нее глаза:
– Уже пора?
Она кивнула.
Он поднялся и подождал, пока она соберет свои вещи. Пес последовал за ними из комнаты, но затем, опередив их, поскакал вниз по лестнице к подъездной дорожке. Там он сосредоточенно вынюхивал что-то на земле, а затем начал кататься и счастливо тереться обо что-то головой и шеей.
Лорд Свартингэм вздохнул:
– Я прикажу одному из конюхов помыть его, прежде чем пустить в Эбби.
– М-м-м. – Анна пробормотала задумчиво: – Что вы думаете насчет имени Адонис?
Он бросил на нее взгляд, полный такого невероятного ужаса, что она с трудом удержалась, чтобы не засмеяться.
– Нет, думаю, нет, – пробормотала она.
Пес, накатавшись, поднялся и отряхнулся, хлопая ушами. Затем подошел к ним, пытаясь выглядеть важно, несмотря на одно ухо, вывернутое наизнанку.
– Самообладание, приятель. – Граф поправил ухо пса.
При виде этого Анна все-таки засмеялась, и ей показалось, что его широкий рот дрогнул. Затем прикатила карета, и она поднялась с его помощью. Пес уже знал, что ему не позволено ехать, и только с тоской смотрел вслед.
Анна откинулась на спинку и наблюдала за проплывающими мимо знакомыми картинами. Когда карета проезжала по окраине города, она увидела в придорожной канаве что-то похожее на ворох одежды. Испытывая любопытство, она наклонилась из окна, чтобы получше рассмотреть. Тряпки пошевелились, и голова с красивыми светло-каштановыми волосами поднялась и повернулась на звук кареты.
– Остановись! Джон, остановись немедленно! – Анна застучала кулаком по крыше.
Карета замедлила свой ход и остановилась. Анна распахнула дверь.
– Что такое, мисс?
Она увидела изумленное лицо лакея Тома, когда пробежала мимо запяток кареты, придерживая юбки одной рукой. Анна достигла места, где видела одежду, и пристально посмотрела вниз.
В канаве лежала молодая женщина.




Предыдущая страницаСледующая страница

Ваши комментарии
к роману В объятиях графа - Хойт Элизабет



Потрясающая книга. Невыносимо устала от шаблонных красавцев героев с квадратными челюстями и черными волосами и героинь раскрасавиц. Хотелось почитать что-то более настоящее. И вот открыла для себя нового автора и просто влюбилась в ее произведения. Здесь нет невозможно капризных героинь и героев желающих выполнять желания вздорных красоток, что я думаю вопреки указаниям авторам не говорит об их мужественности и уме. Эта книга о людях которые совершают во имя своей любви поступки. Не занимаются надуманными проблемами и думают прежде всего о своем предмете любви, а не о себе.
В объятиях графа - Хойт ЭлизабетLanasvet
14.08.2010, 10.10





Замечательный роман.прочитала на одном дыхании.
В объятиях графа - Хойт ЭлизабетЭльмира
23.11.2010, 8.39





Присоединяюсь к подробной и изумительной рецензии ЛАНАСВЕТ.Бесподобный роман. Советую всем- читайте!
В объятиях графа - Хойт ЭлизабетВ.З.,64г.
7.09.2012, 14.57





Очень понравилось. Классический сюжет, реальные герои, отсутствуют невозможные раскрасавцы и раскрасавицы, которые только заставляют почувствовать несовершенство жизни. Не ожидала, что любовные сцены будут такие порно откровенные, но в общем это даже пикантно. Единственный минус - очень много переводческих ляпов, это напрягает.
В объятиях графа - Хойт ЭлизабетБаба Яга
7.09.2012, 16.48





Интересная книга) 10/10
В объятиях графа - Хойт ЭлизабетАлла
15.11.2012, 17.15





50/50 rnВ принципі сюжет цікавий, хоча нереалістичний. Може бути...
В объятиях графа - Хойт ЭлизабетГаля
26.11.2012, 22.58





Никогда не понимала почему многие главные герои чуть что бегут, отказываясь от своего счастья ради мнения того, даже не зная кого... Да лесом всех, пусть там воздухом подышат и мозги прояснят! Долой ханжество! Герой молодец - не повелся на глупость!
В объятиях графа - Хойт ЭлизабетKotyana
22.03.2013, 10.34





Последний раз так роман захватывал лет 10 назад, тогда я зачитывалась книгами Макнот и думала лутше её нет. На этот роман набрела по автору на букву Х. Это не книга, это -"кино". Здесь нет приключений, погони и детектива, только страсть и любовь. Автору БРАВО.
В объятиях графа - Хойт ЭлизабетИванна
13.10.2013, 16.00





Прекрасный роман.Прочла на одном дыхании.Обязательно читайте.
В объятиях графа - Хойт ЭлизабетНаталья 66
14.10.2013, 0.16





Замечтельная книга и как правы в предыдущих комментариях не о красавце принце речь идёт,а о прекрасной истории любви.Как приятно читать такие книги.Не могла оторваться от чтения этой книги, советую прочитать.
В объятиях графа - Хойт ЭлизабетАнна
14.10.2013, 11.15





Главный герой -человек с прошлым, отягощенный последствиями оспы (и не только на лице, но и в душе). Анна также не типичная: не супер красавица, без денег, в чём-то даже бунтарка. И эти два сильных характера (каждый со своим непростым прошлым) делают книгу интересной и увлекательной
В объятиях графа - Хойт ЭлизабетItis
14.10.2013, 20.03





необычно и очень интересно
В объятиях графа - Хойт Элизабеттатьяна 11
27.10.2013, 19.49





Очень достойный роман, с адекватными героями.Постельные сцены ммммм
В объятиях графа - Хойт ЭлизабетВика
28.10.2013, 0.09





чудненько
В объятиях графа - Хойт Элизабетводопад
28.10.2013, 21.35





Devchenki! Posovetuyte chto nibud pohojee (ya ne russkaya, uchu russkiy yazik) spasibo
В объятиях графа - Хойт Элизабетdi Marie
2.11.2013, 0.07





Шикарный роман) Прочитала на одном дыхании. Очень интересные герои, красивые сцены) советую)
В объятиях графа - Хойт ЭлизабетМося
11.11.2013, 20.57





Начало показалось довольно забавным: сварливый невозможный главный герой и деловитая сдержанная вдова. Дальше разочаровало. Обычный пахоёбный любовный роман, пахнущий выделениями из влагалища. Фэ! Бяка!
В объятиях графа - Хойт ЭлизабетГерцогиня Джозиана
10.04.2014, 22.15





Классный, нежный, чувственный роман с красивыми сценами любви! Чудесный! Всем советую прочитать!
В объятиях графа - Хойт ЭлизабетСашенька С
13.04.2014, 12.15





Замечательный роман! Очень понравилось! Читала с удовольствием!
В объятиях графа - Хойт ЭлизабетДиана Анаид
13.04.2014, 15.09





Получила огромное удовольствие от прочтения романа!!!Спасибо автору!
В объятиях графа - Хойт ЭлизабетВалентина
13.04.2014, 18.46





очень-очень неплохо. ...захватывает до самого конца.. .10/10
В объятиях графа - Хойт Элизабетлилия_89
14.04.2014, 21.25





очень хороший роман. Обычные страсти обычных людей. Красиво и чувственно описано. 9/10
В объятиях графа - Хойт Элизабетольга
14.04.2014, 21.46





Понравилось. История любви обычных людей - в смысле не богоподобных красавцев. Замечательно.
В объятиях графа - Хойт ЭлизабетНатали
27.04.2014, 10.15





Роман интересный, но тяжело читается.
В объятиях графа - Хойт ЭлизабетКэт
27.05.2014, 12.53





Так- так- так! Граф, говорите? Обнимает? А и правда обнимает, да темпераментно и... Слушая женщину! Замечательно. Такая пахотная, пасторальная Англия, лужок, овечки,забавные слуги, злодейка.. Да! Ну, ей накидали по носу! Зрелые отношения, зрелая женщина, которая не ломается, а понимает, что годы уходят и миг счастья так сладок! Не ломается! А он... Мужчина для жизни! Ставит на карту все:" Если у меня не будет наследника- все отойдет" Короне!" А фигушки! Не отойдет, читайте!
В объятиях графа - Хойт ЭлизабетЕлена Ива
4.07.2014, 21.57





Очень понравился, осталась совершенно довольна. Очень чувственный роман. Так реально описаны чувства главного героя, мечта каждой женщины. Всем советую.
В объятиях графа - Хойт Элизабетsvet
19.07.2014, 18.24





Супер! Для тех, кто ценит хороший язык, реальных героев, отсутствие слюней и девственниц! 10 баллов!
В объятиях графа - Хойт ЭлизабетОксана
20.07.2014, 10.13





Роман классный, затягивает, читается на одном дыхании...только перевод неудачный, такие предложения встречаются, типа: "Она высунала язык..." некрасиво, конечно,но это недостаток переводчика, нежели автора 9/10
В объятиях графа - Хойт ЭлизабетЮлия
27.10.2014, 17.41





Отличный роман! Ставлю 9, 5 из 10!rnПошла смотреть дальше, что еще есть у автора.
В объятиях графа - Хойт ЭлизабетМисс Корри
27.10.2014, 21.02





Очень понравилось!Один из немногих романов, которые я дочитала до конца. Советую!
В объятиях графа - Хойт ЭлизабетСветлана
28.10.2014, 21.23





Интересный роман
В объятиях графа - Хойт ЭлизабетАлена
29.10.2014, 17.58





ОГО!!!не ожидала,что будет такой РОМАНИЩЕ! рейтинг не высокий,а книжечка-то супер! Ну, девочки,читаем,ни кого не слушаем,кто пишет обратное.Реалистический роман,все,как у людей,знает героиня,что хочет,и кого хочет---молодец,прям,как я(хи-хи-хи),ой,я такая скромная... Читайте,приятного всем чтения
В объятиях графа - Хойт ЭлизабетИрис
5.11.2014, 20.33





Неплохой роман 8 баллов. Понравилось, что герои готовы бороться за свое счастье - хватит плыть по течению или ждать, что и к нашему берегу приплывет, что-нибудь стоящее. Минус - не все поступки героев, на мой взгляд, логичны и оправданы. Мне не хватило интриг и приключений... Обилие откровенных постельных сцен роман не испортило, но и не особенно прибавило ему. Читайте, получите удовольствие.
В объятиях графа - Хойт ЭлизабетНюша
9.11.2014, 1.40





Очень интересный роман!!!
В объятиях графа - Хойт ЭлизабетСветлана
26.02.2015, 19.30





Очень понравился роман, нет пошлости, никто никого не унижает, не издевается, герои обычные (героиня не раскрасавица, без "фиалковых" глаз, и герой не мультимиллиардер). Советую всем читать, отлично проведете время.
В объятиях графа - Хойт ЭлизабетЧижик
13.06.2015, 2.09





Нетипично.Очень неплохо!
В объятиях графа - Хойт ЭлизабетМарина*
15.06.2015, 15.19





Прекрасный роман!
В объятиях графа - Хойт ЭлизабетНаталья 66
16.06.2015, 9.09





Наконец-то среди груды го..на, отличный, адекватный роман,который стоил потраченного времени!
В объятиях графа - Хойт ЭлизабетАлександра
17.06.2015, 10.29





Ура! Рада, что роман так меня затянул. Адекватные герои, неплохой сюжет. 10!!! Посоветуйте что-то стоящее, прошу, девчата! Чтобы герои были мудрыми, повидавшие жизнь.... Спасибо заранее, если кто-то откликнется.
В объятиях графа - Хойт ЭлизабетВера
19.06.2015, 12.21





Раньше написали в комментариях, роман, как кино. Да!!! Мелодрама в лучших традициях Голливуда, хороший актерский состав, гл. герои замечательные, хотя и не красавцы. Хочется отметить, гл. героине повезло со свекровью.
В объятиях графа - Хойт ЭлизабетТаня Д
21.06.2015, 0.12





Замечательный роман! сюжет запоминается!рекомендую!9\10
В объятиях графа - Хойт ЭлизабетЭля
9.07.2015, 11.22





Книга определённо мне понравилась уже тем что здесь нет перевоспитавшегося "шикарного повесы" и "юной, невинной, очаровательной" ради которой этот повеса собственно и перестал шляться по бабам.rn Зато здесь присутствует довольно решительная особа чуть за тридцать и не красавиц мужчина с не самым приятным характером и конечно любовь.☺
В объятиях графа - Хойт ЭлизабетОльга К
9.08.2015, 20.16





Да, казалось бы, одна сюжетная линия, сосредоточенная лишь на развитии отношений ГГ, но как все интересно, по-настоящему, жизненно. Чудесный язык, умные диалоги, неординарные герои, особенно, Эдвард. Роман буквально пронизан тонким ненавязчивым юмором, но и драматические моменты имеют место быть. Этот литературный коктейль придает произведению оригинальность, глубину и свежесть. Постельных сцен много, но все они не пошлые, чувственные и, главное, разные. Читайте, дамы, и наслаждайтесь! 10 баллов.
В объятиях графа - Хойт ЭлизабетОльга
12.08.2015, 22.09





Прекрасный роман! Чувственный, эротичный, герои реальные .с удовольствием его перечитала 10/10
В объятиях графа - Хойт Элизабетэлла
23.11.2015, 10.01





Почитайте. Хотелось бы продолжения о друге графа. Ну того, с ледяным взглядом.
В объятиях графа - Хойт Элизабетмамашка
25.11.2015, 0.13





Мне очень понравился роман! rnСтавлю 10 из 10!!! Действительно, рейтинг романа не высок, а содержание и сюжетная линия очень хорошая! Читайте девочки - не пожалеете!Рекомендую!
В объятиях графа - Хойт ЭлизабетЕкатерина
25.12.2015, 6.00





Потрясающий роман!!! 10/10
В объятиях графа - Хойт Элизабетмэри
26.12.2015, 8.09





Наконец-то попался роман с более-менее нормальными героями,с правдоподобными жизненными ситуациями, с конкретными диалогами без словоблудия, без авторского пафосного восторга от им же самим придуманных героев и ....( плюсы выше в коментах)
В объятиях графа - Хойт ЭлизабетЧертополох
4.01.2016, 13.13





первый прочитанный мной роман у данного автора "укротить чудовище". очень понравился. вот приперласа почитать все, что тут выложено. маловато конечно. прочту роман -отпишусь.
В объятиях графа - Хойт Элизабетлёлища
9.03.2016, 18.15





интересный роман. понравился.
В объятиях графа - Хойт Элизабетлёлища
10.03.2016, 9.27





Роман супер. Посоветуйте похожий
В объятиях графа - Хойт ЭлизабетАнна
31.10.2016, 9.44





Роман супер. Посоветуйте похожий
В объятиях графа - Хойт ЭлизабетАнна
31.10.2016, 9.44





Анна, из прочитанных мною романов на этом сайте немного похожи в той или иной степени следующие:. П. Кэбот "маленький скандал", Л. Карлайл "один маленький грех", Холли. Э."запретный плод",. Робинс Сари "незнакомка под вуалью",. Б. Джойс "темный огонь",. Росс Д."ночь греха".
В объятиях графа - Хойт ЭлизабетJane
31.10.2016, 15.11





Девочки! Учитесь писать грамотно и красиво. И... может быть... к вашим ногам упадет настоящий мужчина, как ястреб, подстреленный на лету. Хороший роман!!!
В объятиях графа - Хойт ЭлизабетЖУРАВЛЕВА, г.Тихорецк
2.11.2016, 20.48





Читать!
В объятиях графа - Хойт ЭлизабетСофья
2.11.2016, 23.45





Jane, спасибо!
В объятиях графа - Хойт ЭлизабетАнна
3.11.2016, 11.15








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100