Читать онлайн Под покровом ночи, автора - Ховард Линда, Раздел - Глава 6 в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Под покровом ночи - Ховард Линда бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 8.85 (Голосов: 181)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Под покровом ночи - Ховард Линда - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Под покровом ночи - Ховард Линда - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Ховард Линда

Под покровом ночи

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

Глава 6

Джесси была мертва. Во всяком случае, так говорили. Он поверит, только когда сам убедится. Его мысли путались. Когда Джесси закричала, что хочет развода, он не почувствовал ничего, кроме облегчения, что наконец избавится от нее, но теперь… Джесси мертва? Испорченная, истеричная, страстная Джесси. Он не мог припомнить дня в своей жизни, когда Джесси не было бы рядом. Они вместе росли, двоюродные брат и сестра, товарищи детских игр. Потом голос пола толкнул их друг к другу, заставив вести бесконечную борьбу за первенство. Женитьба на ней была ошибкой, но известие о ее смерти потрясло его, хотя последние два года их жизни она превратила в ад, окончательно уничтожив то слабое чувство, которое он испытывал к ней. Кроме того, его терзало ощущение вины перед Роанной. Он не должен был целовать ее. Ей всего семнадцать, она совсем еще зеленый подросток. Когда она внезапно обвила руками его шею и поцеловала, нужно было отстранить ее. Вместо этого он как последний сукин сын упивался нежным и неумелым прикосновением ее губ и сладостным ощущением невинности. Вместо того чтобы прервать поцелуй, он ответил на него и даже перехватил инициативу, прижал ее к себе, чтобы почувствовать прикосновение маленьких нежных грудей. Если бы в это время не вошла Джесси, Бог знает, до чего бы дошло. Роанна тоже была возбуждена. Тогда он думал, что она слишком невинна, чтобы осознавать, что делает, но теперь он видел все в ином свете. Что бы он ни сделал, Роанна вряд ли остановила бы его. Он мог взять ее прямо на кухонном столе или не снимая с колен, и она не стала бы сопротивляться.
Могла ли Роанна убить Джесси? Уэбб ненавидел их обеих и ненавидел себя. Когда Джесси выкрикивала грязные оскорбления, он внезапно почувствовал, что не вынесет больше ни минуты ее присутствия и что их брак подошел к концу. Что касалось Роанны, то вряд ли она была такой коварной и искушенной, чтобы подстроить сцену в кухне. Когда он взглянул на нее после обвинений Джесси, то увидел, что на лице ее отпечатались страх, смущение и ненависть.
Он знал, что Роанна и Джесси не ладили друг с другом и догадывался о причинах этой враждебности. Только слепой мог не заметить, как сильно он нравится Роанне. Он никогда не давал ей повода, не поощрял ее, но и не пытался образумить. Ему нравилось ее полудетское обожание, особенно на фоне постоянных сражений с Джесси. Он любил малышку Ро, но совсем не так, как она хотела, он любил ее как старший брат. Его огорчало, что у нее не было аппетита, что она не умела вести себя в обществе. Да и легко ли чувствовать себя вечным гадким утенком рядом с красавицей Джесси.
Поверила ли она той абсурдной угрозе Джесси, что та заставит Люсинду вычеркнуть его из своего завещания? Он знал, что все это пустой бред, но знала ли Роанна? На что она могла решиться, чтобы защитить его? Зачем она пошла к Джесси? Затем, чтобы уговорить ее не заставлять Люсинду изменять завещание? Но это не имело никакого смысла. Джесси набросилась бы на Роанну, как медведь на кусок мяса, выкрикивая еще более несусветные угрозы и оскорбления. А может быть, Роанна отважилась на еще более страшный и безрассудный поступок? Раньше ему и в голову не пришла бы эта мысль, но после того, как на лице Роанны промелькнуло то странное выражение, он не был ни в чем уверен.
Ему сказали, что Роанна первая увидела Джесси мертвой. Ей пробили голову каминными щипцами. Нет, нет, это не она. Роанна не могла этого сделать.
Уэбб сидел один в кабинете Боули. Нужно постараться привести в порядок свои мысли. Вне сомнений, он является главным подозреваемым. После той сцены, которая произошла вчера вечером между ним и Джесси, это подозрение имело под собой почву.
Пока еще его не арестовали, хотя перспектива ареста не очень волновала. Джесси он не убивал, и, если против него не будет сфабриковано каких-нибудь улик, нельзя будет доказать вину, и его скоро отпустят. У него столько дел. Ему удалось увидеть Люсинду лишь мель-. ком, но нельзя было не заметить, как она убита случившимся. Ее необходимо освободить от хлопот по организации похорон. Кроме того, Джесси была его женой, и он должен был сослужить ей эту последнюю службу, той девочке, которую он знал много лет, жене, которую мечтал в ней найти, но потерпел поражение. Несмотря ни на что, такой смерти она не заслужила.
Слезы наполнили его глаза и потекли между пальцев. Джесс. Красивая, несчастная Джесс. Он хотел, чтобы она стала его другом и партнером в делах, а она хотела совсем другого — брать, ничего не давая взамен. Удовлетворить ее желания не смог бы никто, и вскоре он перестал даже пытаться это сделать, А теперь она мертва, и ничего уже нельзя исправить.
Но Роанна? Могла ли она убить его жену? Имеет ли он право рассказывать Боули о своих подозрениях на ее счет или следует срочно отправить ее куда-нибудь подальше от дома?
Но он не в состоянии поверить в то, что Роанна могла убить Джесси. Она могла ударить ее, защищаясь, если Джесси набросилась на нее первая. Роанна
Была несовершеннолетней, и, если бы ее арестовали, судили и нашли виновной, ей бы не вынесли строгого приговора. Но даже легкое наказание может быть для нее роковым. Он был совершенно уверен, что Роанна — такая слабая и хрупкая — не вынесет и года в колонии для несовершеннолетних преступников. Просто прекратит есть и умрет.
Он представил, что сейчас происходит в доме. Его забрали в участок прежде, чем он смог с кем-нибудь поговорить, но то, что он увидел в эти короткие мгновения, четко запечатлелось в мозгу. Ивонн была настроена решительно, готовая до конца бороться за сына, но он и не ожидал ничего другого от своей умной и решительной мамы; Люсинда, окаменевшая от горя, Глория и Гарлен, напуганные и осуждающие. Он не сомневался, что они подозревают его, но это мало его волновало. И Роанна, совсем одна в дальнем углу комнаты. Она даже не подняла голову, когда он вошел.
Последние десять лет он был ее защитником и так привык к этому, что даже теперь, испытывая противоречивые чувства, не мог освободиться от привычной роли. И теперь здесь, в полицейском участке, ему нужно своим молчанием защитить эту девочку, которая, возможно, убила его жену, и неотвратимость выбора угнетала его.
Дверь внезапно открылась, и он выпрямился, поспешно стерев ладонью остатки слез.
Обогнув стол, Боули тяжело опустился в старое скрипящее кресло.
— Мне очень жаль, Уэбб. Я знаю, какой это удар для вас.
— Да. — Голос Уэбба был хриплым.
— Ничего не поделаешь, я должен исполнить свои обязанности и задать вам несколько вопросов. Правда, что вы говорили Джесси, что с радостью избавитесь от нее?
Уэбб подумал, что лучший способ прохождения этого минного поля состоит в том, чтобы говорить правду, кроме тех случаев, когда лучше не говорить ничего.
— Да, говорил. После того как потребовал развода. Я имел в виду, что согласен на любые условия.
— Даже на отказ от Давенкорта?
— Давенкорт не мой, он принадлежит тете Люсинде. Она принимает все решения.
— Джесси угрожала, что заставит Люсинду вычеркнуть вас из своего завещания? Уэбб покачал головой:
— Тетя не сделала бы этого даже в случае развода. Опустив подбородок на скрещенные пальцы, Боули изучал сидящего перед ним молодого человека. Высокий, сильный парень, настоящий атлет, он мог бы проломить череп одним ударом, но из этого еще ничего не следовало. Боули сменил тему.
— Кажется, Джесси застала вас с Роанной на кухне, когда вы занимались кое-чем, что ей очень не понравилось. Это правда?
В глазах Уэбба загорелся холодный огонь ярости.
— Я никогда не изменял Джесси, — отрывисто произнес он.
— Никогда? — в голосе Боули прозвучало сомнение. — Тогда что же увидела Джесси, что так взбесило ее?
— Всего-навсего поцелуй.
— Вы целовали Роанну? А не кажется ли вам, что она немного молода для вас?
— Черт возьми, ну, конечно, кажется! — раздраженно сказал Уэбб. — Но все было не так! — А как? Что вы с ней делали?
— Я с ней ничего не делал! — Не в силах больше сдерживаться, Уэбб вскочил.
— Тогда почему вы поцеловали ее?
— Это она поцеловала меня.
— Почему?
Уэбб почесал затылок.
— Роанна для меня как младшая сестренка. Она была очень огорчена…
— Чем?
— Вчера приехала тетя Глория и дядя Гарлен, а она нe ладит с тетей Глорией.
Боули издал неопределенный звук.
— И вы… утешали ее?
— Да, и пытался убедить ее, что она должна хоть немного есть за столом. Если у нее плохое настроение и она нервничает, то совсем не может есть. Я боюсь за ее здоровье.
— Вы думали, что она может… как это… уморить себя голодом? Как это называется — анер…
— Анорексия. Я сказал ей, что поговорю с тетей Люсиндой, чтобы ее не дергали за столом, не учили хорошим манерам, если она пообещает, что станет есть. Она обняла меня за шею и поцеловала, и в это время вошла Джесси. Тут все и началось.
— Роанна поцеловала вас в первый раз?
— Да, если не считать чмоканья в щеку.
— То есть между вами нет никаких романтических отношений?
— Нет, — твердо ответил Уэбб.
— Мне говорили, что она обожает вас.
— С тех пор, как ее родители умерли, я защищал и оберегал ее, и об этом все знают.
— Джесси ревновала вас к Роанне?
— Насколько я знаю, нет. У нее не было для этого причин.
— Даже несмотря на то что вы были добрыми друзьями с Роанной? Насколько я знаю, у вас с Джесси давно испортились отношения.
— Вы много знаете, Боули, — устало сказал Уэбб, — но Джесси была не ревнива. Она ожесточалась только тогда, когда не могла настоять на своем. Я должен был ехать сегодня в Нэшвилл, а она этого не хотела и злилась. Когда же увидела, что Роанна целует меня, это было только поводом выплеснуть свое раздражение.
— Ссора переросла в настоящий скандал, не так ли?
— Я швырнул в нее стакан, и он разбился.
— Вы попали?
— Нет.
— Вы когда-нибудь били ее?
— Нет, — он помедлил, — я отшлепал ее однажды, когда ей было шестнадцать, если это имеет значение.
Боули усмехнулся. Он бы с удовольствием посмотрел на это зрелище. Иногда у него просто руки чесались отлупить некоторых из нынешних маменькиных сынков и дочек.
— А что случилось потом?
— Джесси ярилась все больше и больше, буквально заводила себя, и я предпочел уйти, чтобы дать ей успокоиться.
— Во сколько вы ушли?
— Не помню… в восемь, восемь тридцать.
— Вы вернулись обратно?
— Нет.
— Куда вы поехали?
— По окружной дороге к Флоренции.
— Это может кто-нибудь подтвердить?
— Не знаю.
— Что вы делали? Просто ехали по дороге?
— Какое-то время. Потом заехал в кабачок Симпсона, который стоит около шоссе.
— Во сколько вы приехали туда?
— Около десяти, наверное.
— Во сколько ушли?
— После двух. Я не хотел возвращаться домой, пока не успокоюсь.
— Значит, вы пробыли там около четырех часов? Надеюсь, официантка сможет это подтвердить?
Уэбб не ответил. Он не сомневался, что сможет, потому что девушка несколько раз пыталась вступить с ним в беседу. Боули это проверит, официантка подтвердит его слова, и все закончится. Но кого тогда станет подозревать Боули? Роанну?
— Вы можете идти домой, — сказал Боули после паузы. — Никаких запретов. Если вам нужно уехать из дома, например, в деловую поездку…
Уэбб удивленно взглянул на него:
— Я вряд ли буду планировать деловые поездки, когда нужно хоронить жену.
— Да, что касается похорон, нужно провести вскрытие. Похороны придется отложить на день-два. Я дам вам знать. — Лицо Боули стало серьезным. — Уэбб, сынок, скажу честно, я пока не знаю, что произошло в действительности. Прискорбно, когда убивают женщину, и как правило, это делает или ее муж, или любовник. И хотя я далек от мысли, что это сделал ты, но других подозреваемых практически нет, поэтому я все должен проверить досконально. Если ты сам кого-нибудь подозреваешь, поделись со мной. Всегда существуют маленькие семейные тайны и секреты. Твои родственники, например, уверены, что убийство совершила Роанна. Они даже обращались с ней как с преступницей, пока я не сказал им, что не думаю, что она причастна к убийству.
Боули был обыкновенным шерифом, но многолетний опыт помогал ему видеть людей насквозь. У него имелась выработанная с годами тактика ведения допросов, но сейчас она не сработала. Вместо того чтобы поделиться с ним своими подозрениями, Уэбб поднялся и спросил:
— Я могу идти? — Боули махнул рукой:
— Да, конечно. Хочешь, отвезу тебя домой. Все равно уже утро и поздно ложиться спать.
Роанна спряталась. Она спряталась не так, как делала это, когда была маленькой, залезая под диван или в стенной шкаф. Она просто отгородилась от всего, что происходило в доме. Облокотившись на подоконник, стояла около полукруглого окна, того самого, из которого однажды в детстве наблюдала, как Уэбб и Джесси, обнявшись, сидели на скамейке под старым деревом. За ее спиной в комнате остальные члены семейства обсуждали ее дальнейшую судьбу. На ее плечи все еще было накинуто одеяло, в которое она закуталась ночью, глаза были обращены на серый рассвет за окном, а в ушах стояло жужжание голосов, к которому она старалась не прислушиваться.
Она заставляла себя не думать о Джесси, но у нее не было сил прогнать из сознания отпечатавшуюся там кровавую картину. Войдя в комнату, Роанна сначала даже не поняла, что на полу лежит Джесси, вернее то, что от нее осталось. Голова Джесси была сплющена, на лбу зияла огромная открытая рана, череп был расколот почти пополам. Какое-то время Роанна стояла, в оцепенении глядя на тело, и только несколько мгновений спустя сознание ее просветлело и, почувствовав, что стоит в луже крови и наконец поняв, что неподвижное тело, распростертое у камина, — это то, что еще недавно было кузиной Джесси, она испустила тот ужасный крик, который разбудил весь дом.
В окне, около которого она стояла, отражались силуэты находившихся в комнате людей и, не поворачивая головы, она могла видеть входящих в комнату и выходящих из нее. Постепенно стали собираться и остальные родственники, парами и поодиночке. Слышались всхлипывания и возбужденные голоса.
Приехала Сандра, тетя Уэбба с отцовской стороны, высокая темноволосая женщина с таким же, как и у всех Тэллёнтов, энергичным и приятным лицом. Незамужняя, она полностью посвятила себя науке и теперь осуществляла в Хантсвилле одну из программ НАСА по физике.
Вместе со своими двумя детьми приехали дочь Глории и ее муж, Ланетт и Грег Спенсы. Дочь, которую звали Корлисс, была одного возраста с Роанной, но они никогда не были друзьями. Едва войдя в комнату, Корлисс тихо проскользнула к Роанне и прошептала:
— Слушай, неужели ты правда стояла в ее крови? Как она выглядела? Я слышала, как мама говорила папе, что ее голова была расколота пополам, как арбуз.
Не отвечая на настойчивый шепот, Роанна отвернулась к окну.
— Расскажи мне! — настаивала Корлисс со злобным любопытством и даже ущипнула Роанну так сильно, что от боли глаза ее наполнились слезами. Но она даже не оглянулась.
Наконец Корлисс отстала от нее и пошла искать кого-нибудь другого, чтобы расспросить о кровавых деталях.
Сын тети Глории, Бэрон, жил в Чарлете, и его вместе с женой и тремя детьми ждали к полудню. Но даже без них уже больше десятка членов семейства толпилось в гостиной и кухне около кофейного подноса, перемещаясь то туда, то обратно. Пока еще никому не разрешали подниматься наверх, хотя Джесси уже давно унесли. Там все еще работала группа экспертов, снимая отпечатки пальцев и фотографируя.
Старый дом был переполнен людьми, но Роанна старалась их не замечать. Ее опять стал бить озноб, и она изо всех сил обхватила себя руками.
Ее не оставляло чувство вины перед Уэббом. Все произошло из-за нее. Если бы только она его не поцеловала!
Уэбб не убивал Джесси. Ей хотелось закричать об этом во весь голос, чтобы они даже не смели думать о нем такое! Но помимо воли она слышала, как Глория и Гарлен так же убежденно говорили о его виновности, как некоторое время назад, что убийца — она. Уэбб не мог хладнокровно убить беззащитную женщину! Как они смеют даже думать об этом?
Какой бы злой и испорченной ни была Джесси, что бы она там ни вопила в запале, он никогда бы не стал убивать ее. Роанна вспомнила, как Уэбб целую ночь просидел в конюшне, помогая Лойелу принимать роды у кобылы, и как выхаживал потом слабенького жеребенка. Нет, он не мог убить.
В том, что Джесси убили, была вина и ее, Роанны. Она любила Уэбба и не смогла сдержать свой порыв, и это привело к цепи роковых событий. Роанна не представляла, кто мог убить Джесси, но она твердо знала, что не Уэбб. Каждой клеткой своего тела она чувствовала это, так же как и то, что теперь он никогда не простит ее.
Когда шериф Боули предложил Уэббу проехаться с ним в участок, у нее не было сил взглянуть на него перед его уходом. Она боялась увидеть в глазах злобу и осуждение и знала, что не вынесет такого. Никогда она не чувствовала себя такой одинокой, как будто между нею и остальным миром образовалась невидимая стена. Она слышала, как позади нее тихо
Плакала бабушка и как Глория утешала ее, но все это было как будто уже в другой жизни.
Ей уже никогда не забыть, как Гарлен и Глория с пеной у рта обвиняли ее в убийстве Джесси и как шарахались от нее, как от прокаженной. Даже когда шериф сказал, что он не считает ее виновной, никто не подошел к ней и не извинился, даже бабушка, хотя Роанна расслышала, как она сказала шерифу: «Слава Богу!»
Всю свою жизнь она хотела добиться любви этих людей, старалась быть той послушной девочкой, какой они хотели ее видеть, но ей это так и не удалось. Только Уэбб один заботился о ней, но она своими руками уничтожила их дружбу. Если она теперь покинет этот дом, то ее отъезда даже никто не заметит. Отчаяние, которое она испытала, когда поняла, что Уэбб не любит ее и не верит ей, перешло в глухую молчаливую тоску.
Нелюбовь остальных она сможет перенести, но как ей жить без Уэбба? Она никогда не перестанет любить его, как бы он к ней ни относился. Несмотря ни на что, она любит и бабушку, хотя та всегда предпочитала ей Джесси. Ведь именно бабушка когда-то твердо сказала: «Роанна будет жить здесь», — поселив надежду в душе семилетней испуганной девочки, внезапно потерявшей родителей. Да, она чаще слышала укоры бабушки, чем ее похвалы, но все равно чувствовала огромное уважение и любовь к этой стойкой старой женщине и надеялась, что однажды станет такой же сильной, как Люсинда.
И эти двое, которых так любила Роанна, сейчас были сражены горем. Да, сама она презирала Джесси, но ведь бабушка и Уэбб любили ее. И если подозрение падет на Уэбба, в этом будет виновата только она, вернее, один ее поцелуй. Кто же убил Джесси? Из головы Роанны не выходил тот мужчина, с которым Джесси виделась днем, но она не представляла, кто он и даже не была уверена, что сможет его описать или узнать, если встретит. Она сразу решила не говорить никому о том, что видела, но теперь тем более: если шериф узнает, что у Джесси была связь на стороне, он будет считать, что-Уэбб имел серьезный мотив убить ее. Да и Уэбба она ранит еще больше, если расскажет, чем занималась Джесси.
Но ведь убийца может остаться безнаказанным. Это так, но даже если она решится рассказать то, что знает, шерифу, знает она слишком мало. Нет, нет, никогда никому не говорить о том, что видела днем.
К дому медленно подъехала машина шерифа, из нее вышли Боули и Уэбб и направились к дому. Роанна не могла оторвать взгляда от Уэбба — он притягивал ее как магнит. Утомленный, исхудавший… Ее сердце подпрыгнуло от радости, когда она увидела его опять на свободе и без наручников. Значит, шериф не собирается его арестовывать. Когда они проходили по двору, Уэбб поднял голову и взглянул вверх, туда, где у окна стояла Роанна. Она увидела, как затвердело и напряглось его лицо.
Когда Уэбб вошел в комнату, она услышала шум голосов за своей спиной. К нему подошли только Ивонн и Сандра, и он обнял их. В оконном стекле Роанна видела его темную голову, склонившуюся к обеим женщинам. Наконец, слегка отстранившись, он повернулся к шерифу:
— Мне нужно принять душ и побриться.
— К сожалению, наверх еще нельзя.
— Рядом с кухней есть ванная. Ваш человек не может принести мне чистую одежду?
— Да, конечно.
Одежду принесли, и Уэбб отправился приводить себя в порядок.
Голоса позади Роанны приобрели более спокойные интонации. Незаметно наблюдая за происходящим в комнате, Роанна не могла не заметить, что тетя Ивонн и тетя Сандра просто взбешены поведением остальных родственников.
Но вдруг отражение комнаты в стекле пропало, заслоненное фигурой шерифа.
— Роанна, ты можешь ответить на несколько вопросов?
Его голос звучал странно мягко и спокойно. Сильнее закутавшись в одеяло, она молча взглянула на него. Его огромная рука опустилась на ее худенькое плечо.
— Давай найдем какое-нибудь местечко потише, — сказал он, беря ее за руку. Он был невысок ростом, и его плотная фигура была похожа на фигуру борца, вышедшего на пенсию. Они прошли в рабочий кабинет Уэбба. Усадив ее на диван, шериф сел рядом.
— Я знаю, Роанна, что тебе трудно сейчас об этом говорить, но мне необходимо знать, что произошло здесь вечером.
Она кивнула.
— Уэбб и Джесси поссорились, — продолжал он, пристально глядя на нее, — ты не знаешь, о чем…
— Они поссорились из-за меня, — поспешно прервала его Роанна глухим, как будто простуженным голосом.
Ее карие глаза, обычно ясные и полные жизни, сейчас были тусклыми и безразличными.
— Я была в кухне, когда Уэбб вернулся из Нэшвилла. Я… я пропустила ужин и спустилась что-нибудь поесть. Мне было грустно… и… я поцеловала его, а Джесси увидела, потому что вошла в кухню именно в этот момент.
— Ты поцеловала его? А он ответил на твой поцелуй? Роанна опустила голову. Теперь уже не имело значения, что он сделал, ведь первой начала она.
— Уэбб целовал тебя раньше?
— Иногда, но только в щеку.
— Он тебе нравится?
Она замолчала, задержав дыхание. Потом ее худенькие плечи задрожали, и во взгляде карих глаз он увидел столько горя, что был ошеломлен.
— Я люблю его, — сказала она с тихим достоинством, — но он не любит меня — это я знаю точно.
— Зачем ты поцеловала его?
Роанна сжалась, как будто пытаясь унять боль.
— Я знаю, что не должна была этого делать, — прошептала она. — Но откуда я могла знать, что случится? Джесси сказала, что я подстроила все нарочно, но это не так, клянусь вам. Я не знала, что она спустится в кухню именно в этот момент. Я не знаю, как все произошло, мне было так плохо, а Уэбб всегда добр со мной. Случилось что-то, чему я не смогла противиться.
— Что сделала Джесси?
— Она вбежала и стала выкрикивать ругательства. Оскорбляла меня и Уэбба тоже. Она обвиняла нас в… ну, вы знает. Уэбб пытался сказать ей, что все не так, но Джесси никогда никого не слушала, когда заводилась.
Своей широкой рукой шериф погладил ее плечо.
— Роанна, я вынужден задавать тебе эти вопросы, потому что мне необходима правдивая картина того, что произошло. Это правда, что между тобой и Уэббом ничего не было и раньше вы никогда не занимались сексом? Это очень важно, детка.
Она посмотрела на него взглядом затравленного волчонка, и краска залила ее бледное личико.
— Нет, — прошептала она, — я никогда еще… то есть…
Шериф кашлянул.
— Не стоит смущаться, нужно всегда ценить свое девичье достоинство.
Роанна огорченно подумала, что она, кажется, совсем его не ценит, потому что стоило бы Уэббу только поманить ее пальцем, она бы, наверное, отдалась ему не задумываясь. Ее девственность объяснялась отсутствием у него интереса к ней, а не высокой моралью.
— Что случилось потом? — прервал шериф ее мысли.
— Они пошли наверх, все еще продолжая ругаться. Она кричала, Уэбб пытался ее урезонить, но это было бесполезно.
— Джесси угрожала, что заставит Люсинду вычеркнуть Уэбба из завещания? Роанна кивнула.
— Но бабушка этого никогда бы не сделала.
— Ты не слышала, что потом происходило в их комнате?
— Они ругались, потом что-то разбилось. Уэбб закричал, что готов немедленно дать ей развод. Потом сбежал вниз, сел в машину и уехал.
— Он ей говорил, что сделает все возможное, чтобы избавиться от нее?
— Кажется, что-то в этом роде, — ответила Роанна, зная, что многие слышали их крики и скрывать что-либо бесполезно.
— Ты не любила Джесси?
— Она всегда ненавидела меня, поэтому я не могла любить ее.
— Ты ревновала ее?
Губы Роанны дрогнули.
— Даже если бы Уэбб не был на ней женат… я знаю, он никогда не думал обо мне так… просто был добр ко мне, и только. После того, что произошло в кухне, я решила, что мне лучше уехать отсюда в колледж, как они все хотят. Может быть, там я найду себе друзей.
— Ты не слышала каких-нибудь звуков из их комнаты после того, как Уэбб уехал?
Роанна внезапно вздрогнула, вспомнив страшную картину, которую она увидела ночью в комнате Джесси.
— Я не могу сказать точно. Все набросились на меня, стали кричать и обвинять в ужасных вещах, даже Уэбб взглянул так, как будто не верил мне, и я пошла в свою комнату. Она расположена в другой стороне дома.
— А теперь попытайся вспомнить вот что: когда ты поднимаешься по лестнице, комната Джесси и Уэбба находится слева от тебя, и, если в ней горел свет, ты могла видеть полоску света под дверью. Когда ты поднималась в свою комнату, ты взглянула в том направлении?
Роанна помнила это очень хорошо. Проходя, бросила испуганный взгляд на дверь комнаты, боясь, что Джесси выскочит оттуда, как злая фея из «Волшебника страны Оз». Она старалась ступать бесшумно, чтобы Джесси ее не услышала.
— В комнате горел свет?
— Да. — Она помнила это точно.
— Теперь расскажи, как случилось, что ты обнаружила ее труп. Сколько было времени?
— Это произошло после двух. Я не могла заснуть, все время думала о том, что все разрушила и причинила Уэббу столько неприятностей.
— Ты совсем не спала? — быстро спросил Боули. — Значит, ты могла что-нибудь услышать?
Она отрицательно покачала головой.
— Я же сказала, что моя комната находится в задней части дома, далеко от остальных. Там всегда тихо, поэтому я и люблю ее.
— Ты можешь сказать, когда остальные пошли спать?
— Я слышала голос тети Глории в холле около половины одиннадцатого.
— Гарлен сказал, что около восьми он начал смотреть внизу фильм по телевизору. Фильм не мог кончиться раньше половины десятого.
— Он мог досмотреть фильм в своей комнате. У них есть телевизор, его установили перед их приездом.
Вынув записную книжку, шериф что-то записал в ней.
— Итак, ты вошла в комнату Джесси. Свет горел?
— Нет, в комнате было темно. Я включила свет, когда вошла, думая, что Джесси спит. Я хотела поговорить с ней. Свет ярко вспыхнул, и после темноты я на несколько мгновений была ослеплена и почти… почти наступила на нее.
Роанна начала дрожать. Краска опять сошла с ее лица, и оно стало белым как мел.
— О чем ты хотела с ней поговорить?
— Я хотела объяснить ей, что Уэбб ни в чем не виноват.
— Почему ты не могла отложить это до утра?
— Утром все бы уже проснулись, начались бы пересуды.
— Почему ты не попыталась поговорить с ней до того, как поднялась в свою комнату?
— Дело в том, что Джесси, когда что-то ее злило, бывала такой невыносимо грубой, что…
— Понятно.
— Я не хотела, чтобы с Джесси что-нибудь случилось… тем более такое… Когда я увидела, что стало с ее головой… и лужу крови… я даже не узнала ее сначала. Она всегда была такой хорошенькой.
Голос Роанны оборвался. В раздумье Боули сидел рядом с ней. Она говорит, что включила свет. Со всех дверных ручек и выключателей были сняты отпечатки
Пальцев, поэтому легко выяснить, есть ли на выключателе отпечатки ее пальцев. Если, когда Роанна поднималась в свою комнату, свет в комнате Джесси горел, а когда она вернулась ночью, чтобы поговорить, был выключен, то это означает, что Джесси или выключила его сама после того, как Уэбб ушел, или это сделал кто-нибудь другой. Значит, когда Уэбб вышел из дома, она была еще жива.
Это вовсе не значило, что он не мог вернуться позднее и проникнуть внутрь по наружной лестнице. Но если его алиби подтвердят в кабачке Симпсона, достаточных оснований подозревать его у них нет.
Да и веских мотивов для совершения убийства тоже не было. Он не имел связи с Роанной, и ссора с Джесси произошла фактически из-за одного поцелуя. Джесси угрожала лишить его Давенкорта, но ей никто не поверил, значит, эта угроза тоже не могла :, быть основанием для убийства. Поддавшись гневу, Уэбб кричал, что с радостью разведется с ней, а потом уехал из дома. В это время Джесси была еще жива, основываясь на показаниях членов семьи и времени ее смерти, установленной экспертами. Никто ничего не видел и не слышал. Примерно в то время, когда Джесси была убита, Уэбб находился в кабачке Симпсона. Конечно, не исключена возможность того, что он вернулся, убил Джесси, а потом поехал к Симпсону, чтобы обеспечить себе алиби, но все это маловероятно.
Но ведь кто-то убил Джесси Тэллент. Разумеется, не Роанна. Девочка была так болезненно-откровенна с ним, казалось, что она даже не знает, как это — лгать. Кроме того, он был уверен, что она не смогла бы поднять каминные щипцы, самые тяжелые из всех, которые он когда-либо видел, сделанные по специальному заказу для большого камина. Джесси убил кто-то очень сильный, несомненно, мужчина. Кроме Уэбба, в усадьбе было еще двое мужчин, Гарлен Эмис и конюх Лойел Уайз, но у них для убийства не было совершенно никаких мотивов.
Итак, убийцей мог быть только Уэбб, что маловероятно, или некий незнакомец. Никаких следов неизвестного убийцы обнаружить не удалось, но, к своему удивлению, шериф узнал, что никто из обитателей дома не запирает двери, выходящие на веранду, поэтому убийца мог свободно проникнуть внутрь. Но мотив, мотив? Из комнаты Джесси ничего не было украдено, так что ограбление исключалось сразу. Причина убийства была до сих пор не ясна, и он понимал, что очень трудно будет предъявить обвинение, не дав суду присяжных никакого достоверного мотива преступления. Его многолетний опыт подсказывал, что это глухое дело, концы которого вряд ли удастся обнаружить. Джесси, конечно, была той еще бабенкой, но это не имело значения, она все равно не заслуживала, чтобы ей раскроили череп.
Ну что ж, надо попытаться что-нибудь сделать. Он проверит все детали экспертизы и алиби Уэбба и представит все материалы прокурору Симмонсу, но, без всякого сомнения, прокурор тоже подтвердит, что дело безнадежное.
Вздохнув, Боули поднялся на ноги и посмотрел на жалкую маленькую фигурку, все еще сиротливо сидевшую на диване. Ему захотелось как-то ободрить девушку.
— Я думаю, что ты слишком сурова к себе, Роанна. Ты милая, умная девушка, и не стоит все переживать так сильно.
Роанна не ответила, и он засомневался, слышит ли она его. Ей столько пришлось вынести за последние двенадцать часов, что удивительно, как она вообще держится. Потрепав ее по плечу, он тихо вышел из комнаты.




Предыдущая страницаСледующая страница

Читать онлайн любовный роман - Под покровом ночи - Ховард Линда

Разделы:
Пролог

Часть первая.Конец и начало

Глава 1Глава 2Глава 3Глава 4Глава 5Глава 6Глава 7

Часть вторая. Возвращение

Глава 8Глава 9Глава 10Глава 11Глава 12Глава 13Глава 14Глава 15Глава 16Глава 17Глава 18Глава 19Глава 20Глава 21Глава 22

Ваши комментарии
к роману Под покровом ночи - Ховард Линда



Средний романчик, на 3ку... У Линды Ховард есть и лучше!
Под покровом ночи - Ховард ЛиндаН@т@лья
19.11.2011, 13.54





средненько, в этом я согласна с предыдущим комментарием. вообще остается какой-то осадок после прочтения. инцест на каждом шагу. мало того что злодейка спит со всоим папочкой, так еще и гг-й с героиней двоюродные брат и сестра. поприличней, но как-то неприятно. гг-я один сплошной комплекс - анорексия(за весь период повествования ни разу нормально не поела), лунатик и кроме любви к лошадям м гг-ю никаких интересов к жизни. неудовлетворительно. гг-й питает к ней непонятную любовь, невинный поцелуй семнадцатилетней девочки открыл так поразил его, что братская любовь стала плотской. первая постельная сцена вообще нечто, он то перебрал, а ей как.то запах перегара после принятой текилы не мешал. отвратительно. ну вот такой негативный вышел отзыв. извините, если кому книга понравилась.
Под покровом ночи - Ховард Линдаnemochka
24.04.2012, 22.07





Роман понравился и не понравился одновременно. Первая жена ГГ(я) жуткое сочетание порочности и извращений с прекрасной внешней оболочкой, родная бабушка прожила рядом с двумя своими внучками одну из которых поставила на пьедестал, а другую не в грош не ставит. Как можно жить рядом с аморальным человеком рядом долгие годы и упорно этого не замечать? Более того, толкнуть любимого внука на брак с таким человеком и всё ради поместья. Мне сложно поверить, что люди которых растили в родственных условиях могут увидеть в друг друге мужчин и женщин. Пусть они кузены (троюродное родство), но это инцест, как сказала выше nemochka. А отношения дочери и отца это вообще отвратительная часть романа. Но не смотря на всё это я считаю роман интересным, в западном мире более нормально относятся к брачным связям между кузенами, у нас это не приемлемо поэтому вызывает лёгкое отторжение. Если не сосредотачиваться на отдельных не приемлемых моментов, то роман увлекает. В конце концов в реальной жизни бывает разное и иногда всё гораздо сложнее и невероятнее. Моё мнение 8/10.
Под покровом ночи - Ховард ЛиндаОльга К
19.11.2013, 16.43





читайте.
Под покровом ночи - Ховард Линдаелена
7.01.2014, 19.58





Очень понравилось! Конечно, это не самый лучший роман Ховард, но очень даже читабельно.И в эмоциональном плане роман хорош, зацепил меня, взбудоражил душу. Согласна, что любовь героя выглядит не очень убедительно(любить девчонку 10 лет, которую едва поцеловал...) уж лучше он вспоминал ее как сестру, как лучшую подругу, как родную душу, но не так, как мужчина, желающий костлявого подростка. Но в этом Ховард, любит она так закрутить... Очень понравилась детективная линия. Первая жена героя - прям вся порочность мира в ней сосредоточена... И героиня- такая вся, замкнутая в себе, потерявшая интерес к жизни, анорексичка, и ах, да - лунатик! Полный букет!!! И тут это очень уместно смотрелось. Понравился герой, понравилась забота о ней, как берег ее сон, как раскаивался, что отвернулся от нее в свое время, как засомневался в ней и самое главное, как исцелял ее своей заботой и любовью. 9/10
Под покровом ночи - Ховард ЛиндаNeytiri
8.04.2014, 10.44





очень тяжелое впечатление по прочтении,столько отрицательного во одном романе,если почитать выше комментарии,плюс бабуся свою внучку убила,которая была беременна от своего же отца.родственники как-то себя по жизни непонятно ведут,то сетры-братья,но все хотят и имеют друг друга.и вообще в романе есть любовь,но честно,как-то не радостно за них.а про папашу с дочкой,вообще до тошноты.я не советую.
Под покровом ночи - Ховард ЛиндаКэт 63
8.04.2014, 21.22





Каждый роман Линды чем то отличается друг от друга, а чем то похож. Но этот роман меня удивил: отец с дочерью и у них должен быть ребенок - этогрех. Конечно - это близкий инцест, и вообще создает негативное чувство, чувство отвращения. Но и сказать то, что герои тоже родственники по бабушке, то есть дядя и племянница, хотя и двоюродные - не составляют инцеста, сказать тоже не могу, как бы нибыло, но это родственники.
Под покровом ночи - Ховард ЛиндаЛена
29.04.2014, 22.24





Что-то эта книга слабовата. Весь сюжет не могла отделаться от чувства отвращения. Не понимаю зачем было использовать историю инцестов. Брр
Под покровом ночи - Ховард ЛиндаДарья
20.05.2014, 14.18





Самое худший роман Линды. Не советую читать.
Под покровом ночи - Ховард ЛиндаНадя
30.06.2014, 12.24





Не смотря на отзывы, прочла роман. Очень понравился. Сколько людей, столько и мнений. Читайте.
Под покровом ночи - Ховард ЛиндаАнна
24.09.2014, 10.09





Всегда удивлялась ещё с молодых лет, когда стали показывать по ТВ сериалы типа Санты-Барбары ( сейчас сериалы просто не смотрю): вроде люди все богатые, а толкутся все в одном доме, просто гадюшник какой-то... Так и в романе этом... Куча родни, все друг друга ненавидят, но, живут все в одном доме... У меня всего 12 соток участок и то сыну отдельный дом построили, чтобы не толкаться за завтраком-ужином. В общем, атмосфера в романе мне непонятная, я бы разных бедных родственников терпеть не стала, тем более, что ведут себя так... Что касается инцеста дочери и отца, то, я думаю, это просто автору надо было показать всю низость падения этих персонажей, что дальше уже некуда...
Под покровом ночи - Ховард ЛиндаМарина
2.11.2014, 9.55





Роман своеобразный. Не супер, но читать интересно, за счет детективной линии. Я так и не догадалась до самого конца, кто убийца, как ни старалась. Любовная линия выглядит сомнительно. Гг десять лет томился от любви по некрасивой тощей девочке-подростку, с которой и поцеловался-то один раз. И у героини слишком много проблем: сирота, которую никто не любит, некрасивая, анорексичная, страдающая бессоницей, лунатизмом и можно продолжать до бесконечности. Но, не смотря на все это, читать интересно.
Под покровом ночи - Ховард ЛиндаРрррр
16.11.2014, 21.13





Роман мне очень понравился!Советую всем читать и сделать своё собственное мнение!
Под покровом ночи - Ховард ЛиндаНаталья 68
28.07.2015, 7.06





Положительная бабушка убила любимую внучку, свалила свое преступление на любимого племянника. И типа все нормально.
Под покровом ночи - Ховард ЛиндаКэт
19.10.2015, 10.09





Невозможно читать романы. Бещобразные рекламные-заставки все перебивают. И причем ,если раньше было не так часто. Сейчас всплывает окно с рекламой постоянно. Раздражает невозможно. Есть ли еще какой-то хороший сайт без этого уродства? Подскажите пожалуйста.
Под покровом ночи - Ховард ЛиндаЮля
11.12.2015, 2.40








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100