Читать онлайн Скажи мне все, автора - Ховард Линда, Раздел - Глава 7 в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Скажи мне все - Ховард Линда бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 8.56 (Голосов: 57)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Скажи мне все - Ховард Линда - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Скажи мне все - Ховард Линда - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Ховард Линда

Скажи мне все

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

Глава 7

Врач-патологоанатом Парганнас вставил кассету в видеомагнитофон и, пока перематывал пленку, отыскивая нужные кадры, тихо беседовал с Карен. Марк не прислушивался к их разговору. Он знал приблизительно, о чем идет речь. Перед опознанием врачи всегда проводили профилактическую беседу с родственниками, стараясь успокоить их и настроить на нормальное восприятие печальных и страшных кадров. Марк Частин смотрел на изящный профиль Карен Витлоу: тонкое, симпатичное лицо с красиво очерченным подбородком, темные, выразительные глаза, нежная чистая кожа, чуть пухлые губы. Вне всякого сомнения, привлекательная молодая женщина. Но какой у нее характер, так ли она бесстрастна, как показалось ему сначала? Сидит на стуле очень прямо, сосредоточенно, руки лежат на коленях, губы плотно сжаты. На лице — ни тени страха, в глазах — ни слезинки. Впрочем, она ведь работает медсестрой, и сама призналась, что привыкла видеть смерть. Но в данном случае речь идет о ее родном отце, пусть даже она не виделась с ним много лет!
За свою жизнь Марку Частину пришлось несколько раз лежать в больнице, и от вынужденного общения с медсестрами у него в душе до сих пор остался неприятный осадок. Большинство из них были неприветливыми, развязными девицами, не очень добросовестно относившимися к своим обязанностям, недалекими и бессердечными. Разумеется, среди медсестер попадались и такие, кто искренне заботился о пациентах, выхаживал их и старался облегчить страдания. Но таких было мало, очень мало. Интересно, какая Карен Витлоу? То, что она добросовестная и ответственная, — в этом Марк не сомневался. Но добрая ли? Заботливая? Собственно, для расследования убийства Декстера Витлоу это было абсолютно не важно, а вот для Марка Частина как для мужчины, несомненно, представляло большой интерес.
С первой минуты их знакомства Карен Витлоу производила впечатление женщины, в которой есть какая-то загадка, таинственность. За красотой лица и женственной фигурой угадывались богатый внутренний мир, сильный характер и другие, пока неизвестные ему качества. Марк Частин смотрел на Карен Витлоу прежде всего глазами молодого мужчины, понимающего толк в женской красоте, но ее душа, пока закрытая для него, представляла собой не меньший интерес, чем привлекательная внешность. Она понравилась Марку с первой же минуты, и он уже прикидывал в уме план дальнейших действий по сближению с ней.
«Каждая загадка должна быть разгадана!»— был его девиз, и в отношении женщин он применял его точно так же, как и в расследовании преступлений.
— Вы готовы, мисс Витлоу? — донесся до них голос доктора Парганнаса. — Я могу включать?
Марк Частин увлекся своими мыслями и почти забыл о том, что присутствует при опознании и ему следует наблюдать за реакцией мисс Витлоу.
«Хватит, займись делом! — мысленно приказал он себе. — Тебе же интересна ее реакция, вот и смотри! Не отвлекайся!»
— Да, я готова, — отозвалась Карен Витлоу.
Врач-патологоанатом начал показывать ей видеокадры, она молча смотрела, а потом, когда он остановил пленку на крупном плане тела Декстера, тихо ответила:
— Да, это мой отец…
Марк Частин напряженно вглядывался в ее лицо: немного напряжено, губы плотно сжаты, глаза смотрят в одну точку. Руки, как и раньше, лежат на коленях. Спина прямая, голова чуть приподнята. Да, сильная, выдержанная женщина, ничего не скажешь. Но… не бесчувственная. Просто умело держится, не хочет при посторонних показывать свою слабость, не считает возможным искать поддержки и сочувствия у чужих людей — полицейского и врача, вынужденных по долгу службы заниматься делом ее убитого отца.
Неожиданно Марку Частину пришла в голову простая мысль, и он даже удивился, что не догадался раньше. Карен Витлоу — очень одинокая женщина, нуждающаяся в дружеском участии и моральной поддержке. Ведь она рассказывала ему о том, что несколько месяцев назад потеряла мать и до сих пор не может смириться с этим, что ей приходится много работать в больнице, а должность медсестры — ответственная и требующая выдержки.
Интересно, есть у нее любовник или просто близкий приятель? То, что она не замужем, — известно, а вот какова ее личная жизнь? Марк был почему-то уверен, что на личном фронте у Карен Витлоу дела обстояли не блестяще. И не потому, что природа обделила ее красотой и обаянием, а вследствие определенного стечения обстоятельств. Если она много времени проводит в больнице и работает по ночам, о какой личной жизни может идти речь? Скорее бы вернуться с работы и лечь в постель! Кстати, если бы у Карен Витлоу был хороший друг, он вызвался бы сопровождать ее в поездке. Ведь поездка в другой штат по такому малоприятному делу, как опознание тела убитого отца, требует от любой женщины изрядного мужества. Впрочем, ситуации бывают разные, может быть, ее приятель тоже очень занят… Марк Частин вдруг поймал себя на мысли, что ему очень не хочется, чтобы у Карен Витлоу оказался близкий друг.
Марк Частин не без оснований считал себя хорошим детективом, он умел логически мыслить, замечать мельчайшие детали, собирать улики и из разрозненных на первый взгляд фактов восстанавливать стройную картину произошедшего преступления. Удавалось ему и эффективно работать со свидетелями и потерпевшими. Он знал, как лучше выстроить линию допроса, какие вопросы задать напрямую, а к каким подвести исподволь, менял тактику беседы в зависимости от личности допрашиваемого, но сегодня профессиональное мастерство и природное чутье его подвело. Зачем он начал беседовать с Карен Витлоу небрежным тоном, намекать, что подозревает ее в причастности к смерти отца, а потом стал вести себя надменно и сухо? Естественно, что она испугалась, замкнулась в себе и теперь не только не доверяет ему, но и презирает его. Он сам все испортил, а ведь Карен Витлоу сразу понравилась ему. Правда, немного раздражала ее внешняя холодность и деланное бесстрастие, но ведь это была самозащита, не более того!
Как же теперь исправить положение и изменить сложившуюся ситуацию? Марку Настану нравилась Карен Витлоу, и он не хотел, чтобы она просто так уехала из Нового Орлеана. Он любил женщин, пользовался их повышенным вниманием и не привык проходить мимо хорошеньких молодых особ. Женщины никогда не отказывали ему во взаимности, и он не мог допустить, чтобы мисс Витлоу стала неприятным и досадным исключением.
Марк Частин имел перед другими мужчинами несколько преимуществ. Точнее, их было всего два, но очень существенных, не считая данных ему природой живого быстрого ума и внешней привлекательности. Первое преимущество заключалось в том, что Марк неплохо знал женский характер и, пользуясь этим, умело налаживал с ними отношения. Он всегда четко представлял, что женщины — совершенно другие существа, нежели мужчины, и надо принимать их такими, какие они есть, а не удивляться и не пытаться их переделать. Ему было хорошо известно, что больше всего на свете представительницы прекрасной половины человечества любят внимание, комплименты, подарки и готовы часами слушать слова о любви. Они хотят, чтобы ими восторгались, любовались, они жаждут поклонения и мужской страсти, подкрепленной красивыми признаниями об их исключительности. Женщины очень ценят внимание и заботу, и часто мелкие, но постоянные знаки внимания для них оказываются важнее истинно мужских поступков и дел. Марк строил свои отношения с женщинами, опираясь на знание их исконной сути. Он постоянно говорил комплименты, не скупился на подарки, окружал всяческой заботой, проявлял внимание и интерес к их делам, умело ловил перемены в их настроении, потакал мелким прихотям, шел на уступки и не раздувал конфликтов из-за мелочей.
Второе преимущество Марка Частина заключалось в его характере. Он был твердый, решительный, быстрый в мыслях и поступках человек и любовные отношения строил в соответствии с этими качествами. Он брал напором, натиском, стремительностью, страстью, увлекал за собой, не давал опомниться, кружил головы. Женщинам это очень нравилось, и они оправдывали свое быстрое сближение с Марком его безумной страстью, вырвавшейся наружу. Каждая уверяла себя в том, что невозможно устоять перед силой такой любви и тешилась иллюзией, что именно ей выпала честь покорить такого неотразимого мужчину, как Марк Частин. А он и не разубеждал их в обратном. Пусть каждая женщина думает, что она — единственная, неповторимая и только с ней Марк наконец сумеет познать настоящее счастье. Правда, расставался Марк с любовницами всегда так же стремительно и резко, как и сближался.
Возможные отношения с Карен Витлоу уже заранее не обещали быстрой победы и легкости. Опыт и интуиция подсказывали Марку, что завоевать Карен Витлоу будет не просто. Похоже, она не из тех женщин, кто с радостью идет на сближение в полной уверенности, что любовная связь будет приятной и безоблачной. Уж она-то не даст себя обмануть стремительным напором и бурным натиском.
Еще одна проблема, и весьма существенная, заключалась в том, что Марк Частин жил в Луизиане, а Карен Витлоу — в Огайо. Проживание в разных штатах не способствует укреплению даже устоявшихся близких отношений, а попытаться соблазнить женщину, которая уедет через несколько дней домой, — дело трудное и, пожалуй, безнадежное.
Как глупо он повел себя в начале их знакомства! Если бы он по-другому отнесся к ней, проблем со сближением с Карен Витлоу было бы меньше. А в данной ситуации рассчитывать на ее дружеское участие и женский интерес — по крайней мере глупо. Однако Марк не привык отступать перед трудностями, и если уж он допустил ошибку, то исправить ее — дело чести. Он приложит все усилия, чтобы завоевать эту женщину!
Доктор Парганнас тем временем продолжал негромко разговаривать с Карен, и Марку Настану показалось, что патологоанатом чересчур пристрастно проводит опознание. Все ясно, мисс Витлоу узнала своего отца, к чему эти долгие беседы и расспросы? Внезапно Марк сообразил, что доктор Парганнас тоже удивлен реакцией мисс Витлоу, точнее, ее отсутствием. Наверное, так же, как и Марку, она показалась врачу слишком хладнокровной, иначе он не стал бы так детально показывать ей кадры видеопленки. То доктор Парганнас обращал внимание Карен на татуировку Декстера Витлоу, то просил посмотреть один шрам, то другой… В конце концов, она вообще могла не знать о том, что у ее отца было на теле несколько шрамов!
Наконец патологоанатом выключил видеомагнитофон и объявил:
— Ну вот и все, мисс Витлоу. Процедура опознания закончена.
Карен взглянула на врача и облегченно вздохнула.
— А что теперь? — спросила она. — Мне надо что-то еще делать?
— Нет, больше ничего. Только подписать несколько бумаг, и все.
Карен встала со стула, Марк и врач тоже поднялись.
— Куда мне идти? — Карен вопросительно посмотрела на доктора Парганнаса.
— Детектив Частин проводит вас в мой кабинет, а я отлучусь ненадолго и скоро присоединюсь к вам. Кстати, хотите кофе?
Карен покачала головой:
— Большое спасибо, не хочу. И так очень жарко.
Врач пожал плечами.
— А ты, Марк?
— Нет, благодарю. Я лучше схожу в коридор и куплю в автомате холодного лимонада.
— Ну, как знаешь!
Марк Частин как бы случайно положил руку на талию Карен и сквозь легкую ткань платья почувствовал ее горячее податливое тело. К его удивлению, мисс Витлоу не еделала попытки освободиться от его руки: то ли все еще была под впечатлением недавней процедуры опознания, то ли не обратила внимания, а может быть, просто не сочла нужным реагировать на допущенную детективом вольность.
«Хороший признак, — подумал Марк. — Не исключено, что она расценила мой жест как знак сочувствия и моральной поддержки».
Внезапно Марка обожгла горячая волна желания. Вот бы сейчас заключить в объятия эту прелестную молодую женщину, крепко прижать к себе, поцеловать в губы… Марк тряхнул головой, прогоняя наваждение, и убрал руку с талии мисс Витлоу.
Они с Карен направились в маленький кабинет доктора Парганнаса, находившийся почти рядом. Марк предложил мисс Витлоу сесть, а сам на минуту вышел в коридор и вскоре вернулся, держа в руках пластмассовые стаканчики с холодным лимонадом.
— Спасибо, — улыбнулась Карен, и Марку на секунду показалось, что в ее темных выразительных глазах появилось доброжелательное выражение.
Он видел, что сильное напряжение, не отпускавшее мисс Витлоу в течение долгого времени, ослабло, черты ее лица разгладились, и она стала держаться спокойнее и увереннее.
«Она действительно нуждается в заботе и участии, — думал Марк, незаметно наблюдая, как Карен мелкими глотками пьет холодный лимонад из стаканчика. — Она одинока, тоскует по умершей матери, и жизнь ее заключается лишь в работе и в долгих тоскливых вечерах в пустом доме около телевизора».
Вернувшийся в кабинет доктор Парганнас прервал размышления Марка Частина. Он принес несколько бумаг и попросил Карен поставить на них свою подпись. Когда все необходимые формальности были закончены, Марк и Карен попрощались с врачом и вышли из кабинета.
Через несколько минут они сидели в полицейской машине Частина, и каждый думал о своем.
«Что теперь? — мысленно спрашивала себя Карен. — Надо каким-то образом организовать похороны Декстера, найти место на кладбище… Кстати, детектив любезно вызвался мне помочь и подыскать участок земли на одном из пригородных кладбищ».
Марк Частин, словно прочитав ее невеселые мысли, спросил:
— Вы не передумали принять мою помощь?
— Вы имеете в виду поиск места для захоронения отца?
— Да. Если вы согласны, то мы сегодня же побываем на нескольких кладбищах, и, уверен, решим этот вопрос.
— Спасибо! — благодарно произнесла Карен. — Вы так добры ко мне…
Марк махнул рукой. «Пора делать следующий шаг! — мысленно сказал он себе. — Кажется, она оттаивает и, похоже, забыла о моем дурацком поведении! Вообще-то сейчас мне не мешало бы вернуться на работу, но просто так, сразу отпустить эту Витлоу… Нет, надо что-то придумать! Кстати, ее тоже следовало бы отвезти в управление, ведь не все бумаги подписаны и оформлены… Но это потом, завтра. Сегодня ей и так досталось… Опознание — вещь малоприятная… Да и вопрос с захоронением ее отца надо решить».
План дальнейших действий мгновенно созрел в голове Марка Частина.
«Надо предложить ей вместе пообедать! Она целый день ничего не ела, поэтому вряд ли откажется. Но куда лучше ее отвезти?»
Марк Частин знал все рестораны в городе и мог бы пригласить Карен Витлоу в любой, даже самый дорогой и изысканный, но многолетний опыт общения с женщинами подсказывал ему, что в данной ситуации это будет стратегически неверно. Нельзя раньше времени форсировать их едва наметившееся сближение. Не надо пугать мисс Витлоу своей напористостью и стремительностью. Это может вызвать у нее обратную реакцию, она замкнется в себе, и у Марка ничего не получится. К тому же поход в ресторан будет выглядеть как свидание, и Карен может почувствовать себя неловко.
Внезапно Марка осенило. Ну разумеется, они пообедают в какой-нибудь закусочной! В городе было много ресторанчиков, предназначенных специально для водителей машин и пассажиров, которые не хотят терять время на сидение в зале и получают поднос с горячими блюдами и напитками прямо в машину.
— Мисс Витлоу, вы не возражаете, если мы с вами сейчас поедем куда-нибудь перекусить? — бархатным медовым баритоном произнес Марк Частин. — Вы ведь сегодня ничего не ели, правда?
На тонком нежном лице Карен проступил слабый румянец.
— Нет, мне не удалось выкроить время для еды, — немного смущенно ответила она.
— Я тоже не успел пообедать, — соврал Марк Частин. — Давайте поедем в какую-нибудь закусочную. Там вкусно кормят и быстро обслуживают.
— Я согласна, — улыбнулась Карен.
— Что вы предпочитаете: жареное мясо по-мексикански с овощами, гамбургеры, жареных цыплят, пиццу, фасоль? — начал перечислять Марк.
— Жареное мясо по-мексикански с овощами, — не задумываясь ответила Карен.
— Прекрасно! Значит, едем туда, где подают мясо! — воскликнул Марк.
— Это далеко? — спросила Карен.
— Нет, но сейчас на улицах много машин, поэтому мы доберемся не раньше, чем минут через пятнадцать. — Он улыбнулся и шутливо добавил:
— Если хотите, могу прикрепить к машине полицейскую мигалку, и все будут нас пропускать!
— Не надо, я думаю, мы не умрем от голода! — засмеялась Карен и насмешливо спросила:
— Вы всегда таким оригинальным способом сокращаете путь, когда на улице много транспорта?
— Нет, только когда спешу домой на ужин или мечтаю поскорее принять душ! В других случаях я никогда не тороплюсь!
— Даже когда едете по срочному вызову?
Марк громко рассмеялся. Его настроение улучшалось с каждой фразой Карен, произнесенной оживленным непринужденным тоном.
— Даже когда мне поступает срочный вызов! — повторил он.
— Любопытно! — покачала головой Карен. — Какие, однако, в вашем городе нерасторопные полицейские!
— Надеюсь, вы не приняли мои слова всерьез? — спросил Марк, улыбаясь. — Это была всего лишь шутка, мисс Витлоу!
— Я так и поняла!
— Просто хочется вас приободрить, поднять вам настроение! — В серых выразительных глазах Марка появились лукавые искорки.
— Вам это удалось, — искренне ответила Карен. — Я вообще очень вам признательна, мистер Частин!
— За что же, мисс Витлоу?
— Ну… за вашу доброту, внимание…
— Я польщен. Надеюсь, вы понимаете, что я это делаю от чистого сердца? — Марк бросил на Карен быстрый испытующий взгляд.
Она ничего не ответила, лишь кивнула.
Через пятнадцать минут, как и обещал детектив Частин, они подъехали к закусочной. Марк принес на подносе в машину тарелки с горячей едой и стаканы с кофе. Когда с едой было покончено, Карен поблагодарила Марка и, откинувшись на сиденье, закрыла глаза.
— Вы сегодня очень устали, — проникновенным тоном сказал Частин, всматриваясь в миловидное, тонкое, с правильными чертами лицо Карен.
— Куда мы сейчас? — спросила Карен, открыв глаза.
— Если не возражаете, поедем за город и решим вопрос о… могиле вашего отца.
Он заметил, как на лице Карен появилось печальное выражение.
— Но если вы устали, то дело можно отложить до завтра.
— Нет, давайте все сделаем сегодня! — неожиданно твердо отозвалась Карен.
«Как она быстро внутренне собирается и хорошо владеет собой!»— в который раз удивился и восхитился Марк Частин.
— Тогда поедем! Пока мы будем добираться, вы можете немного поспать, — предложил он. — Устраивайтесь поудобнее, откиньте сиденье назад и отдыхайте!
«Какой длинный, невероятно длинный день! — думала Карен, прикрыв глаза. — Трудно представить, что еще сегодня утром я находилась дома, в Огайо, и вот теперь я прилетела сюда, побывала в полиции, затем на опознании, а сейчас детектив Частин везет меня на кладбище договариваться о месте захоронения Декстера! Невероятно… Непостижимо!»
— В какую смену вы работали в больнице в последний раз? — прервал ее размышления Марк Частин.
— В ночную, — ответила Карен.
— Значит, отработав смену, вы вернулись домой, легли отдохнуть, но выспаться вам так и не удалось. Я правильно понимаю?
Карен слабо улыбнулась:
— Правильно. Я прослушала оставленное вами на автоответчике сообщение, позвонила вам, но никто не взял трубку. Легла спать, а через некоторое время вы сами перезвонили. Ну и… События закрутились с бешеной скоростью!
Марк понимающе кивнул.
— Вы сказали, что, когда звонили мне, никто не снял трубку? — вдруг спросил он.
— Да, но ведь было очень рано!
— Странно, что не сработал мой автоответчик! Наверное, что-то заклинило. Это плохо, надо его проверить!
— Это так важно?
— Разумеется! Полицейский не может позволить себе быть недосягаемым. В этом специфика нашей работы. Иначе все теряет смысл. Ладно, я проверю телефон!
Он достал из кармана пиджака сотовый телефон, набрал номер и сказал несколько фраз. Карен, не отрываясь смотрела на него, следя за каждым движением, и думала о том, что единственным светлым пятном в драматической истории, в которую она попала в связи с убийством отца, является знакомство с Марком Частином. Если бы не его внимание и дружеское участие… Невозможно представить, что бы она без него делала!
На улицах, по которым они ехали, было очень много машин, и Карен немного беспокоило то, что одной рукой Марк сжимал руль машины, а другой держал сотовый телефон. По опыту работы в больнице она знала, что процент риска серьезной аварии увеличивается, если водитель одновременно управляет машиной и говорит по телефону или с пассажирами. Она насмотрелась на тяжелые травмы и переломы пациентов, полученные именно в таких ситуациях. Но в данном случае ничего, кроме легкого волнения, Карен не испытывала. Марк Частин умело управлял машиной, знал каждый перекресток и переход, выглядел настолько мужественным, сильным и надежным, что бояться какой-то аварии было глупо.
Марк Частин включил кондиционер, легкий ветерок стал приятно холодить разгоряченное лицо Карен, она снова закрыла глаза и почувствовала, как погружается в мягкую обволакивающую дремоту.
— Поспите, пока мы едем, — донесся до нее тихий голос Марка Частина. — Я разбужу вас, когда мы прибудем на место.
Карен, не открывая глаз, молча кивнула.
Ей очень хотелось крепко уснуть и забыть обо всем на свете, но в голове мелькали разрозненные путаные мысли, перед глазами то и дело появлялись обрывки эпизодов сегодняшнего длинного дня, в ушах звучали голоса доктора Парганнаса и Марка Частина.
«Неужели я сегодня побывала в морге на опознании Декстера? — рассеянно думала Карен. — Он так давно ушел из моей жизни, я практически забыла о том, что у меня когда-то был отец, и вот теперь он напомнил о своем существовании таким ужасным способом…»
Карен пыталась проанализировать свое поведение в морге при опознании и пришла к выводу, что вела она себя нестандартно, не так, как ведут люди, столкнувшиеся с насильственной смертью близкого родственника. Конечно, она произвела странное впечатление на врача и детектива. Держалась подчеркнуто бесстрастно, ни разу не заплакала, не вскрикнула от ужаса, увидев мертвого отца. Так, наверное, опознают соседей, которых едва знали в лицо.
Что в их глазах может оправдать ее поведение? Две причины. Первая — она много лет работала медсестрой в больнице и часто сталкивалась со смертью, в том числе и с насильственной. Видела искалеченные тела людей, огнестрельные ранения, следы от ударов холодным оружием…
Вторая — Марку Настану было известно, что она много времени не виделась с отцом, между ними не существовало никаких отношений, и его убийство не должно было ошеломить ее, потрясти до глубины души или ранить в самое сердце. Декстер был бродягой, бездомным, хотя мог бы жить со своей семьей. Но он не захотел быть рядом с близкими, предпочел вести сомнительный образ жизни.
Когда врач-патологоанатом показывал ей кадры видеопленки, он внимательно следил за ее реакцией. Почему? Хотел убедиться, что на пленке запечатлено тело именно ее отца. Но ведь она сразу, твердо заявила врачу, что узнала Декстера Витлоу. Он словно издевался над ней: то просил еще раз взглянуть на шрамы, то показывал крупным планом татуировку отца, то снова перематывал пленку назад.
Узнала ли она на видеопленке своего отца? Узнала мгновенно, хотя не видела Декстера много лет. Сильно ли он изменился с тех пор, как они не виделись? И да, и нет. Он был мертв, и это обстоятельство со всей очевидностью свидетельствовало о том, что перед Карен — всего лишь его бренная оболочка — то, что осталось от человека. И вместе с тем внешний облик отца почти не изменился. То же волевое, с резкими морщинами лицо, глубоко посаженные глаза, прямые брови, немного искривленный нос, сломанный много лет назад то ли на войне, то ли в драке, четко очерченный упрямый подбородок. Волосы немного поредели и стали серебристо-седыми, а морщины даже немного разгладились и сделались менее заметными. Карен знала, что так часто происходит после смерти человека. Лицо приобретает выражение умиротворенности и отрешенности. Земные проблемы и тревоги остались позади, а впереди — вечный покой и пустота.
Необычным в лице Декстера было одно: маленькая, аккуратная дырка во лбу от пули, оборвавшей его странную, непонятную, по сути, никчемную жизнь. Врач, проводивший опознание, много раз показывал эту дырочку крупным планом во всех ракурсах. Карен держалась изо всех сил, стараясь сохранять внешнее спокойствие и хладнокровие. Ей даже казалось, что доктор Парганнас нарочно затягивает процедуру опознания. К тому же Карен постоянно чувствовала на себе пристальный взгляд детектива Частина. Боковым зрением она видела, что он, не отрываясь, смотрит на нее. Почему?
В первые минуты их беседы в кабинете Частина Карен ощущала его неприязнь. Он вел себя высокомерно, разговаривал с ней небрежным, а иногда и презрительным тоном, высказывал нелепые подозрения относительно несуществующей страховки отца, и его голос не был медовым и бархатным, как по телефону. Очевидно, она произвела на него впечатление бездушной куклы, холодной и циничной. Однако чуть позднее поведение детектива заметно изменилось к лучшему, и он уже не казался Карен неприятным и надменным. Он любезно принес ей в кабинет стакан холодного лимонада, когда она от жары и духоты чуть не упала в обморок, его взгляд потеплел, и с лица исчезло выражение легкого пренебрежения и неприязни.
После окончания процедуры опознания детектив Частин подошел к ней и незаметно положил руку на талию, предлагая пойти в кабинет доктора Парганнаса для подписания необходимых бумаг. Она, конечно, сделала вид, что не заметила этого несколько странного и вольного, в данных обстоятельствах, жеста. От руки Марка Частина исходили тепло, уверенность и надежность. Карен даже на минуту показалось, что детектив хочет приободрить ее, пожалеть, успокоить… В сущности, он неплохой человек, очень привлекателен, у него твердый характер и, похоже, множество положительных качеств. Как любезно он предложил ей помощь в поиске места на кладбище! Ведь это не входит в его служебные обязанности. Более того, сейчас он везет ее на машине, угостил обедом, шутит с ней…
Карен решила, что ей очень повезло: она познакомилась именно с Марком Частиком. Разумеется, она и сама бы справилась со всеми проблемами, но это отняло бы дополнительное время и добавило лишних хлопот и переживаний.
Как бы она ни относилась к отцу — злилась на него, обижалась, презирала, ненавидела, — сейчас наступил момент, когда все негативные эмоции должны быть отброшены. Отец умер, и сейчас его следует похоронить. Он заслужил, как и любой другой человек, достойные похороны хотя бы потому, что когда-то был мужем Джанет и отцом Карен. Его жизнь сложилась так, как сложилась, теперь изменить ничего нельзя, и остается только одно: предать тело Декстера Витлоу земле, прежде прочтя над гробом заупокойную молитву. Спасибо детективу Частику, что он вызвался помочь ей!
Внезапно из установленного в машине радиотелефона раздался треск и зазвучали хриплые голоса. Карен от неожиданности вздрогнула и открыла глаза. Марк Частин стал негромко разговаривать, а она, не вслушиваясь в смысл сказанных фраз, ловила интонации его голоса. Снова голос Марка звучал бархатно, мягко, он, казалось, обволакивал, успокаивал, звал за собой…
Она незаметно наблюдала за Марком Частином, ее взгляд скользил по его привлекательному мужественному лицу, словно Карен хотела впитать его черты в себя или уловить в них какой-то тайный смысл. Внезапно она поймала себя на мысли, что смотрит на Марка Частина глазами молодой женщины и инстинктивно оценивает его мужское обаяние.
На щеках Карен проступил легкий румянец, но ей показалось, что ее лицо пылает. Она приложила ладони к щекам, старалась успокоиться и привести в порядок свои чувства. Почему она так остро на него реагирует? На нее это совсем не похоже!
Карен Витлоу, сколько себя помнила, всегда отличалась строгостью, сдержанностью и отсутствием сильных чувств по отношению к мужскому полу. Она практически никогда не занималась анализом поведения того или иного поклонника, не старалась понять, какие мотивы скрываются за его ухаживанием, и вообще была довольно равнодушна к проявлениям интереса мужчин. К тридцати годам она так и осталась не искушенной в вопросах любви: мужчины ее почти не интересовали, а любовные свидания можно было пересчитать по пальцам.
Наверное, такая странность по отношению к противоположному полу появилась у Карен очень давно и была закономерна: девочка с ранних лет крайне низко оценивала мужчин, имея перед глазами пример собственного отца. Она с детства наблюдала, как он постоянно исчезал из дома, а возвращался, лишь когда ему нужны были деньги или помощь. Иногда он жил в семье несколько дней, и тогда Джанет расцветала от счастья, хлопотала, суетилась, стараясь предугадать и исполнить любые его желания. Карен уже в юности поняла, что Декстер бессовестным образом использовал горячую привязанность Джанет, снисходительно позволял ей любить себя и извлекал из ее искренних чувств выгоду.
Печальный пример неудавшейся личной жизни Джанет сыграл в формировании взглядов Карен на семейные отношения решающую роль, хотя она и знала много счастливых семей, в которых мужья любили своих жен, хранили им верность, заботились о детях, приносили в дом деньги, а главное, никуда не исчезали. Она расценивала такие семьи как редкое счастливое исключение из правил.
Карен никогда не думала о замужестве и даже не пыталась представить себя в роли жены или матери. Зачем? Где гарантия того, что она не повторит печальную судьбу бедной Джанет? Без памяти влюбиться в такого же Декстера, и семейная жизнь потечет по хорошо знакомому унылому, безрадостному сценарию!
Неожиданно Карен вспомнила, что еще сегодня рано утром, дома в Огайо, она дала себе слово начать новую жизнь. Распаковать наконец коробки с вещами, навести чистоту в квартире и создать домашний уют. В самом деле, сколько можно вести растительный образ жизни, ссылаясь на плохое настроение! И почему бы ей не начать ходить на вечеринки, которые так часто устраивают подруги? Там всегда бывает много молодых людей, с некоторыми она даже знакома и испытывает к ним симпатию. Они будут приглашать ее на свидания, и она не станет отказываться… Она молодая, привлекательная женщина, и в том, что ее личная жизнь до сих пор не устроена, виноваты только она сама, ее плохой характер и нежелание смотреть на мир иным, свободным от глупых предрассудков, оптимистическим взглядом.
Карен улыбнулась. А ведь детектив Частин даже не догадывается, как она ему благодарна! Не только за участие и дружеское расположение. Возможно, он не испытывает к ней симпатии, а помогает просто из сочувствия, но… Он, сам того не ведая, подтолкнул ее к принятию важного решения, которое только подспудно намечалось. Отныне она, Карен, начнет жить полнокровной жизнью, перестанет стесняться и бояться мужчин, будет за собой тщательно следить, модно одеваться и принимать предложения о свидании!
«Интересно, а какой он в постели?»— вдруг подумала Карен и вспомнила свою лучшую подругу Пайпу Ллойд, с которой они вместе работали в больнице. Пайпа, смеясь, называла себя «ветераном любовного фронта»и никогда не стеснялась в присутствии Карен или других приятельниц откровенно рассказывать о своих любовных похождениях, переживаниях или неудачах. Так вот, для Пайпы не существовало никаких сомнений и вопросов относительно мужских достоинств того или иного претендента на роль любовника. Она утверждала, что если мужчина хорошо и много работает, является профессионалом в своей области, то он и в постели хорош.
Карен и другие медсестры часто смеялись над теорией Пайпы и приводили ей в пример мужчин, работавших в их больнице. Мало кто из врачей, по их мнению, работал в полную силу, большинство старались побыстрее отделаться от назойливых пациентов, коротко дать указания медсестрам и убежать домой. Так что же, они все несостоятельны? Но Пайпа стояла на своем, возможно, ее теория была подкреплена солидной практикой. А что бы она сказала, увидев Марка Частина?
Карен взглянула на детектива и совершенно неожиданно для себя самой спросила:
— Мистер Частин, а вы женаты?
Детектив удивленно повернул голову в сторону Карен, и в его глазах загорелись насмешливые огоньки. Краска стыда мгновенно залила лицо Карен.
«Господи, зачем я спросила… Как глупо… Черт меня дернул за язык… Что он обо мне подумает?»
— Нет, я не женат, — прозвучал в ответ мягкий бархатный баритон. Он немного помолчал. — И никогда не был. А вы замужем, мисс Витлоу?
— Нет… не замужем, — пробормотала Карен. — Я…
Она уже хотела пуститься в долгие, пространные объяснения, но вовремя спохватилась, поняв, что это никому не нужно. О чем рассказывать? О том, что она целыми днями занята в больнице и на личную жизнь не остается времени?
— Вы помолвлены? — предположил Марк Частин, истолковав ее замешательство по-своему.
— Нет, и не помолвлена. А вы?
— Был когда-то помолвлен, но это все осталось в прошлом.
— Вы расстались? — тихо спросила Карен.
— Не то чтобы расстались… Просто… У полицейского такая работа, что мало кто из женщин согласится жить с ним рядом.
— Почему? — удивленно протянула Карен.
— Почему? Вот вы, например, знаете, что по статистике в семьях, где один из супругов полицейский, очень высок процент разводов? Работа полицейского отнимает много времени и сил, она очень напряженная, тяжелая и опасная. Какой женщине захочется иметь мужа-полицейского, если его жизнь практически каждый день подвергается риску? Каждое утро жена, провожая мужа на работу, не знает, прощается она с ним до вечера или видит его в последний раз.
Карен покачала головой:
— Вы в очень мрачных красках нарисовали картину жизни полицейских. По-моему, вы преувеличиваете.
— Ничуть! — отозвался Марк Частин. — Я обрисовал истинное положение вещей, вот и все!
— Может быть, дело в том, что мало встречается женщин, способных на самопожертвование, и большинство из них не хотят разделить с мужем груз ответственности?
Марк Частин неопределенно пожал плечами.
— А если полицейским жениться на своих коллегах-женщинах? — задала новый вопрос Карен.
— Некоторые именно так и поступают. А вы? Хотели бы выйти замуж за вашего коллегу-врача?
— Я не думала об этом, но скорее всего не хотела бы.
Карен любила свою работу, но справедливо полагала, что дома имеет законное право от нее отдыхать, а не вести целый день беседы с мужем на профессиональные темы. А именно так и случалось в других семьях, где разговоры постоянно крутились вокруг больницы, пациентов и общих знакомых.
— А в каком отделении вы работаете медсестрой? — спросил детектив.
— В хирургическом, — ответила Карен. — Ухаживаю за больными, перенесшими операцию. Работа тяжелая, ответственная.
— Вам она нравится?
— Да, — не задумываясь ответила Карен. — А скоро я пойду учиться на отделение повышения квалификации, может быть, в травматологию.
— Зачем?
— Чтобы быть в курсе последних методов лечения, знать о новых эффективных препаратах и процедурах.
Детектив Частин улыбнулся.
«Целеустремленная женщина, — мысленно похвалил он Карен. — Твердо знает, чего хочет от жизни».
«Зачем я обо всем этом рассказываю? — подумала Карен. — Разве ему интересно? А впрочем, как знать…»
Машина свернула с широкой дороги, и через несколько минут детектив Частин и Карен Витлоу увидели старое здание небольшой церкви, за которой располагалось сельское кладбище. Они вышли из машины и зашагали по зеленой аллее, по обеим сторонам которой росли могучие, с широкой густой кроной вековые дубы.
— В конце аллеи находится здание администрации, — пояснил Марк Частин, и снова Карен ощутила прикосновение его ладони к своей талии. — Вы побудьте пока на свежем воздухе, а я пойду поговорю с ними.
Карен молча кивнула, отошла в сторону и, прислонившись к мощному стволу дерева, проводила взглядом Марка Частина. Когда он скрылся в двери здания, она закрыла глаза и глубоко вздохнула. Было очень жарко, яркое летнее солнце нещадно палило, но здесь, в тени дерева, было немного прохладнее. Ноги Карен, обутые в легкие туфли, утопали в мягком густом темно-зеленом мху, сплошным ковром закрывавшем землю.
Трудно поверить в то, что все это происходит в один и тот же день, и сейчас она стоит под деревом на кладбище, дожидается возвращения детектива Частина, который договаривается о похоронах ее отца. Все происходящее выглядело так нереально, непостижимо, что Карен казалось, словно она видит дурной сон. Он длится долго, нескончаемо долго, и ей никак не удается вырваться из его цепкого, зловещего плена. Утешало лишь одно: всякий сон когда-нибудь прерывается, и за любым, даже самым тяжелым ночным кошмаром следует рассвет, обещающий ясное, безоблачное утро.


Лэнгли, штат Виргиния
Франклин Вини — начальник одного из секретных отделов любил засиживаться на работе по вечерам. Ему нравилось, когда его сотрудники расходились по домам, переставали непрерывно и настойчиво звенеть телефоны, и он мог углубиться в чтение многочисленных бумаг, лежавших на столе, и подвести итоги напряженного рабочего дня. Во времена так называемой холодной войны все было проще: с противниками велась закулисная, а порой и открытая борьба. Противостояние двух систем казалось вечным, но привычным. Теперь же все изменилось, и разобраться, кто истинный враг и от кого на самом деле исходит реальная угроза, было нелегко. Главный идейный противник — Советский Союз давно распался, Китай в корне изменил свою внешнюю политику, власть перешла в руки людей с совершенно иными принципами… Страны вовсю торгуют последними технологическими разработками новейшего оружия, все, кто может, заколачивают деньги, и никому, похоже, нет дела до безопасности родной страны. А это приводит к тому, что обороноспособность государства снижается, и нельзя быть абсолютно уверенным в том, что в случае внезапного нападения врагу будет дан решительный отпор.
Негромкий стук в дверь прервал невеселые мысли Франклина Вини. Он оторвался от лежавших на столе бумаг.
— Войдите!
Франклин думал, что в двери сейчас появится какой-нибудь задержавшийся на работе служащий, но, к его удивлению, в кабинет вошел его старинный приятель и коллега Джесс Макферсон.
— Я был уверен, что застану тебя на работе! — сказал Макферсон. — Ты любишь засиживаться по вечерам!
Франклин Вини и Джесс Макферсон были знакомы много лет, и между ними давно установились неформальные, даже приятельские отношения. Голос Джесса звучал бодро, но Франклин сразу заметил по выражению лица, что он чем-то взволнован.
— Что-нибудь случилось? — прямо спросил Франклин. Макферсон сел в кресло, тяжело вздохнул:
— Рик Медина мертв. Франклин Вини подался вперед:
— Как мертв?!
— Его тело было найдено на границе штата Миссисипи.
— Вот это новость… — ошеломленно произнес Франклин Вини. — Что же произошло?
Он много лет знал Рика Медину, они дружили с давних пор, и Франклин Вини всегда высоко ценил ум и профессионализм приятеля. Сейчас многие думают, что компьютеры могут заменить людей, но это не так. Ничто не заменит человеческий интеллект, его бесценный опыт и мастерство. Франклин Вини знал это точно. Рик Медина был способен, хитер и ловок. Да… уходят лучшие люди.
— Как это произошло? Он выполнял задание?
Франклин Вини очень надеялся, что Рик Медина погиб, выполняя не их задание, но интуиция подсказывала ему, что ответ Макферсона может быть утвердительным.
Рик Медина не был штатным сотрудником ЦРУ, он изредка выполнял его задания, работая по контракту. Франклин знал, что услугами Медины пользовались и другие организации, и тем не менее он всегда доверял Рику. Настоящий патриот, Рик Медина никогда не стал бы работать, если бы знал, что его деятельность может нанести урон безопасности страны.
— Нет, в данном случае он работал не на нас, — отозвался Джесс Макферсон. — Похоже, решал какие-то свои личные проблемы. Местные полицейские квалифицировали его смерть как наступившую в результате нападения с целью ограбления. Он был застрелен из дешевого пистолета 22 — го калибра. Профессионалы не используют это оружие, ты знаешь, Франклин.
— Значит, его застрелили из пистолета 22 — го калибра… — задумчиво повторил Франклин Вини.
— Да, так сказано в полицейских сводках. В Медину выпустили две пули. Прямо в сердце.
— Кто обнаружил труп?
— Два молодых парня.
— Где именно?
— На старом заброшенном пустыре, где находится свалка. За густыми кустами был спрятана машина, а в ней — труп Медины. На заднем сиденье валялся его пустой бумажник. Ни денег, ни кредитных карточек.
— Значит, убийство было замаскировано под ограбление?
— Уверен!
— Он выполнял чье-то задание, и его убрали…
— Да, но мы здесь ни при чем. Кстати, а где Джон? — вдруг спросил Джесс Макферсон.
— На задании.
— Надо сообщить ему о смерти отца.
— Разумеется, сообщим. Вот только не знаю, сможет ли он пролить свет на загадочное убийство Рика.
— У него наверняка найдутся какие-нибудь соображения… Когда ты с ним свяжешься, попроси его потом позвонить мне, — сказал Джесс Макферсон и, поднявшись с кресла, медленно направился к двери.
— Джесс, подожди! — окликнул его Франклин Вини. — Может быть, у тебя есть еще какая-нибудь информация об убийстве Рика?
Джесс Макферсон остановился около двери, тяжело вздохнул и покачал головой:
— Нет, я сообщил тебе все, что знал. Будем надеяться, что Джон Медина сумеет нам помочь. Убийство отца — хороший стимул для сына, чтобы поделиться информацией.
Он попрощался с Франклином Вини, вышел из кабинета и бесшумно закрыл за собой дверь.




Предыдущая страницаСледующая страница

Ваши комментарии
к роману Скажи мне все - Ховард Линда



ОЧЕНЬ плохая книга, повтор за повтором, герои не вызывают ни каких эмоций, читала через главу.
Скажи мне все - Ховард ЛиндаЛора
16.02.2012, 10.49





А мне понравилась книга, без острых ощущений, спокойно дочитала до конца. rnДетектив Марк очень интересный мужчина- хитрый, умный,настоящий коп.
Скажи мне все - Ховард Линданаталья
22.04.2012, 19.40





Читать можно. Те кто впервые читает Ховард советую начать с другой вещи. -Под покровом ночи-,-Лицо из снов-.
Скажи мне все - Ховард Линдаиришка
6.08.2013, 17.01





Серия "Джон медина" 1"Скажи мне всё", 2 "Рискуя и любя", 3"Если повезёт".
Скажи мне все - Ховард ЛиндаОльга К
4.11.2013, 21.00





скучно...((( у Линды Ховард есть книги интереснее.
Скажи мне все - Ховард ЛиндаLili
12.11.2013, 1.50





Немного скучновато, но в целом читать можно. Следующая книга про самого Джона Медину - "Рискуя и Любя". Вот любит Ховард шпионские страсти с любовными перипетиями.
Скажи мне все - Ховард ЛиндаОльга К
15.11.2013, 16.39





Слабовато.Даже немного скучно. Это и не ЛР, но и не детектив. Роман завис посередине. Даже не знаю как оценить...Если, как детектив - то он никакой; очень и очень все просто. Если ЛР - то тоже не ахти. Нет развитие чувств героев, а просто факт, словом, все по накатанной схеме - "встретились-засвербело в оном месте-переспали-полюбили". Любовная линия - не больше, чем в обычном детективе.Единственно что понравилось, так это как герой раскрутил г-ню на секс. Вот соблазнил, так соблазнил!!! А так, слабо для Ховард! Роман не состоялся ни как детективный, ни как любовный 6/10
Скажи мне все - Ховард ЛиндаNeytiri
2.04.2014, 21.31





Ничего так.
Скажи мне все - Ховард Линдаирчик
21.06.2014, 19.27





Мне очень понравилась книга, интересный сюжет, прочитала с удовольствием еще одну книгу Линды, спасибо;
Скажи мне все - Ховард ЛиндаНатали
27.11.2014, 9.48





Скучновато. Герои обыкновенные, ничем не примечательные. 8/10
Скажи мне все - Ховард ЛиндаВикки
27.08.2015, 8.56








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100