Читать онлайн Огненное прикосновение, автора - Ховард Линда, Раздел - Глава 5 в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Огненное прикосновение - Ховард Линда бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 8.99 (Голосов: 200)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Огненное прикосновение - Ховард Линда - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Огненное прикосновение - Ховард Линда - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Ховард Линда

Огненное прикосновение

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

Глава 5

Стирка ее собственной одежды была связана с такими трудностями, что Энни едва не бросила эту затею, несмотря на первоначальные твердые намерения. Повернувшись к Рейфу спиной, она села и сняла чулки, затем развязала тесемки нижней юбки и панталон. Когда Энни встала, оба предмета соскользнули с ног. Перешагнув через них, она не стала оглядываться на Рейфа, чтобы убедиться, видел ли он, – конечно же, он видел. Этот человек, будь он проклят, ничего не упускал. Щеки у нее горели, когда она снова опустилась на колени у ручья и начала стирать свое белье. В раздражении она подумала, что хорошо бы часть жара с ее лица переместилась "на руки. Как может вода быть такой холодной и не покрыться льдом?
Чтобы постирать сорочку и блузку, девушке пришлось вернуться в хижину и переодеться в его рубашку. Маккей остался снаружи, за что она была ему очень благодарна, однако все еще чувствовала себя несчастной оттого, что вся на виду: ставни на окнах были подняты, и холодный воздух овевал ее обнаженную грудь. Она рывком натянула рубаху через голову, торопясь изо всех сил, и с облегчением вздохнула, когда мягкая шерстяная ткань надежно укутала ее.
Рубаха оказалась настолько огромной, что Энни от неожиданности тихонько рассмеялась. Она застегнула все пуговицы, но ворот был так велик, что не закрывал ключицы. Подол свисал до колен, а рукава болтались на добрых шесть дюймов ниже кончиков пальцев. Она начала быстро подворачивать их и снова рассмеялась, так как закатанные по локоть рукава практически кончились, а на этом месте оказался плечевой шов.
– У вас нет запасного ремня? – крикнула Энни. – Здесь столько материи, что она мне будет мешать.
Рейф появился в дверном проеме, и девушка вздрогнула, осознав, что все это время он стоял, прислонившись к стене хижины совсем рядом. Он находился всего в нескольких футах, когда она была наполовину раздета. Подглядывал ли он? Она не хотела этого знать.
Рейф отрезал кусок веревки, и Энни обвязала ее вокруг своей тонкой талии, затем подхватила оставшуюся одежду и зашагала обратно к ручью, где и закончила стирку. Потом ей пришлось наносить воды в хижину для собственного купания и поставить ее греться. Она настолько выбилась из сил, что не знала, стоит ли этим заниматься, но вытерпеть еще день без мытья уже не могла.
Однако не могла вынести и купания с открытыми окнами и дверью, гадая, смотрит ли он. Кроме того, было слишком холодно, хотя Рейфа это, по-видимому, не беспокоило, когда он мылся. Энни закрыла окна и развела огонь, потом вызывающе посмотрела на него.
– Я не стану мыться с открытой дверью.
– Я не против.
Ее щеки снова покраснели.
– Ив вашем присутствии.
– Вы не доверяете мне, если я повернусь спиной?
От отчаяния ее карие глаза потемнели. Рейф протянул руку и взял девушку за подбородок, ощущая ее шелковистую кожу.
– Я ни к кому не поворачиваюсь спиной, – сказал он.
Она глотнула.
– Пожалуйста.
Он смотрел ей в глаза, а его большой палец легонько гладил нежное местечко под подбородком. Энни почувствовала, что начинает дрожать, потому что он стоял слишком близко и она ощущала жар и напряжение его большого тела. Ей хотелось зажмуриться, чтобы избавиться от его пронзительного взгляда, но замерла как завороженная. На таком близком расстоянии она увидела, что глаза у него серые, как зимний дождь, без малейшего смягчающего оттенка. Черные и белые точки на радужной оболочке придавали глазам хрустальную глубину. Как бы Энни ни вглядывалась, ей не удалось обнаружить и тени сострадания в этом ясном, холодном взоре.
Опустив руку, Рейф отступил на шаг назад.
– Я побуду снаружи, – сказал он. Энни чуть не рухнула от облегчения. Он наблюдал, как менялось выражение ее лица, потом прибавил:
– Снимайте юбку, я ее вам выстираю.
Она заколебалась, застенчивость боролась в ней с тоской по чистой одежде. Она не сможет остаться только в его рубахе все то время, пока ее одежда будет сохнуть, но, возможно, ей удастся приспособить вместо юбки одно из одеял. Быстро, боясь растерять решимость, она повернулась к нему спиной и расстегнула юбку, радуясь тому, что он такой крупный мужчина и его рубашка такая длинная.
Рейф молча взял юбку и вышел из домика, закрыв за собой дверь. Шагая вниз к ручью, он представлял себе, как она моется, и остро чувствовал ее обнаженность так близко, всего лишь за этой дверью. Его снова сжигала лихорадка, но это уже был жар желания, а не болезни. Он жаждал прикоснуться не только к ее лицу. Он хотел лечь с ней и чувствовать ее мягкое тело в своих руках, так же как этой ночью, и не хотел видеть страха в ее глазах.
Однако ему необходимо было потерпеть еще несколько дней, восстанавливая силы, а потом отвезти Энни обратно в Серебряную Гору, как обещал, и тихо исчезнуть. Он должен думать о том, чем он сейчас занимается, а не гадать, как она выглядит обнаженной. Женщина есть женщина. Они разные по цвету кожи и формам тела, как и мужчины, но по сути все одинаковы. И суть эта сводила с ума мужчин с сотворения мира.
Стирая ее юбку, Рейф слегка посмеялся над собой, но в звуках этого смеха не было веселья. Энни была не такой, как все другие женщины, бесполезно даже убеждать себя в этом. В ее руках таилось странное горячее блаженство, которое он не мог забыть, и жаждал любого, самого мимолетного, ее прикосновения. Он ощущал маленькую частицу этого блаженства даже тогда, когда сам дотрагивался до нее, потому что ни у одной другой женщины кожа не была такой мягкой и шелковистой. Ему потребовалась вся сила воли сегодня


утром, чтобы отпустить ее и вылезти из-под одеяла, и он был бы глупцом, если бы не понимал, что искушение будет усиливаться с каждым часом. И вдвойне глупцом, если бы позволил этому искушению заставить его забыть о Трэйгерне.
Отжав юбку, Рейф посмотрел на небо. Солнце уже соскользнуло за горы, и воздух становился все холоднее, поэтому бессмысленно было развешивать юбку на кустах для просушки. Вместо этого он собрал их все еще влажную одежду и пошел обратно к хижине. Из нее доносился плеск воды.
– Еще не закончили? – спросил он.
– Нет, еще нет.
Он прислонился к стене и задумался над тем, почему это женщинам требуется для мытья гораздо больше времени, чем мужчинам.
Прошло еще пятнадцать минут, прежде чем Энни открыла дверь. Лицо ее горело после энергичного мытья водой и мылом. Она вымыла и волосы, вероятно в первую очередь, потому что они уже частично высохли у огня. На ней была его рубаха, а одно из одеял окутывало ее, как тога.
– Вот, – произнесла девушка с усталым вздохом удовлетворения. – Теперь мне намного лучше. Я принесу свежей воды коням, а потом начну готовить ужин. Вы проголодались?
Рейф действительно немного проголодался, однако не возражал бы, если бы она присела отдохнуть хоть ненадолго. Не считая того времени, когда они посидели на лужайке, пока паслись лошади, Энни трудилась с той минуты, как утром открыла глаза. Не удивительно, что на ее тонких косточках не было ни капли лишней плоти.
Из-за одеяла, обмотанного вокруг ее тела, ей было неловко нести воду, но она отказалась от его помощи, а Рейф, еще недостаточно уверенный в своих силах, не настаивал. Все, что ему оставалось, – следовать за ней по пятам, пока Энни ходила взад и вперед, и от огорчения настроение у него все больше портилось. Однако ни одно из чувств не отражалось "и на лице, ни в поступках: дай он волю гневу – Энни была бы единственной пострадавшей, а ее вины не было ни в чем. место того чтобы стонать, рыдать или жаловаться, что было бы естественно для любой женщины, поставленной в подобное положение, она мужественно делала, что могла, чтобы облегчить их существование.
Но, наконец, все дела были сделаны, и они смогли вернуться в хижину и закрыть дверь, отгородившись от холода. Энни позволила себе отдохнуть не больше минуты, потом занялась приготовлением ужина. Ее ограничивала скудость провизии, но она все же приготовила бобы с беконом и испекла еще одну сковородку лепешек. Энни была вознаграждена тем, что Рейф впервые поел с аппетитом, – добрый знак улучшающегося состояния. После еды она положила руку ему на лоб и улыбнулась, почувствовав, что он слегка влажный.
– Ваша лихорадка прошла, – сказала она, дотронувшись второй рукой до его щеки, чтобы убедиться окончательно. – Вы потеете. Как вы себя чувствуете?
– Намного лучше. – Рейф почти сожалел об этом улучшении, так как это означало, что у нее уже не будет причин прикасаться к нему. Как ни странно, энергия ее рук изменилась теперь, когда он уже не был так болен: она уже не вызывала прежнего острого, горячего покалывания, а, скорее, напоминала теплое, ласкающее прикосновение, растекающее ся по всему телу, наполняющее его таким сильным удовольствием, что он едва сдерживал дрожь.
Ее лицо осветила улыбка.
– Я же говорила вам, что могу вас вылечить.
– Вы хороший врач, – сказал Рейф, и ее лицо так засияло, что у него перехватило дыхание.
– Да, хороший, – Энни согласилась без самодовольства и без ложной скромности. Это было простое признание факта. – Никем другим я никогда и не хотела быть.
Напевая, она прошла к двери и вышла наружу. Тихо выругавшись, Рейф поднялся и шагнул за ней, схватившись за рукоятку револьвера. Энни чуть не столкнулась с ним, входя в хижину с двумя веточками в руках. Ее глаза широко раскрылись, когда она увидела холодную ярость в его глазах.
– Я просто сходила за ветками для зубных щеток, – сказала девушка, протягивая их, чтобы он посмотрел. – Извините. Я забыла.
– А вы не забывайте, – резко ответил Рейф, хватая ее за руку и оттаскивая от двери, чтобы закрыть ее. Увидев, как лицо Энни погасло, он тут же пожалел о собственной резкости.
Энни налила немного соляного раствора, чтобы почистить зубы, и Рейф откинулся на спину с веточкой во рту. Ее педантичная аккуратность напомнила ему о том времени, когда он принимал подобные излишества как должное, когда в его привычки входило ежедневное бритье и умывание, а одежда всегда была чистой. Он принимал, как само собой разумеющееся, душистое мыло для купания, мыло для бритья, содовый зубной порошок. Он пользовался ароматной водой и часто вальсировал с очаровательными молодыми леди. Но это было очень давно, целую жизнь тому назад Теперь Рейф не чувствовал никакого родства с тем молодым человеком, которым он был тогда, у него остались воспоминания, но казалось, что это чужие воспоминания.
Энни встала и, покопавшись в своей медицинской сумке, вынула два кусочка чего-то похожего на кору Положив один из них себе в рот, другой протянула ему
– Возьмите. Корица.
Рейф взял кусочек коры и понюхал: корица, как она и сказала. Медленно жуя и наслаждаясь ее вкусом, он припоминал, что те леди из давних времен жевали коричные или мятные пастилки, чтобы освежить дыхание, и помнил вкус этой свежести во время поцелуев.
Может быть, всему виной были эти воспоминания, а может, ему просто так сильно этого хотелось. Он сказал.
– Теперь, когда наше дыхание свежо для поцелуя, грешно будет растратить его зря.
Она резко повернула голову, широко раскрыв глаза, а Рейф обхватил ладонью ее затылок под волосами. Энни напряглась, сопротивляясь давлению, приближавшему ее голову к его лицу.
– Нет, – выпалила она в панике.
– Тихо. Это же всего лишь поцелуй, детка. Не бойся
Его тихий, тягучий голос обволакивал ее, внутри у нее все ослабело. Она попыталась покачать головой, но его пальцы на шее не позволили ей сделать этого. Энни старалась откинуться назад, ее взгляд не мог оторваться от его рта, все приближающегося к ее губам. Нет, о нет, она не может позволить себе ощутить прикосновение его рта, если ее сердце настолько выходит из повиновения при одном только взгляде на него. Соблазн был слишком сладким, слишком пронзающим. Она почувствовала свою слабость перед ним в ту же ночь, когда встретила его, и, даже дрожа от испуга за свою жизнь, осознавала его опасное притяжение. Она только-только почувствовала себя в безопасности: ведь он не сделал никаких посягательств в отношении нее даже прошлой ночью, когда она спала почти обнаженной в его объятиях, но теперь она видела грозящую ей опасность. Если она не хочет вернуться в Серебряную Гору с разбитым сердцем, то должна сопротивляться, должна царапаться и драться...
Слишком поздно.
Его рот накрыл ее губы с неторопливой уверенностью, свидетельствующей об опыте, оборвав короткий вздох протеста, а рука удерживала ее на месте, пока он пробовал их на вкус. Энни случалось целоваться и раньше, но не так, не с такой постепенно возрастающей интимностью, не обращающей внимания на бесполезное сопротивление ее рук. Сильные движения его рта заставили ее приоткрыть губы, и она беспомощно почувствовала, как ее тело напряглось, когда теплая волна пробежала по нему. Ее руки прекратили отталкивать его и неожиданно вцепились в его рубаху. Под его напором ее рот приоткрылся, и он слегка наклонил набок голову, чтобы сделать их соприкосновение еще более глубоким. Его язык проник в ее рот, и Энни задрожала от этого поразительного вторжения.
Она не знала, что мужчины так целуются, не ожидала; она многое видела, изучая медицину и во врачебной практике, но не знала, что мягкие поглаживания языком у нее во рту заставят ее почувствовать слабость, жар и болезненное напряжение в груди. Ей хотелось, чтобы он продолжал так же целовать ее, хотелось тесно прижаться к нему в попытке облегчить болезненную пульсацию в груди и почувствовать объятие его сильных рук. Ее неопытность делала ее беспомощной, неспособной справиться с собственными желаниями и предвидеть то, что он мог сделать.
Рейф заставил себя отпустить ее затылок и медленно отнял губы. Ему хотелось продолжать целовать ее. Черт возьми, ему хотелось гораздо большего! Однако боль в боку, позникавшая при любом движении, а также постоянная слабость в ногах напоминали ему, что он не в лучшей форме для занятий любовью. Хорошо даже, что его тело ограничено в действиях, – с его стороны было бы глупо усложнять положение интимными отношениями. Одно дело – вернуть ее домой, не причинив вреда, но, как говорит старая пословица, ад не знает ярости, подобной ярости женщины, которой легко овладели, а затем бросили. Меньше вероятности, что она расскажет кому-нибудь о нем, если не будет чувствовать себя обиженной любовницей. Потихоньку отодвигаясь от девушки, Рейф от всей души желал себе следовать собственным добрым советам.
Энни выглядела бледной, будто у нее кружится голова Она уставилась пристальным взглядом в огонь, он видел, как шевельнулась ее изящная шейка, когда она сглотнула.
– Это же просто поцелуй, – пробормотал Рейф, под давшись внезапному желанию успокоить ее, в чем она, по-видимому, нуждалась, но нахмурился от неожиданно пришедшей в голову мысли. Хотя она, казалось, отозвалась на его поцелуй, возможно, она решила, что он собирается напасть на нее. Она приоткрыла рот во время поцелуя, но он не мог бы утверждать, что она ответила на поцелуй. Его привела в ярость мысль о том, что, может быть, он один ощутил это нарастание жара и напряжения внутри.
– Я не собираюсь нападать на вас.
Энни пыталась взять себя в руки. Если он думает, что ее реакция вызвана страхом, то это гораздо лучше, чем если бы он узнал, как ей хотелось, чтобы он продолжал начатое. Она посмотрела на свои руки, но не придумала, что сказать. Ее мысли текли вяло, а сердце все еще сильно билось.
Рейф вздохнул и устроился поудобнее, подтянув поближе седло, чтобы облокотиться на него. Похоже, ему опять надо успокаивать ее, как н прошлой ночью.
– Почему вы захотели стать врачом? Это необычно для женщины.
Это была единственная тема, способная наверняка вызвать ее на разговор. Она бросила на него быстрый взгляд, благодарная за то, что он заговорил об этом.
– Мне постоянно все об этом твердили!
– Могу себе представить. Что вас побудило?
– Мой отец был врачом, и я увлеклась медициной с детства.
– Маленькие дочери большинства врачей играют в куклы, а не в медицину.
– Наверное. Папа говорил, что это началось, когда в пять летя упала со стога сена. Он перепугался, что я разбилась насмерть, говорил, что я не дышала. Он ударил меня в грудь кулаком, и сердце снова начало биться, по крайней мере, он всегда мне так говорил; теперь, когда я выросла, думаю, что я, вероятно, была просто оглушена. Как бы то ни было, тогда меня поразило, что он снова заставил биться мое сердце, и с тех пор я только и говорила, что стану доктором.
– Вы помните то падение?
– Несовсем. – Она неотрывно смотрела на огонь, за вороженно следя за колебаниями маленьких желтых язычков пламени, увенчанных еле заметными голубыми кончиками. – То, что я помню, больше похоже на сон о падении, чем на реальное падение. В этом сне я упала, но поднялась самостоятельно, и там было много света и людей, которые бежали ко мне. Я не помню того, о чем рассказывал папа. В конце концов, мне было всего пять лет. Что вы помните о том времени, когда вам было пять?
– Как мне надрали задницу за то, что я впустил в дом цыплят, – выпалил Рейф.
Энни улыбнулась, представив себе эту картину. Ее не шокировали его выражения: проработав в городе старателей так долго, она, как ей казалось, уже всего наслышалась.
– Сколько же было цыплят?
– В том возрасте я еще не очень хорошо считал, но мне казалось, что их много.
– У вас были братья и сестры?
– Один брат. Он умер во время войны. А у вас?
– Нет, я была единственным ребенком. Мама умерла, когда мне было два года, поэтому я совсем ее не помню, а папа так и не женился.
– Он был счастлив, что вы тоже захотели стать врачом?
Энни часто задавала себе этот вопрос.
– Не знаю. Думаю, он гордился, но одновременно и тревожился. Я не понимала почему, пока не поступила в медицинский колледж.
– Было трудно?
– Даже попасть в него было трудно! Я хотела учиться в Гарварде, но меня не приняли, потому что я женщина. В конце концов я поступила в медицинскую школу в Женеве, штат Нью-Йорк, туда, где Элизабет Блэкуел получила свой диплом.
– Кто такая Элизабет Блэкуел?
– Первая женщина-врач в Америке. Она получила диплом в 49-м, но за прошедшие с тех пор годы мало что изменилось. Учителя меня игнорировали, а другие студенты мне мешали. Они открыто обвиняли меня в том, что я всего лишь развратная женщина, поскольку ни одна порядочная женщи
– на не захочет видеть то, что видела я. Они говорили мне, что я должна выйти замуж, если кто-нибудь после этого захочет на мне жениться, и нарожать детей, как положено женщине. Я должна оставить медицину людям, достаточно умным, чтобы разбираться в ней, а именно – мужчинам. Я училась в одиночку и каждый день ела в одиночку, но я осталась.
Рейф посмотрел на ее худенькое, тонкое личико, озаренное светом очага, и увидел неистовое упорство в изгибе мягких губ. Да, она должна была остаться, даже перед лицом яростного противодействия. Он не понимал рвения, которое заставляло ее работать до изнеможения во имя медицины, но ее учителя и соученики, несомненно, недооценивали ее. Энни была единственной женщиной-врачом, которую он знал, но во время войны много больных и раненых мужчин умерло бы, если бы не женщины, добровольно работавшие в госпиталях и ухаживавшие за ними. Конечно же, черт возьми, эти женщины тоже видели много обнаженных мужчин, но никто из-за этого не думал о них плохо. Совсем наоборот.
– И вам не хотелось выйти замуж и иметь детей? Мне кажется, вы могли бы это сделать и все же быть врачом.
Она мимолетно улыбнулась ему, затем смущенно отвернулась к очагу.
– Я никогда по-настоящему не думала о замужестве. Все время уходило на то, чтобы стать врачом, чтобы научиться всему, чему только могу. Я хотела поехать в Англию.и учиться у доктора Листера, но мы не могли себе этого позволить, поэтому мне приходилось учиться везде, где только возможно.
Рейф слышал о докторе Листере, знаменитом английском хирурге, который произвел революцию в своей профессии, применив методы антисептики, что значительно снизило смертность от инфекций. Рейф слишком много насмотрелся на полевую хирургию, чтобы не понимать важности методов доктора Листера, и его собственный приступ лихорадки от инфицированной раны произвел на него серьезное впечатление.
– Ну, а что теперь? Вы выучились и стали прекрасным врачом. Теперь собираетесь искать мужа?
– О, не думаю. Не многие мужчины захотят иметь женой врача, и, кроме того, я уже слишком стара. Мне исполнится тридцать в следующий день рождения, так что я уже старая дева, а мужчины предпочитают женщин помоложе.
Рейф коротко рассмеялся.
– Поскольку мне тридцать четыре, двадцать девять не кажутся мне таким уж солидным возрастом.
Он не мог угадать ее возраст и был несколько удивлен тем, что она с такой легкостью открыла его, так как, судя по его опыту, женщины стремились уклониться от ответа на этот вопрос как только достигали двадцатилетнего возраста. Энни часто выглядела усталой и измученной, и не без причины, и тогда казалась старше своих лет, но в то же время ее кожа была такой мягкой и гладкой, как у младенца, а грудь высокой, как у молоденькой девушки. Мысль о ее груди заставила его неловко заерзать: он видел ее только сквозь сорочку и чувствовал себя обманутым, потому что ему не удалось ощутить ее в своих ладонях, увидеть цвет сосков и почувствовать их сладкий вкус.
– А вы когда-нибудь были женаты? – спросила Энни, и его мысли рывком вернулись к их беседе.
– Нет. Даже близко мысли не возникало. – Ему было двадцать четыре года, и он только начинал подумывать, что пора искать уюта семейной жизни, как началась война. В следующие четыре года партизанская война в Мосби ожесточила его, а после смерти отца зимой 64-го у него не осталось никого из членов семьи, и поэтому, когда война кончилась, он дрейфовал. Может быть, он в конце концов и обосновался где-нибудь, если бы не встретил Тенча Тилгмана в 67-м в Нью-Йорке. Бедняга Тенч, он не понимал, какую страшную тайну хранит, и это стоило ему жизни, но, по крайней мере, он умер, так и не узнав, как их предали.
Мрачность охватила Рейфа при воспоминании об этом, и он пытался подавить ее, чтобы не выплеснуть это дурное настроение на Энни.
– Пошли спать, – пробормотал он. Его неожиданно одолело нетерпение снова обнять ее, пусть даже во сне. Может быть, странная сладость ее прикосновения снимет его напряжение. Рейф встал и начал присыпать огонь золой.
Энни была поражена его резкостью, потому что ей нравилась их беседа, но послушно поднялась на ноги. Потом она вспомнила, что использовала одно из одеял в качестве одежды и теперь ей придется его снять. Она замерла, умоляюще глядя на него.
Обернувшись, он правильно понял выражение ее лица.
– Мне придется связать вас сегодня на ночь, – сказал он как можно мягче.
Она прижала к себе одеяло.
– Связать? – повторила Энни.
Рейф кивнул в сторону их влажной одежды, разложенной на полу хижины для окончательной просушки.
– Я не собираюсь спать на куче мокрой одежды. Раз я не могу убрать от вас ваши одеяния, мне придется не пустить вас к ним.
Вчера ночью она предлагала ему связать ее вместо того чтобы заставлять ее раздеться, а теперь, по-видимому, ей предстояло спать одновременно связанной и почти голой. Ее не так беспокоила мысль о том, что ее свяжут, как о том, что ей предстоит отдать одеяло. Конечно, на ней все еще была его рубашка, которая закрывала больше, чем ее собственная со-рочка прошлой ночью, но она остро ощущала под рубашкой свою наготу.
Рейф отвязал кусок веревки, которая удерживала одеяло у ее талии, и оно стало соскальзывать на пол. Энни схватилась было за него, потом, стиснув зубы, позволила ему упасть. Чем быстрее он ее свяжет, тем скорее она сможет лечь и натянуть на себя спасительное одеяло. С этой унизительной обнаженностью будет быстрее покончено, если она не будет сопротивляться.
Рейф спустил рукава рубашки, пока манжеты не закрыли ее запястья, чтобы защитить нежную кожу от грубой веревки. Энни стояла неподвижно, ее темные глаза были огромными и смотрели прямо перед собой. Он свел вместе ее ладони и набросил петлю отдельно на каждое запястье, затем быстро сделал надежный узел посредине. Проверил узел и прочность веревки и только потом отпустил ge руки. Машинально Энни сама натянула веревку, проверяя ее прочность: веревка облегала плотно, но не врезалась, узел был тугой.
Рейф быстро стянул ботинки, снял пояс с револьвером и расправил одеяла.
– Ложитесь.
Со связанными впереди руками сделать это было непросто. Она опустилась на колени, потом села и с трудом улеглась на бок. Она с ужасом почувствовала, что подол рубахи соскользнул вверх от этих движений, и в панике попыталась дотянуться и опустить его, но связанные руки не позволяли ей этого сделать. Она ощущала струю холодного воздуха на голой спине. Боже правый, неужели она вся на виду? Энни подняла было голову, чтобы взглянуть, но в этот момент Рейф улегся на пол рядом с ней и накрыл их обоих одеялом. Его большое тело тесно прижалось к ее спине, а рука обняла за талию.
– Я знаю, что это неудобно, – сказал он тихо ей на ухо. – Вам, наверное, лучше спать на спине: на боку руки слишком сильно будет сдавливать.
– Мне удобно, – солгала она, глядя перед собой в темноту. Ее рукам уже было больно, но она знала, что он старался причинить ей как можно меньше неудобств.
Рейф вдыхал свежий ароматный запах ее волос и кожи, и его мрачное настроение начало сменяться ощущением довольства. Он покрепче прижал к себе Энни и просунул свою правую руку ей под голову. Ее худенькое тело в его объятиях было мягким и очень женственным. Интересно, знает ли она, что рубашка скользнула так высоко, когда она ложилась, что он увидел ее бедра?
Через пять минут она слегка пошевелила плечами, пытаясь устроиться поудобнее. Когда Рейф во второй раз почувствовал, как она шевельнулась, он обхватил рукой ее бедро и ловко перевернул ее на спину.
– Упрямица.
Она глубоко вздохнула и расслабила плечи.
– Спасибо, что не связали меня вчера ночью, – пробормотала Энни. – Я и не знала. – Как странно то, что он заставил ее раздеться, чего она так испугалась вчера, было на самом деле милосердным поступком.
– С чего бы вам знать такие вещи?
– Но вы же знаете.
– Я побывал кое в каких переделках. И других связывать приходилось во время войны.
– Вы воевали на стороне Севера или Юга? Его протяжный южный акцент невозможно было ни с чем спутать, но это не обязательно означало, что он сражался на стороне южан, так как война расколола и штаты, и города, и семьи.
– На стороне Юга, наверное, хотя все на деле свелось к войне за Виргинию. Там был мой дом.
– В каких частях вы служили?
– В кавалерии. – Этого объяснения было, по его мнению, достаточно, хотя оно ничего не говорило о том, чем занимались и что представляли собой роты под командованием Мосби. Имея относительно малую численность, они связывали непропорционально большое войско северян, занимавшееся их выслеживанием, чтобы перехватить их, а если удастся – и взять в плен. Но им это не удавалось. Мосби и его люди снова и снова ускользали от них.
Рейф слушал, как ритм ее дыхания замедляется по мере того как Энни расслаблялась и сон подбирался все ближе. Она повернула к нему голову и прошептала:
– Спокойной ночи.
Желание спазмом сжало его внутри, и Рейф проклял свои раны, проклял ситуацию, которая заставила Энни бояться его. Она просто пожелала ему спокойной ночи, а он вообразил, что она говорит это после того, как он довел ее до изнеможения страстными любовными утехами. Что бы Энни ни говорила и ни делала, все влекло Рейфа к ее прекрасному вожделенному телу. Будет просто чудом, если ему удастся продержаться еще два дня. В данный момент он бы сказал, что это невозможно.
– Поцелуйте меня на ночь. – Его голос звучал хрипло от желания, и Рейф почувствовал, как она снова напряглась в панике.
– Мы... мы не должны этого делать.
– Учитывая, как сильно мне хочется раздеть вас догола, поцелуй – не слишком большая просьба.
От его грубого тона Энни задрожала. Рейф лежал рядом такой же напряженный, как и она, но по другой причине. От него волнами распространялся жар, окутывал ее, но это не был жар лихорадки. Она захотела получить подтверждение, хотя с чего бы ей было доверять человеку, который ее похитил?
– Вы хотите только поцелуя?
– Дьявол! Нет, я хочу не только поцелуя! – огрызнулся он. – Но я удовлетворюсь этим, если вы не готовы пустить меня к себе.
От шока Энни вздрогнула всем телом, в голове зашумело.
– Я не шлюха, мистер Маккей!
– Женщина не становится шлюхой, когда переспит с мужчиной, – ответил он грубо, безысходность уничтожила его самообладание. – Только когда берет за это деньги.
Это слово потрясло ее. Энни однажды слышала его, произнесенное украдкой, когда ее вызвали к одной из проституток, с которой грубо обошлись, – правильнее сказать, которая подверглась нападению, – но она представить себе не могла, чтобы какой-либо мужчина сказал это слово, непосредственно обращаясь к ней. Она содрогнулась от такой грубости, и ее сердце бешено заколотилось. Мужчины так не разговаривают с женщинами, которых уважают, значит ли это, что он намеревается...
Рейф положил руку девушке на живот, под связанными руками. Энни охватил жар, и дыхание стало вырываться из легких короткими толчками. Его пальцы слегка согнулись, потом начали нежно поглаживать ее.
– Успокойтесь, я не собираюсь вас насиловать.
Она произнесла задохнувшись:
– Тогда почему вы говорите такие ужасные вещи?
– Ужасные?
Рейф задумался над возможными причинами такой реакции с ее стороны. Поскольку Энни врач, он не ожидал, что она проявит такую чувствительность по поводу того, что он считал естественным в отношениях между мужчиной и женщиной, и к тому же необычайно приятным. Он давно уже потерял всякое стремление, которое у него, возможно, когда-то и было, «по-джентльменски» ограждать женщин от любых разговоров на эту тему. Ее реакция навела его на мысль, что либо ее когда-то обидел другой мужчина, либо она – девственница, и самый лучший способ выяснить это – спросить у нее. Он надеялся, что она девственница, потому что мысль о том, что кто-то мог так обидеть ее, неожиданно привела его в бешенство.
– Ты девственница?
– Что? – Ее голос стал почти беззвучен от потрясения.
– Девственница. – Он нежно погладил ее живот. – Энни, милая, кто-нибудь раньше...
– Я знаю, что это означает! – перебила она, боясь того, что он может произнести. – Конечно, я все еще... девственница.
– Ну почему же «конечно», детка? Тебе двадцать девять лет, а не шестнадцать. Очень немногие женщины проживают жизнь, не пустив к себе в постель мужчину, а в наши дни особенно....
За годы врачебной практики Энни достаточно повидала, чтобы не признать справедливость этого утверждения, но это ничего не меняло в отношении нее.
– Не могу говорить о других женщинах, но я, безусловно, никогда не делала... этого.
– А тебе когда-нибудь хотелось?
В отчаянии она попыталась отвернуться от Рейфа, но его ладонь крепко прижалась к животу, удерживая ее на месте. Не располагая другими средствами уклониться, Энни отвернула от него лицо.
– Нет. По-настоящему – нет.
– По-настоящему, – повторил он. – Что это значит? Или тебе хотелось, или нет.
Становилось трудно дышать: воздух казался тяжелым и раскаленным, насыщенным мускусным запахом его кожи. Она не умела притворяться, поэтому, в конце концов, перестала уклоняться от его шокирующих настойчивых расспросов.
– Я врач. Я знаю, как люди вступают в половую связь, и знаю, как выглядит мужчина без одежды, поэтому, конечно, я думала об... этом...
– Я тоже думал об «этом», – резко произнес Рейф. – Я почти ни о чем другом и не думал с тех пор, как впервые увидел тебя. Это был ад: я был так слаб, что едва мог держаться на ногах, но это не мешало мне хотеть задрать тебе юбку. Здравый смысл подсказывает мне оставить тебя в покое, просто отвезти обратно в Серебряную Гору через пару дней, как я обещал, но сейчас я бы отдал десять лет жизни, чтобы ты была со мной.
Энни доставило удовлетворите узнать, что Рейф тоже чувствовал то безотчетное влечение, которое испытывала она с тех пор, как встретилась с ним. Прикосновение к нему, даже во время лечения, доставляло ей глубокое, ослепительное наслаждение. А когда он целовал ее, она думала, что у нее сердце разорвется. Ей хотелось познать больше. Ей хотелось повернуться в его объятиях и позволить ему делать с собой все то, над чем она только размышляла раньше со слабым чувством любопытства. Однако ее нынешние чувства никак нельзя было назвать слабыми. Кожа ее стала горячей и чувствительной, а потайные места ее тела медленно и мучительно пульсировали. Отсутствие одежды делало эту пульсацию еще сильнее от мысли, что ему всего лишь нужно приподнять на несколько дюймов рубашку...
Да, она его хотела. Но поддаться ему и своим страстным желаниям было бы самой большой ошибкой в ее жизни. Рейф – человек вне закона и скоро исчезнет из ее жизни; она была бы полной дурой, если бы отдалась ему и подверглась риску зачать незаконного ребенка, не говоря уже о душевной травме.
Энни овладела голосом и сказала следуя здравому смыслу:
– С моей стороны было бы ошибкой принять ваши ухаживания. Мне кажется, мы оба это понимаем.
– О, я понимаю, – пробормотал Рейф. – Просто мне это чертовски не по душе.
– Так надо.
– Тогда поцелуй меня на ночь, детка. Это все, о чем я прошу.
Колеблясь, Энни повернула к нему лицо, и он овладел ее ртом медленными сильными движениями, которые приоткрыли ее губы и позволили его языку проникнуть в беззащитный рот. Если ему дозволен всего лишь поцелуй, то он намеревался получить от него все что можно. Он утверждал свою власть над ее ртом страстными, глубокими поцелуями, используя язык, чтобы самым явным образом имитировать соитие, пока ее связанные руки не поднялись извернувшись и она не вцепилась в его рубаху; из ее горла вырывались тихие короткие всхлипы. Он целовал ее до тех пор, пока желание выплеснуть в нее свое семя не заставило содрогаться все его тело, пока ее рот не распух и слезы не покатились из-под ресниц.
Большим пальцем Рейф вытер эту влагу, яростно стараясь обуздать себя.
– Спи, милая, – прошептал он хрипло.
Энни подавила стон. Она закрыла глаза, но прошло еще много времени, прежде чем ее жаждущая плоть позволила ей уснуть.




Предыдущая страницаСледующая страница

Ваши комментарии
к роману Огненное прикосновение - Ховард Линда



неплохо!
Огненное прикосновение - Ховард ЛиндаКира Корор
1.06.2012, 18.34





Уже второй роман этого автора прочитала - очень понравилось, действительно интересно, хорошо написано, забываешь обо всем, просто читаешь и балдеешь.
Огненное прикосновение - Ховард ЛиндаФиона
29.08.2012, 22.36





Восхитительный, очень интригующий и чарующий роман, он меня просто пленил своими героями, ярким и интересным сюжетом, своей изюменкой! Этот роман неповторим, уникален и оригинален, он вдохнавляет! Я его прочла с превеликим удовольствием! Этот роман один из не многих стал моим любимым! Он того стоит! Читайте и наслаждайтесь! Автор молодец постаралась на славу, во всяком случае мне угадила! И не заметила как прочла, до того он легкий и захватывающий! Побольше бы таких романов!
Огненное прикосновение - Ховард ЛиндаНаталья Сергеевна
3.09.2012, 3.07





Просто после прочтения чувствуешь себя в эйфарии,в тебе клакочет буря чувств и впечатлений которые как будь-то наровят накрыть обволакивающей тебя всего волной! Это будоражет кровь, заставляя сердце биться громче! А во время чтения роман не отпускает, все держет в напряжении! Пока не прочла не успокоилась! Роман просто отличный, превосходный, класный, автору огромное спасибо за щедевр!
Огненное прикосновение - Ховард ЛиндаНаталья Сергеевна
3.09.2012, 3.15





Здорово и непредсказуемо!)
Огненное прикосновение - Ховард ЛиндаАнастасия
12.03.2013, 13.17





Согласна с Натальей Сергеевной, Л. Ховард на высоте!
Огненное прикосновение - Ховард ЛиндаТатьянка
25.03.2013, 22.21





Люблю романы, которые начинаются с действия. Затягивает сразу. И этот дальше и не отпустил. Еще не люблю смазанные концовки, но здесь такого нет, достаточно только реплик судебного пристава, он тут такие перлы выдает)))rnВообще все понравилось. Я читаю романы не ради новых сюжетов(со времен Ромео и Джульеты нового сюжета еще никто не придумал), а для того, чтобы автор заставил мое сердце отвечать, ради особой обстановки, чувств, юмора, и для литературной жажды(хот он и переведенный, здесь чувствуется рука автора). В этом романе все получила, не скучала.
Огненное прикосновение - Ховард Линдакарина
28.03.2013, 4.47





классный роман понравился очень это не особо то что мне нравится но произошло чудо сильный главный герой который борется за свою жизнь и отстаивает свою честь влюбляется в главную героиню свою спасительницу и трепетный отец когда возьмет на руки свою дочь прекрасно
Огненное прикосновение - Ховард Линданаталия
16.04.2013, 10.21





Классный роман!
Огненное прикосновение - Ховард ЛиндаАнара
24.04.2013, 7.13





нормально. спокойный роман без особых всплесков эмоций.
Огненное прикосновение - Ховард ЛиндаТатьяна
30.04.2013, 12.29





неплохо!9б
Огненное прикосновение - Ховард Линдатая
28.09.2013, 22.59





Добрый,хороший роман, без сумасшествия.
Огненное прикосновение - Ховард ЛиндаЛика
1.10.2013, 13.12





Хорошая история о любви.
Огненное прикосновение - Ховард Линдаleka
1.10.2013, 22.07





чудный роман. красивые отнашения ГГ.захватывает с первой страницы.
Огненное прикосновение - Ховард Линданаталья
17.10.2013, 10.39





Роман не понравился и характеры главных героев тоже .
Огненное прикосновение - Ховард ЛиндаВикушка
28.10.2013, 20.19





Хороший роман. Прочитала с удовольствием.
Огненное прикосновение - Ховард ЛиндаЛилия
25.11.2013, 12.47





Когда-то я уже его читала и запомнила сюжет, но с удовольствием перечила вновь.
Огненное прикосновение - Ховард ЛиндаОльга К
27.11.2013, 4.39





Просто блеск!!!замечательная книга блестящего автора!
Огненное прикосновение - Ховард ЛиндаОксана
29.11.2013, 10.16





Просто блеск!!!замечательная книга блестящего автора!
Огненное прикосновение - Ховард ЛиндаОксана
29.11.2013, 10.16





Спасибо, чудесный роман! Мне нравится творчество Линды Ховард, с большим удовольствием читаю её романы.
Огненное прикосновение - Ховард ЛиндаНатали
8.01.2014, 10.52





любопытно читать про развитие отношений героев, но такая наивная концовка! невозможно представить, чтобы посторонний человек так проникса злоключениями героя, что побежал убивать человека, лично ему ничего не сделавшего! прямо маньяк какой-то!
Огненное прикосновение - Ховард Линдадекоратор и мама
25.01.2014, 23.33





Класс!
Огненное прикосновение - Ховард Линдаирчик
11.02.2014, 14.26





Очень замечательный роман.Как бы я хотела быть на месте героини.
Огненное прикосновение - Ховард ЛиндаНаташа
16.02.2014, 11.20





Неплохой сюжет.Немного напрягли некоторые моменты:например,исцеляющие руки гл.героини,временное превращение гнедой кобылы гл.героя в жеребца,а еще больше- неграмотные комментарии.
Огненное прикосновение - Ховард Линдаэмлайна
19.02.2014, 15.37





интересно и интересно
Огненное прикосновение - Ховард Линдаелена
2.03.2014, 13.31





Очень и очень понравилось! Можно сказать, я в восторге!!!Лучшая книга в серии!!! Даже не смотря на странные возможности Энни, ну да ладно - пусть останется фантазией автора.rnОба героя мне импонируют. Рейф - человек, обвиненный в преступлении, которого не совершал. Он в бегах, блзкие погибли в войне, он уставший, раненый, без радости в жизни.И Энни для него просто подарок с неба, а какой он заботливый и нежный по отношению к ней...Энни - идеальная половинка для Рейфа. Она добра, честна, умна, нежна, трудолюбива и доктор от Бога. Женщина, которая ради своего мужчины, готова убить, готова быть в бегах...и в горе и в радости. Очень смелая женщина, а не изнеженная барышня!rnОтдохнула и получила удовольствие! Книга пополнила ряд любимых! 9/10
Огненное прикосновение - Ховард ЛиндаNeytiri
7.03.2014, 21.12





Очень и очень понравилось! Можно сказать, я в восторге!!!Лучшая книга в серии!!! Даже не смотря на странные возможности Энни, ну да ладно - пусть останется фантазией автора.rnОба героя мне импонируют. Рейф - человек, обвиненный в преступлении, которого не совершал. Он в бегах, блзкие погибли в войне, он уставший, раненый, без радости в жизни.И Энни для него просто подарок с неба, а какой он заботливый и нежный по отношению к ней...Энни - идеальная половинка для Рейфа. Она добра, честна, умна, нежна, трудолюбива и доктор от Бога. Женщина, которая ради своего мужчины, готова убить, готова быть в бегах...и в горе и в радости. Очень смелая женщина, а не изнеженная барышня!rnОтдохнула и получила удовольствие! Книга пополнила ряд любимых! 9/10
Огненное прикосновение - Ховард ЛиндаNeytiri
7.03.2014, 21.12





Не могу читать романы, в которых мне не нравятся главные горои. Этот роман как раз из таких. Я вот никак не пойму, неужели дожив девственницей до 29 лет главная героиня настолько рада была любому мужскому вниманию, что за 2 дня влюбилась в мужлана-преступника, в котором кроме жестокости и эгоизма лично я не увидела ничего. Мне кажется, что его эгоистичное желание затащить ее в постель, не смотря на то, какими последствиями это может ей грозить (я имею ввиду беременность, в результате которой родится незаконорожденный ребенок и как следствие позор для нее, т.к. учитывая его проблемы с законом никакую защиту и поддержку он ей оказать не сможет) является абсолютно не мужским поведением. Головой он если и думает, то всю книгу явно не той, которая на голове. Кроме того, меня просто передергивало от их сцен любви, учитывая окружающую антисанитарию и невозможность помыться для них. Может, исторические любовные романы просто не для меня, т.к секс на грязном одеяле, в грязной лачуге, между немытыми людьми мне романтичным не кажется. 5 баллов
Огненное прикосновение - Ховард ЛиндаНаталья
10.04.2014, 18.37





У Л.Ховард все как всегда. г.г-ой, эгоист, в любых обстоятельствх, думающий толко о себе. Г-ня влюбляется с первого взгляда и все ему прощает. Все книги похожи.
Огненное прикосновение - Ховард ЛиндаK.F.
29.05.2014, 18.01





Роман понравился!! Сказка с хэппи эндом. Правда герой показался эгоистом! Просто хотел затащить в постель не думая о ней, о последствиях. И вот мне понравилась героиня, которая борится за своё счастье с отчаянием женщины, любящей женщины. Молодец! Твердая 9.
Огненное прикосновение - Ховард ЛиндаПросто Человек:)
22.06.2014, 2.05





Роман понравился!! Сказка с хэппи эндом. Правда герой показался эгоистом! Просто хотел затащить в постель не думая о ней, о последствиях. И вот мне понравилась героиня, которая борится за своё счастье с отчаянием женщины, любящей женщины. Молодец! Твердая 9.
Огненное прикосновение - Ховард ЛиндаПросто Человек:)
22.06.2014, 2.05





Приятный приключенческий роман, и ничего сверх обычного: Главный герой, благородный альфа-самец и главная героиня, престарелая серая мышка, а если приглядеться - красавица Необычно, что она дипломированный врач. А так - обычный роман, каких много. Не пробирает.
Огненное прикосновение - Ховард ЛиндаВ.З.,66л.
23.06.2014, 10.15





10 баллов. Уже приелись романы, где главный герой герцог (граф, маркиз, и т.д.), а главная героиня редкая красавица, которую все хотят. Герои романа адекватные и без тараканов... Что касается возраста героини, то люди влюбляются не только в 16, но и в 50 и в 70 лет, если конечно умеют любить. Некоторые так всю жизнь и не любят никого, кроме себя. Хотя наверное есть зерно в жизненной мудрости, изложенной в анекдоте, когда в 16 лет "приличная" девушка говорит, что: - "никому не дам", а в 30 лет - уже думает: "кому бы дать?" По поводу персонажа судебного исполнителя - я точно знаю, что есть хорошие, добрые, отзывчивые люди, готовые оказать помощь "не корысти ради", а по велению души, мне в жизни повезло и часто такие встречаются. Увлекательный роман. Замечательный автор. Рекомендую читать.
Огненное прикосновение - Ховард ЛиндаНюша
13.09.2014, 0.54





Люблю Ховар! Что бы она не писала, мне всё нравится!! Этот роман не исключение 10Б
Огненное прикосновение - Ховард ЛиндаЕ
29.11.2014, 15.38





Роман понравился. Во-первых, люблю когда ГГня не отдается ГГ при первой же возможности.Здесь она до конца старалась сохранить себя. Во-вторых, было интересно читать даже когда понимаешь , что они будут вместе. В-третьих, ГГня обычная, не писаная красавица- карие глаза,русые волосы. Но "волшебная часть" мне не очень понравилась.
Огненное прикосновение - Ховард ЛиндаАнна26
29.03.2015, 10.16





Это мой любимый роман этого автора. Впервые прочитала его лет 15 назад, но перечитывая получаю не меньше удовольствия! Рекомендую! Не пожалеете.
Огненное прикосновение - Ховард ЛиндаГалина
28.04.2015, 2.32





Сюжет интересный.но гг не очень понравился,какой-то грубоватый,ну и концовка,на мой взгляд,как-то затянута
Огненное прикосновение - Ховард Линдаюстиция
2.05.2015, 13.10





Очень понравилась книга! Отлично прописаны чувства героев, очень подробно даны бытовые мелочи - полное погружение в историю США после войны Севера и Юга. Красивая история любви! Окончание романа немного скомкано, но тут уже и сами герои очень торопились расставить все точки на "i". 9 из 10!
Огненное прикосновение - Ховард ЛиндаКирочка
25.12.2015, 19.40





Не обычно.. .уже плюс!. .она не девушка на баллу.. .он не герцог или что то в этом роде...нет вот этих врак как обычно, что с первого раза в постели было не больно. .все правдаподопно.. .кроме рук героини..но ведь и правда бывают люди с бешенной энергетикой))гл. Герой как и многим показался эгоистом.. .но судя по его образу жизни за последнее время.. .этого и стоило ожидать.. . В таких обстоятельствах вряд ли кто то быостался джентельменом. ..)Энни сспокойная. ..не капризная.. .и без колкостей.. .что тоже не обычно для романов.. .. еще один плюс.. ..мне роман очень понравился.. ..читаю не первый раз.. .советую кто любит захватывающие истории)10из10спасибо автору.. .
Огненное прикосновение - Ховард ЛиндаСофия
4.04.2016, 21.42





Не обычно.. .уже плюс!. .она не девушка на баллу.. .он не герцог или что то в этом роде...нет вот этих врак как обычно, что с первого раза в постели было не больно. .все правдаподопно.. .кроме рук героини..но ведь и правда бывают люди с бешенной энергетикой))гл. Герой как и многим показался эгоистом.. .но судя по его образу жизни за последнее время.. .этого и стоило ожидать.. . В таких обстоятельствах вряд ли кто то быостался джентельменом. ..)Энни сспокойная. ..не капризная.. .и без колкостей.. .что тоже не обычно для романов.. .. еще один плюс.. ..мне роман очень понравился.. ..читаю не первый раз.. .советую кто любит захватывающие истории)10из10спасибо автору.. .
Огненное прикосновение - Ховард ЛиндаСофия
4.04.2016, 21.42








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100