Читать онлайн Огненное прикосновение, автора - Ховард Линда, Раздел - Глава 17 в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Огненное прикосновение - Ховард Линда бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 8.99 (Голосов: 200)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Огненное прикосновение - Ховард Линда - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Огненное прикосновение - Ховард Линда - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Ховард Линда

Огненное прикосновение

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

Глава 17

Когда они вернулись, в лагере апачей все еще стояла тишина, но эта тишина уже была какой-то другой. В ней было больше покоя, будто кризис уже миновал. Энни нырнула в вигвам, принадлежащий родителям больной девочки, и увидела, что молодая женщина сидит с малышкой на коленях и воркует над ней, уговаривая выпить чаю из коры. Девочка была покрыта сыпью, и ее слегка лихорадило, но даже самый беглый взгляд убедил Энни, что она будет жить. Энни осмотрела мать и довольно улыбнулась: можно было ожидать, что она уже через день встанет на ноги. Отец ребенка, круглолицый воин, тоже не спал, и у него прошла лихорадка, хотя он все еще был очень слаб. Оба родителя дружелюбно смотрели на Энни и на высокого белого человека, стоявшего за ней, словно бдительный ангел-хранитель. Потом воин сказал что-то слабым голосом, указав рукой на девочку. Даже не зная языка, Энни поняла, что он благодарит их.
Выходя из вигвама, Энни первой подняла входной занавес. Примерно в пятнадцати футах от них стоял белый человек с дробовиком в руках. Она резко выпрямилась, кровь отлила от ее лица, и оно стало смертельно бледным. Энни почувствовала, как Рейф, шедший позади, медленно и мягко отодвинул ее в сторону.
Лицо пришельца было продубленным и морщинистым, как старая кожа, волосы начали седеть, хотя Энни дала бы ему лет сорок пять. Он был немного выше среднего роста, худой и мускулистый как мустанг. Слегка опущенное левое веко придавало его лицу такое выражение, будто он подмигивал. К куртке был приколот значок.
– Этуотер, – сказал он сухим, резким голосом. – Федеральный судебный исполнитель. Ты – Рафферти Маккей, и ты арестован. Положи свой револьвер, сынок, да поспокойнее, потому что мне чуток не по себе посреди стойбища апачей, а этот вот «гринер» перережет тебя пополам, если выстрелит.
* * *
Рейф сидел на земле с надежно связанными за спиной руками. Этуотер пригрозил связать и Энни тоже, если она попытается помочь Рейфу, поэтому Рейф резко приказал ей оставить его в покое. Она уселась поблизости, бледная как мел, сердце сильно билось у нее в груди.
Джакали ходила кругами на безопасном расстоянии, и Этуотер настороженно следил за ней. Старуха решительно проявляла враждебность. Двое воинов с трудом вышли из своих вигвамов, хотя были слишком слабы, чтобы дойти даже до того места, где сидел связанный Рейф. Один из них держал в руках ружье, но не делал никаких угрожающих движений. Похоже, они решили, что пока Белые Глаза выясняют отношения только между собой, индейцы не станут вмешиваться.
Этуотер размышлял над тем, как ему доставить этого пленника в тюрьму, и признавал, что придется чуток трудновато. Как он и говорил, они находились не только на земле апачей, но прямо-таки посреди их стойбища. И женщину тоже приходилось учитывать. Малышка, но Этуотер не сбрасывал ее со счета. Он знал, что женщина способна черт знает на что ради мужчины, которого, как ей кажется, она, любит.
Выслеживание Маккея оказалось самым трудным делом из всех, выпадавших на его долю. Если бы его самого когда-то не обучали краснокожие, Этуотер никогда бы с ним не справился. Итак, ему отчасти просто повезло. Во-первых, следуя интуиции, он задержался поглядеть, что поделывает Трэй-герн. Охота на Маккея была последним делом Трэйгерна. Нельзя сказать, что он сожалел о смерти этого ублюдка.
Но следы вокруг хижины в горах, немногочисленные следы, навели его на мысль о двух лошадях. Сперва Этуотер подумал, что вторая. – это вьючная лошадь, потому что не в духе Маккея связываться с детьми или женщинами – для этого он был слишком умным одиноким волком. Но потом вспомнил, что слышал, будто врач в Серебряной Горе – женщина и будто она не показывалась в своем доме уже около недели. В этом не было ничего необычного: никто особенно не беспокоился, поскольку ее иногда вызывали на отдаленные ранчо, но Этуотер обладал даром собирать разрозненные кусочки сведений и складывать из них картину.
Итак, ради смеха, предположим, что с Маккеем сейчас женщина, возможно, та самая – доктор. Почему он связался с женщиной после всех этих лет? Вероятность невелика, если только эта женщина не стала почему-то много для него значить. Куда бы он отправился с женщиной, которую любит? На Север, по тропе беглых преступников? Может быть. В этой проклятой глуши есть несколько хороших укрытий. Именно на Север отправилось бы большинство мужчин – это было бы логично, но Маккей не принадлежал к большинству. Нет, Маккей выберет наименее вероятный маршрут. На Юг, к Мексике. Через территорию индейцев.
Идти по его следу было делом не быстрым. Рейф не оставлял почти никаких следов, даже там, где этого, можно было ожидать. Но те двое бедолаг в роще, над которыми уже кружились ястреба, послужили довольно хорошим дорожным указателем.
Чтобы отыскать следы, приходилось непрерывно двигаться кругами, и ему попалась всего пара стоянок: так хорошо они были спрятаны. Этуотер гордился умением следопыта, но надо признать, что ему потребовалось бы гораздо больше времени на поимку Маккея, если бы беглец не остановился в стойбище апачей.
Вот тут-то начались загадки, а Этуотер не любил их и не мог успокоиться, пока не разгадывал их до конца. Маккею не было смысла останавливаться надолго в одном месте, но тем нe менее он остановился. Этуотер прикинул, что отставал от этой пары почти на три дня, а, нагнав их, следил за ними еще два дня, прежде чем спустился с холмов вниз. Он ожидал, что эти двое выедут из стойбища, и ему, черт побери, было бы куда спокойнее, если бы не пришлось навещать стойбище апачей!
То, что видел теперь Этуотер, просто не укладывалось в его представление о Маккее. Хладнокровный убийца не проведет пять дней, ухаживая за горсткой больных апачей. Ну, он мог ожидать, что доктор захочет попытаться помочь, это вероятно. Это не выходит за границы допустимого. Но логично было предположить, что Маккей либо одержит над ней верх и заставит продолжать путь, либо хладнокровно бросит и уедет.
Вместо этого Этуотер два дня наблюдал, как убийца носит воду и помогает старухе управляться с мертвецами, играет с младенцем, проводит время с этим индейским мальчишкой и следит за доктором как ястреб. Он даже наблюдал в бинокль сквозь поднятый, занавес вигвама, как Маккей обмывает больного воина. Нет уж, такое поведение вовсе не было нормальным.
И еще этот случай с больным младенцем вчера ночью. Он не мог разглядеть в темноте, что происходит, зато утром он увидел нечто такое, чего уж никак не мог понять. Оба, преступник и док, долгие часы просидели на земле лицом друг к другу не двигаясь. Похоже было, что они впали в какой-то транс или что-то вроде этого. Прямо мурашки бежали по спине. Док прижимала к себе девочку, а Маккей прижимал свои руки к ее рукам. Старуха будто бы наблюдала за ними, но ясно было, что ее это тоже пугает.
А потом младенец заплакал, они очнулись, и Маккей схватил женщину в охапку вместе с одеялом и унес ее куда-то на некоторое время. Этуотер на пошел за ними: Маккей никуда не уедет без лошадей.
Так что перед Этуотером стояла сложная задача, будьте уверены. Хладнокровный убийца должен вести себя соответствующим образом – все очень просто. Но когда кусочки головоломки не складывались, это заставляло Этуотера крепко задумываться. Он и сейчас размышлял.
– Доставить тебя куда-нибудь в тюрьму не так-то просто, дело дрянь. – Простите, мэм. Я немного беспокоюсь. Что если эти апачи вобьют себе в головы, что им не нравится, что ты связан и все такое? Не поймешь, что может прийти в голову индейцу. Я немного знаю язык апачей, и меня не радует то, что болтает эта старуха, я вам точно говорю.
– Он не доберется до тюрьмы живым, – с отчаянием сказала Энни. – Его убьют раньше, чем вам удастся доставить его туда.
– Не думаю, чтобы какой-то охотник за наградой помешал мне, мэм. – Этуотер посмотрел на нее споим странным подмигивающим взглядом.
– Не только охотники за наградой, есть еще...
– Энни, нет. – Голос Рейфа оборвал ее как удар хлыста. – Ты лишь добьешься, что его тоже убьют.
Этуотер задумался над этими словами. Еще одна дьявольская загадка.
– Ну, а почему это тебя волнует?
– Нисколько, – мрачно ответил Рейф. Он повел широкими плечами, пытаясь облегчить боль в суставах. Веревка была тугой, узлы крепкими. Он никак не мог выпутаться из нее.
Этуотер продолжал, будто его и не прерывали.
– Ты убил стольких людей, какое значение имеет еще один человек для ублюдка вроде тебя? Простите, мэм. Ты оставил за собой целую верениду мертвецов начиная с этого бедняги Тилгмана там, в Нью-Йорке. А он к тому же считался твоим другом.
– Он не убивал Тенча, – запротестовала Энни. Разум ее парализовало – она не знала что делать. Этуотер сел футах в пятнадцати от Рейфа, все еще не выпуская дробовика со взведенными обоими курками, готового к выстрелам. Казалось, он обдумывал: не убить ли Рейфа прямо сейчас и избавить себя от тяжелой необходимости везти его в тюрьму. Конечно, он не получит награду, поскольку он федеральный служащий, но, с его точки зрения, справедливость восторжествует. Зачем беспокоиться и устраивать суд? – Его подставили. Дело вовсе не в Тенче.
– Неважно, – сказал Этуотер. – С тех пор он убил много людей. Думаю, можно добавить к твоему списку и Трэйгерна, Маккей, но мне не особенно нравился этот ублюдок. Простите, мэм.
– Рейф Трэйгерна тоже не убивал, – сказала Энни. В ее лице не осталось никаких красок, даже губы побелели.
– Энни, замолчи! – рявкнул Рейф, но он напрасно расходовал силы.
– Его убила я, – тихо произнесла она. Этуотер поднял брови.
– Расскажите.
– Он хотел устроить засаду на Рейфа, – заговорила Энни с отчаянием в голосе. – У меня в кармане был револьвер... я никогда не стреляла раньше. Не могла взвести курок, когда пыталась... но потом он готовился выстрелить, и я каким-то чудом тоже выстрелила. Юбка на мне загорелась.
– Его убила я, – снова повторила она.
– Она этого не делала, – резко сказал Рейф. – Просто пытается взять на себя мою вину. Это я сделал.
Этуотер невероятно устал от всего этого. Ему не нравилось, когда преступники проявляли благородство. Это путало его представление о них.
Не то чтобы он не слыхал о женщинах, которые пытались взять на себя вину своих мужчин. Закон относился к женщинам иначе, чем к мужчинам, в большинстве случаев: действительно, немногие женщины попадали в тюрьму. Но в этом случае у него не создалось впечатления, что док пыталась взять на себя вину за то, что сделал Маккей, потому что рассказ о загоревшейся юбке нарочно не придумаешь. Нет, это Маккей пытался взять вину на себя, потому что боялся за девушку.
Но теперь доктор призналась в убийстве человека, и это раздражало Этуотера – как представитель закона он обязан был сделать что-нибудь по этому поводу. Он с минуту раздумывал над этим, потом пожал плечами.
– Похоже, несчастный случай. Как я уже сказал, я не очень-то жаловал этого ублюдка. Простите, мэм.
Рейф с облегчением закрыл глаза. Этуотер нахмурился.
Энни подобралась поближе, в ее глазах читалось отчаяние. Этуотер предупреждающе склонил набок голову и поднял дуло ружья. Сбоку от него забормотала Джакали, грозя ему ужасной карой, если он причинит вред белой волшебнице.
– Тенч тут вовсе не при чем, – сказала Энни. – Тенч был лишь предлогом.
Теперь Этуотер слушал только ее, и она не обращала внимания на сердитый взгляд Рейфа. Ему, видимо, казалось бесполезным убеждать Этуотера, хотя, возможно, он и в самом деле чувствовал, что эти сведения поставят под угрозу жизнь судебного исполнителя. Рыцарство Рейфа часто проявлялось неожиданно для нее.
Энни начала с самого начала. Рассказывая, как все это произошло, она сама поражалась невероятности этой истории. Как может кто-то поверить в такую сказку? Даже самым доверчивым людям захочется посмотреть на документы, которые Рейф запер в сейфе банка, а Этуотер вовсе не был похож на доверчивого. Он гневно переводил глаза с Энни на Рейфа, как будто даже слушать об этом было оскорбительно для его разума. Его приспущенное веко еще больше опустилось.
Когда Энни закончила, Этуотер пристально смотрел на нее и молчал целую минуту. Потом проворчал, бросив на Рейфа злобный взгляд:
– Ненавижу выслушивать подобную чушь. Простите, мэм.
Рейф стиснул зубы и мрачно сжал губы в тонкую полоску.
– Я потому ненавижу слушать такое, – продолжал Этуотер, – что лжецы всегда стараются придумывать правдоподобные истории. Нет смысла врать, если никто тебе не поверит. Поэтому когда мне рассказывают нечто такое, чего не выдумает ни один уважающий себя лжец, мне становится любопытно. А я просто терпеть не могу, когда мне что-то любопытно. Мешает спать. Далее, нет сомнений в том, что ты сам прикончил кучу людей за последние четыре года, но если то, что рассказала док, правда, тогда мне следует считать твои действия самозащитой. И я уже спрашивал себя, кто такой этот парень – Тенч, почему он стоит десять тысяч долларов награды за твою голову и почему это я никогда о нем не слыхал, если он такая уж большая шишка. Это само по себе Довольно интересно.
Энни с трудом сглотнула, не смея взглянуть на Рейфа. Этуотер, казалось, размышлял вслух, и ей не хотелось его прерывать. Надежда захлестывала ее как прилив. Голова кружилась. Боже милостивый, пожалуйста, пусть он мне поверит!
– Так что теперь все эти любопытные вещи не дают мне покоя. Что, черт побери, мне делать со всем этим?! Простите, мэм. Закон утверждает, что ты – убийца, Маккей, и как представитель закона я должен тебя доставить в суд. Док говорит, что за тобой охотятся люди, которым заплатили, чтобы ты наверняка не дожил до суда. Ну, а я считаю, что мне платят, чтобы правосудие восторжествовало, но теперь я вовсе не уверен, что, доставив тебя в тюрьму, послужу делу правосудия. Не говоря уже о том, смогу ли я это сделать, – сухо сказал Этуотер, глядя на громадного воина апачей, который снова вышел из вигвама все еще с ружьем в руках и разглядывал их черными глазами. Похоже было, индейцы не слишком довольны тем, что Маккей связан. Он снова повернулся к Рейфу. – Почему ты так много времени потратил, помогая этим индейцам? Я бы не поймал тебя, если бы ты не остановился.
Энни судорожно вздохнула. Рейфу захотелось пристукнуть Этуотера за то, что он расстроил ее.
– Им нужна была помощь, – кратко ответил он.
Этуотер потер подбородок. Вероятно, доктор уговорила его, а теперь терзается из-за этого. Он снова посмотрел на бородатого преступника и увидел гнев в его странных глазах. Ну, такое он видел и раньше. Женщины могут смягчить даже самых жестоких мужчин, а этот жесткий шомпол определенно втюрился в дока. На нее приятно посмотреть – это верно, но дело не только в этом. Ее большие темные глаза вызывали странное ощущение под ложечкой даже у него, старой ищейки. Был бы он лет на двадцать помоложе, мог бы тоже за нее упереться рогом, особенно если бы она смотрела на него так же, как перед этим на Маккея.
Да, чертовски трудная задачка. Дело не только в том, что рассказанная история заинтересовала его. Вместе с прочими мелочами, которые его и раньше тревожили, вроде необычно большой награды или доказательств" того, что Маккей вовсе не такой хладнокровный убийца, каким его изображала молва, приходилось учитывать и то, что эта невероятная история могла просто оказаться правдой. Он поступит по справедливости, но это значит, что для торжества правосудия ему придется проверить истинность этой истории, а это легче сказать, чем сделать. Этуотер вздохнул: ладно, идя в судебные исполнители, он не рассчитывал на легкую работу.
Даже выбраться из этого стойбища было чуток затруднительно. Воин-гигант хмурился и поигрывал ружьем. Не годится сбрасывать его со счета.


Этуотер принял решение. Он устало вздохнул, поднимаясь с земли: теперь его жизнь здорово осложнилась, и он подозревал, что будет еще хуже.
Подойдя к Рейфу, Этуотер вынул из-за пояса нож. Энни поспешно вскочила.
– Эти апачи выглядят слегка недовольными, – сказал Этуотер. – Может быть, им не нравится, что я тебя связал, а может, они не любят белых – точно трудно сказать. На тот случай, если они возражают именно против веревки на твоих руках, я рискну развязать их. Но не спущу с тебя глаз ни на минуту. Даже не думай пытаться сбежать, – кисло предупредил Этуотер. – Я определенно закипаю, когда из меня делают идиота. Простите, мэм. Я тебя прирежу и глазом не моргну, если ты попытаешься ускользнуть. Дальше, я хочу отвезти тебя в Новый Орлеан, чтобы проверить эту твою невероятную историю. Глупо было бы требовать от тебя слова, что ты не сбежишь, поэтому я не стану этого делать. Я просто буду держать поближе к себе дока, потому что, мне кажется, без нее ты не уйдешь. Дальше, как тебе кажется, эти апачи очень обидятся, когда мы уедем?
Глаза Рейфа смотрели ясно и твердо.
– Думаю, мы это сейчас выясним.
Не имело смысла тянуть с отъездом до следующего дня. Лошади хорошо отдохнули, и, по правде говоря, Рейф тоже был рад убраться из стойбища, пока остальные воины не пришли в себя. Вполне хватало и тех нескольких индейцев, которые выбрались из вигвамов, когда Рейф седлал коней, и все они были хорошо вооружены. Несколько скво тоже вышли наружу, но большинство из них оставалось в хижинах с больными, которые все еще нуждались в уходе. Под орлиным взором Этуотера Энни на минутку зашла в вигвам взгля-нуть на девочку и была вознаграждена улыбкой, приоткрыв-шей два маленьких зуба. Она все еще была горячей, но энер-гично жевала кусочек кожи. Мать застенчиво положила ла-донь на руку Энни и произнесла несколько фраз с благодарностью в голосе, которая была понятна без всяких слов.
Воины следили за ними загадочными взглядами. Самый большой из них, почти такой же высокий, как Рейф, спрашивал себя. сможет ли он когда-нибудь понять белых людей. Между их народами существовала вражда, и все же белый воин и его женщина, волшебница, трудились изо всех сил, спасая племя. Воин даже припоминал, как лежал почти голым, пока белый воин охлаждал его водой, в это невозможно было поверить. А эта волшебница... он никогда прежде не ощущал таких прикосновений. Ее ладони успокаивали, он чувствовал, как по телу разливается покой. Она приносила отдохновение, облегчала его борьбу с лихорадкой, заживо пожиравшей его. И она спасла ребенка Лозан, когда, по словам Джакали, малышка была настолько близка к царству духов, что в ее тельце не осталось дыхания. Волшебство белой женщины было истинным, и белый воин знал ей цену – он надежно охранял ее. Это хорошо.
Затем приехал этот второй белый, наставил свое ружье на белого воина и связал его веревкой, как пленника. Джакали пришла в ярость, пыталась заставить его застрелить нового пришельца, но он ждал, желая посмотреть, что произойдет. Трое белых людей сели и произнесли множество своих странно звучащих слов, а потом старый перерезал веревки на белом воине, и теперь они уезжали вместе. Да, Белые Глаза действительно странные люди. Как он ни благодарен волшебнице, но был рад видеть, что они уезжают.
Однако они поедут на восток, через земли его Народа, и им, вероятно, потребуется его защита. Мало было белых, которых Народ мог назвать своими друзьями: позор падет на него, если он позволит, чтобы их убили. Поэтому он достал расшитый бисером амулет и сказал что-то Джакали, а та отнесла его волшебнице, чьи светлые волосы сияли вокруг лица как лучи солнца. Старый белый знал немного язык Народа и передал волшебнице его слова, после того как Джакали произнесла их. И волшебница улыбнулась. Находившийся рядом с ней белый воин следил за всем острым взглядом, охраняя свою женщину, как ему и положено.
Воин радовался, видя, как они уезжают из его стойбища.
* * *
Энни вертела бисерный амулет в руках, рассматривая сложный узор. Это была искусно сделанная вещица, и Этуо-тер объяснил, что она подобна охранной грамоте и пропуску. Не совсем то же самое, но точнее он не мог объяснить. Такое объяснение Энни вполне удовлетворило.
Чтобы добраться до Нового Орлеана, им понадобятся недели: придется пересечь штаты Нью-Мексико, Техас и Луизиана. Этуотер заикнулся о том, чтобы сесть в поезд, но Рейф резко отверг эту идею, что совершенно испортило судебному исполнителю настроение.
Когда они выехали из поля зрения апачей, Этуотер внезапно нацелил дробовик на Рейфа. Так как он не вернул Рейфу оружия, Рейф ничего не мог поделать, только холодно смотрел в лицо судебному исполнителю.
– Полагаю, мне незачем беспокоиться насчет того, как добраться до Нового Орлеана, – сказал Рейф.
– О, мы все равно едем туда, – ответил Этуотер. – Просто я не настолько доверяю тебе, чтобы оставить на свободе. Ну, я уже предупредил тебя, что не люблю, когда меня дурачат, однако некоторые и раньше не принимали мои предупреждения всерьез. Я собираюсь лишить тебя возможности поддаться искушению, так сказать. Руки за спину.
Рейф подчинился. Выражение его лица оставалось непроницаемым. Энни подъехала на своем мерине поближе, и Этуотер предостерегающе посмотрел на нее.
– Держитесь подальше, мэм. Так надо.
– Но в этом нет никакой необходимости, – запротестовала она. – Мы хотим выяснить все гораздо больше, чем вы сами. Зачем нам убегать?
Он покачал головой.
– Спорить бессмысленно. Не думаю, чтобы из меня вышел хороший слуга закона, если бы я верил на слово любому преступнику, когда он клянется не убегать.
– Оставь, Энни, – произнес Рейф. – Я от этого не умру.
По собственному опыту Энни знала, как это неудобно, а ведь Рейф связал ей тогда руки спереди, а не за спиной. Она подумала – не устроить ли Этуотеру ловушку самой, но он был им нужен: он обладал властью предпринимать определенные действия, и наверняка даже те, кто охотятся за Рейфом дважды подумают, прежде чем выстрелить в федерального судебного исполнителя.
Даже когда они остановились на ночь, Этуотер не освободил Рейфа, чтобы тот смог поесть, – Энни пришлось кормить его. Она падала от усталости после долгих дней ухода за апачами и едва смогла продержаться, чтобы поесть самой и не уснуть. Как только посуда была вымыта, она взяла одеяло, завернулась в него и легла между двумя мужчинами. Неподвижное выражение лица Рейфа дало ей понять, что ему совсем не нравится такой новый способ размещения на ночлег, но едва ли она могла прижаться к нему при Этуотере. Рейф предпочел улечься на расстоянии вытянутой руки от Энни, и она только тихо вздохнула.
Он лег на бок к ней лицом со связанными за спиной руками.
– Ты сможешь уснуть? – спросила Энни с нежной заботой в сонном голосе.
– Я так устал, что мог бы уснуть и стоя, – ответил Рейф. Она не была уверена, что он говорит правду, но слишком устала, чтобы удостовериться. Жаль, что нельзя быть к нему еще ближе. Энни чувствовала себя потерянной, не ощущая объятий его крепких рук во сне. И все же он находился достаточно близко, чтобы дотронуться до него протянутой рукой.
Энни быстро уснула, а Рейф лежал некоторое время без сна, пытаясь не обращать внимания на боль в руках и плечах. Он задавал себе вопрос, беременна ли она. По его мнению – да, но придется с нетерпением ждать, пока природа не подтвердит это. Убеждение, что она носит его ребенка, усиливало двойной инстинкт собственника и защитника. Забота об Энни была самым важным делом, которым он занимался за всю свою жизнь.
Они едут в Новый Орлеан – трудно было осознать реальность этого факта. Он провел так много лет в бегах, снедаемый горечью и мыслями о предательстве, что неожиданный поворот событий сбивал с толку. Конечно, веревки, врезавшиеся в запястья, и боль в плечах напоминали ему, что в конце концов мало что изменилось. С точки зрения Этуо-тера, кое-что нуждалось в расследовании, но он все еще считал Рейфа преступником. Этуотер – странный человек, его нелегко разгадать. У него репутация твердого орешка, он упорно стремится доставить преступника живым или мертвым, только бы доставить. Однако он выслушал объяснения Энни и решил, вот так просто проверить, а не окажется ли все это правдой. Странно, но после всех этих лет, проведенных в бегах, Рейф впервые ощутил реальную надежду. Когда Этуо-тер увидит те бумаги в Новом Орлеане, он поймет, что Рейф говорит правду, и, поскольку у судебного исполнителя имеются федеральные связи, вероятно, сможет добиться того, чтобы обвинение в убийстве сняли.
Провидение действительно иногда выглядит странным образом, но Рейф вынужден был признать, что этот несговорчивый человек с приспущенным веком послан ему Богом в ответ на его молитвы.
* * *


Этуотер лежал без сна, глядя на звезды над головой и размышляя. Во что он, черт побери, ввязался, согласившись проверить их рассказ и отвезти Маккея в Новый Орлеан... Это же Рейф Маккей – не какой-то мальчишка-фермер. По опыту он знал, что ему придется иногда развязывать его, и, если Маккей задумает убежать, Этуотер не сомневался, что он найдет способ это сделать. Проклятие, почему бы ему просто не отвезти его в ближайший город и не посадить там под замок?! Ему удалось бы справиться с Маккеем на протяжении сотни миль или около того, но, дьявол, до Нового Орлеана, должно быть, около тысячи миль. Определенно, это не лучшая из его затей. Но он уже дал слово и знал, что не изменит решения, хотя и понимал, что не сможет в одиночку удержать Маккея от бегства на протяжении этой тысячи миль пути. В конце концов, Маккею могла бы помочь доктор, и единственный способ для Этуотера помешать этому – связать и ее тоже, а это породило бы еще больше проблем, с которыми ему не справиться. Кроме того, она не преступница, хоть и едет с Маккеем – не годится обращаться с ней как с преступницей.
Почему бы просто не примириться с тем, что когда-нибудь он будет вынужден довериться Маккею и развязать его? Они совершенно точно не смогут проехать через город, если этот человек останется скрученным, как сейчас: люди обращают внимание на подобные вещи, а привлекать внимание публики к себе не входило в планы Этуотера, Ну, он еще над этим подумает. Сейчас он пока не чувствовал в себе достаточно уверенности, чтобы развязать Маккея.
Не очень приятно представителю правосудия думать так, но Этуотер уже много лет знал, что закон и справедливость – не всегда одно и то же. Он вспомнил женщину, которая погибла несколько лет тому назад, когда какие-то пьяные ковбои, бесчинствуя в городе, промчались в тяжелом фургоне по улице Эль Пасо и сбили ее. Закон посчитал это несчастным случаем и отпустил ковбоев. Убитый горем муж взял ружье и прикончил нескольких из них. Этот человек, очевидно, обезумел от горя и не понимал что делает. По мнению Этуотера, его поступок был справедлив.
Его собственная жена погибла в 49-м, попав в перестрелку между двумя пьяными старателями в Калифорнии. В этом случае справедливость и закон действовали согласованно, и он увидел их обоих в петле. Это не вернуло ему Мэгги, но сознание того, что справедливость восторжествовала, помогло ему не сойти с ума от горя. Все должно уравновешиваться – в этом и состоит справедливость. Он считал, что его работа представителя закона должна поддерживать это равновесие. Просто это было нелегко, а иногда вынуждало напрягаться, как сейчас.
Лучше бы он не заметил тогда, что Маккей смотрит на Энни так же, как он сам когда-то смотрел на свою милую Мэгги.




Предыдущая страницаСледующая страница

Ваши комментарии
к роману Огненное прикосновение - Ховард Линда



неплохо!
Огненное прикосновение - Ховард ЛиндаКира Корор
1.06.2012, 18.34





Уже второй роман этого автора прочитала - очень понравилось, действительно интересно, хорошо написано, забываешь обо всем, просто читаешь и балдеешь.
Огненное прикосновение - Ховард ЛиндаФиона
29.08.2012, 22.36





Восхитительный, очень интригующий и чарующий роман, он меня просто пленил своими героями, ярким и интересным сюжетом, своей изюменкой! Этот роман неповторим, уникален и оригинален, он вдохнавляет! Я его прочла с превеликим удовольствием! Этот роман один из не многих стал моим любимым! Он того стоит! Читайте и наслаждайтесь! Автор молодец постаралась на славу, во всяком случае мне угадила! И не заметила как прочла, до того он легкий и захватывающий! Побольше бы таких романов!
Огненное прикосновение - Ховард ЛиндаНаталья Сергеевна
3.09.2012, 3.07





Просто после прочтения чувствуешь себя в эйфарии,в тебе клакочет буря чувств и впечатлений которые как будь-то наровят накрыть обволакивающей тебя всего волной! Это будоражет кровь, заставляя сердце биться громче! А во время чтения роман не отпускает, все держет в напряжении! Пока не прочла не успокоилась! Роман просто отличный, превосходный, класный, автору огромное спасибо за щедевр!
Огненное прикосновение - Ховард ЛиндаНаталья Сергеевна
3.09.2012, 3.15





Здорово и непредсказуемо!)
Огненное прикосновение - Ховард ЛиндаАнастасия
12.03.2013, 13.17





Согласна с Натальей Сергеевной, Л. Ховард на высоте!
Огненное прикосновение - Ховард ЛиндаТатьянка
25.03.2013, 22.21





Люблю романы, которые начинаются с действия. Затягивает сразу. И этот дальше и не отпустил. Еще не люблю смазанные концовки, но здесь такого нет, достаточно только реплик судебного пристава, он тут такие перлы выдает)))rnВообще все понравилось. Я читаю романы не ради новых сюжетов(со времен Ромео и Джульеты нового сюжета еще никто не придумал), а для того, чтобы автор заставил мое сердце отвечать, ради особой обстановки, чувств, юмора, и для литературной жажды(хот он и переведенный, здесь чувствуется рука автора). В этом романе все получила, не скучала.
Огненное прикосновение - Ховард Линдакарина
28.03.2013, 4.47





классный роман понравился очень это не особо то что мне нравится но произошло чудо сильный главный герой который борется за свою жизнь и отстаивает свою честь влюбляется в главную героиню свою спасительницу и трепетный отец когда возьмет на руки свою дочь прекрасно
Огненное прикосновение - Ховард Линданаталия
16.04.2013, 10.21





Классный роман!
Огненное прикосновение - Ховард ЛиндаАнара
24.04.2013, 7.13





нормально. спокойный роман без особых всплесков эмоций.
Огненное прикосновение - Ховард ЛиндаТатьяна
30.04.2013, 12.29





неплохо!9б
Огненное прикосновение - Ховард Линдатая
28.09.2013, 22.59





Добрый,хороший роман, без сумасшествия.
Огненное прикосновение - Ховард ЛиндаЛика
1.10.2013, 13.12





Хорошая история о любви.
Огненное прикосновение - Ховард Линдаleka
1.10.2013, 22.07





чудный роман. красивые отнашения ГГ.захватывает с первой страницы.
Огненное прикосновение - Ховард Линданаталья
17.10.2013, 10.39





Роман не понравился и характеры главных героев тоже .
Огненное прикосновение - Ховард ЛиндаВикушка
28.10.2013, 20.19





Хороший роман. Прочитала с удовольствием.
Огненное прикосновение - Ховард ЛиндаЛилия
25.11.2013, 12.47





Когда-то я уже его читала и запомнила сюжет, но с удовольствием перечила вновь.
Огненное прикосновение - Ховард ЛиндаОльга К
27.11.2013, 4.39





Просто блеск!!!замечательная книга блестящего автора!
Огненное прикосновение - Ховард ЛиндаОксана
29.11.2013, 10.16





Просто блеск!!!замечательная книга блестящего автора!
Огненное прикосновение - Ховард ЛиндаОксана
29.11.2013, 10.16





Спасибо, чудесный роман! Мне нравится творчество Линды Ховард, с большим удовольствием читаю её романы.
Огненное прикосновение - Ховард ЛиндаНатали
8.01.2014, 10.52





любопытно читать про развитие отношений героев, но такая наивная концовка! невозможно представить, чтобы посторонний человек так проникса злоключениями героя, что побежал убивать человека, лично ему ничего не сделавшего! прямо маньяк какой-то!
Огненное прикосновение - Ховард Линдадекоратор и мама
25.01.2014, 23.33





Класс!
Огненное прикосновение - Ховард Линдаирчик
11.02.2014, 14.26





Очень замечательный роман.Как бы я хотела быть на месте героини.
Огненное прикосновение - Ховард ЛиндаНаташа
16.02.2014, 11.20





Неплохой сюжет.Немного напрягли некоторые моменты:например,исцеляющие руки гл.героини,временное превращение гнедой кобылы гл.героя в жеребца,а еще больше- неграмотные комментарии.
Огненное прикосновение - Ховард Линдаэмлайна
19.02.2014, 15.37





интересно и интересно
Огненное прикосновение - Ховард Линдаелена
2.03.2014, 13.31





Очень и очень понравилось! Можно сказать, я в восторге!!!Лучшая книга в серии!!! Даже не смотря на странные возможности Энни, ну да ладно - пусть останется фантазией автора.rnОба героя мне импонируют. Рейф - человек, обвиненный в преступлении, которого не совершал. Он в бегах, блзкие погибли в войне, он уставший, раненый, без радости в жизни.И Энни для него просто подарок с неба, а какой он заботливый и нежный по отношению к ней...Энни - идеальная половинка для Рейфа. Она добра, честна, умна, нежна, трудолюбива и доктор от Бога. Женщина, которая ради своего мужчины, готова убить, готова быть в бегах...и в горе и в радости. Очень смелая женщина, а не изнеженная барышня!rnОтдохнула и получила удовольствие! Книга пополнила ряд любимых! 9/10
Огненное прикосновение - Ховард ЛиндаNeytiri
7.03.2014, 21.12





Очень и очень понравилось! Можно сказать, я в восторге!!!Лучшая книга в серии!!! Даже не смотря на странные возможности Энни, ну да ладно - пусть останется фантазией автора.rnОба героя мне импонируют. Рейф - человек, обвиненный в преступлении, которого не совершал. Он в бегах, блзкие погибли в войне, он уставший, раненый, без радости в жизни.И Энни для него просто подарок с неба, а какой он заботливый и нежный по отношению к ней...Энни - идеальная половинка для Рейфа. Она добра, честна, умна, нежна, трудолюбива и доктор от Бога. Женщина, которая ради своего мужчины, готова убить, готова быть в бегах...и в горе и в радости. Очень смелая женщина, а не изнеженная барышня!rnОтдохнула и получила удовольствие! Книга пополнила ряд любимых! 9/10
Огненное прикосновение - Ховард ЛиндаNeytiri
7.03.2014, 21.12





Не могу читать романы, в которых мне не нравятся главные горои. Этот роман как раз из таких. Я вот никак не пойму, неужели дожив девственницей до 29 лет главная героиня настолько рада была любому мужскому вниманию, что за 2 дня влюбилась в мужлана-преступника, в котором кроме жестокости и эгоизма лично я не увидела ничего. Мне кажется, что его эгоистичное желание затащить ее в постель, не смотря на то, какими последствиями это может ей грозить (я имею ввиду беременность, в результате которой родится незаконорожденный ребенок и как следствие позор для нее, т.к. учитывая его проблемы с законом никакую защиту и поддержку он ей оказать не сможет) является абсолютно не мужским поведением. Головой он если и думает, то всю книгу явно не той, которая на голове. Кроме того, меня просто передергивало от их сцен любви, учитывая окружающую антисанитарию и невозможность помыться для них. Может, исторические любовные романы просто не для меня, т.к секс на грязном одеяле, в грязной лачуге, между немытыми людьми мне романтичным не кажется. 5 баллов
Огненное прикосновение - Ховард ЛиндаНаталья
10.04.2014, 18.37





У Л.Ховард все как всегда. г.г-ой, эгоист, в любых обстоятельствх, думающий толко о себе. Г-ня влюбляется с первого взгляда и все ему прощает. Все книги похожи.
Огненное прикосновение - Ховард ЛиндаK.F.
29.05.2014, 18.01





Роман понравился!! Сказка с хэппи эндом. Правда герой показался эгоистом! Просто хотел затащить в постель не думая о ней, о последствиях. И вот мне понравилась героиня, которая борится за своё счастье с отчаянием женщины, любящей женщины. Молодец! Твердая 9.
Огненное прикосновение - Ховард ЛиндаПросто Человек:)
22.06.2014, 2.05





Роман понравился!! Сказка с хэппи эндом. Правда герой показался эгоистом! Просто хотел затащить в постель не думая о ней, о последствиях. И вот мне понравилась героиня, которая борится за своё счастье с отчаянием женщины, любящей женщины. Молодец! Твердая 9.
Огненное прикосновение - Ховард ЛиндаПросто Человек:)
22.06.2014, 2.05





Приятный приключенческий роман, и ничего сверх обычного: Главный герой, благородный альфа-самец и главная героиня, престарелая серая мышка, а если приглядеться - красавица Необычно, что она дипломированный врач. А так - обычный роман, каких много. Не пробирает.
Огненное прикосновение - Ховард ЛиндаВ.З.,66л.
23.06.2014, 10.15





10 баллов. Уже приелись романы, где главный герой герцог (граф, маркиз, и т.д.), а главная героиня редкая красавица, которую все хотят. Герои романа адекватные и без тараканов... Что касается возраста героини, то люди влюбляются не только в 16, но и в 50 и в 70 лет, если конечно умеют любить. Некоторые так всю жизнь и не любят никого, кроме себя. Хотя наверное есть зерно в жизненной мудрости, изложенной в анекдоте, когда в 16 лет "приличная" девушка говорит, что: - "никому не дам", а в 30 лет - уже думает: "кому бы дать?" По поводу персонажа судебного исполнителя - я точно знаю, что есть хорошие, добрые, отзывчивые люди, готовые оказать помощь "не корысти ради", а по велению души, мне в жизни повезло и часто такие встречаются. Увлекательный роман. Замечательный автор. Рекомендую читать.
Огненное прикосновение - Ховард ЛиндаНюша
13.09.2014, 0.54





Люблю Ховар! Что бы она не писала, мне всё нравится!! Этот роман не исключение 10Б
Огненное прикосновение - Ховард ЛиндаЕ
29.11.2014, 15.38





Роман понравился. Во-первых, люблю когда ГГня не отдается ГГ при первой же возможности.Здесь она до конца старалась сохранить себя. Во-вторых, было интересно читать даже когда понимаешь , что они будут вместе. В-третьих, ГГня обычная, не писаная красавица- карие глаза,русые волосы. Но "волшебная часть" мне не очень понравилась.
Огненное прикосновение - Ховард ЛиндаАнна26
29.03.2015, 10.16





Это мой любимый роман этого автора. Впервые прочитала его лет 15 назад, но перечитывая получаю не меньше удовольствия! Рекомендую! Не пожалеете.
Огненное прикосновение - Ховард ЛиндаГалина
28.04.2015, 2.32





Сюжет интересный.но гг не очень понравился,какой-то грубоватый,ну и концовка,на мой взгляд,как-то затянута
Огненное прикосновение - Ховард Линдаюстиция
2.05.2015, 13.10





Очень понравилась книга! Отлично прописаны чувства героев, очень подробно даны бытовые мелочи - полное погружение в историю США после войны Севера и Юга. Красивая история любви! Окончание романа немного скомкано, но тут уже и сами герои очень торопились расставить все точки на "i". 9 из 10!
Огненное прикосновение - Ховард ЛиндаКирочка
25.12.2015, 19.40





Не обычно.. .уже плюс!. .она не девушка на баллу.. .он не герцог или что то в этом роде...нет вот этих врак как обычно, что с первого раза в постели было не больно. .все правдаподопно.. .кроме рук героини..но ведь и правда бывают люди с бешенной энергетикой))гл. Герой как и многим показался эгоистом.. .но судя по его образу жизни за последнее время.. .этого и стоило ожидать.. . В таких обстоятельствах вряд ли кто то быостался джентельменом. ..)Энни сспокойная. ..не капризная.. .и без колкостей.. .что тоже не обычно для романов.. .. еще один плюс.. ..мне роман очень понравился.. ..читаю не первый раз.. .советую кто любит захватывающие истории)10из10спасибо автору.. .
Огненное прикосновение - Ховард ЛиндаСофия
4.04.2016, 21.42





Не обычно.. .уже плюс!. .она не девушка на баллу.. .он не герцог или что то в этом роде...нет вот этих врак как обычно, что с первого раза в постели было не больно. .все правдаподопно.. .кроме рук героини..но ведь и правда бывают люди с бешенной энергетикой))гл. Герой как и многим показался эгоистом.. .но судя по его образу жизни за последнее время.. .этого и стоило ожидать.. . В таких обстоятельствах вряд ли кто то быостался джентельменом. ..)Энни сспокойная. ..не капризная.. .и без колкостей.. .что тоже не обычно для романов.. .. еще один плюс.. ..мне роман очень понравился.. ..читаю не первый раз.. .советую кто любит захватывающие истории)10из10спасибо автору.. .
Огненное прикосновение - Ховард ЛиндаСофия
4.04.2016, 21.42








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100