Читать онлайн Огненное Сердце, автора - Ховард Линда, Раздел - Глава 13 в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Огненное Сердце - Ховард Линда бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 9.4 (Голосов: 482)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Огненное Сердце - Ховард Линда - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Огненное Сердце - Ховард Линда - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Ховард Линда

Огненное Сердце

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

Глава 13

Ее разбудил звук расстегиваемой молнии, и она попыталась сесть, но тут же замерла, когда плечо дало о себе знать острой болью.
— Гиблое дело, — пробормотала она.
Бен просунул голову в палатку, затем залез целиком. В руке он держал дымящуюся кружку кофе. Он осторожно поставил ее на пол, снова застегнул молнию, чтобы им никто не мешал, затем обернулся к Джиллиан. Его голубые глаза внимательно посмотрели на ее лицо, пытаясь найти признаки боли или усталости. Ее сон был на редкость глубоким, и она подумала, что, должно быть, выглядит сейчас слегка одуревшей, но уж никак не усталой. Он, по-видимому, тоже так решил, и лицо его прояснилось.
— Как ты себя чувствуешь, лапушка?
Она зевнула:
— Если не двигаться, то хорошо.
Он некоторое время молчал в раздумье, потом сказал:
— Пожалуй, нам следует денек отдохнуть здесь.
— Это тебе решать. Мы сделаем, как ты велишь. Но знаешь, я вполне способна идти, хотя груз нести не смогу. — Она посмотрела на кофе. — Это твой или ты принес мне?
— И то и другое.
Просунув свою мощную руку за спину Джиллиан, он приподнял девушку и посадил легко, как ребенка. Быстро схватив простыню, она подоткнула ее под мышки, чтобы прикрыть грудь. Ею губы растянула дразнящая усмешка.
— Вчера вечером это тебя не беспокоило, — сказал он, вкладывая жестяную кружку в ее правую руку.
Осторожно отхлебнув горячий напиток, она возразила:
— Еще как беспокоило. Просто ничего не могла поделать.
Он начал массировать ее голую спину. Сильные пальцы мяли мышцы, проверяли, нет ли зажимов и болевых реакций. От удовольствия она закрыла глаза, и из ее горла вырвался низкий, мурлыкающий звук.
— М-м-м, да-да, здесь, — пробормотала она.
— Ты в лучшем состоянии, чем я ожидал, — заметил он. — Вероятно, из-за того, что ты вообще в хорошей физической форме — Он взял у нее из рук кружку, сделал глоток и вернул ей. — А теперь давай посмотрим, как выглядит твое плечо.
Оно было таким же, как накануне — посиневшим и опухшим, но теперь она могла немного шевелить рукой.
— Думаю, с этими бинтами мне будет совсем хорошо. Дай мне еще аспирин, чтобы снять воспаление. Я и не подозревала, что с вывихнутым плечом будет столько хлопот. Мне казалось, что стоит его вправить, и дальше уже все будет в порядке.
— Не совсем, — сухо сказал он.
— Я в этом уже убедилась. Помоги мне одеться, и «шагай вперед, мой караван».
— По-моему, я ясно слышал, как ты только что заявила, что, идти нам сегодня дальше или нет, буду решать я.
— Тебе это, наверное, почудилось.
— Наверное. Раньше ты никогда не была такой покладистой.
Говоря это, он осторожно, но решительно стягивал с Джиллиан простыню. Когда он опустил глаза и посмотрел на ее тело, на его лице играла торжествующая улыбка, но затем она стала медленно гаснуть, уступая место сосредоточенности. Он начал нежно, очень нежно гладить ее груди; свежий утренний воздух сделал их восхитительно прохладными, но они быстро потеплели под его руками.
— Ты хотя бы изредка думаешь о чем-либо другом? — брюзгливо спросила она, чтобы скрыть овладевшее ею желание. Ей хотелось снова лечь и дать волю этим горячим рукам, чтобы они трогали ее всю.
— Разумеется, — ответил он отсутствующим тоном, не отрывая взгляда от ее груди. Медленно он стал наклонять голову. — Я думаю о том, какая ты на вкус.
— Бен! — Ее протестующий вскрик был тих и быстро умолк.
Она вздрогнула, и все силы покинули ее, когда его горячий рот сомкнулся на болезненно чувствительном соске. Джиллиан обмякла, откинувшись на его руку, глаза ее закрылись, а от соска по всей груди и вниз к чреслам побежало электрическое покалывание. Его жар согревал ее, мускусный мужской запах манил прижаться лицом к его шее, позволить его силе захватить себя целиком. Языком он резко прижал ее сосок к небу, как ребенок, жадно сосущий грудь матери, и кружка выпала у Джиллиан из рук. Вонзив пальцы в его спину, она застонала от наслаждения.
— Черт, — он поднял голосу, глаза у него были ошалелые, рот влажный и чувственный. — Я ведь не собирался этого делать. — Но он тут же склонился к другой груди я приподнял ее ладонью к своему жадному рту, не в силах отказать ей в такой же ласке.
Когда он снова поднял голову, по глазам было видно, что поза его стала ему явно неудобна. Он осторожно вытянул правую ногу и сел по-другому.
Джиллиан, все еще дрожа, отстранилась и сказала слабым голосом:
— Так тебе и надо.
— Знаю. — Он еще не вполне овладел собой и с силой втягивал в себя воздух. — Как я уже сказал, я не собирался этого делать. Это нечестно по отношению к нам обоим.
Она уже достаточно хорошо его изучила и поняла, что он считает, будто все ее сопротивление в прошлом и теперь она готова отдаться ему, как только плечо заживет у нее настолько, чтобы не мешать утехам. И он явно считал, что это произойдет нынче ночью. Джиллиан растерянно посмотрела на пролитый кофе, коричневой лужицей расплывшийся по нейлоновому полу палатки, и подивилась сама себе: почему, собственно, она не махнет рукой и не сдастся ему? Ей хотелось этого. Да, черт возьми, она хотела его, но не хотела случайного секса. А в том, что Бен предлагал ей именно такой вариант, сомнений у нее не было. Он не тот человек, с которым у женщины может быть общее будущее. Он может предложить первоклассный секс, с ним приятно провести время, но затем он встанет, натянет штаны — и только его и видели. Так что напрасно он напустил на себя такой самоуверенный вид: битва еще не закончилась. Она не может позволить себе сложить оружие.
— Помоги мне надеть майку, — проговорила она нетвердым голосом.
— Сегодня ты можешь обойтись без нее. Никто об этом не узнает, а вечером будет легче раздеваться.
— Я сплю в нижнем белье, так что с этим проблемы не будет. Просто перевяжешь мне плечо не до, а после того, как я ее надену. Тогда рубашку я надену поверх повязки. Если ты считаешь, что моя рука нуждается в неподвижности, можешь примотать ее к боку так же, как сделал вчера, поверх рубашки. Таким образом, чтобы раздеться, мне не надо будет разматывать плечо, и завтра я смогу одеться сама.
Он не шевельнулся, но выражение его лица вдруг стало хищным, когда он понял, что означают ее слова. Перед ней вдруг предстал разъяренный зверь, самец, почти готовый взять свое силой, но жестко сдерживающий свои желания. Она не сжалась в комок от страха только потому, что в глубине души точно знала: Бен никогда не причинит ей вреда.
— Ты не сможешь долго держать меня на расстоянии, — голос его был тих и тверд как сталь. — То, что происходит между нами, само собой не развеется.
Она посмотрела ему прямо в лицо и увидела, как сильно его возбуждение: об этом ясно говорила напряженная натянутость его лицевых мускулов.
— Мне не придется делать этого вечно, — с грустью проговорила она. — Всего лишь до возвращения в Манаус. А там я исчезну из твоей жизни, и все это не будет иметь никакого значения.
Он коротко и резко хохотнул без всякого намека на веселье.
— Возвращение в Манаус, лапушка, не спасет тебя от меня. Ты моя и в конце концов признаешь это, как бы долго мне ни пришлось тебя добиваться.
— Это в тебе говорит твое мужское тщеславие, Когда мы вернемся, тебе приглянется какая-нибудь другая женщина, которой будет неважно, что к ней относятся по легкому принципу «пришла, ушла, и Бог с ней».
— Да уж, с тобой ничего легко не бывает, — пробормотал он.
Казалось, он хотел сказать что-то еще, но внезапно передумал и вытащил из ее рюкзака чистую майку. Бережно, как и раньше, он помог ей натянуть ее, затем туго перебинтовал плечо и закончил одевать ее так ловко и умело, как будто она была ребенком. Затем, к ее удивлению, он опустился на колени у нее за спиной, расчесал ей волосы, потом собрал их и завязал в привычный ей конский хвост. Закончив, он поцеловал ее в шею.
— Вот так. Готова завтракать?
Она была готова, хотя он несколько выбил ее из колеи и озадачил своей нежной заботливостью. Она не хотела, чтобы он был нежным, она хотела, чтобы он оставался тем Беном Льюисом, к которому она привыкла: бесстыжим, похотливым и бесшабашным. И еще отважным, мысленно добавила она, в этом ему никак не откажешь. Устрашающе умелым во всем, за что берется. Опасным. Безжалостным.
Впервые она задумалась о том, есть ли у нее вообще хоть какой-то шанс устоять перед ним. Может быть, речь теперь идет уже не о «если», а о «когда»? Кажется, она совершила самую большую глупость в своей жизни. Кажется, она влюбилась в этого человека.
На протяжении всего этого дня он часто делал остановки, чтобы Джиллиан могла передохнуть, так что она справлялась с переходом гораздо лучше, чем ожидала. Конечно, плечо и запястья ныли, но особой боли в них она не чувствовала, если только не ударялась обо что-то теми местами, где у нее были синяки. Тугая повязка ограничивала движение в плечевом суставе, что позволяло ее растянутым связкам зажить. Поскольку она не несла груза, идти теперь было даже легче, чем раньше, до того, как она вывихнула плечо.
Тем же вечером, после того как Бен снял повязку, прикреплявшую ее левую руку к боку, она обнаружила, что может двигать ею без особых неудобств, поскольку бинт на плече продолжал поддерживать сустав. Она даже ухитрилась сама раздеться, хоть и медленно, а потом, приняв две таблетки аспирина, крепко заснуть.
На следующий день она чувствовала себя хорошо и без ограничивающей повязки на руке и бодро шла вслед за Беном. Они забрались так высоко в горы, что удушливая жара несколько смягчилась, и, хотя надо было карабкаться вверх и вниз по крутым склонам, Джиллиан справлялась с этим без особых трудностей.
В это утро они шли уже несколько часов, когда внезапно выяснилось, что они находятся в тропическом варианте каньона-капкана. Со всех сторон их окружали отвесные горы, и, хотя в инструкциях ясно говорилось, что отсюда они должны двигаться прямо на север, на север они могли попасть только на крыльях. Все остановились и выжидающе уставились на Джиллиан. Она оглядела круто уходящие вверх склоны гор. Местами там был просто голый камень, но большей частью их покрывали торчавшие из каждой расщелины деревья и кустарники, из-за чего утесы выглядели, как зеленые стены. Лианы толщиной больше ее руки свисали до самой земли, а цветущих диких орхидей здесь было столько, сколько она нигде прежде не видела.
Бен, держа в руках ее рюкзак, подошел к ней и предложил:
— Может, ты еще раз проверишь инструкции?
Она вынула свою записную книжку и перепроверила, заново повторив расшифровку, но инструкции говорили то же самое, и она озадаченно пожала плечами:
— Мы в нужном месте.
— Этого не может быть, если только не предполагается, что мы должны полезть по лианам вверх, как обезьяны.
— Тут сказано «идти прямо на север»— Она беспомощно махнула рукой. — Север там.
— Черт! — Он снял шляпу и вытер со лба пот. — Должно быть, мы где-то сбились с курса.
— Невозможно. Ориентир, который мы видели вчера днем, был именно там, где ему полагалось быть. Мы в нужном месте, я в этом уверена.
Бен запрокинул голову и посмотрел вверх.
— Тогда тебе придется что-нибудь придумать, потому что, по-моему, мы зашли в тупик. Собственно, этого я и ожидал, так что, если ты не сумеешь переубедить меня и притом быстро, мы поворачиваем назад и возвращаемся.
— Что вы хотите этим сказать? Как это «возвращаемся»? — Кейтс подошел достаточно близко, чтобы услышать их разговор, и теперь яростно требовал ответа.
Бен саркастически усмехнулся, глядя на него сверху вниз.
— Разве вы не знаете, что большинство подобных экспедиций кончаются ничем? Это как бурить нефть: вы выкладываете деньги, а дальше, как повезет.
— Но… но ведь считалось, что это верное дело. — Лицо Кейтса вдруг покрылось мертвенной бледностью.
Бен фыркнул. Этот грубый звук ясно давал понять, что он думает о таких «верных делах».
— Мы не можем вернуться, — настаивал Кейтс. — Мы должны найти город.
Джиллиан отошла в сторону, чтобы лучше разглядеть каменную стену, и двигалась вперед, пока путь ей не преградили нагромождение огромных валунов и густые заросли кустарника. Она попыталась подавить нарастающее чувство разочарования и думать, думать. Профессор учил ее всегда продумывать ситуацию досконально, взвешивая все «за»и «против». Это правило много раз сослужило ей хорошую службу, вот и теперь она стала спокойно анализировать имеющиеся факты. Путь был перекрыт. Они не могли лезть вверх, а по инструкции выходило, что именно это им и следует делать. Джиллиан подняла глаза, внимательно оглядываясь в каждую расщелину в скале, в каждое дерево, высматривая что-нибудь необычное, что могло бы подсказать ключ к разгадке.
«Идти прямо на север». Несмотря ни на что, им надо идти прямо на север. А это значит… Она пристально посмотрела на огромный валун, находившийся прямо перед ней. Путь на север лежал вперед, а не вверх.
Жоржи стоял неподалеку от нее. Джиллиан повернулась к нему и попросила:
— Не могли бы вы срезать мне крепкую палку?
— Конечно. — Своим мачете он срубил для нее толстый сук, потом несколькими ударами очистил его от веток и со степенной учтивостью вручил ей получившуюся палку.
Она ткнула ею несколько раз в кусты, проверяя, не прячутся ли там змеи или другие опасные твари.
Бен широкими шагами приблизился к ней.
— Джиллиан, погоди. Что ты делаешь?
— Просто смотрю, — ответила она и скрылась из виду за огромным папоротником.
— О черт! Подожди. Если хочешь, мы все здесь расчистим.
После яркого солнца ее глазам потребовалось время, чтобы опять приспособиться к полумраку, Густая листва образовывала у нее над головой почти непроницаемый зеленый свод. На лист около ее руки села бабочка и сложила трепещущие крылышки.
Эти валуны были сплошь обвиты ползучими лианами. Джиллиан коснулась рукой холодной поверхности камня; он был огромен и уходил вверх этажа на два. Определить возраст этих монолитов было невозможно; если они скатились с вершины горы, то, вероятно, большая часть их массы была скрыта под землей.
— Джиллиан, я же велел тебе обождать. — Рядом с ней возник Бен, обрубая на ходу лианы. Они были совершенно не видны остальным, хотя те находились всего в десяти футах. Заросли были здесь такими густыми, что даже заглушали звук их голосов.
Она снова потыкала палкой, прошлась ею по земле и, когда никто не выпрыгнул ей навстречу, чтобы укусить, снова шагнула вперед.
— В чем дело? — спросил он, пристально всматриваясь в ее лицо.
— Давай попробуем пробраться за этот валун.
— Зачем?
— Потому что в указаниях ничего не говорится о том, что надо лезть вверх.
Он поднял брови:
— Я понимаю, что ты имеешь в виду. Ладно. Но я пойду первым.
Он протиснулся мимо нее. Места было очень мало из-за того, что огромные камни стояли почти вплотную друг к другу. Бен работал с помощью мачете, расчищая проход от кустарников и мелких деревьев, которые заполонили все пространство, сделав его практически непроходимым. С каждым шагом вокруг становилось все темнее, громадные валуны сдвигались, нависая над их головами.
Бен вдруг остановился, все мускулы его напряглись.
— В чем дело?
— Ты чувствуешь?
Она замолчала, сосредоточиваясь. Чувствовать? Что? А-а, легкий, прохладный ветерок… Ветерок?! Из-за этих громадных камней?
— Откуда это дует? — прошептала она.
— Спереди. Прямо мне в лицо. — В его голосе слышалось сдерживаемое волнение.
Он снова взмахнул мачете, врубаясь в непроницаемую стену зелени. Когда сплетение лиан и ветвей упало на землю, перед ними открылось узкое черное отверстие. Поток прохладного воздуха шел оттуда.
Бен шагнул назад и столкнулся с Джиллиан.
— Вот это да! Будь я проклят!
— Ты можешь разглядеть, далеко ли ведет этот проход?
— Лапушка, дальше двух футов я ничего не вижу. Там же кромешный мрак.
Перед тем как догнать ее, он сбросил свою поклажу, так что теперь у него не оказалось с собой фонарика. Джиллиан торопливо вернулась туда, где ждали остальные. Всем им хотелось узнать, чем заняты она и Бен, однако их любопытство было не настолько сильным, чтобы самим леэть за большой валун. Когда она вытащила из своего рюкзака фонарь, Кейтс спросил:
— Ну как? Вы там что-нибудь, нашли?
— Возможно, за скалой есть проход, — ответила она, — а может, и нет. Пока мы еще не знаем.
— Я пойду с вами.
Они снова протиснулись туда, где ждал Бен. Кейтс то и дело с опаской посматривал вверх, однако назад не повернул. Когда они приблизились к Бену, Джиллиан увидела, что он использовал время для того, чтобы более тщательно расчистить место вокруг отверстия.
Глаза Кейтса широко раскрылись, когда он увидел узкую черную щель в горе. Мысль о том, что надо шагнуть в это тесную дыру, явно его напугала.
Бен взял фонарик и посветил внутрь отверстия. Оно расширялось сразу же за входом. Он подумал о том, как легко было бы защищать этот узкий вход; врагам пришлось бы входить поодиночке, что позволило бы находящимся внутри без труда расправиться с ними. Дальше проход напоминал вырубленный в горе туннель высотой что-то около семи футов и шириной около пяти. Бен не мог определить, сохранялись ли эти размеры по всей длине туннеля, потому что футов через десять он резко сворачивал вправо.
— Черт! — выругался Кейтс. — Там, наверное, полно летучих мышей.
Бен посветил фонариком на потолок и увидел паутину, но больше ничего.
— Похоже, этот ход прорубили люди, — сказал он. — Летучих мышей тут нет, они могут появиться, только если дальше он переходит в природную пещеру. — Повысив голос, Бен крикнул:
— Пепе!
Не прошло и тридцати секунд, как маленький индеец оказался рядом с ними. Бросив один-единственный взгляд на отверстие, он помрачнел, в его раскосых глазах мелькнула тревога и он начал что-то быстро говорить Бену на своем родном языке.
— Ему это не нравится, — перевел Бен.
— Я и сама от этого не в восторге, — заметила Джиллиан. Каждый раз, когда она думала о том, что придется войти в кромешную темноту туннеля, у нее по спине пробегал озноб.
Кейтс, не отрывавший глаз от черной дыры, покрылся потом.
Бен подмигнул Джиллиан:
— Летучие мыши меня не волнуют, но кто знает, что еще может там оказаться.
— Есть только один способ узнать наверняка, — сказала она.
— Тогда иди первой.
— Фонарик-то у тебя.
Бен вытащил свой пистолет и снял его с предохранителя.
— Я предпочитаю вот это.
— У тебя есть и то и другое, так что давай, иди, — нетерпеливо бросила она, — Я пойду прямо за тобой. Или впереди, если ты правда хочешь, чтобы я шла первой.
— Ты останешься здесь, — распорядился он.
— И не подумаю. Это моя дыра, я ее нашла.
— Прошу прощения. Мачете было у меня. Я расчистил все вокруг, и именно я первым почувствовал дуновение.
— Только потому, что нахально пролез вперед меня. Я и без тебя прекрасно справлялась.
Пререкаясь таким образом, они вошли внутрь и сделали несколько шагов. Бен шел впереди. Джиллиан следовала за ним по пятам. От волнения сердце ее колотилось как бешеное. Кейтс шел за ними, хотя и не слишком охотно.
— Я велел тебе остаться снаружи, — проворчал Бен.
— Ну и что?
Они дошли до поворота и осторожно повернули. До сих пор снаружи проникал дневной свет, теперь же их внезапно охватила полная тьма, разрезаемая лишь слабым лучом фонарика. Сам туннель не изменился, его высота и ширина оставались примерно теми же. Джиллиан провела рукой по камню стены и почувствовала под своими пальцами обработанную поверхность.
— Знаю, — кивнул Бен, обративший внимание на ее жест, — он сделан руками человека.
«А может, тех женщин из легенды», — подумала она. Она готова была радостно кричать, чтобы дать хоть какой-то выход охватившему ее возбуждению.
Они продвинулись еще на пятьдесят ярдов, не наткнувшись ни на ямы, ни на другие ловушки для нежелательных пришельцев, однако Бен приказал остановиться.
— Уже ясно, что это как раз то, что мы искали, — сказал он. — Теперь давайте выбираться отсюда. Я не сделаю больше ни шагу без веревок и других мер предосторожности. Этот туннель может извиваться еще на многие мили. — Его голос, отражаясь от стен туннеля, возвращался к ним эхом с обеих сторон. Впечатление было жутковатое.
Когда они повернули назад, Кейтс пошел быстрым шагом и двигался бы еще быстрее, если бы не боялся оставить далеко позади успокоительный луч фонарика. Выйдя на свет, они увидели, что все собрались около входного отверстия и на их лицах, у кого больше, у кого меньше, тревога и радостное волнение.
— Что вы там нашли? — спросил Рик. Он был так взволнован, что чуть не прыгал на месте, как ребенок.
— Ничего, — ответил Кейтс. Лицо Рика вытянулось.
— Ничего?
— Пока ничего, — твердо ответила Джиллиан. — Мы не пошли далеко.
— Ладно, давайте-ка все назад, — прикрикнул Бен, — Вы нас тут заперли как сардинок в банке. Выпустите нас на волю, и начнем думать, что будем делать дальше.
Что надо делать дальше, ему уже было ясно. Пока они находились в туннеле, он быстро соображал. Если то, что они нашли, и есть Каменный Город, он ни за что не оставит Джиллиан одну с Кейтсом или Дутрой. Куда бы он ни пошел, она отправится с ним. Пронести носилки через все изгибы и повороты туннеля они не смогут, но с рюкзаками за спиной по этому коридору можно будет пройти. Груз сняли с носилок и разделили. Каждому досталось столько, что мужчин почти пригнуло к земле. Бен надеялся, что путь через туннель окажется не слишком длинным.
Он соединил всех в одну связку самым простым способом, пропустив веревку через петли на брючных поясах. При этом возникла проблема с Пепе и Эулогио, так как у них не было ни поясов, ни петель, но Джиллиан достала английские булавки, и все обошлось. Она настояла, чтобы ей тоже дали небольшой тюк, и перекинула его через правое плечо. У каждого человека в связке в руках был фонарик.
Крепко зажав фонарь в правой руке, с ружьем на плече, Бен повел их в туннель. Он понятия не имел, что они там обнаружат. Туннель мог оказаться тупиком или его мог перегородить завал. Все было возможно.
Джиллиан переложила фонарик в левую руку и тайком достала из рюкзака пистолет. Ей хотелось иметь его под рукой.
Первым шел Бен, за ним — Джиллиан, Пепе следовал сразу за ней. Пепе явно очень нервничал, но она подозревала, что это просто потому, что на него угнетающе действует теснота туннеля. Флегматичный Эулогио выглядел только заинтригованным и никаких признаков страха не проявлял.
Каждый звук так гулко отражался от стен и гремел в ушах, что они стали говорить шепотом.
По ее прикидкам они прошли по крайней мере с четверть мили, когда туннель вдруг пошел вверх: в каменном полу были вырублены широкие, плоские ступени. Подъем не был крутым, номужчинам он доставался тяжело из-за большой тяжести добавочного груза, который им приходилось нести.
Воздух стал еще холоднее, и Джиллиан задрожала. Фонарь Бена не выхватывал из темноты ничего нового.
— Интересно, нам еще долго идти? — сказала она.
— Судя по тому, как он крутит и извивается, полагаю, еще порядочно. Но пока мы чувствуем этот ветерок, я не тревожусь. Свежий воздух откуда-то поступает, а это главное.
Бесконечная тьма страшно нервировала. Джиллиан задумалась, как же исследователи пещер приучают себя не только выдерживать ощущение, что они заживо погребены в недрах земли, не только терпят угнетающую темноту, но даже получают от всего этого удовольствие. Нет, это не для нее.
Туннель перестал подниматься, и Бен сделал короткий привал, чтобы они смогли отдышаться. Отдохнув десять минут, они возобновили путь.
Джиллиан заметила время, когда они вошли в туннель, Теперь она направила луч фонарика на циферблат часов. Они-шли уже пятьдесят четыре минуты, а если отбросить время отдыха, то сорок пять минут. Если бы они шли быстро, то прошли бы за это время около трех миль, но даже с их теперешней более медленной скоростью, они прошагали, по ее оценке, по меньшей мере две мили. Ничего себе туннель. Кто-то очень потрудился, чтобы вырезать его в сердце горы, хотя, возможно, начало положила природа, и лишь потом ее дополнили усилия мужчин… или женщин, которые просто расширили естественный проход.
— Пойдем, — сказал Бен, и они снова начали восхождение по широким, плоским ступеням. Каждый шаг поднимал их по сравнению с предыдущим всего лишь на дюйм, но сотни таких шагов складывались и по высоте, и по усилиям, затрачиваемым на подъем.
Затем они свернули за очередной поворот, и впереди забрезжил свет Слабый, едва различимый, но свет. Приблизившись к этому отверстию, они увидели, что оно так же заросло толстыми лианами и кустами, как и вход. Однако это отверстие было таким же широким, как и сам туннель, хотя около него все-таки тоже имелось пространство, достаточное для одного человека, размахивающего мачете. Бен скинул с себя поклажу и начал рубить зелень своим смертоносным, острым, как бритва, оружием, расчищая выход наружу с помощью грубой силы. С каждым ударом солнечный свет становился все ярче и ярче.
А затем они снова оказались на вольном воздухе и, раздвигая лезущие в лицо широкие листья, срубали свисающие с деревьев лианы. После мрака туннеля им пришлось щуриться, чтобы снова привыкнуть к яркому свету.
То, что они увидели вокруг, было как две капли воды похоже на местность на другом конце туннеля.
— Что теперь? — недовольно осведомился Рик. — Куда мы двинемся отсюда?
Джиллиан медленно поворачивалась кругом, оглядывая окрестности. Они очутились в каком-то подобии гигантской каменной чаши, со всех сторон окруженной скалами. Ее опытный глаз всматривался в каждую деталь, и грудь все больше распирало от необычайного волнения, пока ей не показалось, что сейчас она лопнет. Она поймала взгляд Бена и поняла, что он увидел то же, что и она. Но если ей хотелось визжать и прыгать от восторга, он был серьезен, как гробовщик на похоронах.
— Мы больше никуда не пойдем, — сумела наконец выговорить она подрагивающим от волнения голосом. — Мы пришли. Мы нашли Каменный Город. Глава 14
Рик снова огляделся вокруг.
— Так это и есть то, что мы искали? — спросил он, явно разочарованный.
— Разве что я допустила какую-то ошибку, — ответила Джиллиан. Хотя ошибки никакой не было: она знала, что у нее перед глазами. Окружавшие их каменные стены были пронизаны комнатами, как соты. Сельва давно закрыла входы в них, но она еще могла различить их форму по линиям обвивших их лиан.
— Так где же сокровище, о котором ты говорила? — так же требовательно продолжал Рик.
Она набрала в грудь побольше воздуха:
— Если сокровище существует, оно может находиться где угодно. Возможно, мы не единственные, кто нашел город.
Насупившийся Кейтс шагнул к ним:
— Что вы хотите этим сказать: «если сокровище существует»? А зачем, по-вашему, мы, черт побери, сюда тащились? Если ты наврала…
Внезапно рядом с нею оказался Бен.
— Никто не знает, что здесь есть, — проговорил он ровным голосом, в котором, однако, явственно слышалась угроза. Это остановило Кейтса. — За четыре сотни лет многое могло случиться.
— Что мы будем делать? — спросил Рик.
— Разобьем лагерь. Это сейчас самое важное. Город от нас никуда не денется. Это уж наверняка.
Джиллиан не терпелось начать обследование окрестностей, но она понимала, что Бен прав. Сначала они с помощью мачете расчистили обширное пространство, причем она все время боялись, что они случайно погубят какую-нибудь древность. Однако сверкающие клинки не рубили ничего, кроме кустов, лиан и мелких деревьев. В этой каменной чаше вообще не было особенно высоких деревьев, и она удивлялась почему. Солнечного света здесь хватало, но растительность, хоть и густая, не достигала большой высоты. Что бы ни стояло за этой странностью, это явно было одним из отличий земли Анзар от остальной Амазонии, и Джиллиан страшно хотелось сей же час начать разбираться в этих тайнах.
Палатки поставили на большем расстоянии друг от друга, чем во время пути. Ей тоже передалось это чувство — необъяснимое чувство безопасности. Казалось, что эта огражденная от окружающего мира чаша вняла их под свою защиту. Однако Бен позаботился, чтобы их палатки разместились рядом.
Поскольку они были со всех сторон окружены горами, она не ждала, что здесь будет ветрено. Но легкий бриз дул не переставая, и воздух был приятным, почти прохладным. Наверное, по ночам здесь бывает по-настоящему холодно.
— Пожалуйста, смотрите под ноги, чтобы ничего не раздавить, — взмолилась она. — Тут могут быть и чаши, и горшки, в все, что угодно. Оки могут просто валяться вокруг.
Вообще-то эти изделия рук человеческих, скорее всего, были покрыты многовековым слоем почвы, но при раскопках ей случалось видеть их и на поверхности земли.
Когда разбили лагерь, еще не совсем стемнело и Бен, обвив рукой ее талию, сказал ласково и тихо:
— Пойдем погуляем со мной.
Она бросила на него подозрительный взгляд:
— Зачем?
— Надо поговорить.
— О чем? — не хотела сдаваться она. Бен вздохнул:
— Черт возьми! Ты самая недоверчивая женщина, которую я когда-либо знал. Просто пойдем прогуляемся. Пойдешь?
— Ладно, — неохотно кивнула Джиллиан. — Но не воображай, что я соглашаюсь на что-то еще.
Он снова вздохнул:
— А когда ты на это соглашалась?
Пробираться сквозь заросли было нелегко. Бен взял с собой мачете и прорубал им дорогу. Через несколько минут Джиллиан сказала:
— Какой в этом смысл? Или тебе просто захотелось размять ноги?
Он оглянулся, чтобы убедиться, что за ними никого нет. Они отошли на достаточное расстояние, чтобы их не услышали, и, если теперь кто-нибудь попытается подкрасться к ним незаметно сквозь кустарник, из этого ничего не выйдет.
— Начиная с этого момента дело становится опасным, — начал он. — Я шепнул парням, чтобы они присматривали за Кейтсом и Дутрой. Если здесь станет завариваться каша, я велел им рассеяться и выбираться, кто как сумеет. Полагаю, что все будет идти довольно спокойно, пока ты не найдешь какой-нибудь огромный красный камешек или что-то в этом роде. Хотя, скорее всего, это будет золото, что, впрочем, ничего не меняет: нас с готовностью пришьют и из-за того, и из-за другого.
— Знаю. — Она понимала, что означает находка Каменного Города. Несмотря на то, что она сказала Рику, она не считала, что его уже ограбили. Скорее всего, они были первыми людьми, которые вошли в эту каменную чашу после того, как племя анзар вымерло.
— Время игр прошло. Теперь держи при себе пистолет все время.
— Буду. Я все понимаю.
— Если начнется какая-нибудь заварушка, не жди, чем она закончится. Прямиком в туннель и выбирайся отсюда. Беги что есть мочи и не останавливайся. Ни ради чего. Я догоню тебя на той стороне. Делай что хочешь, но не дай запереть себя здесь в ловушке. Мне здесь не по себе: не люблю мест, где есть только один выход. Надеюсь, что отыщу где-нибудь еще и другой.
— Не думаю, что тебе повезет. Именно потому, что попасть сюда можно только через этот туннель, Каменный Город и не нашли раньше.
— Но ведь его жителям это не помогло, верно? — заметил Бен. — Они все равно все повымерли.
— Интересно, что с ними случилось? — Она не смогла сдержать слез. — Дело не только в том, что я хочу доказать правоту моего отца. Здесь действительно жило какое-то особое племя, которое в один прекрасный день вдруг взяло и исчезло. Выяснить, почему и как… очень важно.
— Возможно, из-за какой-то эпидемии, если у них были контакты с европейцами. — Он слишком долго оставался серьезным и, решив, что с него хватит, насмешливо шевельнул бровями. — А может, если тут и впрямь жили одни женщины, они перемерли от скуки.
Она сердито сверкнула глазами:
— Иногда мне хочется расквасить тебе нос.
— Лапушка, когда угодно, если тебе хочется меня потрогать. Только скажи. Буду рад побороться с тобой в любой день… — Он снова ухмылялся с той нахальной самоуверенностью, которая так ее бесила.
— Знаешь, кто ты такой? — процедила Джиллиан, глядя на него сузившимися от злости глазами.
— Нет, а кто? Жеребец? Свет очей твоих? Мужчина твоих грез?
— Подонок, — отчетливо выговорила она и, отвернувшись, зашагала прочь, а он, зычно хохоча, остался на месте.


На следующий день под ее руководством началось медленное и осторожное исследование Каменного Города. Они вырубали заросли, чтобы расчистить путь к спрятавшимся за стеной растительности комнатам, и, по мере того как шла работа, им начали попадаться небольшие разрозненные фрагменты повседневной жизни народа анзар: Жоаким обнаружил часть выщербленной каменной плиты, которая после того, как ее полностью очистили, оказалась, судя по всему, обломком фонтана. Джиллиан сфотографировала находку с разных точек и сделала ее подробное описание.
Стали попадаться и осколки гончарных изделий, их Джиллиан тоже фотографировала и описывала. Никогда в жизни она не чувствовала себя такой счастливой. Они не творили историю, они ее открывали, знакомясь с ранее неизвестной страницей жизни людей на земле. Когда она брала в руки черепок с сохранившимся фрагментом глазурованного орнамента, ее потрясало, что кто-то сотни лет назад придал глине форму и сделал из нее какую-то красивую вещь, а потом пользовался ею день за днем. Она словно держала в руках время, и это успокаивало душу. Люди умирают, но жизнь продолжается.
Как это ни странно, однако именно Дутра четыре дня спустя нашел первую наклонную тропу, ведущую к комнатам, вырубленным в камне. Его не интересовали старые битые горшки, но после стычки с Беном он без единого возражения использовал свою бычью силу для вырубки больших участков зарослей. Он давал выход своей агрессивности в физических усилиях, вымещая злость на попадавшихся ему под руку ветках и лианах. Идущая вверх дорога, которой многие столетия никто не пользовался, уже начала осыпаться, однако, несмотря на покрывавшие ее обломки, сомнений в ее предназначении не было. Они тут же начали растаскивать завалы, но вскоре их работа снова замедлилась из-за Джиллиан, неотступно требовавшей от них осторожности. Расчищенная дорога вывела их на что-то вроде широкой улицы, окаймлявшей всю чашу. Множество комнат-пещер выходило на нее. Джиллиан предполагала, что, поскольку выше тоже видны входы в пещеры, должны существовать наклонные дороги, соединяющие разные по высоте уровни. Каменный Город был построен поднимающимися концентрическими кругами, и в нем могли жить тысячи людей.
Широкая кольцевая улица была так же погребена под обломками, как и наклонная дорога. Хотя Джиллиан подозревала, что под ними могут находиться изделия человеческих рук, главный интерес представляли, по ее мнению, пещерные комнаты. Именно в них обитало племя анзар, и там должны были находиться самые большие ценности. Она понимала, что ее представление о ценностях отличается от представлений остальных: для нее неe физические свидетельства существования племени анзар были бесценны.
Конечно, эти пещеры давным-давно обжили животные и птицы. «Как было бы прекрасно, если бы все сохранилось в первозданном виде, — подумала Джиллиан, оглядывая первую пещеру. — Но природа, увы, неряшлива».
Эта первая комната была маленькой, не больше восьми квадратных футов, и, хотя она старательно просеяла мусор, ей не удалось найти даже намека на первоначальное предназначение этой клетушки. В ней не оказалось черепков, указывающих на то, что здесь готовили пищу, и на способ, каким это делалось. Ничего, что походило бы на жаровню или очаг, — ни сажи, ни углей. Все, что она обнаружила, — это маленькую змейку, ускользнувшую прочь сразу же, как только Джиллиан потревожила ее покой палкой, которой она тыкала в мусор.
Однако она не позволила себе разочароваться. Вокруг были сотни этих пещерок-комнат, и не все же они окажутся пустыми! Не найти ничего — это такая же часть работы археолога, как и найти что-то, хотя, разумеется, не такая волнующая и греющая душу. Сфотографировав комнату, Джиллиан описала ее в своем журнале.
Бен сунул голову внутрь и раздраженно заметил:
— Не броди по этим комнатам в одиночку.
— Почему? Думаешь, здесь могут быть змеи? — И она широко раскрыла глаза.
— Я точно знаю, что змеи здесь водятся, просто ты с ними еще не сталкивалась.
Она снова стала тыкать палкой в мусор на полу.
— Конечно, сталкивалась. Один малыш сбежал от меня как раз перед тем, как ты появился.
Бен сжал зубы, и на мгновение в его глазах сверкнула ярость. Затем он расслабился и криво усмехнулся:
— Я все забываю, что ты на этом собаку съела. Значит, змей ты не боишься?
— Нет. Я веду себя осторожно, но не боюсь.
— Змеи не единственная опасность в подобных местах.
— Согласна.
— Ты совсем не собираешься слушать, что я тебе говорю, — с досадой сказал он. — Так и будешь, как блаженная, лезть в каждую комнату?
— Это моя работа.
— А моя работа охранять тебя. С этой минуты или я, или кто-то из моих ребят будет при тебе постоянно.
— Не возражаю, — рассеянно отозвалась Джиллиан.
«В действительности она меня совсем не слушает, — подумал Бен. — Вся поглощена своим занятием: тыкает всюду палкой и садится на корточки то тут, то там, чтобы лучше разглядеть каждую деталь».
Это взбесило его, и вместе с тем он почувствовал странное умиление, наблюдая за тем, что она делает. В этом была вся Джиллиан. Она любила эту работу и, увлекаясь, забывала обо всем на свете. Все, что ему оставалось, это оберегать ее, насколько возможно, и помнить, что из всех встречавшихся на его пути женщин она самая умная. Она точно знает, чего хочет, умеет этого добиваться и при этом никогда не витает в облаках.
Теперь, когда они все-таки нашли этот чертов город, Бен не мог избавиться от чувства тревоги. Его куда больше устроило бы, если бы ей пришлось признать, что этот город не существует. Да, она была бы разочарована, и очень горько, но для всех них так было бы намного безопаснее. А теперь у него было ощущение, что они сидят на вулкане, извержение которого может начаться в любую минуту. Пока что все как будто было спокойно, но если найдется эта проклятая Царица или золото… Тогда пойдет иначе. Надо быть готовым ко всему, от этого вреда не будет, так что он уже сделал кое-какие приготовления и кое-что придумал. Если же ничего не случится, он будет продолжать вести себя как обычно.
Поскольку сам Бен собирался приглядывать за Кейтсом и Дутрой, он велел Жоржи неотлучно находиться при Джиллиан и помогать ей, как ради ее безопасности, так и потому, что ее плечо еще не совсем зажило и он не хотел, чтобы она перетруждала себя без особой надобности.
Джиллиан была рада обществу Жоржи. Он был приятным человеком и неутомимым работником, и хотя не проявлял особого энтузиазма при виде битых горшков и разрозненных обломков, которые она находила, охотно помогал ей их искать.
К счастью, в остальных комнатах они кое-что обнаружили. Джиллиан с чрезвычайной тщательностью регистрировала каждую находку ее местонахождение, описание, состояние. Отсюда она много не унесет, хорошо, если вообще удастся захватить с собой хоть что-нибудь, поэтому ей хотелось оставить в целости и сохранности абсолютно все доказательства, которые могут помочь разгадать тайну Анзара и определить уровень развития его жителей. Раскрашенные, покрытые глазурью черепки, которые она до сих пор находила, свидетельствовали о том, что для изготовления посуды. Горожане использовали обжиговые печи, по самих этих печей или их остатков Джиллиан не обнаружила. Потребуется немало времени, чтобы найти и собрать воедино все предметы, все изделия и разобраться, что собственно представляла собой культура народа анзар.
С каждым днем Кенте все больше терял терпение, потому что время шло, а они не находили ничего, кроме того, что он про себя называл «хламом».
Джиллиан тоже чувствовала — нет, не нетерпение, а скорее, беспокойство: ведь других находок пока не было. Неужели Каменный Город уже был однажды ограблен? Если так, то по оставшимся вещам они вряд ли смогут многое узнать о племени анзар.
Она тщательно просеивала очередную кучу мусора, когда вдруг поняла свою непроходимую тупость. Ее так взволновала находка туннеля и того, что, несомненно, являлось легендарным Каменным Городом, что она совершенно забыла об указаниях на карте.
А ведь там говорилось не только о туннеле. Там были и дальнейшие инструкции, которые, весьма вероятно, приведут ее прямо к Царице.
Прекратив свое занятие, она улыбнулась Жоржи и сказала:
— Думаю, на сегодня хватит. Я устала, и плечо ноет.
— Вам следует отдохнуть, — ответил он с робкой заботливостью, которую выказывал ей довольно часто.
— Я так и сделаю, — ответила она и вернулась в лагерь.
Большинство мужчин уже были там. Им надоело рубить заросли, чтобы расчищать доступ к этим маленьким комнатенкам, которые были похожи одна на другую и в которых не оказывалось ничего завлекательного. Джиллиан отставала от них на полдня в своем обследовании расчищенных ими помещений, так что они вполне могли закончить работу пораньше и вернуться в лагерь — значения это не имело, Бен тоже был там. Он сидел по-турецки на земле, занимаясь чисткой и смазкой своего оружия. Почуяв каким-то шестым чувством, что она здесь, он оглянулся. Джиллиан улыбнулась ему, но не сделала попытки заговорить и скрылась в своей палатке.
Бен продолжил свою работу, однако выражение его лица стало задумчивым. За несколько недель их совместного путешествия он привык внимательно наблюдать за Джиллиан в стремлении отыскать слабое место в ее обороне. Он научился мгновенно подмечать малейшие отклонения в ее поведении, и теперь все пять его чувств напряглись: она что-то замышляла, но что?
Джиллиан сидела у себя в палатке, скрестив ноги. Перед ней на полу лежал листок с зашифрованными инструкциями, а на коленях она держала раскрытый блокнот. Хотя она давно выучила эти инструкции наизусть, все же не мешало записать их открытым текстом по-английски, чтобы прояснить свои мысли. Кончив писать, она долго смотрела на то, что написала. Внезапно какой-то легкий шум около палатки насторожил ее, и она быстро сунула блокнот под матрас.
Бен открыл клапан палатки и заполз внутрь, оттеснив Джиллиан к задней стенке.
— Заходи, будь как дома, — иронически сказала она.
— Спасибо. — Он подмигнул ей. — Уже зашел. Объясни, что происходит?
Он уселся рядом с ней, и у Джиллиан создалось впечатление, что он не сдвинется с места, пока не получит удовлетворительного ответа. Игривое подмигивание было лишь маскировкой его железной решимости.
Вырвав из блокнота листок, она протянула его Бену и очень тихо, чтобы их не подслушали снаружи, сказала:
— Я вспомнила, что там были еще инструкции, что они не исчерпывались обнаружением туннеля.
Бен прочел то, что она написала.
— Что ты собираешься с этим делать?
— Не знаю. — Она вздохнула, и в глазах ее отразилась нерешительность. — То, что найдено, пока потрясений не вызовет. Это тебе не гробница Тутанхамона и не раскопки Квосаллы. Я нашла доказательства того, что здесь жили люди, но не обнаружила ничего, абсолютно ничего, свидетельствующего о том, что это какое-то неизвестное племя. Сюда ведет совершенно необыкновенный туннель, но этим все и ограничивается. О, конечно, археологов это заинтересует, и в конце концов кто-нибудь даст деньги на проведение здесь раскопок, но все равно я не смогла найти ничего, что могло бы поразить воображение и попасть в заголовки газет. Я хотела чего-то такого, что поставило бы археологию на уши и вынудило бы признать заслуги папы. Но ничего настолько впечатляющего не нашла.
Бен поднял на ладони листок:
— Разве что оно находится здесь.
— Да.
— А если мы его найдем, то это может доставить нам большие неприятности.
— Да.
Он взял Джиллиан за подбородок, приподнял его и, насмешливо улыбаясь, на мгновение вгляделся в ее лицо. Затем наклонился и поцеловал в губы.
— Значит, я поищу твою драгоценность, пока ты будешь отвлекать внимание плохих парней. Если Царица там, я дам тебе знать и тогда будем решать, что делать. Не стоит изводить себя из-за того, что, может быть, даже и не существует.
— О! Она существует.
— Тогда вполне возможно, что кто-то уже унес ее отсюда много веков назад. Люди не оставляют драгоценные камни огромного размера валяться где попало, даже если с ними связаны какие-то суеверия. А Царице даже не сопутствует какое-нибудь хорошенькое устрашающее проклятие.
— Зато для нас она сама может стать проклятием, да еще каким, — вздохнула Джиллиан.
— Об этом поговорим потом. Даже если ее там не окажется, я, возможно, смогу найти еще что-нибудь интересное, что тебе понравится. Почем знать? Может, эти ребята спрятали все свои интересные вещички подальше от чужих глаз?
— Судя, по всему, они так и сделали.
— Значит, завтра все и выясним.
Она прикусила губу и уставилась на него. Месяц назад она не доверила бы ему и бутерброда, не говоря уже о чем-то важном, а теперь у нее вошло в привычку доверять ему свою жизнь. А поскольку жизнь была ей несравненно дороже Царицы, она не видела смысла не доверять ему поиски сокровища.
— Ты будешь осторожным? — прошептала она. — Сумеешь сделать так, чтобы тебя никто не выследил?
— Обещаю. А если что-нибудь найду, ты узнаешь об этом первой.
Утром Бен повел себя как обычно. Он отправился вместе с остальными к первому ярусу пещерных комнат, помог расчистить входы в несколько из них, затем, оставив Джиллиан и Жоржи изучать их, вернулся с остальными в лагерь, В последние дни Кейтс редко выпускал Джиллиан из виду, так что ему пришлось остаться вместе с ней наверху. Бен занялся разными мелкими работами по лагерю, затем уселся в тени, сделав вид, что собирается вздремнуть. Дутра пообедал и вскоре заснул.
Когда храп, вырывавшийся из его похожей на бочку груди стал равномерным, Бен поднялся, закинул за плечо ружье, хотя до сих пор они не встречали здесь никого опаснее змей, и, не торопясь, вышел из лагеря. Остальные не обратили на него особого внимания. Накануне он предусмотрительно спрятал в укромном месте фонарик и теперь захватил его с собой, надеясь, правда, что эта штука ему не понадобится.
Свой осмотр города они, естественно, начали с тех мест, которые были ближе всего к их лагерю, а лагерь разбили неподалеку от входа в туннель. Между тем в зашифрованных инструкциях Джиллиан говорилось, что Царица находится в особом помещении, расположенном прямо напротив входа в туннель. Окинув взглядом каменную чашу, Бен заметил, что ее дальний край несколько приподнят. Это послужит хорошим ориентиром, когда вход в туннель станет не виден за стеной зелени. Чаша была примерно с милю шириной и с полмили длиной, все ее дно густо заросло деревьями и кустарником. Чем-то эти деревья его смущали. Почему они не выросли большими? Солнечный свет щедро заливал все вокруг, так что по крайней мере некоторые из деревьев должны были вымахать до гигантских размеров. Хотя дождь шел ежедневно, здесь ливням некуда было смывать плодородную почву, как, скажем, па амазонской низменности. Вся земля оставалась в чаше.
Но куда же стекала отсюда вода? Она должна была куда-то деваться, иначе на дне здесь было бы озеро, а не эта тучная, жирная почва. Ее плодородие делало небольшую высоту здешних деревьев еще более загадочной.
Разве что деревья были не очень старыми.
Он резко остановился, посмотрел на одно из деревьев с широкими глянцевитыми листьями, и по спине у него побежали мурашки. Эго была пугающая мысль. Неужели дно чаши до относительно недавнего времени было свободно от растительности? Неужели племя анзар вымерло не столетия, а всего пару десятков лет назад?
Нет. Это невозможно. Если бы они жили здесь так недавно, то в городе нашлось бы гораздо больше свидетельств их обитания, чем обнаружила Джиллиан.
Разве что они ушли куда-то и забрали почти все свои пожитки с собой.
Он встряхнулся. Незачем об этом думать. У него есть дело — он должен разыскать место, указанное в заметках Джиллиан.
Пересечь дно чаши оказалось делом непростым, поскольку Бен решил не использовать мачете, чтобы не оставить тропы, по которой сможет пройти даже Кейтс. Впрочем, прорубаться через заросли тоже оказалось бы достаточно тяжелой работой. Время от времени он останавливался, чтобы удостовериться, что его никто не преследует, однако эти остановки не помешали ему добраться до противоположной стороны менее чем за час.
Подойдя достаточно близко, он увидел, что в скале есть расщелина, но добраться до нее будет нелегко. Однако, скорее всего, здесь тоже должен быть вырубленный в скале подъем, похожий на те, которые он видел на другой стороне чаши. Бен начал планомерный поиск, и ему повезло: через несколько минут он его нашел.
Вскарабкавшись по нему и оказавшись наверху, Бен заметил одно его отличие от остальных: он был двойным. Навстречу первому подъему поднималась еще одна дорога, и на первом ярусе они сходились вместе, образовывая угол.
Согласно инструкциям, расшифрованным Джиллиан, прямо перед ним, в пещере, в которую вела расщелина, должен был находиться храм племени анзар. Бен поднял голову, и снопа озноб пробежал по его спине. Высоко над его головой высились огромные колонны, высеченные в скалах. Они были почти совсем скрыты лианами, однако их все же можно было различить.
Бен подобрался поближе и, тыча длинной палкой в плотный зеленый заслон, начал искать вход. Когда палка ударяла в скалу, он переходил на несколько футов в сторону и снова тыкал палкой в зелень. На четвертой попытке палка ушла в пустоту. Он понял, что нашел то, что искал.
Все-таки ему понадобился фонарик. Отодвинув рукой лианы, он придержал их и, включив фонарь, осветил громадный зал. То, что он там увидел, заставило его тихо выругаться.
Статуи. Вот это да! Гигантские статуи, высеченные из камня. Сами фигуры были высотой примерно футов семь, да к тому же еще были водружены на пьедесталы. В целом их высота составляла что-то около десяти футов. Скульптуры были выполнены необычайно искусно, они превосходили все виденные им ранее статуи инков и майя, хотя в стиле было много общего. Черты лиц были слегка утрированы, однако пропорции соблюдены. Беи вдруг заметил, что сдерживает дыхание. Он заставил себя выдохнуть, но не смог стряхнуть охватившего его чувства благоговейного страха. Он смотрел и с трудом верил своим глазам.
Статуи изображали воинов, вооруженных различным оружием: копьем, луком и колчаном со стрелами, дубинками.
И все они были женщинами.




Предыдущая страницаСледующая страница

Ваши комментарии
к роману Огненное Сердце - Ховард Линда



книга читается на одном дыхании. очень затягивает,хочется быстрее дочитать. а еще такие страсти накаляются!
Огненное Сердце - Ховард Линдасветлана
27.09.2010, 20.22





Классная книга. Мог бы получиться отличный приключенческий фильм.
Огненное Сердце - Ховард ЛиндаАнгна
20.01.2011, 22.02





ОЧЕНЬ понравилось!
Огненное Сердце - Ховард ЛиндаАнна
21.12.2011, 6.09





Сейчас 5 утра и я дочитала книгу. я очень критична, но эта книга самая лучшая у Ховард. интересно, волнующе и ах как романтично!!!!
Огненное Сердце - Ховард ЛиндаЛора
12.02.2012, 2.59





знаете-я смотрела интереснейший фильм.............а не читала, настолько хорошо написана книга!!! читать !!!!
Огненное Сердце - Ховард Линдаещё наталья
15.02.2012, 20.04





один из самых лучших романов о любви,какая страсть,какой мужчина!!!!!
Огненное Сердце - Ховард Линдаива
18.02.2012, 22.41





Класс! Всем советую.
Огненное Сердце - Ховард ЛиндаАлиса
20.02.2012, 10.16





начните читать и попробуйте остановиться))))
Огненное Сердце - Ховард Линдализа
21.02.2012, 21.41





СУПЕР!!!СУПЕР!!!СУПЕ!!!ЧИТАЙТЕ!!!
Огненное Сердце - Ховард ЛиндаЯ
26.02.2012, 0.02





СУПЕР !!! Такое впечатление , что находишься вместе с героями ! ОБЯЗАТЕЛЬНО - ЧИТАТЬ !!!
Огненное Сердце - Ховард ЛиндаМарина
26.02.2012, 11.41





Книга супер и герои с характерами и описания прелесть и впечатлений масса ЧИТАТЬ!
Огненное Сердце - Ховард Линдаяна
26.02.2012, 22.13





Интересный роман и конец классный.
Огненное Сердце - Ховард ЛиндаМари
25.03.2012, 2.56





Прикольный роман, мнекажетсяь есть такой фильм.
Огненное Сердце - Ховард ЛиндаЛика
26.03.2012, 22.36





Книга-ЗАМЕЧАТЕЛЬНАЯ!!!Советую прочитать.
Огненное Сердце - Ховард ЛиндаНатали
28.03.2012, 23.56





класс!!!!
Огненное Сердце - Ховард Линдааня
1.04.2012, 6.51





Просто супер! Всем советую прочитать. 10 из 10
Огненное Сердце - Ховард ЛиндаНастя
2.04.2012, 14.03





Отличный приключенческий роман! По-моему, я его читала лет 8 назад... После "У любви свои законы" это второй роман автора, который меня впечатлил.
Огненное Сердце - Ховард ЛиндаПсихолог
5.04.2012, 12.36





На одном дыхании... замечательно!rnКаждый раз с удовольствием перечитываю этот роман.
Огненное Сердце - Ховард Линданаталья
18.04.2012, 17.26





THE BEST!!!
Огненное Сердце - Ховард ЛиндаFlo
24.05.2012, 23.07





хорош, ничего не могу сказать. но успело реально надоесть, что она - всегда девственница, а он - неудержимый бабник, который сразу меняется ради нее.
Огненное Сердце - Ховард ЛиндаОльга Сергеевна
31.05.2012, 23.53





Роман великолепный! Просто чудо! Читайте и наслаждайтесь!!!
Огненное Сердце - Ховард ЛиндаЕленка
1.07.2012, 18.21





красивый роман интересный приключений полно вспышка любви героев прекрасна кто любит приключения - вперед это для вас
Огненное Сердце - Ховард Линданаталия
1.07.2012, 20.11





Напомнил фильм "Роман с камнем" с Дугласом. Очень хорошо, когда в любовном романе есть что-то ещё кроме эротики.rnХовард одна из лучших здесь. Потому что забодала тема бабы дуры - мужики сво. У Ховард ГГ по крайней мере адекватные.
Огненное Сердце - Ховард ЛиндаТатка
6.09.2012, 1.07





действительно чем то напоминает фильм"роман с камнем", но наааамного лучше! только начала читать и уже в восторге!! описание природы,ливня, ощущение что ты смотриш фильм! просто не сравнимо с о многими скудно написанными примитивными романчиками! люблю романы Ховард!
Огненное Сердце - Ховард Линдаанна
8.09.2012, 22.54





Супер, абсолютно все понравилось и сюжет, и герои, и концовка. Очень четкое и яркое описание природы и места сокровищ, не скучное. Главный герой просто классный, то как он с первой же минуты опекает и защищает героиню замечательно. Читайте!
Огненное Сердце - Ховард Линданата
14.10.2012, 11.10





Хорошо!
Огненное Сердце - Ховард ЛиндаЕленка
9.01.2013, 23.11





Шикарный роман!!! Читать! Может кто-нибудь подскажет еще подобный роман? 7
Огненное Сердце - Ховард ЛиндаНастя
21.02.2013, 15.49





Настя, прочтите "Полночную радугу" этого же автора, накал страстей, тропики и все такое...не разочаруетесь!
Огненное Сердце - Ховард ЛиндаТатьянка
21.02.2013, 20.38





Эта одна из моих любимых книг в жанре любовного романа!!! Потрясный сюжет,интересные герои! Вообще,я люблю археологию,это ещё один плюс. Единственное,маловато действия в самом каменном городе,нет ни ловушек никаких ни сюрпризов...но это мелочи,КНИГИ СУПЕР!!!
Огненное Сердце - Ховард ЛиндаОксана
2.03.2013, 6.54





Не самый мой любимый сюжет - в духе индианы джонса или лары крофт. НО. Такие любовные сцены, что просто вах, такая страсть и накал... Один из лучших романов у Ховард с точки зрения именно любовной линии. Героиня, кстати, не девственица, как тут кто-то написал, читайте внимательнее. Но главное у Ховард - это, конечно, герой. 9 баллов.
Огненное Сердце - Ховард ЛиндаДжо
29.06.2013, 22.54





Прекрасный роман! Легко читается, описание путешествия и раскопки ведутся интересно, а любовный сюжет просто прекрасен.
Огненное Сердце - Ховард ЛиндаTasha
3.08.2013, 22.38





Книга шикарна! Оторваться невозможно! Может кто-нибудь подскажет романы с похожим сюжетом?
Огненное Сердце - Ховард ЛиндаНаталья
9.08.2013, 19.04





скучно. больше 10 глав осилить не могла.
Огненное Сердце - Ховард Линдататьяна
10.08.2013, 15.38





Отлично!rnВесело, задорно!rnЧитайте!
Огненное Сердце - Ховард ЛиндаShootka
28.09.2013, 12.03





"Еще она предусмотрительно достала рецепт на противозачаточные таблетки и провезла трехмесячный их запас" Да-а-а-а сама предусмотрительность
Огненное Сердце - Ховард ЛиндаНачавшая читать
28.09.2013, 15.02





Восьмерка. Я бы не назвала этот роман вторым после у любви свои законы. этот похуже. но в принципе интересный и захватывает. только конец меня почему-то не впечатлил, хотя вроде все логично.но как-будто искры не хватило.
Огненное Сердце - Ховард Линдаng
10.10.2013, 8.51





Хорошая приключенчиская история: затеряный город в джунгляых на Амазонке, пираты, перестрелки, огромный алмаз и конечно же любовь. Книга понравилась, как и главные герои, адекватные и интересные персонажи. Читаь, не пожалеете.
Огненное Сердце - Ховард ЛиндаОльга К
31.10.2013, 5.10





Книга, очень понравилась. Захватывающая история. Как - будто посмотрела приключенческий фильм. 10 из 10.
Огненное Сердце - Ховард ЛиндаЛилия
14.11.2013, 20.44





Прекрасный,захватывающий роман.Один из лучших у Линды Ховард.Такое состояние,как-будто сама участвовала в этой экспедиции.Для тех,кто любит приключения!10 баллов.
Огненное Сердце - Ховард ЛиндаНаталья 66
1.12.2013, 11.41





Клевый роман, однозначно читать, чем мне нравится Линда Ховард - чувством юмора, и чувственностью, хотя мало еще чего прочитала, но все нравится, конечно же У rnлюбви свои законы- лучший.
Огненное Сердце - Ховард ЛиндаИриска
14.04.2014, 0.58





Практически в каждом романе присутствует некая доля детектива или опасных приключений, что в свою очередь делает роман захватывающим. Ну а чувство юмора у Л. Ховард не заберешь.
Огненное Сердце - Ховард ЛиндаЛена
24.04.2014, 0.29





Интересно почитать.
Огненное Сердце - Ховард Линдаирчик
19.07.2014, 11.34





Шикарная книга=)
Огненное Сердце - Ховард ЛиндаЕлена
23.07.2014, 0.29





Интересный ,захватывающий роман.Читается очень легко. 10 из 10.
Огненное Сердце - Ховард ЛиндаТатьяна
23.10.2014, 0.53





О, какая шикарная книга, просто блеск! Оторваться невозможно. Очень рекомендую читать, и перед чтением убедитесь что у вас есть свободных часа 3 хотя бы, ибо пока не дочитаете не оторветесь)))
Огненное Сердце - Ховард ЛиндаЕлена
24.10.2014, 0.08





Обалденный роман, много юмора, страсти. Адекватные герои. Читайте, не пожалеете потраченного времени.
Огненное Сердце - Ховард ЛиндаНюша
1.11.2014, 2.00





Класс! Действительно невозможно оторватся, читайте обязательно. Героиня очень понравилась, к середине книги чуть ли не сама была в нее влюблена :)
Огненное Сердце - Ховард Линдачижик
27.12.2014, 1.11





Очень понравился!!! Классный роман! Такой живой, хотя немного переборщили с гл.героем...сначала показался ей пьяницей и бродягой, а потом супер секси мен....улыбнуло! А читать было здорово!
Огненное Сердце - Ховард ЛиндаАнна
29.12.2014, 16.17





ОТЛИЧНЫЙ РОМАНЧИК!!!10 БАЛ.
Огненное Сердце - Ховард ЛиндаОЛЬКА К
1.01.2015, 21.18





Super,super
Огненное Сердце - Ховард Линдаtati
2.01.2015, 23.00





Всем читать! Описание похода,джунглей,лив ней не напрягает,а наоборот. Действительно,как-будто смотришь фильм. Любовная линия расчудеснсая. Немножко расстроил меня обрыв,высоты боюсь,было жутко читать. И финал хотелось бы какой-нибудь более красивый,неожиданный. Но это я уже придираюсь.Ставлю десятку.
Огненное Сердце - Ховард ЛиндаЕлена
28.06.2015, 2.30





Классная книга. Такой накал стастей. Просто приключенческий боевик какой то. Фильм короший бы получился.Главная героиня очень смахивает на Лару Лрофт, а г.герой Джеймс Бонд.
Огненное Сердце - Ховард ЛиндаYana
20.07.2015, 12.45





Ерунда :-( 2 балла из 10, и то за характер героини (адекватная девушка оказалась). До этого читала " Джунгли страсти" намного интереснее.
Огненное Сердце - Ховард ЛиндаАлександра Ха 27
10.09.2015, 2.56





Классный роман.
Огненное Сердце - Ховард ЛиндаНатали
10.06.2016, 10.17








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100