Читать онлайн Огненное прикосновение, автора - Ховард Линда, Раздел - Глава 18 в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Огненное прикосновение - Ховард Линда бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 8.99 (Голосов: 200)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Огненное прикосновение - Ховард Линда - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Огненное прикосновение - Ховард Линда - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Ховард Линда

Огненное прикосновение

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

Глава 18

– Мы поженимся, – решительно произнес Рейф.
Энни опустила глаза. Они находились в комнате гостиницы в Эль Пасо. Рейф вошел вместе с ней, но дверь все еще оставалась открытой, и она ясно видела Этуотера, который стоял в холле, приглядывая за Рейфом. Они шесть недель ехали по тропам, и Этуотер развязал Рейфа только сегодня утром, сварливо бормоча, что предупреждает: если Рейф сделает какое-либо резкое движение, он сначала будет стрелять, а потом выяснять его намерения. Энни вообще сомневалась, заедут ли они в город, но им позарез нужны были припасы, а Этуотер не собирался оставлять их одних, чтобы поехать в город. Рейф каким-то образом убедил его остановиться в гостинице, чтобы Энни могла хорошо выспаться ночью. Она знала, почему он о ней тревожится.
– Потому что я беременна. – Она произнесла это утвердительно, потому что знала точно. Она была уверена в этом уже почти месяц, но подозревала с того самого дня, как они с Рейфом любили друг друга в стойбище апачей. Очевидно, он тоже подозревал: ведь его острые глаза замечали даже
самые слабые симптомы.
Энни не понимала, что именно чувствует или что должна чувствовать. Предположительно, она должна испытывать облегчение, что Рейф хочет на ней жениться и узаконить Ребенка, но теперь ей также приходилось с отчаянием спрашивать себя, захотел бы он жениться на ней, если бы она не была беременна. Возможно, это глупо с ее стороны при данных обстоятельствах, но ей бы хотелось быть желанной ради себя самой.
Рейф заметил обиду в ее глазах, и инстинкт подсказал ему тот ответ, который был ей необходим. Он так пристально наблюдал за Энни в поисках признаков беременности, что у него вошло в привычку отмечать любые нюансы выражения ее лица. Он резко привлек ее к себе и прижал голову к своему плечу, обнял, не обращая внимания на Этуотера, который стоял в холле и наблюдал за ними.
– Мы поженимся сейчас, потому что ты беременна, – объяснил Рейф. – Если бы этого не случилось, я бы подождал, пока все выяснится, чтобы мы могли устроить настоящую свадьбу в церкви, а Этуотер был бы посаженым отцом.
Энни улыбнулась его последним словам. Заверение Рейфа немного успокоило ее, хотя она никак не могла избавиться от мысли о том, что вопрос о свадьбе никогда раньше не возникал. Однако в его объятиях ей оставалось только закрыть глаза и расслабиться. Кажется, прошла целая вечность с тех пор, как он обнимал ее в последний раз: все эти недели им мешали и присутствие Этуотера, и связанные руки Рейфа, хотя Этуотер, в конце концов, стал связывать их спереди. Последние две недели Энни мучила нарастающая усталость – один из симптомов ранней стадии беременности, и она очень нуждалась в его поддержке. Проводить в седле весь день стало едва ли не выше ее сил.Но теперь, наконец-то, она могла поспать в настоящей постели и принять горячую ванну в настоящей лохани. Это была почти сказочная роскошь. И все же Энни чувствовала себя несколько стесненно в четырех стенах и с крышей над головой, но это была терпимая цена за постель и ванну.
Рейф почувствовал, как она расслабилась и прижалась к нему всем телом, – он подхватил ее под колени и поднял на руки.
– Почему бы тебе не поспать? – мягко предложил он, видя, что у нее закрываются глаза. – У нас с Этуотером есть кое-какие дела.
– Я хочу принять ванну, – пробормотала Энни.
– После. Когда поспишь. – Рейф опустил ее на кровать, и у нее вырвался стон удовольствия, когда она почувствовала под собой матрас. Он наклонился и поцеловал ее в лоб: на ее губах затрепетала легкая улыбка, затем погасла, и Энни погрузилась в сон. Жаль, подумал он, что мы не нашли этому матрасу лучшего применения после всех этих кошмарных не дель в глуши, но, может быть, скоро все изменится.
Он вышел из комнаты, заперев за собой дверь. Этуотер хмуро смотрел на него.
– С ней все в порядке?
– Просто устала. Вы могли бы оставить нас на минуту вдвоем, – сказал Рейф, сердито глядя на него.
– Мне платят, чтобы я присматривал за законностью, – брюзгливо ответил Этуотер. – Мне не платят за то, чтобы я доверял людям. – Он перевел глаза с Рейфа на закрытую дверь. – Ей нужен отдых, бедной малышке. Я знал, что мы задали слишком быстрый для нее темп, но нельзя же бродить по землям индейцев не спеша и нюхая цветочки.
– Пошли со мной, – сказал Рейф. – Мне надо кое-что сделать.
– Например? Мы здесь, чтобы раздобыть припасы, а не для того, чтобы гулять по всему городу. И можешь биться об заклад, если ты куда-то отправишься – я буду топать за тобой по пятам.
– Мне нужно найти священника. Мы хотим обвенчаться, пока мы здесь.
Этуотер поскреб подбородок хмурясь.
– Не советую, сынок. Тебе придется использовать свое настоящее имя, а его не назовешь неизвестным.
– Знаю. Придется рискнуть.
– Какая-то особая причина?
– Все больше вероятности, что меня узнают, возможно, даже убьют. Я хочу, чтобы Энни стала моей законной женой, на всякий случай.
Этуотер все еще не соглашался.
– Мне сдается, что женитьба только увеличит эту вероятность. Лучше подумай хорошенько.
– Она беременна.
Несколько секунд Этуотер свирепо смотрел на него, потом махнул рукой в сторону лестницы.
– Тогда, полагаю, ты должен жениться, – сказал он и зашагал к выходу вслед за Рейфом.
Они отыскали священника, и тут им повезло: это был новичок, только что приехавший из Род Айленда, который понятия не имел о славе человека, стоящего в двух футах от него. Он с радостью согласился совершить церемонию бракосочетания в шесть часов вечера. Потом Рейф настоял, чтобы они зашли в магазин одежды, полагая, что там найдется что-нибудь готовое, что Энни могла бы надеть на венчание. Здесь было несколько платьев на выбор, но только одно достаточно маленького размера, чтобы подойти худенькой Энни. Оно было больше повседневным, чем нарядным, но Рейф все равно купил его. Платье было новым и чистым, чудесного голубого цвета.
Они двинулись обратно в гостиницу, Этуотер шел немного позади Рейфа, чтобы присматривать за ним. Подозрительность судебного исполнителя действовала Рейфу на нервы, но он считал, что сможет мириться с ней, пока они не доберутся до Нового Орлеана, – не слишком большая цена за его полную свободу.
Эль Пасо был грязным, суетливым, открытым для всех городишком, его улицы заполняла людская смесь, собравшаяся с обеих сторон границы. Рейф надвинул шляпу низко на глаза, надеясь, что его не засекут. Он не видел никого из знакомых, но всегда существовала возможность, что его опознает кто-то, кого он никогда раньше не встречал.
Они шли по узкому проходу между домами: Рейф уже на полшага вышел из него, как вдруг услышал шорох, какое-то движение и инстинктивно крутанулся назад, одновременно приседая. Из-за стены высовывался ствол револьвера, нацеленный на Этуотера. Все движения словно замедлились. Рейф увидел, как Этуотер хватается за свой револьвер, но понимал, что ему не удастся вовремя достать его; кроме того, Этуотер потерял драгоценную долю секунды, взглянув сначала на Рейфа. Проклятая подозрительность этого человека, вероятно, станет причиной его гибели.
Если Этуотера убьют, у Рейфа будет не больше шансов снять с себя обвинения, прежде чем кто-нибудь пустит ему пулю в спину.
Все двигалось, как в густой патоке. Рейф увидел револьвер, увидел поворачивающегося Этуотера, понял, что тот не успеет выстрелить, – и в следующую секунду его крупное мускулистое тело врезалось в Этуотера и сбило его с ног. Одновременно рядом с его головой прогремел выстрел. Рейф услышал, как Этуотер застонал от боли, потом они сильно ударились о тротуар и выкатились на пыльную улицу. Он услышал крики мужчин, услышал, как взвизгнула женщина, увидел, как люди бросились врассыпную. Краем глаза уловил лицо в тени прохода, а потом в его руке очутился револьвер Этуотера. Рейф выстрелил, и человек в проходе опрокинулся на спину.
Рейф скатился с Этуотера и сел, снова взводя курок и оглядывая собирающуюся толпу в поисках новой угрозы. Бросил быстрый взгляд на ошеломленного Этуотера, который приподнимался, держась рукой за голову. Сквозь его пальцы сочилась кровь.
– Вы в порядке? – спросил Рейф.
– Да, – ответил Этуотер, в голосе его прозвучало отвращение. – Насколько может быть в порядке человек, который позволил себе не смотреть по сторонам, как тупой зеленый новичок. Получил пробор на голове, но я его заслужил. – Он стащил с шеи платок и прижал к ране.
– Заслужили, черт побери, это точно! – согласился Рейф. Он не испытывал никакого сочувствия. Если бы Этуотер был осторожнее, этого бы не случилось. Рейф встал и протянул руку, чтобы помочь ему подняться, потом растолкал толпу, собравшуюся вокруг устроившего засаду бандита, и опустился возле него на колени. У того изо рта капала кровавая слюна. Пуля попала в легкое – понял Рейф. Он не протянет больше минуты или двух.
– Кто-нибудь знает, кто он такой? – спросил Рейф.
– Не могу его вот так сразу узнать, – отозвался кто-то. – Возможно, у него друзья в городе, но вероятно, что он просто бродяга. Через наш город проезжает много незнакомых людей.
Глаза умирающего были открыты, и он пристально смот-рел на Рейфа. Губы его шевельнулись.
– Что он говорит? – с раздражением спросил Этуотер, опускаясь на одно колено с другой стороны. – Что я ему сделал? Не могу припомнить, чтобы видел его раньше.
Но человек даже не взглянул на Этуотера. Его губы снова шевельнулись, и, хотя звука так и не последовало, Рейф увидел, как они беззвучно произнесли слово «Маккей». Затем он закашлялся – в его горле послышалось бульканье. Ноги конвульсивно задергались, и он умер.
Рейф, плотно сжав губы, встал и стиснул плечо Этуотера, заставляя его тоже подняться.
– Пойдем, – скомандовал он и практически вытащил Этуотера из прохода между домами, нагнувшись по дороге, чтобы подобрать пакет с платьем для Энни, который упал в грязь.
– Отпусти мою руку, – с раздражением попросил Этуотер. – Проклятие, у тебя хватка тисков! А я человек раненый: мне нельзя так бегать.
– Он мог быть с напарником. – Голос Рейфа звучал отчужденно, его светлые глаза блестели как лед, и он всматривался в каждое лицо, в каждую тень, мимо которой они
– проходили.
– В таком случае я им займусь. Меня больше не застанут врасплох. – Этуотер нахмурился. – У тебя мой чертов револьвер?
Рейф молча затолкал револьвер обратно к нему в кобуру.
– Почему ты не воспользовался случаем, чтобы сбежать? – хмуро спросил Этуотер.
– Я не хочу убегать. Я хочу добраться до Нового Орлеана и достать эти бумаги. Вы – мой единственный шанс вернуть себе доброе имя.
Этуотер нахмурился еще сильнее. Ну, он уже давно понял, что ему придется в какой-то момент довериться Мак-кею, но все еще в глубине души считал, что преступник сбежит при первой же возможности и ему придется снова ловить его. Однако несколько минут назад Маккей не только спас ему жизнь, он и не удрал, хотя представилась идеальная возможность. Единственной причиной, почему он этого не сделал, могло быть только то, что Рейф говорил правду. То, что раньше было только возможностью, чем-то нуждающимся в проверке, в одну секунду стало для Этуотера определенным фактом. Маккей не лгал. Его обвинили в убийстве, которого он не совершал, на него охотились как на дикое животное из-за этих бумаг. То, что происходило в эти четыре года, было бесконечно далеко от справедливости, и Этуотер был обязан и решительно намерен восстановить равновесие.
– Полагаю, мне пора бы уже начать доверять тебе, – проворчал он.
– Пора бы, – согласился Рейф.
Они подошли к гостинице и поднялись по лестнице в свою комнату, на цыпочках миновав номер, где спала Энни, чтобы их шаги не разбудили ее. Этуотер налил в таз воды и намочил свой платок, потом стал осторожно смывать с головы засохшую кровь.
– Голова болит как сволочь, – заметил он. И минутой позже прибавил. – Этот бандит знал, кто ты. Он произнес твое имя. Так почему же он стрелял в меня, а не в тебя?
– Возможно, он хотел убрать вас с дороги, чтобы награда досталась ему. Наверное, он вас узнал – вы довольно известны в этих краях.
Этуотер фыркнул.
– Хорошо еще, что он не произнес твоего имени вслух. – Он посмотрел в зеркало. – По-моему, кровотечение прекратилось, хоть в голове все еще словно молот стучит.
– Я пойду за Энни, – сказал Рейф.
– Нет никакой необходимости, если только она не может сделать что-нибудь с этой головной болью.
– Она может, – ответил Рейф, загадочно глядя на Этуотера. Он помедлил, держась за ручку двери. – Я спущусь вниз к портье, чтобы нам прислали горячую воду для ванны, – не собираюсь жениться весь в пыли и вонючий как конь. Хотите пойти со мной, чтобы убедиться, что я не сбежал?
Этуотер вздохнул и махнул на него рукой.
– И не думаю, – сказал он, их глаза встретились, и эти двое прекрасно поняли друг друга.
Рейф сначала договорился насчет воды, потом вернулся наверх. Энни все еще спала, когда он вошел в комнату и остановился у ее кровати, глядя на нее сверху. Боже мой! Его ребенок растет в этом худеньком теле, уже высасывая из нее силы. Если бы он только мог, он бы носил ее на подушке все следующие восемь месяцев. Около семи с половиной, точнее, потому что с того времени в стойбище апачей прошло шесть недель. Шесть недель с тех пор, как он занимался с ней любовью.
Он подумал о тех переменах в теле Энни, которые произойдут в ближайшие шесть месяцев, и почувствовал отчаяние при мысли о том, что его уже может не быть рядом с нею. Ее живот округлится, груди отяжелеют. Рейфа охватило возбуждение от этой воображаемой картины, мимолетная улыбка тронула его губы. Предполагается, что порядочные мужчины оставляют своих жен в покое в таком деликатном положении, – наверное, он не принадлежит к порядочным людям.
Рейф нагнулся и осторожно потряс Энни за плечо. Скоро принесут горячую воду, а ей еще нужно до этого заняться Этуотером. Она что-то пробормотала и оттолкнула его руку. Рейф еще раз тряхнул ее.
– Проснись, детка. С Этуотером произошел небольшой несчастный случай, и ты нужна ему.
Ее сонные глаза мгновенно раскрылись, Энни резко вскочила с кровати и пошатнулась. Рейф схватил ее и чуть не захлебнулся от удовольствия, снова прижимая ее к себе.
– Потише, – прошептал он. – Он не ранен – просто царапина, от которой болит голова.
– Что случилось? – Энни откинула со лба волосы, протягивая руку к своей сумке. Рейф опередил ее и сам взял сумку.
– Он попал под шальную пулю. Ничего серьезного. – Нет никакого смысла волновать ее.
В соседней комнате Энни заставила Этуотера сесть в кресло и внимательно осмотрела рану на голове. Как и сказал Рейф, она не была серьезной.
– Простите, что побеспокоил вас, мэм, – извиняющимся тоном сказал Этуотер. – Просто голова болит. Я думаю, глоток виски мне бы помог.
– Нет, не поможет, – возразил Рейф. – Энни, положи руки ему на голову.
Она бросила на Рейфа несколько растерянный взгляд, так как чувствовала себя несколько неловко и не была вполне уверена, правда ли то, что он говорил о ее способности исцелять. Но подчинилась и осторожно положила руки на голову Этуотера.
Рейф наблюдал за лицом судебного исполнителя: сначала тот выглядел просто озадаченным, потом заинтересованным, и наконец почти восторженное облегчение разлилось по его лицу.
– Ну, должен заявить вам, – вздохнул Этуотер, – не знаю, что вы там сделали, но это прекратило головную боль.
Энни сняла руки и рассеянно потерла ладони одна о другую. Значит, это правда. Она действительно обладает необъяснимой способностью исцелять. Рейф обнял ее за талию.
– Свадьба состоится в шесть часов вечера сегодня, – объявил он. – Я купил тебе новое платье для церемонии, а лохань и горячую воду для ванны сейчас принесут.
Губы Энни приоткрылись от удовольствия.
– Ванна? Настоящая ванна?
– Настоящая ванна. В настоящей лохани.
Рейф наклонился, чтобы взять свои седельные сумки и платье Энни, – Этуотер не высказал протеста по поводу его очевидных намерений. Наоборот, одарил их почти сияющей улыбкой, рассеянно трогая больное место на своем черепе, которое теперь почему-то не так уж и болело.
Энни посмотрела на седельные сумки, когда Рейф бросил их на пол в ее комнате, хорошо поняв значение его поступка.
– Что случилось? – спросила она.
– Когда в Этуотера выстрелили, я не пытался удрать, – просто объяснил Рейф. – И он решил, что пора бы ему уже начать мне доверять.
– Он не будет больше тебя связывать? – Выражение лица Энни сказало ему, как ее расстраивало то, что он был связан.
– Нет. – Рейф протянул руку, чтобы прикоснуться к ее волосам, как раз в тот момент, когда раздался ожидаемый стук в дверь. Рейф открыл ее и впустил двух подростков, сгибающихся под тяжестью лохани. За ними шли еще два мальчика, каждый нес по два ведра с водой, которую они вылили в лохань. Потом они вышли и вернулись через несколько минут еще с четырьмя ведрами воды, на этот раз – почти кипящей, которую вылили туда же.
– С вас четыре монеты, мистер, – сказал самый стар-ший, и Рейф заплатил ему.
Не успела за ними закрыться дверь, как пальцы Энни уже летали по пуговкам. Рейф жадно смотрел на нее: его голодный взор скользил по нежной коже груди и бедер, по мягким завиткам на ее холмике. Потом она со сладострастным вздохом шагнула в воду, закрыла глаза и откинулась назад, прислонившись к высокому бортику лохани.
Энни даже не подумала о том, чтобы захватить с собой мыло. Рейф достал его из седельной сумки и бросил в воду – раздался слабый всплеск. Она открыла глаза и улыбнулась ему.
– Это рай, – прошептала Энни. – Гораздо лучше, чем холодные ручьи.
С каждой секундой Рейф возбуждался все больше и начал стаскивать с себя одежду.
Энни бросила взгляд в сторону постели.
– Мы и до постели сегодня доберемся, – пообещал Рейф.
Ноа Этуотер, федеральный судебный исполнитель, чопорно стоял рядом с Энни, отмытый и наглаженный, и отдавал ее новоиспеченному мужу, чтобы тот защищал ее и забо – – тился о ней. Энни это немного смешило. Рейф только один раз упомянул о свадьбе – она прилегла поспать, проснулась часа через два, и ей сообщили, что скоро состоится свадьба. На Энни было новое голубое платье, простенько сшитое, но довольно хорошо сидящее на ней. Тело под ним все еще пульсировало от объятий Рейфа.
Коротко подстриженная черная бородка очень шла Рейфу. На протяжении всей короткой церемонии Энни украдкой бросала на него восхищенные взгляды. Как бы ей хотелось, чтобы отец дожил до этой минуты и чтобы над головой Рейфа не висело обвинение в убийстве. Но все равно она была счастлива. Энни вспомнила свой ужас, когда Рейф похитил ее из Серебряной Горы, и поразилась тому, насколько изменилась ситуация с тех пор – всего за несколько месяцев.
Свадебная церемония подошла к концу. Священник и его жена широко улыбались молодоженам. Этуотер растроганно вытирал глаза, а Рейф поднял лицо Энни и крепко поцеловал ее. На мгновение она замерла: значит, теперь она уже замужняя женщина! Как удивительно просто это случилось.
* * *
Добравшись через две недели до Остина, они поселились в очередной гостинице под чужими именами. Рейф снова уложил Энни в постель и немедленно пошел искать Этуотера. В течение двух недель после их свадьбы силы Энни быстро таяли: ее начала мучить тошнота. И беда была в том, что ее тошнило не только по утрам, – ей не удавалось удержать в себе почти ничего из съеденного, и даже порошок из толченого имбиря не помогал успокоить желудок.
– Нам придется проделать остаток пути поездом, – сказал Рейф Этуотеру. – Она не сможет доехать верхом.
– Знаю. Я и сам очень о ней беспокоился. Она врач, что она говорит?
– Говорит, что больше никогда не станет похлопывать по плечу будущую мать и говорить ей, что тошнота – всего лишь часть процесса рождения ребенка. – Энни сохранила чувство юмора в этой ситуации. Рейф – нет. Она худела с каждым днем.
Этуотер почесал голову.
– Ты мог бы оставить ее здесь, знаешь ли, и мы могли бы продолжать путь в Новый Орлеан одни.
– Нет. – В этом Рейф был непреклонен. – Если кто-нибудь прослышит, что я женился, и наведет справки, то она так же окажется в опасности, как и я. Даже больше, потому что не умеет защищаться.
Этуотер бросил взгляд на ремень с кобурой, сидящий низко на бедрах Рейфа. Он вернул Рейфу оружие исходя из того, что двое вооруженных людей в два раза лучше, чем один. Если кто-то и может защитить Энни, то именно этот человек.
– Ладно, – сказал Этуотер. – Мы поедем поездом.
* * *
Возможно, именно чрезмерные физические нагрузки приезде верхом делали Энни такой больной, потому что на сле-дующий день, несмотря на тряску в поезде, она почувствовала себя лучше. Она протестовала против нового способа передвижения, зная, что Рейф выбрал такой путь из-за нее, но, как обычно, тот был непреклонен. Этуотер купил пудру («Чертовски унизительно для мужчины покупать такое. Простите, мэм».), и Рейф с ее помощью сделал свою бороду седой. С присыпанными пудрой висками он выглядел весьма представительным. Энни очень нравилась его внешность, она считала, что именно так он будет выглядеть через двадцать лет.
Энни никогда прежде не бывала в Новом Орлеане, но слишком большое напряжение не позволило ей оценить разнообразные прелести города. Они снова поселились в гостинице, но было уже поздно идти в банк и забирать документы. Даже путешествие поездом было утомительным, поэтому они поужинали в гостинице и разошлись по своим номерам.
– Этуотер завтра пойдет с тобой? – спросила Энни, когда они уже лежали в постели. Она беспокоилась на этот счет весь день.
– Нет, я пойду один.
– Ты ведь будешь осторожен?
Рейф взял ее руку и поцеловал.
– Я самый осторожный человек из всех, кого ты когда-либо знала.
– Может, завтра нам следует сделать твои волосы со всем седыми?
– Если хочешь. – Он готов был позволить напудрить все тело, если это могло немного уменьшить ее тревогу. Рейф снова поцеловал кончики ее пальцев и почувствовал то теплое покалывание, которое, очевидно, предназначалось ему и только ему. Никто другой не получал от Энни такого ощущения. Он считал, что это ее отклик на него. – Я рад, что мы женаты.
– Правда? В последнее время я для тебя только обуза и больше ничего.
– Ты – моя жена, и ты беременна. Ты не обуза.
– Я боялась даже думать о ребенке, – призналась Энни. – Так много зависит от того, что произойдет в не сколько ближайших дней. Что если с тобой что-то случится. Что если бумаги исчезли?
– Со мной все будет в порядке. Они меня не поймали за четыре года, не поймают и сейчас. А если бумаги исчезли... ну, не знаю, что нам тогда делать с Этуотером, честно говоря, я не знаю, что мы можем сделать, даже если бумаги на месте. Этуотер может отказаться от идеи шантажа.
– А я – нет, – сказала Энни, и в ее голосе Рейф услышал твердую решимость.
* * *
Рейф оставил свой пояс с оружием в гостинице, хотя и взял запасной револьвер, заткнув его за ремень у поясницы. Этуотер достал для него куртку, какие здесь носили, а также другую шляпу. Энни припудрила ему волосы и бороду. Решив, что замаскирован наилучшим образом, Рейф прошел семь кварталов до того банка, где оставил документы. Маловероятно, что кто-нибудь обратит на него внимание, но он все же следил за всеми, кто его окружал. Никто не проявлял интереса к высокому седовласому мужчине.
Он понимал, что, вероятнее всего, люди Вандербильта не имеют ни малейшего понятия о том, где он оставил бумаги: если бы заподозрили, что документы находятся в Новом Орлеане, Вандербильт уже нанял бы целую армию, чтобы обыскать город, включая банковские сейфы, которые не были защищены от его проникновения. А если бы документы нашли, охота на Рейфа не велась бы так интенсивно. В конце концов, без документов у него не было никаких доказательств, а кто бы поверил ему на слово? Вандербильта, несомненно, не очень-то беспокоили признания мистера Дэвиса. Слово экс-президента Конфедерации не имело никакого веса за пределами южных штатов, где оно могло привести к суду Линча, – нет, Вандербильту нечего было беспокоиться по поводу мистера Дзвиса.
Хорошо бы устроить так, чтобы документы попали к Вандербильту в обмен на снятие обвинения в убийстве, но Реифу эта идея не нравилась. Он не хотел, чтобы Вандербильт выпутался из этой истории без потерь. Ему хотелось, чтобы этот человек заплатил сполна. Ему хотелось, чтобы заплатил и Джефферсон Дэвис. Одно только тревожило Рейфа: по всему Югу сотни тысяч людей выжили только благодаря тому, что, несмотря на поражение, они сохранили свою гордость. Он знал своих собратьев-южан, знал их независимую гордость и знал также, что новость о предательстве мистера Дэвиса уничтожит эту гордость. Пострадает не только мистер Дэвис, а каждый из тех, кто сражался в той войне, каждая семья, потерявшая любимого человека. Люди Севера лишь насладятся местью, так как Вандербильта будут судить за предательство и, возможно, расстреляют.
Подойдя к банку, Рейф вынул ключ от сейфа и повертел его в руках. Он носил его с собой четыре года, в ботинке. Надеялся, что ему никогда больше не придется снова увидеть этот сейф.
Имя Рейфа было записано в документах банка, поэтому с получением пакета не возникло никаких сложностей. Он сунул его под полу и пошел обратно в гостиницу.
Проходя мимо двери комнаты Энни, Рейф постучал в нее. Дверь тотчас же распахнулась, и Этуотер вошел в комнату вместе с ним. Энни неподвижно стояла у спинки кровати очень бледная. Увидев Рейфа, она бросилась ему на шею.
– Никаких затруднений? – спросил Этуотер.
– Никаких. – Рейф достал пакет из-под полы и подал его судебному исполнителю.
Этуотер сел на кровать и осторожно развернул клеенку. Пачка бумаг в ней была толщиной в несколько дюймов, и потребовалось порядочно времени, чтобы просмотреть их. Рейф молча ждал, обнимая Энни. Большую часть документов Этуотер отложил в сторону, но несколько бумаг оставил и просмотрел еще раз. Когда он закончил, то взглянул на Рейфа, издав долгий свист.
– Сынок, не понимаю, почему награда за твою голову не назначена в десять раз большая. Тебя должны были разыскивать старательнее, чем кого-либо на свете. С этим ты можешь погубить империю.
Рейф цинично усмехнулся.
– Если бы награда была гораздо большей, весьма многие проявили бы любопытство. Кто-нибудь мог начать задавать вопросы, те самые вопросы, которые задавали вы, – кто такой был этот Тенч, что за важная персона?
– И в ответ услышали бы, что он вовсе не был важной персоной, а просто хорошим парнем. – Этуотер снова посмотрел на документы. – Этот сукин сын предал свою страну и стал причиной гибели тысяч людей с обеих сторон. Повешение было бы слишком простым наказанием для него. – Выругавшись, он впервые не извинился перед Энни.
– Что нам теперь делать? – спросила Энни.
Этуотер почесал затылок.
– Я сам толком не знаю. Я – представитель закона, а не политик, а у меня такое ощущение, что здесь нужен политик, черт бы побрал их скользкие души! Простите, мэм. Я не знаю людей, обладающих достаточной властью для этого дела. Насколько нам известно, некоторые сукины дети в Вашингтоне – простите, мэм – могли получать какую-то часть денег из прибыли Вандербильта. Если использовать эти бумаги до того, как с тебя будет снято обвинение в убийстве, то боюсь – ты не увидишь, как возмездие настигнет Вандербильта.
– Эти бумаги помогут признать Рейфа невиновным или нет? – с отчаянием спросила Энни. – Вы нам поверили: почему бы присяжным не поверить?
– Этого я сказать не могу. Насколько я слышал, дело против Рейфа выглядит довольно простым. Его видели выходящим из комнаты Тилгмана. Потом Тилгман был найден мертвым. Некоторые могут подумать, что он убил Тилгмана, чтобы самому завладеть этими бумагами и деньгами, может
– быть, даже попытаться шантажировать. Умный адвокат может так вывернуть все наизнанку, что человек сам себя не узнает.
Об этом Энни не подумала. Нет, позволить Рейфу явиться в суд было слишком рискованно. Этуотер продолжал размышлять.
– Я не знаю никаких политиков, – повторил он. – Никогда не стремился узнать.
Энни взяла несколько листков и начала читать. Ее волновало сознание, что она держит в руках саму историю. Она пробежала их глазами, и перед ней возник образ человека, написавшего их. Джефферсона Дэвиса изображали в газетах северян отвратительной личностью, но факты его жизни до начала войны говорили об обратном. Он окончил университет в Вест-Пойнте, стал зятем Закари Тейлора. Был сенатором Соединенных Штатов, военным министром при президенте Пирсе. Говорили, что это человек самого тонкого ума и самой безупречной честности.
– Где сейчас мистер Дэвис? – спросила Энни неожиданно для себя самой.
У Рейфа был озадаченный вид. Когда он слышал о Дэ-висе в последний раз, говорили, что бывший президент Конфедерации освобожден из тюрьмы и уехал в Европу.
Этуотер вытянул губы.
– Дайте подумать. Сдается мне, говорили, что он обосновался в Мемфисе, в какой-то страховой компании или что-то вроде того.
Энни снова перевела глаза на Рейфа.
– Ты знаешь мистера Дэвиса, – сказала она. – Он политик.
– Проигравшей стороны, – с иронией отметил он.
– До войны он был сенатором и членом кабинета министров. Он знает людей.
– Почему он должен нам помогать? Если он что и сделает, так это сдаст меня, чтобы этим бумагам не дать ходу.
– Нет, – осторожно возразила Энни, – если у него есть честь.
Рейф разгневался.
– Ты хочешь, чтобы я поверил в честность человека, который продал свою страну, послал на бессмысленную гибель тысячи людей, включая моих отца и брата?
– Строго говоря, он этого не делал, – сказала Энни. – Он не предавал свою страну, не предавал, если считать его страной Конфедерацию. Он взял деньги, чтобы продолжать войну и сохранить Конфедерацию.
– А если ты снова прочтешь эти бумаги, то увидишь написанное его собственной рукой признание, что он знал о тщетности этих усилий!
– Но долг чести заставлял его все равно предпринимать эти усилия. Это была его работа, пока правительство Конфедерации не распалось и штаты не объединились вновь.
– Так ты его защищаешь? – спросил Рейф деланно мягким голосом.
– Нет. Я говорю, что он – наш единственный шанс, единственный известный тебе политик, который кровно за интересован в этих бумагах.
– Она права, – сказал Этуотер. – Мы могли бы подняться по реке на пароходе до Мемфиса. Никогда раньше не плавал на пароходе. Слышал, что это чудесный способ путешествовать.
Рейф прошел к окну и встал там, глядя на оживленную улицу Нового Орлеана. За эти четыре года он ни разу не смог преодолеть своего гнева на президента Дэвиса и ощущения, что тот его предал. Пойти к этому человеку никогда не пришло бы ему в голову. Однако Энни считала, что это стоящая мысль, и Этуотер тоже. Этуотер – хитрый негодник, но Энни... Ее аргумент был для него самым веским.
Энни – его жена и носит его ребенка. Одно это делало ее особенной, но она и в самом деле была не похожа на других. Рейф ни разу не заметил в ней ни капли злобы, даже тогда, когда можно было бы этого ожидать. Она видела много безобразного в жизни, но это не затронуло ее внутренней чистоты. Он доверял ей, он любил ее и именно поэтому, вздохнув, отвернулся от окна.
– Мы едем в Мемфис, – сказал Рейф.
– Нам нужно соблюдать осторожность, – заметил Этуотер. – Никаких признаков того, что Дэвис соучастник Вандсрбильта, но он тоже не захочет, чтобы эти бумаги были преданы гласности.
Рейф подумал о репутации Дэвиса. Кроме этого единственного случая, его честность была незапятнанной. А учитывая то, как поступили с ним после войны, мистер Дэвис не может испытывать большой симпатии к Северу. Все равно это ничего не меняло.
– У нас нет выбора. Нам придется довериться ему.




Предыдущая страницаСледующая страница

Ваши комментарии
к роману Огненное прикосновение - Ховард Линда



неплохо!
Огненное прикосновение - Ховард ЛиндаКира Корор
1.06.2012, 18.34





Уже второй роман этого автора прочитала - очень понравилось, действительно интересно, хорошо написано, забываешь обо всем, просто читаешь и балдеешь.
Огненное прикосновение - Ховард ЛиндаФиона
29.08.2012, 22.36





Восхитительный, очень интригующий и чарующий роман, он меня просто пленил своими героями, ярким и интересным сюжетом, своей изюменкой! Этот роман неповторим, уникален и оригинален, он вдохнавляет! Я его прочла с превеликим удовольствием! Этот роман один из не многих стал моим любимым! Он того стоит! Читайте и наслаждайтесь! Автор молодец постаралась на славу, во всяком случае мне угадила! И не заметила как прочла, до того он легкий и захватывающий! Побольше бы таких романов!
Огненное прикосновение - Ховард ЛиндаНаталья Сергеевна
3.09.2012, 3.07





Просто после прочтения чувствуешь себя в эйфарии,в тебе клакочет буря чувств и впечатлений которые как будь-то наровят накрыть обволакивающей тебя всего волной! Это будоражет кровь, заставляя сердце биться громче! А во время чтения роман не отпускает, все держет в напряжении! Пока не прочла не успокоилась! Роман просто отличный, превосходный, класный, автору огромное спасибо за щедевр!
Огненное прикосновение - Ховард ЛиндаНаталья Сергеевна
3.09.2012, 3.15





Здорово и непредсказуемо!)
Огненное прикосновение - Ховард ЛиндаАнастасия
12.03.2013, 13.17





Согласна с Натальей Сергеевной, Л. Ховард на высоте!
Огненное прикосновение - Ховард ЛиндаТатьянка
25.03.2013, 22.21





Люблю романы, которые начинаются с действия. Затягивает сразу. И этот дальше и не отпустил. Еще не люблю смазанные концовки, но здесь такого нет, достаточно только реплик судебного пристава, он тут такие перлы выдает)))rnВообще все понравилось. Я читаю романы не ради новых сюжетов(со времен Ромео и Джульеты нового сюжета еще никто не придумал), а для того, чтобы автор заставил мое сердце отвечать, ради особой обстановки, чувств, юмора, и для литературной жажды(хот он и переведенный, здесь чувствуется рука автора). В этом романе все получила, не скучала.
Огненное прикосновение - Ховард Линдакарина
28.03.2013, 4.47





классный роман понравился очень это не особо то что мне нравится но произошло чудо сильный главный герой который борется за свою жизнь и отстаивает свою честь влюбляется в главную героиню свою спасительницу и трепетный отец когда возьмет на руки свою дочь прекрасно
Огненное прикосновение - Ховард Линданаталия
16.04.2013, 10.21





Классный роман!
Огненное прикосновение - Ховард ЛиндаАнара
24.04.2013, 7.13





нормально. спокойный роман без особых всплесков эмоций.
Огненное прикосновение - Ховард ЛиндаТатьяна
30.04.2013, 12.29





неплохо!9б
Огненное прикосновение - Ховард Линдатая
28.09.2013, 22.59





Добрый,хороший роман, без сумасшествия.
Огненное прикосновение - Ховард ЛиндаЛика
1.10.2013, 13.12





Хорошая история о любви.
Огненное прикосновение - Ховард Линдаleka
1.10.2013, 22.07





чудный роман. красивые отнашения ГГ.захватывает с первой страницы.
Огненное прикосновение - Ховард Линданаталья
17.10.2013, 10.39





Роман не понравился и характеры главных героев тоже .
Огненное прикосновение - Ховард ЛиндаВикушка
28.10.2013, 20.19





Хороший роман. Прочитала с удовольствием.
Огненное прикосновение - Ховард ЛиндаЛилия
25.11.2013, 12.47





Когда-то я уже его читала и запомнила сюжет, но с удовольствием перечила вновь.
Огненное прикосновение - Ховард ЛиндаОльга К
27.11.2013, 4.39





Просто блеск!!!замечательная книга блестящего автора!
Огненное прикосновение - Ховард ЛиндаОксана
29.11.2013, 10.16





Просто блеск!!!замечательная книга блестящего автора!
Огненное прикосновение - Ховард ЛиндаОксана
29.11.2013, 10.16





Спасибо, чудесный роман! Мне нравится творчество Линды Ховард, с большим удовольствием читаю её романы.
Огненное прикосновение - Ховард ЛиндаНатали
8.01.2014, 10.52





любопытно читать про развитие отношений героев, но такая наивная концовка! невозможно представить, чтобы посторонний человек так проникса злоключениями героя, что побежал убивать человека, лично ему ничего не сделавшего! прямо маньяк какой-то!
Огненное прикосновение - Ховард Линдадекоратор и мама
25.01.2014, 23.33





Класс!
Огненное прикосновение - Ховард Линдаирчик
11.02.2014, 14.26





Очень замечательный роман.Как бы я хотела быть на месте героини.
Огненное прикосновение - Ховард ЛиндаНаташа
16.02.2014, 11.20





Неплохой сюжет.Немного напрягли некоторые моменты:например,исцеляющие руки гл.героини,временное превращение гнедой кобылы гл.героя в жеребца,а еще больше- неграмотные комментарии.
Огненное прикосновение - Ховард Линдаэмлайна
19.02.2014, 15.37





интересно и интересно
Огненное прикосновение - Ховард Линдаелена
2.03.2014, 13.31





Очень и очень понравилось! Можно сказать, я в восторге!!!Лучшая книга в серии!!! Даже не смотря на странные возможности Энни, ну да ладно - пусть останется фантазией автора.rnОба героя мне импонируют. Рейф - человек, обвиненный в преступлении, которого не совершал. Он в бегах, блзкие погибли в войне, он уставший, раненый, без радости в жизни.И Энни для него просто подарок с неба, а какой он заботливый и нежный по отношению к ней...Энни - идеальная половинка для Рейфа. Она добра, честна, умна, нежна, трудолюбива и доктор от Бога. Женщина, которая ради своего мужчины, готова убить, готова быть в бегах...и в горе и в радости. Очень смелая женщина, а не изнеженная барышня!rnОтдохнула и получила удовольствие! Книга пополнила ряд любимых! 9/10
Огненное прикосновение - Ховард ЛиндаNeytiri
7.03.2014, 21.12





Очень и очень понравилось! Можно сказать, я в восторге!!!Лучшая книга в серии!!! Даже не смотря на странные возможности Энни, ну да ладно - пусть останется фантазией автора.rnОба героя мне импонируют. Рейф - человек, обвиненный в преступлении, которого не совершал. Он в бегах, блзкие погибли в войне, он уставший, раненый, без радости в жизни.И Энни для него просто подарок с неба, а какой он заботливый и нежный по отношению к ней...Энни - идеальная половинка для Рейфа. Она добра, честна, умна, нежна, трудолюбива и доктор от Бога. Женщина, которая ради своего мужчины, готова убить, готова быть в бегах...и в горе и в радости. Очень смелая женщина, а не изнеженная барышня!rnОтдохнула и получила удовольствие! Книга пополнила ряд любимых! 9/10
Огненное прикосновение - Ховард ЛиндаNeytiri
7.03.2014, 21.12





Не могу читать романы, в которых мне не нравятся главные горои. Этот роман как раз из таких. Я вот никак не пойму, неужели дожив девственницей до 29 лет главная героиня настолько рада была любому мужскому вниманию, что за 2 дня влюбилась в мужлана-преступника, в котором кроме жестокости и эгоизма лично я не увидела ничего. Мне кажется, что его эгоистичное желание затащить ее в постель, не смотря на то, какими последствиями это может ей грозить (я имею ввиду беременность, в результате которой родится незаконорожденный ребенок и как следствие позор для нее, т.к. учитывая его проблемы с законом никакую защиту и поддержку он ей оказать не сможет) является абсолютно не мужским поведением. Головой он если и думает, то всю книгу явно не той, которая на голове. Кроме того, меня просто передергивало от их сцен любви, учитывая окружающую антисанитарию и невозможность помыться для них. Может, исторические любовные романы просто не для меня, т.к секс на грязном одеяле, в грязной лачуге, между немытыми людьми мне романтичным не кажется. 5 баллов
Огненное прикосновение - Ховард ЛиндаНаталья
10.04.2014, 18.37





У Л.Ховард все как всегда. г.г-ой, эгоист, в любых обстоятельствх, думающий толко о себе. Г-ня влюбляется с первого взгляда и все ему прощает. Все книги похожи.
Огненное прикосновение - Ховард ЛиндаK.F.
29.05.2014, 18.01





Роман понравился!! Сказка с хэппи эндом. Правда герой показался эгоистом! Просто хотел затащить в постель не думая о ней, о последствиях. И вот мне понравилась героиня, которая борится за своё счастье с отчаянием женщины, любящей женщины. Молодец! Твердая 9.
Огненное прикосновение - Ховард ЛиндаПросто Человек:)
22.06.2014, 2.05





Роман понравился!! Сказка с хэппи эндом. Правда герой показался эгоистом! Просто хотел затащить в постель не думая о ней, о последствиях. И вот мне понравилась героиня, которая борится за своё счастье с отчаянием женщины, любящей женщины. Молодец! Твердая 9.
Огненное прикосновение - Ховард ЛиндаПросто Человек:)
22.06.2014, 2.05





Приятный приключенческий роман, и ничего сверх обычного: Главный герой, благородный альфа-самец и главная героиня, престарелая серая мышка, а если приглядеться - красавица Необычно, что она дипломированный врач. А так - обычный роман, каких много. Не пробирает.
Огненное прикосновение - Ховард ЛиндаВ.З.,66л.
23.06.2014, 10.15





10 баллов. Уже приелись романы, где главный герой герцог (граф, маркиз, и т.д.), а главная героиня редкая красавица, которую все хотят. Герои романа адекватные и без тараканов... Что касается возраста героини, то люди влюбляются не только в 16, но и в 50 и в 70 лет, если конечно умеют любить. Некоторые так всю жизнь и не любят никого, кроме себя. Хотя наверное есть зерно в жизненной мудрости, изложенной в анекдоте, когда в 16 лет "приличная" девушка говорит, что: - "никому не дам", а в 30 лет - уже думает: "кому бы дать?" По поводу персонажа судебного исполнителя - я точно знаю, что есть хорошие, добрые, отзывчивые люди, готовые оказать помощь "не корысти ради", а по велению души, мне в жизни повезло и часто такие встречаются. Увлекательный роман. Замечательный автор. Рекомендую читать.
Огненное прикосновение - Ховард ЛиндаНюша
13.09.2014, 0.54





Люблю Ховар! Что бы она не писала, мне всё нравится!! Этот роман не исключение 10Б
Огненное прикосновение - Ховард ЛиндаЕ
29.11.2014, 15.38





Роман понравился. Во-первых, люблю когда ГГня не отдается ГГ при первой же возможности.Здесь она до конца старалась сохранить себя. Во-вторых, было интересно читать даже когда понимаешь , что они будут вместе. В-третьих, ГГня обычная, не писаная красавица- карие глаза,русые волосы. Но "волшебная часть" мне не очень понравилась.
Огненное прикосновение - Ховард ЛиндаАнна26
29.03.2015, 10.16





Это мой любимый роман этого автора. Впервые прочитала его лет 15 назад, но перечитывая получаю не меньше удовольствия! Рекомендую! Не пожалеете.
Огненное прикосновение - Ховард ЛиндаГалина
28.04.2015, 2.32





Сюжет интересный.но гг не очень понравился,какой-то грубоватый,ну и концовка,на мой взгляд,как-то затянута
Огненное прикосновение - Ховард Линдаюстиция
2.05.2015, 13.10





Очень понравилась книга! Отлично прописаны чувства героев, очень подробно даны бытовые мелочи - полное погружение в историю США после войны Севера и Юга. Красивая история любви! Окончание романа немного скомкано, но тут уже и сами герои очень торопились расставить все точки на "i". 9 из 10!
Огненное прикосновение - Ховард ЛиндаКирочка
25.12.2015, 19.40





Не обычно.. .уже плюс!. .она не девушка на баллу.. .он не герцог или что то в этом роде...нет вот этих врак как обычно, что с первого раза в постели было не больно. .все правдаподопно.. .кроме рук героини..но ведь и правда бывают люди с бешенной энергетикой))гл. Герой как и многим показался эгоистом.. .но судя по его образу жизни за последнее время.. .этого и стоило ожидать.. . В таких обстоятельствах вряд ли кто то быостался джентельменом. ..)Энни сспокойная. ..не капризная.. .и без колкостей.. .что тоже не обычно для романов.. .. еще один плюс.. ..мне роман очень понравился.. ..читаю не первый раз.. .советую кто любит захватывающие истории)10из10спасибо автору.. .
Огненное прикосновение - Ховард ЛиндаСофия
4.04.2016, 21.42





Не обычно.. .уже плюс!. .она не девушка на баллу.. .он не герцог или что то в этом роде...нет вот этих врак как обычно, что с первого раза в постели было не больно. .все правдаподопно.. .кроме рук героини..но ведь и правда бывают люди с бешенной энергетикой))гл. Герой как и многим показался эгоистом.. .но судя по его образу жизни за последнее время.. .этого и стоило ожидать.. . В таких обстоятельствах вряд ли кто то быостался джентельменом. ..)Энни сспокойная. ..не капризная.. .и без колкостей.. .что тоже не обычно для романов.. .. еще один плюс.. ..мне роман очень понравился.. ..читаю не первый раз.. .советую кто любит захватывающие истории)10из10спасибо автору.. .
Огненное прикосновение - Ховард ЛиндаСофия
4.04.2016, 21.42








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100